Historia del Ecuador

La Historia del Ecuador es un conjunto de sucesos en el tiempo, en el cual los territorios que actualmente pertenecen a la República del Ecuador cambian en su aspecto físico y forma de gobierno. La historia de la República puede dividirse en cuatro etapas: La Era Prehispánica, La Conquista y Colonia, La Era de Independencia y la Época Republicana. El ingreso de los primeros pobladores: La dispersión del ser humano moderno (Homo sapiens sapiens) se inició hace 100.000 años en África oriental. 90.000 años atrás habían poblado el continente africano y la margen sur del Mediterráneo, y hace 50.000 años reemplazaban al Homo sapiens neandertalensis en Europa. Luego de ello, poblaron el este de Asia y 10.000 años más tarde cruzaron el océano y llegaron a Australia. A los 30.000 años antes de Cristo habían poblado Mongolia y Liberia, atravesando el paralelo 57 de latitud norte. Eran los seres humanos más preparados y estaban listos para cruzar al Nuevo Mundo. 240 generaciones más tarde, sus descendientes llegaron al noroeste de América del Sur y poblaron lo que hoy es la república del Ecuador. El comienzo de la Historia de Ecuador se da a partir de las organizaciones prehíspanicas que terminan con la Invasión Incaica, luego de esto surge la Conquista Española para luego con las fundaciones de Quito y Guayaquil empezar una nueva era políticoadministrativa española que duraría hasta la época de la independencias cuando surge la nación colombiana de Simón Bolívar y luego al dividirse formaría lo que hoy se llama República del Ecuador.

Era Indígena
La actual República del Ecuador se halla en el corazón de la región donde nacieron y se desarrollaron las civilizaciones superiores megalíticas del Nuevo Mundo. Las poblaciones del período preincaico vivían en clanes, que formaban colectividades exógamas. La cultura Valdivia se extendió desde Manabí hasta la provincia de Santa Elena convirtiéndose en la primera de las Américas. Algunos de estos clanes constituyeron grandes tribus, y algunas tribus incluso se aliaron entre sí formando poderosas confederaciones, como la Confederación de Quito. Pero ninguna de estas confederaciones resistió el formidable empuje de los quechuas. La penetración inca, en el siglo XV, fue muy penosa, y muchas tribus permanecieron insumisas. Sin embargo, una vez ocupada Quito por las huestes de Huayna Cápac (1493-1525), los incas desarrollaron una amplia labor administrativa y colonizadora. La historia en el Ecuador de la Era Indígena, puede dividirse en cuatro períodos antes de la invasión del Inca, estas son:
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Período Precerámico Período Formatívo Período de Desarrollo Regional

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Período de Integración

Período Precerámico o Paleoindio
En la Fase Precerámica, Las Vegas y El Inga constituyen el génesis de este período, que se inició al final de la última glaciación y se extendió hasta el año 4200 aC, y cuya presencia se refleja en los restos óseos y en una gran cantidad de puntas de flecha fabricadas generalmente de obsidiana y basalto; y en variados instrumentos cortadores y raspadores elaborados con los mismos materiales. Las Vegas es la estación precerámica de la costa ecuatoriana que ha sido más estudiada por los investigadores. El hombre de Las Vegas utilizó la madera para la elaboración de implementos de caza como jabalinas y lanzas; con afiladas tiras de caña fabricó cuchillos, y elaboró implementos de labranza utilizando grandes caracolas marinas. Las muestras más importantes de esta cultura lo determina el entierro llamado "Los Amantes de Sumpa". El Inga debe su nombre a una hacienda y a un río situado al noroeste del volcán Ilaló, al sureste de Quito, donde se descubrieron abundantes vestigios de talla obsidiana y basalto que fueron la razón de intensas investigaciones arqueológicas. Este lugar fue habitado aproximadamente 10.000 años antes de la llegada de los Incas. El Inga ha presentado muchos problemas para su estudio y en la actualidad aún no ha sido posible determinar como fue su organización social, pues debido a las condiciones climatológicas del lugar no se han podido encontrar restos óseos de sus primitivos habitantes.

Período Formativo o Agroalfarero
A raíz de Las Vegas y El Inga empezaron a conformarse las diferentes culturas a las que la ciencia determinó de acuerdo a su ubicación y desarrollo, así comienza el Período Formativo. Al iniciarse este período, las culturas Machalilla, Valdivia, Chorrera en la costa; Cotocollao, La Chimba en la sierra; y Pastaza, Chiguaza en la región oriental, tenían una economía arcaica y una tecnología incipiente, condiciones que fueron cambiando con la implementación de nuevas formas de agricultura, el mejoramiento de los artefactos lícitos destinados a la molienda, y la elaboración de implementos de cerámica, la mayoría de ellos creados con fines religiosos o para la elaboración y el almacenaje de alimentos. La Cultura Valdivia ocupó extensos territorios de las provincias de Manabí y la provincia de Santa Elena.

Cultura Valdivia
Se establece la cultura precolombina de los Valdivia, en una de las áreas más secas de la costa ecuatoriana, en la provincia de Manabí desde el sector de Puerto Cayo hasta el norte de la provincia de Santa Elena. Marcó el inicio de la cerámica en el Ecuador y en el "Nuevo Mundo", hace unos 5.500 años, (3.500 a. C.). Su origen es uno de los

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enigmas de la arqueología ecuatoriana. Investigaciones recientes estarían relacionando su surgimiento con posibles contactos con poblaciones de las islas del actual Japón, con cuya cerámica se podrían encontrar semejanzas en su decoración.1 Aunque estas teorías actualmente parecen superadas y la mayoría de los arqueólogos descartan un contacto con Asia y con la zona amazónica para explicar la cerámica de Valdivia. Historia No se tiene certeza del origen de la cultura Valdivia, debido a las diferencias tan fundamentales que presenta este grupo con sus predecesores en la región, básicamente cazadores recolectores. Sobre la base de similtudes en la alfarería, sin embargo, se han postulado relaciones con grupos anteriores ubicados en la región amazónica. El desarrollo de Valdivia dio paso en la misma región a la cultura Machalilla y muchos de sus elementos culturales, especialmente aquellos relacionados con la innovación en la cerámica, se difundirían rápidamente hacia las áreas vecinas. La gente de esta cultura fueron ceramistas americanos hace unos 5000 años. Pero no fue sino hasta alrededor de los años 2300 a. C. cuando empezaron a fabricar figurillas femeninas, las más antiguas de piedra y luego de barro. Así fundan una tradición en torno a este motivo, que será un rasgo particularmente distintivo de algunas culturas prehispánicas, desde Mesoamérica hasta los Andes Meridionales. Esta figurilla podría corresponder a una de las tantas variantes, a veces sencillas y otras muy ornamentadas, que tienen como elementos comunes un dejo de expresividad en sus rostros y un marcado naturalismo para denotar el sexo femenino. Sus ojos en forma de granos de café y las incisiones verticales sobre rejillas son rasgos característicos que permiten adscribir esta pieza a la tradición Chacras. No es frecuente representar a mujeres en estado de embarazo manifiesto o a punto de dar a luz, como vemos en esta excepcional pieza. En general, estas facturas han sido interpretadas como objetos relacionados con la fertilidad y la salud, los cuales serían desechados una vez obtenida la mejoría del paciente. Ello podría explicar la gran cantidad de figurillas fragmentadas que se encuentran en los sitios de la cultura Valdivia. Esta práctica en rituales de curaciones, ha sido documentada etnográficamente en varias tribus centroamericanas. Otro aspecto vinculado al simbolismo que sugieren estas figurillas, se asocia a los relatos míticos –especialmente del ámbito amazónico- en los cuales los orígenes de la alfarería están siempre referidos a la mujer.

El caso de la cultura Valdivia
La cultura prehistórica de más renombre en el Ecuador es Valdivia. Su fama se debe principalmente a la antiguas del Nuevo Mundo. El descubrimiento de esta cerámica tan vieja en la costa ecuatoriana, hace algunos décadas, trajo consigo fama para el Ecuador, que hasta aquella época había quedado a la sombra (desde el punto de vista arqueológico) de las grandes civilizaciones prehispánicas de México, de Centroamérica y de Perú. Fuera del país el renombre del Ecuador dependió principalmente de una hipótesis que relacionó Valdivia con la transferencia de tecnología desde Asia a América. El descubrimiento de esta "alfarería más antigua de América" probablemente ha sido superado con descubrimientos en Colombia y, más recientemente, en Brasil. Valdivia no parece ser la primera cerámica de América. Igualmente la hipótesis de Valdivia como nexo entre Asia y América unos 4.500 años antes de Cristóbal Colón ya ha sido descartada por la mayoría de los arqueólogos. Pero esto no quita importancia a Valdivia

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. C. El perro.] [. No hay duda de que los valdivianos siguieron las tradiciones arcaicas de la caza. aves reptiles y otros mamíferos además de varias especies de peces. (según las fechas radiocarbónicas calibradas).. a base de evidencia más indirectas. el mate y la yuca.] El final de Valdivia se dio alrededor de 1. Aún no se encuentra el antecedente de Valdivia ni en el Japón ni en la Amazonía ni en ningún otro lugar [.] No obstante la existencia segura de la agricultura durante este período.. En cambio. procedente de los manglares que ya no existen en 4 / 94 .. Se ha sugerido también.. entonces Valdivia podría remontar hasta 4.] A través de diversas interpretaciones. Los moluscos también figuran en la dieta.. así que esta cultura tuvo aparentemente una duración de unos dos milenios y medio o más [. Un estudio detallado de los restos de fauna muestra una dieta bastante variada con venado (de dos especies) saíno.] [. la mayoría de las fechas para Valdivia Temprano en la costa están en la costa 3. Si aceptamos por un momento las pocas fechas dudosas más antiguas. Las plantas aparentemente cultivadas por los valdivianos incluyen el maíz. especialmente bagre. C.] Algunos aspectos de la Cultura Valdivia han sido aclarados durante estos años de investigación y otros quedan muy inciertos [.] Hacia una nueva reconstrucción de Valdivia Sobre la duración y la extensión de Valdivia se sabe hasta ahora relativamente poco.. No existe evidencias para este período temprano de la presencia de animales domesticados como el cuy y camélidos. aunque no existen pruebas definitivas.. [.. A pesar de la presencia de plantas domesticadas y una agricultura incipiente...800 a. C. la dieta valdiviana consistió de grandes cantidades de pescado. pero no se encuentran hasta ahora pruebas claras de que Valdivia fuese una cultura intensamente agrícola.] Sin embargo. animal domesticado durante el Pleistoceno.] [. sí está presente en más de un sitio valdiviano.. sino por llegar la comprensión de cómo eran las culturas en la antigüedad y cómo se desarrollaron [. y la achira..ni al Ecuador. pone énfasis en lo que realmente importa: la arqueología no es una competencia por encontrar lo más antiguo. especialmente la concha prieta (la misma que es la favorita hoy en día en los cebiches).. una especie de habilla (un tipo raro hoy en día llamado Canavalia).. la pesca y la recolección de moluscos.500 a. aún no existen pruebas definitivas sobre la magnitud y la intensidad de esta agricultura temprana.. Valdivia aparece como una verdadera cultura de Período Formativo que aceleradamente se convierte en una sociedad compleja muchos siglos antes que las llamadas culturas matrices de México (Cultura Olmeca) y del Perú (Cultura Chavín). Valdivia se presenta como una cultura intensamente agrícola con asentamientos permanentes y bien organizados [. el algodón.. ¿Hasta qué punto llegó el cultivo de maíz y de otras plantas a imponerse en la economía y a reemplazar la subsistencia antigua? Existe uno que otro dato interesante relacionado con esta pregunta. Entonces se puede concluir que la cultura Valdivia apareció repentinamente en la costa ecuatoriana mediados del cuarto milenio antes de Cristo o posiblemente algunos siglos más temprano. el cultivo de la coca..300 a.

