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TERORIA DE ERRORES Deficiencia en los instrumentos de medidas Faltas y Errores Métodos de cálculos y errores en las medidas Magnitud de errores Teoría de observaciones Valor probable Error probable Error relativo Rango Compensación Errores en las operaciones matemáticas Recomendación Conclusión Bibliografía

no coincidirá ni con e1 valor real. La experiencia y también la teoría con aplicación del cálculo de probabilidades... A la diferencia entre cada una de las medidas obtenidas y el valor más probable se le llama "desviación". Mientras que los primeros se repiten en el mismo sentido. la cual podrá ser igual. . para obtener la máxima calidad en los mismos. y que permiten también establecer los métodos y los instrumentos idóneos a utilizar en los diversos trabajos topográficos. A este error se le denomina "error absoluto" y si llamamos x a la medición y X al valor verdadero. el error absoluto será: E a= x-X Otro tipo de error es el "error relativo". demuestra que cuando hacemos una serie de mediciones. se van destruyendo las diferencias. tanto en valor como en signo.. mayor o menor que cero. que reciben el nombre de errores sistemáticos. si tenemos una serie de mediciones de una magnitud. definido por el cociente entre el error absoluto y el valor real. siempre que se utiliza el mismo aparato de medida. dado por la fórmula: Er = E a -----X MEDIA ARITMÉTICA Los errores sistemáticos prácticamente se pueden hacer desaparecer.TEORIA DE ERRORES Teoría de errores y cálculo de compensación: constituye la agrupación de los métodos matemáticos que permiten la minimización de los inevitables errores cometidos en las mediciones. Es decir. y en general podemos tomar como valor más probable de una serie de mediciones el de su media aritmética. unos valores estarán por encima del valor verdadero y otros por debajo. ni con la mayoría de las mediciones hechas. los segundos varían de una experiencia a otra. x3. CLASES DE ERRORES E1 error en general podemos definirlo como la diferencia que tenemos entre el valor obtenido y el verdadero.. x1. pero no así los accidentales. por la imprecisión de los aparatos de medida.. y ésta será tanto más cercana al valor verdadero cuantas más mediciones hagamos. de modo que cuando aumentamos el número de estas observaciones las diferencias por más y por menos con el valor real al hallar la media aritmética de estos valores. x2. el valor más probable es: DESVIACIONES Naturalmente que este valor más probable así determinado. TIPOS DE ERRORES Los errores pueden ser producidos.. que reciben el nombre de errores accidentales.. o causa de agentes externos o del propio operador.

su valor será: y por tanto podemos decir que Para mejor comprenderlo pongamos un ejemplo.1 -0. Es conveniente hacer siempre un cuadro.23 = 0.13 169.4 %.1 -0.10-4 1.10-4 1. viniendo entonces la diferencia media definida por: Ya se puede comprender que al no ser δ un valor que marque la diferencia con el valor verdadero.03 9.10-4 1.10-4 1. dándonos entonces un nivel falso de la precisión. no es conveniente usar las desviaciones en sí para hallar la media aritmética de las desviaciones. diferencia media.03 9.03/ 1. esta diferencia será un valor aproximado. las cuales están reflejadas en la columna primera del cuadro siguiente: Medida Media δ δ2 1.024 o el 2.10-4 Del cuadro tendremos y por tanto con lo que el valor será: E1 valor correspondiente del error relativo será: er = 0.3 1. Para salvar este inconveniente se suele tomar como denominador en lugar de n. (n-1) y entonces la fórmula a aplicar quedará como sigue: con lo que en el caso particular que estamos considerando quedaría indeterminada.Se le suele denominar también diferencia cuadrática media o error cuadráticomedio de las desviaciones.2 -0.2 -0. Esta fórmula no es práctica por no conocer d.17 289. será la media de las desviaciones.3 0.23 0.10-4 1.3 0. se tendrá quey como n = l.Observemos que en (1) al hacer una única observación. pues al ser estas variables por más y por menos se van contrarrestando.10-4 1.07 49. La verdadera diferencia media.2 -0. el valor de S = 0.03 9. si será realmente la diferencia entre los valores obtenidos y el verdadero. el cual ya dijimos era la media aritmética.DIFERENCIA MEDIA Y ERROR MEDIO La desviación. lo cual es absurdo.10-4 1.10-4 1. en el que la primera columna están indicados los datos obtenidos. . eliminando el absurdo anterior.10-4 1.4 0. Ahora bien. Imaginemos que hemos hecho una serie de mediciones del periodo de un péndulo.07 49.Si llamamos εm a éste. y es a su vez la que nos define el grado de precisión de las observaciones.13 169. y es el que nos define el error que tenemos con el valor verdadero al tomar como valor de este último el más probable. ERROR MEDIO DE LA MEDIA CUADRÁTICA Por brevedad se le llama error cuadrático.07 49. a la que realmente se llama error medio estará definido por en la que d. Por ello se toman los valores de los cuadrados de las desviaciones.2 -0. Esta fórmula nos sirve para determinar el error medio de cada observación.03 9. por lo que en este caso tendríamos que la precisión es infinita con una sola medida.

