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Las células madre tienen dos características que las distinguen de todas las demás células.

La primera es que son células “no especializadas”, capaces de renovarse durante largos períodos de tiempo mediante replicación celular. La segunda es que bajo ciertas condiciones, tanto en vivo como en condiciones experimentales se transforman en células especializadas tales como células cardíacas o neuronas. La salud es entonces un equilibrio entre la muerte y degeneración celular y la regeneración y “mantención” de células y tejidos por estas maravillosas células, que son en último término las encargadas de “reparar” al organismo. Las constantes noticias sobre los avances en su investigación, sus aplicaciones actuales y el futuro de esta medicina regenerativa ha justificado denominarla “la nueva frontera de la medicina”.

Existen tres fuentes principales de células madre:
Las células madre embrionarias, las que son obtenidas de un embrión durante los primeros días de desarrollo. Tienen una gran capacidad de división y diferenciación, pero su uso tiene fuertes reparos éticos y religiosos (ver vaticano), pues se debe destruir el embrión para obtenerlas. No deben confundirse estas células madre embrionarias con las obtenidas del cordón umbilical de un bebé. Las células madres adultas, generalmente obtenidas de la médula ósea, o de la sangre mediante un procedimiento especial. Los trasplantes de médula ósea han sido utilizados hace muchos años en el tratamiento de enfermedades hematológicas graves o mortales cuando se logra ubicar a un donante compatible. Es posible que muchos tejidos tengan células madre, pero son escasas, o de muy difícil identificación y extracción, como por ejemplo las de neuronas. Las células madre de cordón umbilical, que son obtenidas del cordón y la placenta, normalmente descartadas después del parto. Su origen, por lo tanto está libre de controversias éticas (la investigación en estas células y en las adultas ha sido decididamente apoyada por El Vaticano). Su obtención es segura para la madre y el bebé, a la vez que indolora y rápida. La preservación de estas células a – 196º C puede mantenerlas viables y útiles durante muchísimos años. Su utilización no tiene problemas de rechazo cuando son empleadas en el niño, puesto que son sus propias células, y tienen una alta chance de ser compatibles con sus familiares directos.

Enfermedades tratables actualmente con células madre de cordón umbilical:
Cánceres
   Leucemia linfoblástica y mielógena aguda Linfoma de Burkitt Leucemia mielógena y mielomonocítica crónica

         Leucemia mielógena crónica juvenil Síndrome mielodisplástico Mieloma múltiple Liposarcoma Neuroblastoma Linfoma de Kodgkin Linfoma No Hodgkin Histiocitosis de células de Langerhans Cánceres de ovario.Nyhan Enfermedad de Gunther Hunter syndrome Síndrome de Hunter Síndrome de Hurler Fállas de Médula Ósea       Anemia aplástica Anemia de Fanconi Disqueratosis congénita Anemia de Diamond-Blackfan Trombocitopenia amegacariocítica Síndrome de Kostmann Anemias   De células falciformes ß-talasemia Inmunodeficiencias       Sindromes de inmunodeficiencia congénita Sindrome Omenn Displasia reticular Displasia tímicaThymic dysplasia Síndrome de Wiskott-Aldrich Enfermedad linfoproliferativa Otras Enfermedades     Síndrome de Evans Linfohistocitiosis familiar Linfohistiosis Asociada a virus EV Osteopetrosis . testículo. mama y otros con quimioterapia o radioterapia intensiva. Desórdenes Metabólicos        Enfermedad de Krabbe Enfermedad de Batten Adrenoleucodistrofia Enfermedad de Lesch.