fréjoles.500 habitantes durante Valdivia III). Resulta que toda la Península de Santa Elena ha experimentado levantamiento costanero desde fines del Pleistoceno. productos que integraban a una dieta que también incluía alimentos agrícolas. A principios de la cultura (Valdivia I) las chozas tuvieron un plano elíptico con dimensiones de aproximadamente 3 x 4 metro [.. Aunque Real Alto es descrito como un sitio de tierra adentro. Sólo un río aporta agua y áreas con vegetación. aún no existen análisis detallados sobre la contemporaneidad de chozas dentro del período Valdivia III. Ambiente y Localización Valdivia se desarrolló en una de las zonas más áridas de la costa sur del Ecuador.la costa de la actual provincia del Guayas. no se puede confiar mucho en ninguna estimación. Todo podía cocinarse en tiestos de barro rústicamente adornados que soportaban el calor del fuego.. No es seguro pero es más lógico pensar que los valdivianos que vivían tierra adentro hacían trueque para el pescado y la concha con moradores de las playas. No conocían los metales.. A pesar de estimaciones del tamaño y de la población de Real Alto (hasta 1.] [. se estableció el recinto ceremonial. está actualmente a menos de 3 km del mar y hay evidencias que estuvo aún más cerca del mar durante la ocupación del sitio. Análisis muy detallados de la distribución de resto dentro de la choza indican que una parte se acumuló durante la ocupación de la choza y el resto después cuando la choza abandonada se convirtió en basural. con dos pequeños montículos y sus estructuras especiales separados por una plaza pequeña. El intercambio de pescados y conchas por productos agrícolas y carne hubiera sido lógico. Sin embargo. donde se formó una aldea grande con las chozas elípticas en hileras rectas.. peces y mariscos. Nuestros ancestros construían primitivas embarcaciones para ingresar al océano y conseguir el principal alimento de sus familias: abundantes peces y moluscos. que 5 / 94 . pero producían bellos tejidos de algodón de varios colores naturales y teñidos con tinte de caracol (púrpura). habichuelas. huesos. cerámica rota y utensilios de piedra. Estudios realizados sobre las especies de pescados y los artefactos sugieren que para pescar se utilizaba sobre todo el anzuelo de concha más que redes u otros métodos.] En la vivienda más tardía (Valdivia III VII) [. especialmente conchas. como yuca.] La forma de la aldea es conocida principalmente en Real Alto. Sin esta información. También hubo un fogón en el piso de la choza y hasta indicios de pantallas o muros internos para subdividir la choza [. aunque también hay sitios de esta cultura en el interior.. Ocurrió hace 5. Dentro de las chozas hubo acumulaciones de basura doméstica. También existen indicios de bahareque sobre las paredes. principalmente en la península Santa Elena. Estas chozas más grandes tuvieron paredes de postes gruesos colocados verticalmente en trincheras de plano elíptico. zapallo. Se supone que huecos de postes mayores dentro de cada choza sirvieron para sostener el techo.. La vivienda valdiviana es conocida principalmente por el sitio de Real Alto. de añil (azul) o cochinilla (rojo)...] [.900 años. con dimensiones de unos 8 x 12 metros. que probablemente fue de paja... En la parte central del sitio. en la península de Santa Elena.] las chozas conservaron la forma elíptica poro fueron más grandes. con una gran variedad de algas. que duró varios siglos. la fría corriente de Humboldt da origen a una rica flora y fauna marina. calabaza y la reina de las gramíneas: el maíz.

porque esta mujer recibió atención muy especial. Según estas observaciones. Este mismo entierro sugiere algo más que un simple sistema matrilineal. La presencia de una "matriarca" en entierro muy especial en el montículo del osario de Real Alto posiblemente refleje una organización matrilineal para la Cultura Valdivia. 6 / 94 . se encontraron alrededor de 190 individuos en 61 pozos. Pero lo más sobresaliente (ya veremos porqué) es que tenían la costumbre y habilidad para trabajar la arcilla que obtenían del suelo para realizar hermosas piezas de cerámica. entre las que se destacan los figurines femeninos llamados hoy "venus". Uno de los rasgos del cacicazgo es la concentración de autoridad en manos de herederos. Un niño con atención tan especial probablemente nació con un rango privilegiado. Valdivia tendría una organización de tipo tribal. su tumba fue recubierta por piedras de moler. Tercero. Luego. cazaban venados. Un buen resumen de la arquitectura formativa y de los poblados tempranos que puede ser de interés para el lector fue escrito hace pocos años por Echeverría (1998). Economía Su economía era mixta. Regulaban su vida a través de relaciones de reciprocidad y lazos de parentesco. En efecto. evidencia de un posible sacrificio en honor a la mujer. y arqueológicamente se puede observar esta práctica por medio de entierros con víctimas sacrificadas. porotos y calabazas. a los pies fue enterrado un hombre degollado y descuartizado. que aseguraban la supervivencia del grupo. y los principales instrumentos de los hombres eran las hachas de piedra pulida y hojas de piedra o de grandes caracolas que atadas a un palo utilizaban para remover la tierra en la agricultura. la propiedad pertenece a las mujeres y los linajes se definen por el lado femenino ("sociedad matrilineal"). En muchas sociedades agrícolas en este nivel de desarrollo en el mundo. que muestran un culto especial a la mujer y la fertilidad. basada en la agricultura y la obtención directa de recursos naturales. piñas. Quizás los valdivianos hacían lo mismo. En el sitio OGSE-80 de la Cultura Las Vegas. Organización Social Como el resto de las sociedades de la época. la sociedad valdiviana se estaba transformando en una sociedad no igualitaria. Es posible que contaran con jefes y especialistas en las relaciones con la esfera sobrenatural. A pesar de esta riqueza de evidencia. Los cultivos principales eran maíz. así como algodón. chirimoyas y paltas. pescaban y recolectaban mariscos. hay evidencia de siete entierros secundarios en la misma tumba.usaban para cubrir sus cuerpos en las noches frías. probablemente realizados durante distintos ritos posteriores. Primero. Es posible que también plantaran ají y maní. los entierros sirven como títulos de propiedad que indican cual linaje es dueño de la propiedad. Recolectaban frutos silvestres como papayas. no hubo ninguna señal ni de desigualdad social ni de sacrificios. La presencia de entierros debajo del piso arcilloso de las chozas residenciales es bastante característico de muchas sociedades agrícolas. Otro dato interesando sobre el osario es la presencia de entierros de niños en lo que parece ser recinto muy especial. Las mujeres gustaban de lucir elaborados peinados y gorros tejidos. ya que no tuvo tiempo en la vida para ganar este estatus.

las principales fueron: • • • Modelado. La mayor parte representa mujeres. también se muestra en figurillas con bezotes o adornos labiales. Transmitiendo a esta muchos elementos culturales. Estampado. el parto. inciso o estampado. que muestran distintas fases de la vida femenina. Para la decoración de estas vasijas emplearon diversas técnicas: modelado. cuencos y escudillas. en la misma región. sobre vasijas generalmente pulidas. Estos elementos se harían principalmente de conchas marinas como el molusco bivalvo Spondylus sp. Las más antiguas fueron hechas de piedra. pasando luego a la cerámica. como la pubertad y el embarazo. que posteriormente tendrían gran importancia para la ritualidad de los pueblos andinos. Sin embargo no hay una certeza absoluta en lo que se refiere a sus orígenes. el parto. Otro elemento destacable de la alfarería de esta cultura son las figurillas. con las que realizaban motivos geométricos. Otros autores asocian el origen de la cultura Valdivia con grupos anteriores ubicados en la región amazónica. collares y orejeras. las que en un comienzo fueron hechas de piedra y luego de cerámica. Incición. Utilizaron motivos geométricos. La mayor parte representa mujeres. también basados en las semejanzas de su producción en alfarería. Confeccionaban principalmente ollas. y el caracol Strombus sp. Arte Cerámica Valdivia en fase de reconstrucción Valdivia destaca por ser una de las primeras sociedades americanas en que se masificó el uso de la cerámica. La importancia que tenía el adorno personal para esta cultura. especialmente aquellos relacionados con la innovación en la cerámica. 7 / 94 .. que muestran distintas fases de la vida femenina. a la cultura Machalilla. como la pubertad y el embarazo. La decoración de las vasijas se hicieron utilizando diversas técnicas.La cultura Valdivia dio paso. sobre vasijas generalmente pulidas. siempre de boca ancha y base cóncava. Otro elemento destacable de cerámica de la cultura Valdivia son las figurillas.

primarios y secundarios. individuales y colectivos. Los perros domésticos también se sepultaban. 8 / 94 . se haría hincapie en su sexo. Además. Por este hecho. para pasar poco a poco a barro. Tuvo vinculaciones muy cercanas con las culturas de Valdivia y Chorrera. brazos juntos en el cuerpo y piernas sin pies. mientras más elevado era. se encontraron muchas de ellas en tumbas y enterradas en campos. Se presume que se habría consumido hojas de coca. usualmente desnudas. que necesitaba propiciar la fecundidad de los campos. La arcilla la recogían de su suelo y pronto se convirtieron en una referencia posterior. cuestionándose también el nombre dado de Venus. Todas las figurillas de arcilla y piedra de la cultura Valdivia tienen los mismos rasgos. aunque no se han conservado restos de ellas. Además. sobre todo los pechos. Machalilla es una cultura precolombina localizada en la zona costera de la parte sur del actual Ecuador. Se han encontrado entierros de todos los tipos. las estatuillas son famosas por resaltar las formas femeninas. Machalilla La Cultura Machalilla ocupó territorios de la actual provincia ecuatoriana de Manabí. La gran cantidad de figurillas fragmentadas encontradas en los sitios arqueológicos hace pensar que éstas eran elementos de uso ritual. aunque no está claro si éstas eran abandonadas después. en la provincia de Manabí. Culto y Funebria El entierro de los difuntos se realizaba en los mismos montículos de las viviendas. a saber: ojos simplemente como incisión y en forma de grano de café. El peinado en esa cultura. Esto estaría en relación con el carácter de agricultura incipiente de estas poblaciones. embarazo. dada la preponderancia de lo femenino. Se cree que serían una especie de talismán para fecundar la tierra y para propiciar la fertilidad. Las figuras empezaron a ser de piedra. vemos la diferencia estética y técnica de las diversas culturas que le precedieron. y parte de las provincias vecinas de Santa Elena con importantes contactos con la región interandina. tienen formas redondeadas y todas ellas tienen marcado el sexo. se han encontrado muchas de estas piezas y podemos ver cómo se representan los distintos momentos fértiles de la mujer: juventud. y por portar peinados de todos los tamaños. península de Santa Elena. aproximadamente. parto. Por ello. indicaba que la mujer tenía una jerarquía más elevada dentro de su grupo. Floreció entre el 1800 aC y el 1000 aC. posiblemente asociados a la fertilidad.Venus de Valdivia Las venus de valdivia son figuras de barro y piedra. A veces. siguiendo un patrón funerario parecido al de sus amos. los niños eran enterrados en vasijas cerámicas. Otro rasgo importante son los complicados peinados que todas ellas llevan. Aunque se ha teorizado mucho acerca de su finalidad. pero se ven figurillas con la mejilla hinchada y pequeños recipientes para guardar la sustancia que libera el alcaloide. línea gruesa de cejas que hace la forma de la nariz. ya que fue una temática muy repetida.

También son característica los recipientes con asas en forma de estribo y decoración con bandas rojas.Se puede considerar emparentada con la anterior cultura Valdivia. en la región oriental. se ha podido conocer la práctica de la deformación del cráneo en un sentido fronto-vértico-occipital. Se ha podido comprobar que Machalilla mantuvo una importante relación con otras culturas y pueblos lejanos como los de México Occidental. y porque sus hombres. Geográficamente ocupó territorios de la actual provincia de Manabí y el noroeste de la provincia del Guayas y la península de Santa Elena.. donde habitaba la cultura Capacha. hace aproximadamente 1.C. en sentido vertical y occipital. redes para la pesca en la orilla y anzuelos hechos de madreperla para las aguas profundas. sino por su ubicación dentro del tiempo. por las similares características de sus viviendas. Esta manipulación de la forma del cráneo se la practicaba cuando el individuo estaba con vida y con toda seguridad desde sus primeros años. sin perder su 9 / 94 . En efecto. deformación que también queda representada en las figuras de cerámica. el desarrollo de estudios posteriores permitió aseverar a Donald Lathrap que Machalilla estuvo presente en el desarrollo de las culturas “Chavinoides” del Marañón. En la cerámica Machalilla se dan interesantes innovaciones tipológicas como la aparición de los recipientes antropomorfos que.500 años a. Su alimentación se basó -al igual que en Valdivia.C. Emilio Estrada y Julio Viteri Gamboa la descubrieron en 1958 y la interpretaron como una prolongación de Valdivia. pues se han encontrado vasijas similares a las de esta cultura en el actual estado de Colima. intermedia con Chorrera.principalmente en la agricultura y en el aprovechamiento de los recursos marinos.del cráneo. con una clara evolución en el trabajo de la cerámica. en el interior de las cuevas de los Tayos y junto a los ríos Upano y Santiago. no solamente por la situación geográfica en donde estuvo asentada. Inclusive. Es característica de esta cultura la deformación de los cráneos. por evidencias presentes en dos esqueletos que fueron encontrados en 1962 por los arqueólogos norteamericanos Meggers y Evans. Indudablemente tiene vinculaciones muy cercanas con las culturas Valdivia y Chorrera. al igual que en otras culturas de la costa. con importantes contactos en el sur de la región interandina como el caso de Narrío. sin embargo se la prefiere considerar como una cultura con su propio desarrollo autónomo dentro del período Formativo Medio. Cotocollao en Pichincha. para lo cual utilizaban. en la provincia del Cañar. llegando a inferirse que existió un intercambio de rasgos culturales entre Tutischainyo y Machalilla. y que seguramente responde a razones estéticas y a un indicativo de posición social. También su influencia fue notable en la costa peruana entre los años 700 y 800 a. mostraban deformaciones artificiales –aunque posiblemente no siempre intencionales.