GENERALIZACIÓN DE LA FORMULA ANTERIOR Puede ocurrir que el valor que queremos determinar en lugar de depender de una sola variable. Queremos hallar la variación de G con respecto a una de las variables. . sap: si el instrumento está correctamente calibrado la incertidumbre que tendremos al realizar una medición estará asociada a la mínima división de su escala o a la mínima división que podemos resolver con algún método de medición. Así. luego diferenciando esa expresión. es decir G = f ( gl. con respecto a cada una de ellas. dependa de varias..) Anteriormente a la obtención final de G. menos su error. sino la mínima división que es discernible por el observador. y para ello vamos por lo tanto a determinar la densidad de un cuerpo cilíndrico. Falta de definición en el objeto sujeto a medición: como se dijo antes. sint: esta incerteza proviene de la interacción del método de medición con el objeto a medir. con la misma regla pero con dificultades de visión sólo pueda apreciar 2 mm. como: 22 int 222 nom ap def exac s = s +s +s +s (I. Debemos de tener en cuenta que todos los términos de este segundo miembro se tomarán siempre con su valor positivo. en un dado experimento. g3. todas estas fuentes de incertidumbres estarán presentes. al radio y a la altura. Como en el caso anterior creemos que un ejemplo aclarará todos los conceptos.……. Su determinación depende de la medición que se realiza y su valor se estima de un análisis cuidadoso del método usado. como función de varias variables. Gil y E. Con sdef designamos la incertidumbre asociada con la falta de definición del objeto a medir y representa su incertidumbre intrínseca.1) . Lo primero y con los aparatos correspondientes determinaremos los valores correspondientes a la masa. como en el caso anterior. Según su origen los errores pueden clasificarse del siguiente modo: I. dependiendo de la habilidad (o falta de ella) del observador. sexac: representa el error absoluto con el que el instrumento en cuestión ha sido calibrado.3 – Clasificación de los errores Existen varias formas de clasificar y expresar los errores de medición. y éste a su vez dependerá según la fórmula geométrica del radio y la altura. La mínima cantidad que puede medirse con un dado instrumento la denominamos apreciación nominal. En general. III. Rodríguez 5 II. Error de interacción. de modo que resulta útil definir el error nominal de una medición snom. g2. tendremos E1 valor del segundo miembro será por tanto el error. El error de apreciación puede ser mayor o menor que la apreciación nominal. La densidad es la relación entre la masa y el volumen. es posible que un observador entrenado pueda apreciar con una regla común fracciones del milímetro mientras que otro observador. Errores introducidos por el instrumento: ü Error de apreciación. las magnitudes a medir no están definidas con infinita precisión. habremos calculado cada uno de los valores interiores del paréntesis. ü Error de exactitud. Física re-Creativa – S. Supongamos que los valores obtenidos sean los siguientes: 1. Nótese que no decimos que el error de apreciación es la mínima división del instrumento. que constarán del más probable más.