Además de las células multipotentes que darán origen a células linfáticas y de la sangre. La sólida evidencia experimental. etc. (cuya alternativa es la sangre de cordón umbilical). Es importante también señalar que cuando el trasplante es alogénico es entre hermanos compatibles la mortalidad relacionada al tratamiento es la mitad de la observada con un donante no relacionado. y enfermedades hereditarias. que la mortalidad reasociada al tratamiento después de un año para el trasplante alogénico con donantes no relacionados. costosos y de difícil disponibilidad. casi el 70% de los trasplantes son autólogos. hepáticas. Principalmente en algunas leucemias con factores de alto riesgo. Su potencial en la reparación de células o tejidos dañados por enfermedades. parecidas a aquellas del embrión en sus primeros días.Todas estas enfermedades pueden ser tratadas con trasplantes de Células Madre de cordón umbilical con ventajas frente a los trasplantes de médula ósea. Hay que tener presente sin embargo. Según el National Marrow Donor Program de Estados Unidos. es de 29%. linfomas y otros. accidentes u otras causas. el trasplante debe ser alogénico con el objeto de "cambiar" la médula ósea por la de otro individuo compatible. Estas células. cardíacas. ha significado el desarrollo de una nueva área: la Medicina Regenerativa. de cartílago. que es la terapia standard en el caso de mielomas. comparada con 2% del trasplante autólogo. Las Células Madre según la Clínica Mayo son la "Nueva Frontera de la Medicina". aún cuando sean histocompatibles (se exigen no menos de 5 de 6 HLA idénticos). otro "regalo": las células pluripotentes. células óseas. enfermedad de Hodgkin. son capaces de transformarse en varios tipos de células. además de no ser necesario incurrir en procedimientos invasivos. el cordón umbilical trae. entidad que reúne la experiencia de más de 30 años en trasplantes de médula ósea. La terapia celular consiste en reemplazar células dañadas por otras nuevas. y recientes estudios en pacientes muestran resultados muy esperanzadores. aprovechando la "plasticidad" de las células madre. sin embargo. incluyendo neuronas. especialmente en cuanto a una menor incidencia de enfermedad de injerto contra huésped. que es su capacidad de diferenciarse en diferentes tipos de células. Para que las Células Madre puedan ser utilizables en Medicina Regenerativa deben:       Tener capacidad de proliferar extensamente y de generar suficiente cantidad de tejidos Diferenciarse en el tipo celular deseado Sobrevivir en el huésped luego del trasplante Integrarse con el tejido circundante Funcionar adecuadamente por el resto de la vida del paciente Evitar daño al huésped .

especialmente rodilla. de Cordón Umbilical La sangre del cordón como fuente de células madre tiene varias ventajas sobre las otras fuentes de estas células:     El proceso de recolección es simple e inocuo para la madre y el niño. Artrosis: terapia para restablecer de cartílagos de las articulaciones. . No existe ningún reparo ético ni religioso en su utilización ya que no provienen de un embrión. Las células madre de cordón tienen un mayor potencial generativo que otras células madre adultas o no embrionarias. Injuria raquimedular (paraplejia): terapia consistente en inyectar Células Madre en el sitio donde se ha producido un daño en la médula espinal con paraplejia resultante. Utiliza la sangre del cordón y la placenta que normalmente es descartada.Terapias en evaluación clínica actual Hasta ahora se han reportado en la literatura médica tratamientos clínicos exitosos con Células Madre en las siguientes enfermedades aparte de los trasplantes para regeneración de médula ósea:     Infartos cardíacos: reparación cardíaca a través de la inyección de Células Madre en las coronarias o directamente en el músculo cardíaco dañado. Melanomas metastáticos: terapia inmunológica a partir de Células Madre en este tipo de cáncer diseminado. El futuro: la promesa de las células madre La investigación actual demuestra sólidas evidencias experimentales que quizás las Células Madre puedan ser utilizadas en el futuro en las siguientes enfermedades entre otras:           Accidentes vasculares Artiritis reumatoide Enfermedad de Crohn Diabetes tipo I Accidentes vasculares encefálicos Enfermedad de Parkinson Alzheimer Lupus eritematoso Distrofias musculares Regeneración de tejido hepático y renal.

Tienen un 100% de compatibilidad con el niño pues son sus propias células. Han sido utilizadas en más de 30 enfermedades graves o mortales. y una alta probabilidad de ser compatibles con hermanos y padres. .   Los trasplantes células madre de cordón tienen una menor incidencia de enfermedad de injerto sobre huésped que los de médula ósea.