500 y 1. Esta manipulación de la forma del cráneo se la practicaba cuando el individuo estaba con vida y con toda seguridad desde sus primeros años.. Cotocollao en Pichincha. con poca entrada de aire y que produce la cerámica con superficies negras. pues se han encontrado vasijas similares a las de esta cultura en el actual estado de Colima. Inclusive.000 a. en el interior de las cuevas de los Tayos y junto a los ríos Upano y Santiago. en la provincia del Cañar. llegando a inferirse que existió un intercambio de rasgos culturales entre Tutischainyo y Machalilla. sin embargo se la prefiere considerar como una cultura con su propio desarrollo autónomo dentro del período Formativo Medio. donde habitaba la cultura Capacha.C. el desarrollo de estudios posteriores permitió aseverar a Donald Lathrap que Machalilla estuvo 10 / 94 . sino por su ubicación dentro del tiempo.C. Se han identificado hasta 23 formas de recipientes con sus correspondientes variantes. platos. También su influencia fue notable en la costa peruana entre los años 700 y 800 a. Como una innovación en cuanto a costumbres funerarias se refiere.funcionalidad original. y porque sus hombres. Geográficamente ocupó territorios de la actual provincia de Manabí y el noroeste de la provincia del Guayas y la península de Santa Elena. Algunas figurillas tienen un rostro redondo con una nariz prominente y aguileña. mostraban deformaciones artificiales –aunque posiblemente no siempre intencionales. botellas con asa de estribo.del cráneo.500 años a. Indudablemente tiene vinculaciones muy cercanas con las culturas Valdivia y Chorrera. formas que se pueden agrupar en los siguientes tipos: cuencos. botellas con pico alto y cilíndrico. con importantes contactos en el sur de la región interandina como el caso de Narrío. Su datación corresponde a un periodo comprendido entre los años 1. los “machalillas” enterraban a sus deudos en el interior de sus viviendas. Las viviendas Machalilla -de las que existen evidencias en Salango. intermedia con Chorrera. ollas. no solamente por la situación geográfica en donde estuvo asentada. Existen además piezas en las que se utilizó la técnica del quemado del fuego reducido. La pasta de la cerámica es más fina que la de la Valdivia con un elaborado acabado exterior constituido por un engobe rojo. Se ha podido comprobar que Machalilla mantuvo una importante relación con otras culturas y pueblos lejanos como los de México Occidental. se ha podido conocer la práctica de la deformación del cráneo en un sentido fronto-vértico-occipital. hace aproximadamente 1.C. por las similares características de sus viviendas.tenían forma rectangular y se levantaban sobre pilotes. Se nota además la presencia de ojos “granos de café” constituidos por una bolita de barro con una incisión horizontal. En efecto. en algunos casos decoradas con líneas grabadas post-cocción. por evidencias presentes en dos esqueletos que fueron encontrados en 1962 por los arqueólogos norteamericanos Meggers y Evans. adquieren las sugerentes formas humanas en las que el alfarero captó su propia imagen o la de su grupo social. al igual que en otras culturas de la costa. en la región oriental. Emilio Estrada y Julio Viteri Gamboa la descubrieron en 1958 y la interpretaron como una prolongación de Valdivia.

ubicado en la ribera occidental del río Babahoyo. Se nota además la presencia de ojos “granos de café” constituidos por una bolita de barro con una incisión horizontal. En la cerámica Machalilla se dan interesantes innovaciones tipológicas como la aparición de los recipientes antropomorfos que. redes para la pesca en la orilla y anzuelos hechos de madreperla para las aguas profundas. la cultura Chorrera tuvo su núcleo original geográfico en la actual provincia de Los Ríos. con poca entrada de aire y que produce la cerámica con superficies negras. Las viviendas Machalilla -de las que existen evidencias en Salango. La pasta de la cerámica es más fina que la de la Valdivia con un elaborado acabado exterior constituido por un engobe rojo. Se han identificado hasta 23 formas de recipientes con sus correspondientes variantes. en algunos casos decoradas con líneas grabadas post-cocción.tenían forma rectangular y se levantaban sobre pilotes. con la valiosa información proporcionada por Francisco Huerta Rendón. Chorrera La Cultura Chorrera tuvo su núcleo en el sitio La Chorrera. sin perder su funcionalidad original.presente en el desarrollo de las culturas “Chavinoides” del Marañón. Su alimentación se basó -al igual que en Valdivia. ollas. pero extendió su presencia hacia casi todas las regiones costaneras e inclusive a algunas de la sierra.principalmente en la agricultura y en el aprovechamiento de los recursos marinos. “Estrada llegó a clasificar a la cultura Chorrera con un fundamento 11 / 94 . Evans y Meggers. Antigüedad que se extiende aproximadamente entre los años 1.C.200 y 500 a. en el año de 1954. adquieren las sugerentes formas humanas en las que el alfarero captó su propia imagen o la de su grupo social. Algunas figurillas tienen un rostro redondo con una nariz prominente y aguileña. realizaron los primeros estudios sistemáticos y en sus informes dieron a conocer la gran importancia arqueológica del descubrimiento. lugar en el que. botellas con asa de estribo. en el sitio La Chorrera. para lo cual utilizaban. Existen además piezas en las que se utilizó la técnica del quemado del fuego reducido. los “machalillas” enterraban a sus deudos en el interior de sus viviendas. botellas con pico alto y cilíndrico. platos. los arqueólogos Estrada. formas que se pueden agrupar en los siguientes tipos: cuencos. ubicado en la ribera oriental del río Babahoyo.. Como una innovación en cuanto a costumbres funerarias se refiere.

No sorprende entonces la riquísima representación -en recipientes cerámicosde las formas diversas de su entorno natural. Holm y H. muy probablemente gracias a la introducción del maíz”. Cerro Narrío. Por su riquísima expresión artística -representada especialmente en su cerámica. que por el lado oriental de esta última provincia trasmonta las cordilleras para adentrarse en la inmensa región amazónica” (O. danzantes. las cercanías de Quito. Pichincha. es decir Valdivia. la gente de Chorrera tuvo que practicar un comercio 12 / 94 . animales y aves. dice: “La cultura Chorrera se extendió por casi toda la costa y aun en la sierra. Machalilla. Estos materiales no se encuentran en forma natural en las zonas ocupadas por Chorrera. y superficies en recipientes y figurillas desarrollados por sus hábiles alfareros. Este criterio es compartido por el padre Pedro Porras. La vida cotidiana de los chorreranos también ha sido retratada en la cerámica. Los Ríos. las tierras bajas de Pichincha (Santo Domingo de los Colorados) y el Valle de Jubones. pues su alto desarrollo estético y técnico era. quien en su obra “Breves Notas Sobre Arqueología en el Ecuador”. Manabí. sin lugar a dudas. han sido capturados y “casi fotografiados” en la ductilidad de la arcilla. algunas de las cuales llegan hasta los 40 cm. que actualmente constituyen un verdadero catálogo visual de la riqueza ecológica de ese antiquísimo paisaje. Se considera que el arte de Chorrera tuvo una gran difusión e influencia en otras regiones del Nuevo Mundo. criterio que se justifica plenamente si tomamos en cuenta la extensión cultural reconocida hasta ese momento: Esmeraldas. y en la Sierra. por los que se deduce que para proveerse de ellos. y en los altos Andes. Guayas. en la Costa. Salvat). donde sacerdotes. y que hacen referencia directa al tipo de alimentos en el que basaban su dieta. También emplearon otros materiales como el sodalita y la obsidiana o vidrio volcánico. como frutos. el resultado de la gran tradición cerámica de las culturas que la antecedieron. logros espectaculares en el diseño.se puede afirmar que la cultura Chorrera conforma lo más sobresaliente de la estética y el arte en el Periodo Formativo Tardío. material con el que confeccionaron collares de cristal de roca compuestos por cuentas perfectamente talladas y pulidas. trabajo en el que se debió haber utilizado una avanzada tecnología si consideramos que el cristal de roca tiene una dureza similar al del diamante. en Chorrera. y sus rostros muestran ojos prominentes y rasgados. en la provincia de El Oro. acróbatas. Historia del Ecuador. La representación humana se encuentra presente en gran variedad de figurillas.prehistórico de la Unidad Cultural Nacional.Las Culturas Formativas.. Dos mil años de tradición artística que darán como resultado. remeros. Cañar y Azuay. etc. La cultura Chorrera también se destaca por el excelente manejo de la lítica. de alto. trabajadas mediante la unión de dos mitades en las que generalmente la frontal era realizada en un molde. músicos. Sus cabezas grandes presentan un tocado decorado en forma de casco.. Chimborazo. Crespo. decoración y tratamiento de formas.

a gran distancia. Entre los principales pueblos de este período estuvieron las culturas: Jambelí. ya sea como pescadores o como recolectores de mariscos. Fue descubierta en 1961 cuando los arqueólogos Zevallos y Holm excavaron un sitio en el estero de Ayalán. Cultura Esta cultura prehispánica ubicada entre los años 500 a. Se ha podido comprobar también que Chorrera ejerció gran influencia en regiones apartadas como La Victoria. Los brazos se reducen a simples proyecciones que salen de los hombros a veces con incisiones para significar los dedos. de manera especial en la isla Puná.C. y las formas y modo de sus viviendas. Jama Coaque en la costa ecuatoriana. por medio de algunas piezas de cerámica en las que se representan sus viviendas. se pude tener una aproximación referente al tipo de arquitectura Chorrera. La Tolita. JAMBELI. Aunque no hay evidencia directa. Bahía. habitó las zonas aledañas a la desembocadura del río Guayas. y Teotihuacan. y 500 d. aunque se ha comprobado que hicieron agricultura de ciclo corto. en Guatemala. constituida por plantas redondas y rectangulares con paredes verticales y con techos a dos aguas. Aunque es muy poco -o casi nada. pero estas no tiene la competencia tecnológica de otras como la Guangala. Guangala. ha podido determinarse que su principal fuente de subsistencia la obtenían directamente del mar.C. abierto por debajo. En cuanto a sus figurillas. Tejar-Daule.lo que se conoce sobre las características de sus hombres. en México. ligeramente expandido de diámetro bajo la garganta y luego adelgazado hasta terminar en un pie único. Se han encontrado algunas piezas de cerámica. posiblemente con zonas de la sierra central y norte. Período de Desarrollo Regional o Agrominero El período de Desarrollo Regional determinó por primera vez las diferencias regionales o territoriales en la organización política y social de los pueblos que la conformaron. y que dice: “El cuerpo es hueco. Las cabezas tienen por características 13 / 94 .. sus costumbres funerarias. es el descrito por el padre Porras en su obra “Arqueología Ecuatoriana”. estas se presentan en forma estilizada y con cierta delicadeza artística: Uno de los tipos existentes en su cerámica antropomorfa. y a lo largo de las costas de El Oro hasta la costa norte del Perú. mientras en la serranía aparecían Cerro Narrío y Alausí. pero este descubrimiento permaneció casi desconocido hasta que los arqueólogos norteamericanos Evans y Meggers permitieron conocer mayores detalles sobre esta cultura.. así también en la selva amazónica ecuatoriana se organizaron Los Tayos.