También es aconsejable intercalar en el proceso de medición patrones confiables que permitan calibrar el instrumento durante la medición.Dmin). estadísticos e ilegítimos o espurios. claramente habremos cometido un error. la mayor fuente de incertidumbre proviene de la definición del mesurando (el diámetro). Gil y E. ¿Cómo procederíamos y cuáles son las fuentes principales de incertidumbre en esta determinación? Un método podría consistir en medir el perímetro con una cinta métrica y luego determinar el diámetro y usar este valor para calcular el área. o lo hacemos usando unidades incorrectas. Si al introducir el valor del diámetro en la fórmula. & Se desea determinar el diámetro del tronco de un árbol y el área de su sección transversal. nos equivocamos en el número introducido. A estos errores lo designaremos con sest. etc. Ocurren cuando. A este tipo de errores los designamos como ilegítimos o espurios. Esta vez este error está más asociado al concepto convencional de equivocación. es posible reducirlos considerablemente. pensemos en un reloj que atrasa o adelanta.Este procedimiento de sumar los cuadrados de los errores es un resultado de la estadística. o en una regla dilatada. Rodríguez 6 plo de error sistemático pero no son lo mismo. Los errores introducidos por estos instrumentos o métodos imperfectos afectarán nuestros resultados siempre en un mismo sentido. como es usual que las personas (en público) se pesen vestidas. Por ejemplo. En este caso. o bien usamos una expresión equivocada del volumen. c) Errores ilegítimos o espurios: Supongamos que deseamos calcular el volumen de un objeto esférico y para ello determinamos su diámetro. Por tanto. sdiámetro= ½ (Dmax . por ejemplo. Es a este tipo de errores a los que comúnmente hace referencia la teoría estadística de errores de medición que formularemos sucintamente en lo que sigue. b) Errores estadísticos: Son los que se producen al azar. Imaginemos por ejemplo el caso de una balanza bien calibrada que se usa para conocer el peso de las personas en los centros comerciales u otros negocios. los valores registrados con estas balanzas tendrán un error sistemático por el peso de la vestimenta. o si estamos mal ubicados frente al fiel de una balanza. El valor de sexac sería un ejemFísica re-Creativa – S. midiendo varias veces y promediando el resultado. A este tipo de errores no se aplica la teoría estadística de errores y el modo de evitarlo consiste en una evaluación cuidadosa de los procedimientos realizados en la medición Un ejemplo . y proviene de suponer que todas las distintas fuentes de error son independientes una de otras[10. Una forma de estimar la incertidumbre sería determinar los valores máximos y mínimos del diámetro usando una serie de mediciones y tomar como sdiámetro la semidiferencia de estos valores. ni los errores de exactitud son los únicos responsables de los errores sistemáticos. La única manera de detectarlos y corregirlos es comparar nuestras mediciones con otros métodos alternativos y realizar una análisis crítico y cuidadoso del procedimiento empleado. Estos errores pueden cometerse con igual probabilidad por defecto como por exceso. En general son debidos a causas múltiples y fortuitas. nos equivocamos en contar el número de divisiones de una regla.13]. Según su carácter los errores pueden clasificarse en sistemáticos. a) Errores sistemáticos: se originan por las imperfecciones de los métodos de medición. el error de paralaje.

68%) el valor de Z está contenido en el intervalo ( Z -DZ. Si estamos midiendo una magnitud Z. Z +DZ). 1. El error relativo porcentual refleja esta diferencia. Ø Error relativo: eZ = DZ / Z .4) lo que es equivalente a: P(Z . Z es el mejor valor obtenido y DZ su incertidumbre absoluta. El procedimiento que se describe a continuación es un método para determinar el número óptimo de mediciones a realizar en cada caso y el modo de determinar .68. Tiene las mismas dimensiones que la magnitud medida y es conveniente expresarla con las mismas unidades de ésta. o sea: Z . según nuestra medición. Rodríguez 7 22 int 22222 DZ = sest +snom = sest +sap +sdef +s +sexac . y para el caso de la longitud tenemos eL% » 0. resulta evidente que la determinación de la longitud del alambre es mucho mejor que la del diámetro. es realizar varias mediciones del mesurando.2) Los errores pueden asimismo expresarse de distintos modos. (1. el error final o combinado o efectivo de Z. vendrá dado por: Física re-Creativa – S.2). Gil y E. Física re-Creativa – S.7 – Error de una magnitud que se mide directamente N veces Un modo de minimizar la incidencia de los errores estadísticos.3) El significado de esta notación es equivalente a decir que.6 – Error de una magnitud que se mide una única vez En este caso el mejor valor será simplemente el valor medido y el error vendrá dado por el error nominal (snom) del instrumento. (1. es en ambos casos la misma (Dd = DL = 1 mm). El resultado se expresa adecuadamente como: Z = Z ± DZ (1.DZ < Z < Z + DZ) = p0 . Ø Error relativo porcentual: Z Z e =100×e . a saber: Ø Error absoluto: es el valor de la incertidumbre combinada (Ec. DZ. Dado el carácter al azar de los este tipo de errores es claro que. como lo indica la Ec. la prescripción usual es sumar los cuadrados de los errores absolutos y luego tomar la raíz cuadrada de este resultado. al promediar los resultados. al pasar de pulgadas a cm se cometió un error que costo el fracaso de dicha misión a Marte. el cociente entre el error absoluto y el mejor valor de la magnitud. El valor de p0 se conoce con el nombre de coeficiente de confianza y los valores (Z .1%. Cuando se desea combinar los errores sistemáticos con los estadísticos. el promedio estará menos afectado de las desviaciones estadísticas que los valores individuales. DZ=snom. Sin embargo. Z + DZ) determinan un intervalo de confianza para Z.de este tipo de error es el que se cometió en el Mars Climate Explorer a fines de 1999.2). Es claro que los errores absolutos de medición. Si Z es la magnitud en estudio.DZ . Rodríguez 8 & Imaginemos que medimos el espesor de un alambre (cuyo diámetro es d » 3 mm) y su longitud (L » 1 m) con la misma regla graduada en milímetros. 1.2). (1.DZ < Z < Z + DZ . Gil y E. 1.5) que significa que la probabilidad que el mejor estimador de Z esté comprendido entre Z -DZ y Z +DZ es igual a p0. con una cierta probabilidad razonable p0 (usualmente p0 = 0. es la incertidumbre relativa multiplicada por 100. ya que para el caso del diámetro su valor es ed% » 30 %. dados por la apreciación del instrumento. (1. Según se deduce de (1.% .