especialmente en cobre. desnudo si no es por el amplio collar que desde el cuello baja hasta el extremo inferior del pecho. hachas metates.C.que la 14 / 94 . en la decoración de estos vasos. cucharas.. Llama la atención hallar. a lo largo de la costa hasta el puerto de Chanduy en la península de Santa Elena. nos hacen pensar en una intensa y muy bien organizada actividad agrícola. y tierra adentro hasta las cordilleras de Chongón y Colonche en el Guayas.”. El hallazgo de innumerables manos y metates de piedra. El cuerpo contiene un silbato en la zona púbica” (Oscar Efrén Reyes. Sus figurinas. En Guangala se encuentran también numerosos trabajos metalúrgicos..Breve Historia General del Ecuador). “El tipo más común y estandarizado es un personaje sin sexo o. Los ojos varían en ejecución. Cultura La cultura Guangala ocupó las zonas que se extienden desde el norte de Manabí. Desarrollaron importantes técnicas para la elaboración de utensilios de trabajo.. Se han encontrado muchos objetos elaborados en piedra. todos trabajados en conchas. posiblemente varón. Es indudable -dada la abundancia de restos encontrados. y 500 d. y otros en concha como anzuelos. y fueron verdaderos artistas en la manufactura de artículos de metal y de cerámica. cuentecillas para collares. anillos y colgantes.C. pesos de red. y hasta la de Paján en Manabí. GUANGALA. cuentas circulares similares a las elaboradas en piedra por otras culturas. hachas de caracola Strombus. Trabajaron delicadamente las conchas con las que elaboraron pendientes de forma antropomorfa y circulares hechos de concha entera con una o dos perforaciones. que se complementaba con la provisión de alimentos marinos y la cacería. La cronología más aceptada respecto a su antigüedad la sitúa entre los 500 años a. y “lliptas” o pequeños envases para guardar coca. En cuanto a cerámica. la figura de la serpiente bicéfala. además de vestigios de albarradas de tierra para almacenar el agua. presentan una gran variedad de expresiones artísticas que van desde la estilización más completa hasta el absoluto realismo. así como narigueras. y otros de color rojo que demuestran la aplicación del engobe. de posible significación religiosa. se han encontrado vasos de color leonado y negro.ser más anchas que altas (el doble). cuchillos. que es bastante común y característica en las culturas del Amazonas. como raspadores.

agricultura y especialmente el maíz representaron la parte más significativa en la alimentación de los pueblos Guangala. aprovechando para el caso los fértiles valles de la serranía. a 2. manteniendo íntima cercanía con la cultura Cotocollao.en los declives nororientales del volcán Pichincha. fue inicialmente parroquia rural del cantón Quito. Sus habitantes establecieron contacto con varios pueblos de la costa y de la sierra. La Chimba es el sitio cerámico más temprano de los Andes septentrionales. de Cañar y Jambelí en el golfo de Guayaquil. y sus estudios. conejos y algunas aves.C. Sus hombres basaron su alimentación principalmente en la agricultura. COTOCOLLAO.. Cerro Narrío. 15 / 94 . de Manabí. nada inferior a la de la Fase Valdivia de la costa ecuatoriana.250 m sobre el nivel del mar. Desafortunadamente sus muestras son escasas y muy raras. La primitiva población indígena de Cotocollao. de la cual el padre Juan de Velasco hace referencia en su improbable Historia del Reino de Quito. Desarrollaron variadas técnicas para trabajar la cerámica. localizada en la meseta de Quito y sus valles aledaños. a cargo del Museo del Banco Central del Ecuador. que fue complementada además con la caza de venados. Finalmente es preciso anotar que la cultura Guangala estuvo relacionada con otras similares como Bahía. Cultura Esta fase cultural indígena habitó -entre los años 1. La agricultura fue la base principal de su alimentación -especialmente el maíz y el fréjol-. se iniciaron en 1976. pero fue absorbida por el crecimiento de la ciudad y hoy se ha convertido en parroquia urbana de la capital. en cuyos rasgos decorativos demostraron una gran variedad y sensibilidad artística. la que se vio complementada con la pesca y la recolección de mariscos.500 y 500 a. al norte de Quito. También existe evidencia de que eran cazadores y que la presa más apetecida era el ciervo que habitaba en los montes cercanos a esas regiones. Fue descubierta en el año 1974 por el profesor Oscar Efrén Reyes y sus alumnos de Arqueología. y es representativa del Período Formativo en su última etapa.

Sus hombres -a juzgar por los estudios antropológicos realizados sobre restos humanos.C. por el este.. También se dedicaron a la pesca y a la caza. cuyos vestidos consisten en una saya o especie de falda e varios colores que los cubre hasta las rodillas. desde 16 / 94 . pero el mérito de su descubrimiento definitivo pertenece al historiador y arqueólogo guayaquileño Francisco Huerta Rendón. y a las numerosas figurinas encontradas. la Cultura Bahía ocupó esos amplios territorios de clima trópico-lluvioso que se extendían desde las estribaciones de la cordillera de los Andes. narigueras. otro apasionado investigador y arqueólogo -también guayaquileño-. ajorcas en los tobillos y arriba de las rodillas. profundizó en el estudio de dicha cultura y la subdividió en dos fases: Bahía I y Bahía II. Su alimentación se basó principalmente en la agricultura y tuvieron extensos cultivos dedicados especialmente al maíz. Posteriormente. con techos de paja u hojas de palma. Cultura [FOTOS] [IMPRIMIR] [REGRESAR] Las primeras noticias que se tuvo acerca de ella fueron reveladas por el investigador norteamericano A.fueron muy cuidadosos en su arreglo personal y llevaban hasta cuatro pares de aretes en cada oreja. y una gran producción de objetos bellamente trabajados como orejeras.que representan hombres y mujeres en diversas actitudes. brazaletes. y desde Bahía de Caráquez. quien por el año 1940 anunció el descubrimiento de “una civilización precolombina en Bahía de Caráquez”. su organización social estaba regida un jefe -más que de carácter civil o militar.C. como collares y pulseras se realizaron mediante la utilización de la concha marina. Dorsey. como lo demuestra la abundante producción de figurillas de cerámica –realizadas en su mayoría por medio de moldes. hasta el océano Pacífico por el oeste. don Emilio Estrada. Sus hábiles artesanos desarrollaron importantes técnicas para el tratamiento del oro. collares de cuentas.de carácter religioso. quien en 1901 visitó la isla de La Plata para realizar actividades arqueológicas. laminillas o apliques. por el sur. hasta 600 años d. La cerámica también fue tratada con gran habilidad.BAHIA. Con una antigüedad que data aproximadamente desde 600 años a. Otros adornos personales. Estas representaciones antropomorfas se hicieron en varios tamaños. hasta el actual límite de las provincias de Manabí y Guayas. calculando para cada una de ellas unos 500 años. y de ella dan fe variadas máscaras de oro repujado. por el norte. Habitaron posiblemente en viviendas construidas de madera o caña. etc.

Una tipología rara de objetos líticos pertenecientes a Bahía lo constituyen las llamadas tablillas que se presentan en forma cuadrada y rectangular. copones.Guión del Museo Municipal de Guayaquil). que tienen aproximadamente 80 cm. platos sobre base troncónica conocidos como “compoteras”.las más pequeñas hasta las de altura considerable llamadas “gigantes”. condecoración geométrica grabada. de altura. Existen además vasijas de tamaño medio profusamente decoradas con cabeza de dragón y cintas en forma de culebras. “Con la piedra fabricaron varios tipos de hachas que debieron ser utilizados para la tala de árboles así como para labrar maderas para la fabricación de casas y embarcaciones. objetos cerámicos que posiblemente estuvieron dedicados al culto. Oceanía y Africa.) 17 / 94 . Melvin Hoyos G. Figurilla de la Cultura Bahía (300 a. Llama la atención el descansa-nucas o apoya-cabeza -que empezó a aparecer desde la cultura Valdivia. Finalmente hay que destacar que sus alfareros trabajaron vasijas globulares sencillas. Casi todos estos objetos fueron encontrados en la isla de La Plata y su función queda aún en el misterio” (Arq.500 d. Algunas de ellas representan a sacerdotes.que son muy semejantes a los que todavía hoy utilizan algunos pueblos de Asia.. C. más conocidos como “Chamanes”. C..

zoomorfas. y que se la considere como un núcleo importante del arte del antiguo Ecuador. y 1533 d. en Esmeraldas. 155). constituyendo importantes formas de mediación entre lo humano y divino. brazaletes. maquetas en cerámica de posiblemente de modelos de templos. revelan algunos aspectos de estas lejanas vidas. Cultura Antigua comunidad indígena que entre los años 500 a. evidencia la gran importancia que tuvieron en la cultura Jama-Coaque los ritos o cultos ceremoniales.” (Pedro I.. Uno de los sitios más importantes se encuentra en San Isidro. brujos y chamanes. túnicas que cubren piernas y brazos. En la cultura Jama-Coaque se manifiestan algunas de las antiguas costumbres ceremonias de la América indígena. p.JAMA COAQUE. Muchas de estas figuras llevan atuendos muy vistosos llegando a constituir una moda aborigen espectacular por sus grandes tocados. a las que daban un carácter más religioso o mágico que estético. detalles de trajes y adornos expresiones. Aunque no existe evidencia directa relacionada con la forma de construcción de sus poblados y tipos de casas. el primer 18 / 94 . Sus formas humanas.Arqueología del Ecuador. cascos y muñequeras.C. íntimamente ligadas a la música y danza. La riqueza expresiva y estética de sus representaciones en oro y cerámica ha llevado a que se afirme que Jama-Coque es una cultura indígena muy barroca. por sus bellos pendientes y compleja vestimenta sugieren esta importancia ceremonial. cerca de Bahía de Caráquez. mezclas de los humano y animal. Se desarrolló en una zona de colinas boscosas y extensas playas que facilitaron a sus integrantes la recolección de recursos tanto de la selva como del mar. además de un arte plumario muy elaborado. figurillas que representan a importantes personajes como sacerdotes. Sus figurillas de cerámica son un invalorable documento visual que refleja claramente la vida cotidiana en Jama-Coaque. pectorales. etc. Algunas figurillas Jama-Coaque de músicos y danzantes. La presencia de muchos objetos como fantásticas máscaras de arcilla con representaciones felinas y humanas. con “el frontis abierto y una cumbre ligeramente cóncava. narigueras.C. Trabajaron además el oro y otros metales con muy delicada y artística técnica. collares. tal cual se puede apreciar en sus orejeras. orejeras. habitó las zonas comprendidas entre el cabo de San Francisco.. Fue justamente un poblado en el sector de Jama. hasta el norte de Manabí. los investigadores y arqueólogos han llegado a la conclusión de que sus viviendas fueron construidas sobre colinas. cruzada por dos cortas vigas. collares.. Porras.

DAULE-TEJAR. Su cerámica. Fueron además muy buenos artesanos y desarrollaron variadas técnicas para la elaboración de textiles. 19 / 94 . hasta Bahía de Caráquez. y su nombre se debe a una de las islas que se encuentran en la desembocadura de dicho río. Fueron magníficos orfebres y talladores de piedras preciosas. en una zona de colinas boscosas y extensas playas que facilitaron a sus inmigrantes la recolección de recursos tanto de la selva como del mar. C. especialmente en el caso de las botellas muy escasas. teniendo características que la identifican tanto por su forma como por su diseño. TOLITA. en Manabí. C. Tuvo su asentamiento principal en el estuario del río Santiago. esta tiene una antigüedad aproximada que va desde los años 500 a. y 400 d. y de manera especial en las regiones bañadas por el Daule y el Babahoyo. aunque cuando es poco conocida.C. Es indudable que por la feracidad del suelo debieron haber desarrollado sus propios métodos de agricultura para poder abastecerse de los alimentos que brinda la tierra.que más tienen forma de copas y que gozaron de gran popularidad. cuando por primera vez llegó a estas regiones. al norte de la provincia de Esmeraldas. presenta varios tipos de recipientes. aprovechando las ventajas que ofrece la rica tierra de la zona. así como por sus tributarios. el cuero y las plumas. en Esmeraldas. Cultura Esta antigua fase indígena que desarrolló entre los años 600 a.asentamiento urbano que el piloto Bartolomé Ruiz divisó en 1526. hasta los 500 d.C. y para trabajar el hueso. en la que existen numerosas Tolas o monumentos funerarios en forma de montículos de tierra. La Cultura Jama-Coaque habitó las zonas comprendidas entre cabo de San Francisco. muy abundante en los ríos y esteros que cruzan la región. pero también se dedicaron a la pesca. los habitantes de esta cultura tuvieron su asentamiento en las fértiles regiones beneficiadas por el sistema fluvial del río Guayas y sus tributarios. Hereditaria de Chorrera. Cultura Al igual que todas las que comprenden el “Período del Desarrollo Regional”. y basaron su economía principalmente en la agricultura.

CERRO NARRIO. desgraciadamente. Su organización social estuvo basada en grupos humanos que integraron núcleos familiares. 250. tomo I.. y se la empezó a conocer a partir de 1922. Se situó al sur de la actual provincia de Chimborazo y mantuvo estrechas relaciones con las fases Chaullabamba. 20 / 94 . 55). Cultura Esta «fase». se puede afirmar que gran parte de ella es desconocida o pasa inadvertida en el país por haber sido escrita en un alto porcentaje por autores extranjeros» (O. Holm y H. tomo I. el aguacate. la quinua.500 a 1. cuya alimentación se basó principalmente en el maíz y otros productos de los valles interandinos. E. C. ALAUSI. Reyes. El primer científico que la estudió fue Max Hule. Chorrera y Cerro Narrio. cuando fue «descubierta» casualmente por un muchacho que paseaba por el Cerro Narrío. en sitios que por regla general estuvieron a orillas de riachuelos y alrededor del Cerro Narrio. el cuarzo. como la patata. y abandona casi por completo la antropomorfización y zoomorfización características en otras similares anteriores. Crespo. Se desarrolló principalmente en la hoya de Cuenca y en el valle de Cañar. Su cerámica demuestra la introducción de nuevas formas.«La excelencia de la cerámica y la orfebrería de La Tolita ha propiciado que sea la cultura más conocida y que la literatura científica sobre Esmeraldas sea. Salvat). pero.000 a. sin duda. el ágata y la turquesa. el camote. «La Tolita es el sitio en que por primera vez en la historia de la humanidad se trabajó en platino. p. El Período del Desarrollo Regional.. p.Historia del Ecuador. para engastarlas en joyas de oro y plata» (O. etc. es una de las que pertenecen al Período Formativo Temprano de la Sierra.Breve Historia General del Ecuador. la más nutrida sobre el Ecuador precolombino. y a este le siguieron más tarde Collier y Murra. cuando el mismo precioso metal se lo comienza a utilizar en Europa apenas en el siglo XVIII. Cultura Fase comprendida entre los años 1. Hábiles lapidarios trabajaban piedras preciosas o semipreciosas como la esmeralda. llamada también Chaullabamba.

La cronología determinada para la cultura se extiende desde el año 600 de nuestra era hasta 1534. representada por una gran esmeralda. abundando en ellas las representaciones humanas. y a la diosa Umiña. En la sierra se concentraron las culturas: Cosangua-Píllaro. y adoraban a la serpiente. mientras en la costa se levantan las culturas Milagro. PiartalTuza. Los mantas desarrollaron delicadas técnicas para el trabajo en oro y plata. gran cantidad de figuras de cerámica cuidadosamente elaboradas y decoradas con exquisito gusto. y se deformaban el cráneo y se trasquilaban dejándose una corona a "manera de fraile". que se encontraban en el Cerro de Hojas de Manabí. El centro de esta cultura. en diferentes excavaciones. Además tenían la costumbre de extraerse los dientes incisos a temprana edad. Sentaron sus bases en la región de las llamadas «Cuevas de los Tayos». se llama así en honor a esta cultura. los cuales tenían fines religiosos y políticos. el jaguar o puma. Los huancavilcas constituyen la cultura preocolombina más importante del Guayas. se extendía desde la actual Bahía de Caráquez en la provincia de Manabí. año en que Francisco Pacheco fundó la villa de Puerto Viejo. Se relata que eran una raza guerrera. Período de Integración o Señoríos Étnicos Los grupos humanos que integraron este período ya no se limitaron a adaptarse al medio ambiente que los rodeaba. pasando por el Cerro de Hojas y extendiéndose hasta el sur de la provincia. Unos de sus artefactos más conocidos son sus sillas o tronos. desde sus poblados. en la región oriental está Fase Yasuní. sino que se aprovecharon de él para mejorar sus condiciones de vida. Capulí. Acostumbraban a hacer sacrificios humanos. y de ellos se ha logrado encontrar. 21 / 94 . que impresionaron a los primeros españoles. Manteña y Huancavilca.TAYOS. Los manteños constituyen la última cultura precolombina en la región litoral del Ecuador.C. en la provincia de Morona-Santiago. De acuerdo a la evidencia arqueológica y las crónicas de los españoles. contemplaron las naves españolas por primera vez surcando las aguas ecuatoriales del Mar del Sur. y dedicaron gran parte de sus actividades a los aspectos religiosos. De la cultura huancavilca viene la leyenda de Guayas y Quil. la actual Manta. Fueron conocidos en las crónicas sobre todo por sus características físicas. la cual le da el nombre a la ciudad de Guayaquil. como un ritual en señal de sacrificio a sus dioses. Cultura de los Constituye una antigua población indígena que data aproximadamente entre los años 1600 y 1000 a. y fueron quienes.

Es muy poco lo que ha podido descubrirse con relación a este complejo. Ocupó las regiones comprendidas entre los ríos Quijos y Cosanga. provincia de Tungurahua. Crespo. «El padre Porras nos llama la atención sobre el hecho de que todas las formas de la cerámica de Quijos encuentran su duplicado en la zona de Píllaro. provincia de Carchi. en las provincias de Cotopaxi y Chimborazo» (El Período del Desarrollo Regional. en el norte.que remataba en una o varias cámaras laterales en la que eran depositados los cadáveres. es decir. solo se han excavado sus tumbas –descubiertas casi por casualidad.. en el cementerio viejo de San Gabriel. Historia del Ecuador.que consistían en un pozo cilíndrico –a veces de notable profundidad.C.Breve Historia General del Ecuador. Borja. 61). en Cumbayá y Guápulo. y. tomo I.) es la consecuencia de la migración de un grupo humano en dirección sur-norte. tomo I. debido a que no se han encontrado ni sus basureros ni sus sitios de habitación. p. al oeste de la provincia de Napo. Cuyuja. Baeza. Complejo [FOTOS] [IMPRIMIR] [REGRESAR] Conocido también como Negativo del Carchi.COSANGA-PILLARO. provincia de Pichincha.C. Vivían en poblados de hasta quince o veinte casas alrededor de una plaza. Salvat. p.O. todo lo contrario a lo realizado por otros pueblos desde el Período Precerámico. 22 / 94 . «parece que al muerto lo colocaban en posición extendida dentro de una caja o sarcófago formado por varias piedras lajas. Huila y Chalpi. especialmente junto a los actuales sitios de Papallacta. E. el Complejo Capulí (800 – 1. CAPULI. El Chaco. En cuanto a sus costumbres funerarias. Esta migración se estableció en los territorios comprendidos entre el curso medio del río Chota (Ecuador) y la hoya alta y media del río Guáitara (Colombia).. Uno de los investigadores que más ha estudiado la Fase CosangaPíllaro es el padre Porras. Cosanga. y llevaron una vida religiosa y ceremonial muy intensa. Reyes. que realizó trabajos en más de 30 sitios arqueológicos a lo largo de la hoya de Quijos. junto al difunto se colocaban algunas hachas de piedra desde una hasta 20 ó 30. Holm y H. Cultura Esta fase cultural indígena se ubicó entre los años 400 a. 303). Dada la relativa escasez de tumbas sospechamos la práctica del canibalismo» (O. y 948 d.C. en la hoya de Pastaza.500 d. finalmente.

23 / 94 .eran muy superficiales y apenas alcanzaban los 2 metros de profundidad. que demuestran que tuvieron contacto con pueblos de la costa. Su ubicación (750 – 1. Mantuvieron también un intercambio comercial con otros pueblos de la sierra y algunos de la meseta amazónica. Las primeras –con una profundidad de entre 12 y 20 metros.varios diseños propios de las regiones tropicales como cierta clase de monos y aves. Trabajaron el oro con gran técnica.numerosos objetos de cerámica y orfebrería que indudablemente constituían ofrendas. “Lo más representativo en ambas tradiciones son los cuencos de base anular. y gran cantidad de caracoles y cuentas marinas.250 –1. A pesar de que Piartal y Tuza mantienen características individuales. creencias y conocimientos. en Colombia. comparten en su cerámica una secuencia evolutiva de formas que se refleja en las piezas descubiertas.. decorados geométricamente en Piartal y con especial énfasis en motivos zoomorfos y figurativos en Tuza.presentan una cámara lateral que contiene entierros primarios de hasta 14 individuos.500 d. en la que se encontró también varios objetos de cerámica con decoración propiamente funeraria. PIARTAL-TUZA. mostrando muy pocas ofrendas y ningún objeto metálico. para Tuza) fue establecida en diferentes sitios de la provincia del Carchi en Ecuador y en el departamento de Nariño. cuentas de collar y máscaras. También se destacan las ánforas o botijuelas.por sus propias características es preciso mantenerlos separados como sociedades diferentes. para Piartal y 1. pezoneras. que ilustran la vida del grupo. mientras en Tuza son más anchas y se aplanan en la base” (Santiago Ontaneda Luciano. Complejo Aunque mantiene muy cercana vinculación con el Complejo Capulí habiendo inclusive compartido la misma región. madera de chonta proveniente de regiones subtropicales y mantas elaboradas en lana y en pelo de llama.C.En la misma cámara mortuoria depositaban –tal como se ha podido descubrir. gracias al cual pudieron intercambiar no solo productos sino también ideas. Las otras -las de la gente común.C. donde se encontraron varias tumbas que pueden ser divididas en dos categorías: la de los individuos de alto rango y las del pueblo o gente común.500 d. Banco central del Ecuador). que en Piartal son cónicas y estrechas. y en ocasiones con motivos antropomorfos. elaborando sus figuras a base de diseños muy propios en los que se destacan –a más de las figuras humanas en las que representaban a los coqueros.Ibarra. Se han encontrado también orejeras.

vestigios de tumbas Milagro-Quevedo se han localizado en territorios Manteño-Guancavilca. Crespo. seis en cada oreja. Precisamente de estas dos zonas urbanas. con quienes se iniciará el período de conquista y colonización. pues su expansión comprendió todo el gigantesco sistema fluvial del Guayas incluyendo sus dos grandes ríos Daule y Babahoyo y todos sus afluentes. pero las hay también aisladas. aun cuando los camellones comenzaron a construirse desde los tiempos de Chorrera. no fue sino la cultura Milagro-Quevedo la que se distinguió de todas las demás del período precolombino. Definidos étnicamente como Chonos. constituyendo. permite aseverar que. sus miembros fueron consumados orfebres que trabajaron delicadamente el oro y la plata. Holm y H. tomo II. ocupó -entre los años 500 y 1. mientras que las más grandes pueden tener dimensiones impresionantes: más de 100 metros de longitud por unos 30 de anchura y sobrepasando los 10 de altura” (El Período de Integración. y llevaban para su adorno personal hasta doce aretes. objetos cerámicos de la región andina han sido encontrados en tumbas de la zona de Quevedo. Melvin Hoyos G. 4)..C. “Fue Emilio Estrada quien por primera vez identificó las características propias de esta cultura. Historia del Ecuador.MILAGRO-QUEVEDO. por conseguir los 24 / 94 . Los tamaños son variables.la zona comprendida entre las estribaciones occidentales de la cordillera de los Andes y las colinas de la costa. Jama II y Manteño-Guancavilca. La enorme fertilidad de la cuenca del Guayas y el hallazgo de verdaderas obras de ingeniería conformadas por enormes camellones o bancos artificiales que formaban campos levadizos para el cultivo en zonas anegadizas y zanjas circundantes de las que se extraían los abonos que dejaban las inundaciones. Cultura Esta importante cultura.500 d. “A menudo estas Tolas se encuentran en grupos. aproximadamente. Estrada tomará sus nombres para identificar a esta amplia cultura” (Arq. Muy importantes deben haber sido las relaciones tanto comerciales como culturales de Milagro-Quevedo y algunas de las culturas coetáneas tanto en la costa como en la sierra (según el arqueólogo Javier Veliz están emparentados con los Puruhaes).. Milagro-Quevedo constituye una de las culturas precolombinas que mayores territorios ocupó.Guión del Museo Municipal de Guayaquil). además de establecer algunas diferencias entre sus regiones más importantes: norte. Las más pequeñas suelen medir unos 10 metros de diámetro por apenas sólo dos de altura. no sólo en el lóbulo sino alrededor del pabellón. p. Uno de los rasgos que caracterizaron a esta cultura -quizás el más destacadofue la existencia de gran número de Tolas en casi todo el territorio que ocupó.O. así como sus formas.. las últimas culturas en la costa ecuatoriana antes de la llegada de los primeros españoles en 1526. con los Atacames. Salvat. en la región de la actual ciudad de Quevedo y centro en la ciudad de Milagro.