es posible (y muy probable) que los resultados no coincidan. Si se excede la tolerancia requerida. sk). Cada una de estas mediciones independientes puede tener asociada distintos errores. es la elección de los instrumentos más apropiados para medir con la tolerancia o error requerido. Es decir. que en algunos textos poco cuidadosos se confunde. la medición podría ser inútil para los fines perseguidos. 2. con k = 1.8]: como el error asociado a cada medición individual y s<x> como la incertidumbre asociada al mejor valor.X2 ³ 2 ×DX Estos criterios pueden generalizarse para intervalos de confianza mayores en forma similar. por el contrario. si se realizó la medición con más error del requerido. También se aplican cuando se comparan valores obtenidos en el laboratorio con valores tabulados o publicados. tenemos un conjunto de N mediciones. con diferentes técnicas e instrumentos). Ignorar este paso puede acarrear importantes pérdidas de tiempo y dinero. lo importante es saber si la discrepancia es significativa o no. es el siguiente.las incertidumbres asociadas al promedio.9 – Discrepancia Si una magnitud física se mide con dos (o más) métodos o por distintos observadores. Es posible demostrar en este caso que el mejor valor <x> viene dado por[1. El error está relacionado con la incertidumbre en la determinación del valor de una magnitud. seguramente se dilapidó esfuerzo y recursos innecesariamente. . Sin embargo.8 – Combinación de N mediciones independientes Una situación frecuente en ciencia es la determinación del mejor valor de una dada magnitud usando N valores que resultan de mediciones independientes (obtenidos por diferentes autores. de tal modo que aquellos valores que tengan menos error “pesen” más en el resultado final. Es claro que al combinar los distintos resultados para obtener el mejor valor.. En este caso decimos que existe una discrepancia en los resultados.. 1. Nótese la diferencia entre discrepancia y error. . y que con un limite de confianza del 96% las mediciones son distintas si: X1 . Un criterio que se aplica en el caso especial pero frecuente.X 2 ³ DX . Esta teoría no es aplicable para reducir los errores de carácter sistemático o espurios. Si los resultados de las dos observaciones que se comparan son independientes (caso usual) y dieron como resultados: Medición 1 : X1 = X1 ± DX1 Medición 2 : X 2 = X2 ± DX 2 definimos: 222 1 2 DX = DX + DX Decimos que con un limite de confianza del 68% las mediciones son distintas si: X1 . es preciso tener en cuenta los errores de cada determinación. <x>. cada una caracterizada por un par (xk. N. La discrepancia está asociada a la falta de coincidencia o superposición de dos intervalos de dos resultados 1. Nuestro objetivo es obtener el mejor valor para la magnitud en discusión. 1.11 – Elección de los instrumentos Un aspecto importante a tener en cuenta antes de proceder a realizar una medición. en el que las mediciones se puedan suponer que siguen una distribución normal..