el alto grado de desarrollo alcanzado en el campo de la metalistería y cuyo aporte. aretes. sino que quizás su mayor función fue para trabajos artesanales y como herramienta agrícola. El cobre también fue tratado para elaborar muchos objetos de carácter utilitario como instrumentos musicales. denominó a estos interesantes objetos cerámicos como “Cocinas de Brujo”. deformaciones. La gama de sus formas abarca platos de fondo plano. de un elevado peso que se consideran como símbolo de estatus económico y como una forma de guardar el metal que era difícil consecución ya que el mismo se obtenía en otras regiones como 25 / 94 . Se han encontrado hachas muy grandes. una cerámica utilitaria en la que lo funcional adquiere relevancia sobre lo artístico y estético. es necesario considerar que en las sociedades amerindias el embellecimiento del cuerpo fue también la acentuación de los valores mágico-rituales o religiosos.a conseguir una posición o status social y económico dentro del grupo. hasta el uso de accesorios como collares. etc. brazaletes.mejores logros tecnológicos en el campo agrícola. Pusieron mucho empeño en la producción de bellos objetos destinados a destacar su adorno personal. En la zona comprendida entre Balzar y Quevedo se han encontrado y se siguen sacando muestras de una cerámica más elaborada desde el punto de vista artístico. nombre muy sugerente por la decoración que presentan las paredes de estos recipientes. narigueras. pectorales. su cerámica no se destaca en el período de Desarrollo Regional frente a las calidades conseguidas por las culturas pertenecientes a etapas anteriores. etc. shamanes y brujos. Es importante señalar que las hachas no necesariamente fueron destinadas a la guerra. presenta características muy particulares. aves. ollas con trípode. A pesar de ello. La función del adorno no solamente estuvo destinada a resaltar la belleza corporal. Hoy conocemos que los miembros de esta cultura llevaban hasta seis aretes en cada oreja. en las artes del Nuevo Mundo. es decir. conformadas por culebras. ranas. uno de los primeros investigadores. sino -además. hachas y cinceles. y otros en los que interviene el mismo cuerpo. señalan su clara utilización como recipientes para cocinar alimentos. rostros humanos. También constituye identidad destacada de la cultura Milagro-Quevedo. La decoración se reduce por lo general a una franja alrededor del borde de los recipientes que consiste en diseños incisos. A pesar de ello.. vasijas grandes y pequeñas. Otto Von Buchwald. aunque es bastante estereotipada y por lo general monocroma. incrustaciones. Cántaros y ollas presentan con frecuencia una superficie de engobe rojo. líneas causadas por cortaduras. fortalece la aseveración de que los mejores artesanos del metal estuvieron en los territorios que iban desde Panamá hasta el Perú. implementado una importante tradición artesanal basada en un arte muy rico en la utilización de recursos que van desde los superficiales como el mismo vestido y la pintura corporal. En cuanto a su cerámica. cuencos y compoteras. como las perforaciones. Manchas negras de combustión que se han observado en ollas trípodes con patas dobles y trenzadas. y elementos visuales o iconos que seguramente constituyeron una simbología en los ritos de sacerdotes.

lo que se manifiesta en el tamaño de sus casas y en la cantidad y calidad de sus adornos personales. El arqueólogo Saville observó en 1906. al sur de Manta. Los Huancavilcas además tenían la costumbre de extraerse los dientes incisos. MANTENO-HUANCAVILCA. y fueron ellos quienes -desde sus poblados costaneroscontemplaron las extrañas naves o carabelas españolas que por primera vez surcaron las aguas ecuatoriales del Mar del Sur. un gran centro poblacional con veinte o treinta mil habitantes. como la famosa liga de 26 / 94 . incluyendo la cordillera costanera. y tierra adentro. Las características físicas de sus hombres debieron causar mucha impresión en los primeros españoles. Aspecto importante de la cultura Manteño-Huancavilca constituye su gran desarrollo social y urbano. en la región comprendida actualmente por las ciudades de Bahía. Se cree que este poblado precolombino se extendía varios kilómetros por la orilla del océano Pacífico y conformaba. Los cronistas como Zárate y Cieza de León relatan que se deformaban el cráneo y que se trasquilaban dejándose una corona a “manera de frailes” con cabellos solamente a los lados. se ha podido establecer que la Cultura Manteño-Huancavilca habitó los territorios comprendidos desde un poco más al norte de Bahía de Caráquez. para iniciar la conquista. Aunque no ha sido posible establecer límites precisos o rígidos a los espacios territoriales ocupados por las diversas culturas del Ecuador aborigen.Esmeraldas o en la zona austral andina. quien las consideró como posibles monedas utilizadas para transacciones limitadas. Cultura La cultura Manteño-Huancavilca es la última cultura precolombina en la región litoral. en Esmeraldas. una gran cantidad de montículos pequeños que correspondían al pueblo aborigen conocido como Jocay. Hubo entre ellos especialización en las ocupaciones. al norte del Golfo de Guayaquil. pequeñas hachas elaboradas en laminillas de cobre fueron profundamente estudiadas por el destacado arqueólogo danés Olaf Holm. hasta Colonche. hasta la isla Puná. hasta Salango. año en que Francisco Pizarro desembarcó en la desembocadura del río Santiago. y existía un estricto respeto por el orden y la justicia. Finalmente. conjuntamente con otros. La cronología determinada para esta cultura comprende un período de tiempo que se extiende desde el año 800 de nuestra era hasta el 1532. En su organización social existían diferentes estados y rangos. Emilio Estrada distinguió dos zonas o regiones en la cultura ManteñoHuancavilca: Los Manteños o Paches del norte. Manta y Portoviejo. y los Manteños del sur o Huancavilcas. Estas grandes concentraciones humanas vivían fundamentalmente de la agricultura y la especial capacidad de comercializar sus productos y artesanías a través de importantes organizaciones económica.

ya sugerida hace muchos años por el distinguido arqueólogo ecuatoriano Don Jacinto Jijón y Caamaño. y evitaron de esta manera ser dominados por los conquistadores peruanos. y que fue parte de la cultura Manteño-Huancavilca. Posteriormente. tampoco se dejaron dominar fácilmente por otros pueblos conquistadores. pero aprovechando un descuido de ellos. y que se negaron decididamente. el ají y diferentes géneros de hortalizas. Cuando Tupac-Yupanqui llegó a sus tierras tratando de ampliar sus dominios. la yuca. el puma. a través de su historia. Desarrollaron delicadas técnicas para el trabajo en oro y plata. le enviaron unos emisarios con la misión de pedir que les mandara una delegación de nobles y capitanes para que los instruyeran y educaran en su doctrina y cultura. Su cultura es muy conocida por las “Sillas U” de piedra tallada que se han encontrado en la zona. el jaguar. quien para castigar su osadía ordenó que fuera degollada la décima parte de ellos. los aniquilaron a todos. y aunque no fueron un pueblo guerrero por excelencia. Finalmente y debido a la inmensa superioridad militar de los españoles. luego de heroica resistencia que ocasionó miles de muertes a los invasores Incas. Babahoyo y Guayas y el golfo de Guayaquil.mercaderes. a ser dominados o sometidos por otros pueblos. a la llegada de los españoles lucharon bravamente para defender sus tierras y costumbres. los huancavilcas fueron vencidos y tuvieron que capitular. al venado. las patatas. Cuando éstos llegaron. Fueron guerreros valientes que pertenecieron a la misma raza y cultura de los antiguos Mantas. Adoraban a la serpiente. Su alimentación se basó principalmente en el maíz. fueron finalmente subyugados por Huayna-Cápac. los Huancavilcas los recibieron amablemente y con muestra de aparente gran júbilo. los fréjoles. representada por una gran esmeralda. HUANCAVILCAS Importante pueblo indígena que durante el siglo XV ocupó las zonas aledañas a los ríos Daule. y dedicaron gran parte de sus actividades a los aspectos religiosos. que los llevó inclusive a celebrar ritos con sacrificios humanos. pero imponiendo de todas maneras sus condiciones: “Puesto que tenéis de dónde sacar tantos 27 / 94 . Años más tarde. y en dos ocasiones destruyeron la recién fundada ciudad de Guayaquil. a los lagartos y a la diosa Umiña.

posiblemente la viruela. durante el cual. diezmó la ciudad y sus poblaciones circunvecinas” (J. 28 / 94 . p. y así viviremos en paz. desapareciendo sus últimos representantes en el año fatal de 1589. Tomo I. traed también mujeres que les acompañen. G. 57).hombres.. la dueña de nuestra hermosa provincia cuando llegaron a ella los españoles. Esta heroica raza. Pino Roca. extinguióse poco a poco. Tradiciones y Páginas de la Historia de Guayaquil. porque dejaréis tranquilas a las nuestras.Leyendas. una peste de origen desconocido.

Se opuso a la tentativa inca de entrar en su territorio a fines del siglo XV. Se sabe que sí existió una confederación de las tribus cañaris y puruháes que formaba alianzas esporádicas. y ninguno de sus centros urbanos estaba en Quito. usualmente con fines bélicos. fue hijo de una segunda esposa de Huayna Cápac nativa de Quito. con otras tribus vecinas principalmente en la zona norte y centro de la sierra. Atahualpa. Otras crónicas relatan el origen cuzqueño de Atahuallpa. que se unieron para enfrentar a los incas cuando llegaron a la región de Quito. También mantenía relaciones permanentes con varios de ellas.2 Leyenda Los documentos pseudo-históricos dicen que la confederación llamada "Reino de Quito" se convirtió en la más poderosa de la zona y tenía una organización protoestatal. quien habría sido madre de Atahualpa. quien dejó claro (apoyado en estudios arqueológicos) que nunca existió el reino de Quito. al sublevarse Atahualpa contra su hermano el Emperador Inca Huáscar gobernante del Imperio incaico entre 1532 y 1533. El sacerdote jesuita Juan de Velasco explica que el reino de Quito la habrían formado los de pueblos precolombinos syris. Estaban gobernados por los shyris y su centro más importante era Quito. No hay ninguna base para aceptar como históricos a los shyris o la dinastía Duchicela. Pero Huayna Cápac consiguió la anexión de su territorio al Tahuantinsuyo. escrita en 1767 y publicada en 1846. también historiador y ecuatoriano. Todas sus afirmaciones fueron puestas en duda por el historiador ecuatoriano D. Atahuallpa se autonombró rey de Quito entre 1525 y 1533. pero de carácter informal. Federico González Suárez y rebatidas finalmente por D. Estos argumentos se basan en la recopilación documental de ciertas historias indígenas que recopiló en su obra El reino de Quito. 29 / 94 .1 Garcilaso de la Vega Inca fue sobrino de Atahuallpa. cañaris y puruháes. al tomar por esposa a la princesa Pacha. Jacinto Jijón y Caamaño. por lo que la confederación puruhá se circunscribía a un territorio muy limitado casi similar a la de las tribus vecinas. Según Garcilaso. después de enfrentar feroz resistencia.Reino de Quito Las crónicas de Garcilaso de la Vega Inca indican que el reino de Quito se formó al morir Huayna Cápac.

hace 3500 años y una de las mas grandes de las ciudades era Cochasqui. Una de sus ciudades más importantes estaba en Cochasquí (provincia de Pichincha). Puruháes. Los quitus son responsables del nombre de la capital.la primera era Cotocollao.Quitus Quitus Población total 2. el cual tenía su residencia en el punto llamado Tito.Los quitus estaban organizados en ciudad estado. Al comienzo formaban una parcialidad considerable. Idioma Kichwa. etc.000 aprox. Historia Los quitus tienen una historia interesante que inclima a varios grupos antes de su extinción. español Religión Religión tradicional (predominantemente católico) Grupos étnicos relacionados Cañaris. entre quitus.000 hab. pasando por la invasión de los caras. en 150. en el 2007 Asentamientos importantes Pueblo Indígena del Ecuador y el Norte del Perú.Los quitus. Las construcciones denotan un desarrollo tecnológico avanzado. fuera también un centro de observación astronómica. Mesoamericanos. en el 1317 los Caras guiados por el Shyri Carán XI lograron a conquistar las ultimas ciudades de los quitus. C.750. religion y cultura tenia semejansas con estas. caras. hasta la conquista por el Inca Túpac Yupanqui. gobernada por un régulo ó monarca. en los tiempos del Reino de Quito.. Caras y Cristianismo el año 1000 Los Quitus eran los ocupantes originarios de la zona de Pichincha. donde se han descubierto pirámides. al 30 / 94 . Los Quitus eran un pueblo de comerciantes. montículos funerarios y viviendas.puruháes. tanto que su arquitectura. la capital tenia una poblacion multietnica de ~400. La existencia de los habitantes atravesaba a partir de 2000 a.320 hab. en Ecuador. Posiblemente. Sudamericanos y Amazónicos. a finales del siglo XV. tenian relaciones con los pueblos Ecuatorianos.