más probable) de la medición. Esta curva tiene una típica forma de campana y sirve para determinar un intervalo dentro del que. Para conocer la desviación estándar (sigma) es necesario averiguar la diferencia entre cada observación y la media. lo que se conoce como residuo o error residual (Vi = Xi – Xmedia). con determinada probabilidad. Siendo n el número de observaciones y Xi el resultado de cada una de ellas. se encuentra el valor exacto (o mejor. La amplitud de la curva también permite conocer la precisión de la observación en conjunto. . de manera que la desviación estándar de la media es: Cuando se realizan varias observaciones los resultados tienden a acumularse al rededor de la media y a distribuirse de una forma particular. denominada curva de distribución normal. Para remediar los errores aleatorios se pueden tomar repetidas observaciones de la misma medida (observaciones redundantes) y valerse de la ley de probabilidades.El valor más probable Ninguna medición es exacta y nunca se conoce el valor verdadero de la cantidad que se está midiendo. se puede calcular un valor medio. cercano a la medida exacta: Este valor contiene un error que se expresa en función de la desviación estándar de las observaciones.

se puede calcular Ep como: En donde Cp es un factor que sale de una gráfica que relaciona el porcentaje del área bajo la curva de probabilidad y el error. La desviación estándar señala el punto de inflexión de cada curva y. si se quiere tener una certeza del 50% respecto a una medida. de manera que las mediciones que se hicieron para obtener la curva roja fueron más precisas que las de la gráfica azul -nótese que la desviación estándar es menor en el primer caso que en el segundo-. o el tamaño del residuo escogido para la distribución. los cuales tienen su correspondiente factor: . Así que. En topografía se utilizan comúnmente los errores del 50%. como se dijo antes. El área bajo la curva indica a su vez la probabilidad de error para un determinado valor.Las anteriores son curvas de distribución normal en las que el eje de las abscisas marca los intervalos de clase. o el número de observaciones que caen dentro de cada intervalo. y el eje de las ordenadas (el vertical) indica la frecuencia de ocurrencia. 90%. 95% (o 2·sigma) y 99.7% (o 3·sigma). se debe calcular el error probable como: En general. la amplitud indica la precisión.

Los topógrafos suelen usar el error 3 sigma (Cp = 3) para descartar las observaciones que no caigan dentro de ese rango. el error probable será: donde Cp es el mismo factor de más arriba y ‘sigma’ la desviación estándar de la observación. pues corresponden a equivocaciones. También se puede evaluar cada observación por aparte. De igual manera. El error unitario de la medición se puede calcular con la siguiente expresión: que indica la error que se produjo al medir una unidad. .Finalmente se obtiene el valor más probable de la medición como: dependiendo de la certeza buscada. por ejemplo 0.0003 m por cada metro que se mide. y se expresa generalmente como: y se lee “uno a ‘inverso del error unitario’” y consiste en el grado de precisión de la medición. de la desviación estándar de la media. calculando su desviación estándar: Nótese que la desviación estándar de la observación difiere en una ‘n’ en el denominador del radical.

228 m La desviación estándar se calcula conociendo la sumatoria de los residuos al cuadrado (0.19 19. la media es: Xmedia = 96. por lo tanto.000 47 m .001 444 0.228 m ± 0.24 19.042 + 0.000 004 0.003 68 Como el número de mediciones es igual a 5.23 m .14 m / 5 = 19.228 / 0.002 .674 5 *(0. entonces n=5.009 = 1 : 2 142 .000 144 0.013 56 m Aplicando la fórmula para un error probable del 50% (Cp = 0.0. 19.000 324 ∑ = 0. 19.21 m . 19.0.003 68)/(5*(5-1))]½ = 0.038 + 0.674 5) se tiene: Ep = 0.23 19.000 47 Que significa que por cada metro que se midió se cometió un error de 0. que expresado como grado de precisión queda: Precisión = 1 : 19.27 19.Ejemplo Se mide una misma distancia cinco veces con la misma cinta métrica y en iguales condiciones climáticas obteniendo los siguientes resultados: 19.228 m = 0. ¿Cuál fue la distancia medida? Solución Hay que tabular los datos de la siguiente manera y aplicar lo explicado en este artículo: Xi (m) 19.000 V2 (m2) 0.21 ∑ = 96. 19.01356 m) = 0.001 764 0.009 m / 19.018 ∑ = 0.012 .19 m .27 m .003 68) y la cantidad de observaciones: = [(0.009 m Con estos resultados se puede calcular la precisión con la que se efectuó la medida: E = 0.24 m .009 m Entonces se puede afirmar que existe un 50% de probabilidad de que la distancia sea: X = 19.14 V (m) + 0.