Eran un conjunto de tribus unidas y confederadas entre sí. platos con mango. debido a la agrupación compacta y sucesiva de diferentes recintos que rodean al núcleo principal. la papa y la quinua. por lo cual entre todos ellos se aliaban. pero fracasaron. donde producían bienes de gran demanda. quien ejercía indudablemente cierta jurisdicción sobre los demás. el algodón y el ají. La decoración consistía básicamente en la ornamentación grabada y en el empleo de la técnica negativa. por una pequeña élite muy poderosa. Su cerámica se caracteriza por el uso del color ojo monocromo. vasijas enroscadas y trípodes. Puruhá (1250 – 1532 d. Cultivaron la cabuya. También se han localizado extensos cementerios con objetos de cobre como brazaletes. Túpac Yupanqui conquista a los Huancabambas. Eran agricultores que basaban su alimentación en el maíz. cuyas fibras constituían su principal producto de intercambio. desde las montañas de Gualaquiza hasta las playas de Naranjal y las costas del canal de Jambelí. Cañari Los Cañaris (en kichwa: Kañari) eran los antiguos pobladores del territorio de las provincias de Azuay y de Cañar en el territorio del Ecuador. El gobierno general de los Cañaris era una monarquía federativa. Todos los jefes no eran iguales en poder y riquezas. presidida por el señor o régulo de Tomebamba. Entre sus formas sobresalen los cántaros antropomorfos. intentaron detener la invasión Inca del sur. Estos productos eran acaparados y luego redistribuidos. como la coca. todos los jefes se juntaban a deliberar en asamblea común. protegiéndose los unos contra la opresión de los ótros. Los Régulos practicaban la poligamia y el primer hijo varón sucedía al padre en el gobierno de la tribu. generalmente alisado y ocasionalmente pulido. compoteras de pie alto. Tuvieron acceso a valles calientes. tumis (cuchillos para sacrificio) y tupus (prendedores de ropa). el cual habitaba desde las cabeceras del nudo del Azuay hasta Saraguro. se han encontrado habitaciones en una estructura peculiar denominada colmena.) La étnica Puruhá se estableció en los valles fríos y ventosos del centro del Callejón Interandino ecuatoriano. Cada Curaca o Régulo gobernaba independientemente su propia tribu. En Guano. 31 / 94 . Provincia del Chimborazo. formando un solo pueblo. en los casos graves relativos al bien general.igual que sus vecinos los cañaris.C. pero. los más meridionales de sus aliados.

y también para que sondeara el ánimo de los Cañaris y descubriera si meditaban alguna traición. El combate fue. Túpac Yupanqui sacó algunos millares de ellos y los mandó lejos de su territorio a las provincias remotas del Collao. pues. se entendieron secretamente con los Paltas. de nada les sirvieron. Túpac Yupanqui reconoció que no debía perder tiempo ni darles a los Cañaris espacio para forticarse más: precipitóse. concluyeron por enviar emisarios al Inca. hizo que se adelantara el jefe de su mayor confianza. aguerrido y bien disciplinado. la conquista de unas tribus tan astutas como belicosas. El orgullo de Túpac Yupanqui se sintió ofendido con semejantes intentos. El triunfo sobre los Paltas fue todavía más completo. porque la presencia de las tropas del Inca en el valle les hizo comprender que era inútil toda resistencia. encargados de ofrecerle la obediencia y sumisión a su imperio. No obstante tanta docilidad. por lo que el Inca no se fió de ellos al principio. donde algunos se dejaron morir de hambre antes que sujetarse a la obedencia del Inca. al fin. combinando el valor con las estratagemas. y formó la resolución de no regresar al Cuzco sin haber sujetado primero a su obedencia a los Cañaris. pues con sus tropas y atacó a los enemigos. Túpac Yupanqui se aprestó a la conquista de los Cañaris. se puso en camino para la provincia del Azuay. reñido y el Inca retrocedió precipitadamente hasta Saraguro. si los tomaba de sorpresa. porque los Cañaris estaban sobre aviso. y tenían ocupados todos los pasos difíciles. Las fortalezas. al fin. animándolos a deshacerse del Inca: empresa tan arriesgada acobardó a los Paltas y. como una de ellas. se puso a construir una fortaleza entre los límites de los Paltas y de los Cañaris. le salieron al encuentro. Asegurando Túpac Yupanqui con esta medida. porque ellos mismos se rindieron y pudieron ser incorporados al Imperio de los Incas. en sus tierras.Invasión Inca El Inca traía un ejército numeroso. que habían preparado en las alturas de Saraguro. pero antes de entrar en ella personalmente. y en muy corto tiempo construyeron un palacio en el que hospedar al nuevo soberano. que Dumma y los otros régulos entregaran a sus propios hijos en rehenes. y pobló de mitimaes traídos de otras provincias la tierra de los Paltas. dándole públicas y solemnes 32 / 94 . y el vigor con que resistieron a la primera acometida. Los Cañaris tenían fama de hombres doblados y muy volubles. esperando vencerlos. viendo que no era tan hacedera como se había imaginado. lo que se verificó. Pidió tropas de refuerzo a todo el imperio. se trocó en desaliento. y mientras éstas le llegaban. y estaban desde mucho tiempo atrás haciéndose notar en silencio para la defensa de sus tierras y de su independencia: habían celebrado una junta de todos sus régulos y elegido por jefe a Dumma y tenían además a punto un ejército considerable. pero se equivocó. resolvieron dar aviso a Túpac Yupanqui de la propuesta de los Cañaris. para que le dispusiera alojamiento digno de su persona. y los Huancabambas huyeron despavoridos a los montes y a los cerros. sino que tomó medidas para su seguridad y exigió. Sabiendo éstos los preparativos del Inca y viendo las obras o aprestos de guerra que había comenzado. Vencidos y sujetos los Paltas. La derrota del Inca les infundió nuevo brio a los Cañaris y. Comenzaron a discurrir sobre las ventajas de la paz y. Los Cañaris eran numerosos. después de consultar con sus hechiceros lo que debían hacer. Los Cañaris recibieron al enviado del Inca con grandes agasajos. decayó el ánimo. y cuando éste se presentó.

sin dificultad ninguna. apellidos que todavía existen en la provincia. Para algunos lingüistas significa descendiente de la culebra y de la guacamaya. porque las aguas cubrieron todos los demás montes. habían subido a los otros montes. Historia Las provincias del Azuay y del Cañar estuvieron pobladas antes de la invasión de los incas por los Cañaris. Túpac Yupanqui se mantuvo largo tiempo en la provincia de Azuay. que. por eso. Gracias a la habilidad política del inca que halagó a los cañaris con alianzas se selló la paz pero los cañaris conservaron relativa autonomía y libertad. a los Quillacos. Una de éstas fue la de los Peleusis que se radicaron en el sitio de la actual ciudad de Azogues y ejercieron hegemonía sobre tribus vecinas. relativamente como una tradición religiosa. deseando ganarse el afecto de los Cañaris y tenerlos sujetos. 33 / 94 . logrando salvarse solamente dos hermanos varones en la cumbre de un monte. Posteriormente se convirtieron en aliados de los imperialistas cuzqueños y colaboraron en el avance de los incas hacia el norte. Mitología y Religión Los Cañaris consideraban el diluvio como el origen de su raza. pero todos sus habitantes se ahogaron. se llamaba Huacay-ñan o camino de llanto. tanto religiosos como profanos. que vivían en el valle de Guasunos y Alausí. huyendo de la inundación. hizo edificar en lo más agreste de la cordillera una casa de hospedería para la comodidad del ejército y sojuzgó. El origen Cañari La palabra cañari etimológicamente viene de Kan = culebra y de Ara = Guacamaya. Estas tribus le opusieron tenaz resistencia y en un momento el inca tuvo que replegarse en Saraguro y pedir refuerzos al Cuzco. Así terminó la conquista de los Cañaris y la incorporación de sus territorios al Imperio Inca. Dio orden de que se construyeran dos fortelezas: una en Achupallas. La tierra de Cañaribamba estaba ya poblada. Conforme crecía la inundación. hizo tender puentes en los ríos y dispuso la construcción de varios edificios. Dentro de la gran familia Cañari existieron parcialidades con culturas propias. El inca Tupac-Yupanqui fue el iniciador de la conquista del territorio cañari. se levantaba también sobre las aguas este cerro. que cubrió todo la tierra. dejándolos sumergidos completamente. Decían en tiempos muy antiguos que habían perecido todo los hombres en una espantosa inundación. Los arqueólogos consideran que el territorio cañari ocupó un espacio mayor que el de las dos provincias (Azuay y Cañar) pues se extendió a parte de las provincias de Guayas. los antiguos moradores. y ótra en Pumallacta.manifestaciones de acatamiento sincero y de fiesta y regocijo. pueblo que tuvo características propias como su espíritu aguerrido y haber alcanzado un importante desarrollo. perecieron todos. Existen una antigua leyenda de que este asiento de los Pelusis fue fundado por los caciques Tenemaza y Carchipulla. La verdad es que estos animales fueron considerados sagrados y existen leyendas y decoraciones que así lo demuestran. mandó sacar un número considerable de sus naturales y llevarlos a alCuzco. Chimborazo y Loja. el cual. Túpac Yupanqui embelleció la ciudad de Tumipamba donde nació su hijo Huayna Cápac.

Del culto que los Cañaris tributaban a las guacamayas teniéndolas como aves sagradas. como en los días anteriores. de la cueva en que se habían guarecido salieron a buscar alimento. mas cuál no fue su sorpresa. cerca de la ciudad de Azogues. no procedía del mismo origen: la nación estaba compuesta de gentes venidas de puntos distintos. así lo pusieron por obra. ya no se ocultó. y que no habían llegado al Azuay y Cañar al mismo tiempo. los Cañaris adoraban como a una divinidad particular al cerro de Huacay-ñan. arrojando a ella oro en polvo y otras cosas. se casó con ella y tuvo seis hijos. y una laguna que se halla hacia los términos de la provincia del Azuay en la gran Cordillera oriental sobre el pueblo de Sigsig. Esto mismo pasó el primero y el segundo día. volviendo a la cueva encontraron en ella manjares listos y aparejados. En una población llamada Guapan. con cara de mujer. y además á los árboles grandes y á las piedras jaspeadas. Los Cañaris adoraban como dios principal a la Luna. y que el otro se quedaría escondido en la misma cueva. 34 / 94 . La leyenda no dice nada respecto de la suerte del hermano mayor. capital de la provincia del Cañar. Mas he aquí que. y le hacían sacrificios. entran de repente a la cueva dos guacamayas.Los dos hermanos. con figuras grabadas en ellas. al cabo de los cuales. sin que supiesen quien lo había preparado. aquí indicadas dos razas o parcialidades diversas: los unos se creían descendientes de uno de los dos hermanos que sobrevivieron a la destrucción general de los pobladores de la tierra. tres varones y tres hembras. Estimulados por esta tradición religiosa. Esta escena se repitió por tres días. y entre esas figuras una de las más repetidas era la de la guacamaya. para que sembran y cultivaran la tierra. se descubrió un sepulcro. Como lo pactaron. en varias épocas del año. pues. porque suponían que de allí habían salido sus progenitores. del cual se sacaron muchísimas hachas de cobre. Tenemos. pero refiere varias particularidades relativas a las aves misteriosas: las guacamayas tenían cabello largo y lo llevaban atado. el hermano mayor sino el menor: éste logró tomar á la guacamaya menor. Al tercero. encontramos una prueba en los objetos de arte que se ha extraído de los sepulcros. deseando descubrir quién era el ser misterioso que les estaba proveyendo de alimento. quiere apoderarse de ellas el índigena. cuando. La nación Cañari. La guacamaya o papagayo de las que se habla aquí son las aves conocidas con los nombres de Aras ó Macrocércidos en las clasificaciones zoológicas. determinaron los dos que el uno saldría en busca de comida. a uzanza de las mujeres cañaris: las mismas aves fueron quienes dieron las semillas a los dos hermanos. los otros decían que sus progenitores habían salido o brotado de la laguna del Sigsig. según las leyendas. los cuales fueron los padres y progenitores de la nación de los Cañaris. y salen huyendo. estando el mayor en acecho para descubrir el enigma. únicos con vida después de la inundación. sino en épocas diversas.

los caras llegaron a la sierra andina norte de Ecuador cerca de Quito (Tito). príncipe puruhá. Schyris o Scyris) al comienzo se llamaban caras. un pueblo gobernado por un régulo que residía en Quito. derogando la ley de la dinastía. hasta llegar al territorio de los Quillacingas. nombre que tomó la ciudad del último monarca. según una leyenda invención del jesuita Juan de Velasco en una obra del mismo nombre escrita en el siglo XVII y publicada a mediados del XIX. declaró heredera legítima de Quito a la princesa Toa ante la asamblea 35 / 94 . y arribaron a la costa de Ecuador (provincia de Manabi) en lanchas construido de balsa navegando a vela. El Shyri Carán XI sintiéndose viejo y sin un hijo varón ni un sobrino que le sucediera en el trono. Todas sus afirmaciones fueron puestas en duda por el historiador ecuatoriano D. esto es. el jefe supremo de los caras. Jacinto Jijón y Caamaño. fácilmente sojuzgado por el Shyri de Carán y los caras. Fundación de Carán Los caras fundaron una ciudad. con el significado de Señor (soberano) entre los indígenas. a lado de un río llamado Chone. propuso a Condorazo. el matrimonio de su hija Toa con Duchicela. ya llamados shyris por los quitus. Shyri. Conquista de los Quitus y Fundación de la Dinastía Shyri Usando el río Esmeraldas como ruta. fundó una dinastía y fue conocido como Shyri de Carán o Shyri Carán I para destinguirle de los siguientes reyes que usaban el mismo título del fundador. El Shyri portaba en la frente una gran esmeralda con un cinta de oro como símbolo de su poder. La arqueología ha confirmado que muchos inmigrantes a Ecuador vinieron por las costas de las provincias de Guayas. quien dejó claro (apoyado en estudios arqueológicos) que nunca existió el reino de Quito. Otavalo. Manabi y Esmeraldas en balsas navegadas a vela. Aún la palabra shyri existe en Quito.1 Leyenda Los Shyris (Shiris. y por el sur sometieron a los de Latacunga y Ambato.Shyris Los shyris formaban un pueblo que supuestamente fundó el Reino de Quito. Carán. posiblemente desde Centroamérica. dando su nombre a la bahía de Caráques. Federico González Suárez y rebatidas finalmente por D. régulo de los puruhaes. sin éxito. Hacia el año 1300 ya habían gobernado 11 Shyris Carán. donde encontró el río Esmeraldas en la provincia de Esmeraldas. El rey Shyri Carán XI. para que éste le sucediera en el mando después de su muerte y fuera rey de Quitus y Puruháes reunidos en un solo reino. también historiador y ecuatoriano. Huaca y Tusa. También intentaron vencer a los poderosos régulos de Puruhá. Expansión y Formación del Reino de Quito Los siguientes reyes Shyris sometieron a otros pueblos que se llamaban Cayambi. La provincia de Pichincha en esa época estaba ocupada por los quitus. Los caras le llamaban Shyri. jefe supremo o señor supremo de los guerreros. Después de mucho tiempo su jefe decidió trasladarse al norte.

Los principales pueblos andinos que integraban el Reino de Quito al momento de la conquista de los Incas eran los siguientes: Pastos. Cochasquies. fue aun más difícil para ejércitos incaicos. Quitus. Muerto el Shyri de Quito. Tulcanes.de los grandes del reino. de mutuo entendimiento acordose su matrimonio con Duchicela. Caranquis. pero luego tuvo que hacer frente a la invasión de los incas dirigida por Túpac Yupanqui. Chimbos. temerosos de los invasiones de los Incas. Durante su reinado. mientras reinaba. pues estos los rechazaron luchando con bravura. obligándolos a replegarse hacia tierras de lo que hoy es Saraguro. Huacas. su sucesor. Huancabambas y Ayabaca. Esta vez considerando la inmensa superioridad de incas. aproximadamente en el año 1450 de nuestra era. Duchicela reinó hasta el año 1370 en Quito (territorio sierraandino norte del Ecuador) y Puruhá (territorio sierra-andino centro de Ecuador). Puruhaes. 36 / 94 . es en esta ciudad donde nacería Huayna Cápac. Latacungas. La conquista Inca A mediados del siglo XV el llamado Reino de Quito fue conquistado por el Inca Túpac Yupanqui. Al principio la campaña le resultó relativamente fácil pero luego debió enfrentar a los Bracamoros a los que sólo pudo dominar tras largos meses de lucha. Panzaleos. Después. quien al mando de un gran ejército se encaminó desde el sur para ampliar sus dominios. segundo hijo de Atuaqui. Después de esto Túpac Yupanqui fundó la ciudad de Tomebamba. se unieron con el Reino de Quito. En cuanto al marido ella debía elegirlo. Cuando el Inca empezó a avanzar sobre los Cañaris. donde debieron esperar la llegada de refuerzos para poder iniciar la campaña. Le sucedió Atauqui (Autachi) Duchicela-Shyri XIII que no hizo cosa memorable. mientras Condoraso. su padre abdicaba y se retiraba a un cerro al que dio su nombre. los Cañaris prefirieron pactar y someterse a las condiciones impuestas por estos. Quillacingas. Cayambis. actual ciudad de Cuenca. Otavalos. conocido como Duchicela-Shyri XII o simplemente Rey de Quito. Por voluntad de su padre y sus vasallos subió al trono Hualcopo. Gobernó pacíficamente al comienzo. entre los Chancas y Chinchas. Cañaris. Tomebambas.1430) los Incas conquistaron a los Chimus de Chanchán. (1370 . Mochas. Zarzas. Pimampiros. con el título de Duchicela Shyri XIV. Paitas. los cañaris y otros régulos del Sur (territorio sierra-andino sur del Ecuador).

científicos y tecnológicos de sus antecesores. Los tampus fueron una gran idea. Tras la conquista de Francisco Pizarro en la década de 1530. el noroeste de la Argentina. al igual que adoptó técnicas de uso y realización de labores. por su extraordinaria capacidad organizadora. el Tahuantinsuyo (Imperio Inca) recogió aquellos conocimientos y los potenció. Desde la ciudad sagrada del Cuzco. • Los caminos fueron una gran idea de parte de los incas pero fue adoptada de culturas preincaicas. • 37 / 94 . el total sometimiento de la población articulada por el Tahuantinsuyo demoró hasta 1572. esta tienda. Actualmente. Bolivia y Ecuador. pues la influencia inca llegó a articular totalmente los actuales territorios del Perú. Basados en un concepto de expansión del estado. algunas costumbres y tradiciones de la desaparecida civilización inca prevalecen en etnias andinas como los quechuas y aymaras. además del norte de Chile. logró sintetizar y difundir los múltiples conocimientos artísticos.la zona oeste de china y japon en donde naruto saluda a los incas con dattebayo.Inca Cabeza inca de piedra con llauto y mascaipacha Los incas fueron una cultura andina que partiendo como una etnia organizada en un curacazgo cusqueño hacia el siglo XII logró desarrollar una importante civilización que controló casi por completo el sur de la América prehispánica. El imperio incaico y sus atribuciones a la sociedad El imperio incaico tuvo algunas invenciones y descubrió cosas. cobraba a los viajeros y le daba comida y ropa a los funcionarios del estado y a los chasquis. debido a la resistencia que organizaron los incas desde Vilcabamba. los incas consolidaron un estado que. y la zona sur de Colombia.

A lo largo de cada camino había mensajeros o "chasquis" para llevar mensajes de un lado al otro. Desde aproximadamente 1450 a 1530 dC. El ayllu como municipio sirvió.• Los quipus fueron un sistema de contabilidad muy útil para la cobranza de impuestos y eran utilizados por los sabios (llamados quipu kamayoc). A su altura. a la cobranza de impuestos . a la distribución de tierras y a ser una sociedad y comunidad. la costa occidental de América del Sur prosperó bajo el Imperio Inca. se podía comparar a los incas con la antigua sociedad romana. Construyeron caminos entre el Reino de Quito (actual República del Ecuador) hasta la frontera sur de Argentina y Chile. Aunque los Inca no tenían un sistema de escritura. • • Breve historia del Imperio Inca Expansión del imperio Inca. El gobierno era muy organizado y eficiente. creando un extenso sistema de comunicación. Los chasquis fueron muy buenos mensajeros y demostraron una notable habilidad para recorrer grandes distancias. tenían un complejo método de cuentas y archivo llamado quipu." El quipu era 38 / 94 . Los éxitos de los incas les ayudaron a dominar una zona enorme de América del Sur.

un cordón amarillo significaba oro. llamadas "Andenes". Por causa de su altura y localización. El comienzo de los Inca se basa principalmente en la mitología. son pocos los documentos españoles en los que se menciona. Cultivaban en terrazas a lo largo de las montañas. ropa. oro y plata. los cuales eran hijos del Sol. 39 / 94 . contenía cosas como armas. La antigua fortaleza en Cuzco. y grandes cantidades de joyas. Dentro de la piedra vivía el espíritu o poder que tenía la capacidad de convertirse en hombre o viceversa. y Por ejemplo. por ejemplo una teoría cuenta que empezó Manco Cápac y su esposa Mama Ocllo. los conquistadores españoles nunca encontraron Machu Picchu. que venían a traer cultura y tecnología a los pueblos primitivos de las comarcas cercanas.438 metros de altura sobre el nivel del mar. llegando a cortar el suministro de agua si así lo querían. "La ciudad perdida de los Incas. La superficie era tallada lisa y sin ángulos rectos para que parecieran que estaban vivas. La piedra fue muy importante en la historia de la creación de los Inca. Los nudos indicaban las unidades de diez. Este respeto por la piedra y sus poderes dio lugar a su dominio. uno blanco: plata y uno rojo: soldados. esto a su vez le daba un control casi total a las poblaciones costeras ya que eran grandes ingenieros hidráulicos. pero el termino "Inca" recién llego con su nieto Inca Roca. Manco Cápac fue el primer gobernador de los Inca. Por esta razón los Inca adoraban las piedras y apreciaban su propia sustancia en vez de lo que se podría construir con piedras. Desarrollaron un sistema de riego mediante el cual cambiaban la ruta de los ríos para proveer canales para las terrazas. Este detallado se puede ver en Machu Picchu.un sistema para grabar datos usando cordones con nudos. Los Incas planificaron la ciudad del Cuzco con la forma de un puma con Sacsayhuamán como su cabeza." Esta antigua ciudad está situada encima de una montaña de 2.

duró menos que un siglo. fue después de dos viajes de espionaje que se aventuraron a la conquista del llamado Reino del Perú. Para controlar el comercio en un imperio que desde el sur de Colombia hasta Chile los incas recurrieron a un ingenioso sistema de numeración con cuerdas llamado quipu en las que hacían nudos y de esta manera controlaban la contabilidad de sus mercancías. En 1532. el comercio se basaba en el intercambio de tejidos. Desarrollo Económico Desarrollaron la agricultura en las regiones montañosas gracias al método de siembra escalonada o de terrazas de cultivo. Aunque el imperio Inca era grande y avanzado. Aprovechando la debilidad de una cultura en guerra civil. Pizarro atacó y mató a Atahualpa. o sea era un imperio monárquico socialista. coca. etc. El imperio inca fue viable económicamente gracias a la profusión de caminos de las que hizo gala. la economía inca se basó en la producción agrícola mediante técnicas avanzadas. quemando hermosas obras textiles de gran formato que colgaban de las paredes de los templos reales. De igual manera la ganadería. para el cual habían secuestrado a dos hombres de las costas norteñas del actual Perú para que aprendieran el idioma español y viceversa y les sirviera de traductor. los incas cultivaron maíz. descartando con esto de que era una cultura sin escritura. significando el fin del imperio Inca. Por los caminos incas transitaban todo tipo de mercancías desde pescado y conchas del pacifico hasta sal y artesanías del interior. Ellos aplicaron el sistema de reciprocidad y complementariedad económica en su imperio. los tejidos valían mucho. yuca. tábaco. papa. Además. como terrazas y sistemas de riego.El tejido era otro arte con mucho significado para los Inca. algodón. En este aspecto fue similar al imperio romano posteriormente los españoles aprovecharon estas vías para desarrollar su propio imperio haciendo del Perú el virreinato más importante de América del Sur emparejado en importancia con México en el Norte o con el virreinato del Río de La Plata. una teoría señala que estos símbolos geométricos bien pudieron ser letras de algún alfabeto. las tierras eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva. Arquitectura 40 / 94 . floreció solo por un corto plazo. pero según sus propios escritos algunas de ellas eran tan bellamente acabadas comparables con los grandes maestros de la época y que algunas fueron a parar a la corte española. La cultura Inca era muy sofisticada pero la mayoría de la información sobre ellos fue perdida durante la época de la conquista. Usando diseños geométricos y colores brillantes como decoración. Francisco Pizarro y sus hombres llegaron de Panamá durante una época de inquietud civil para los Incas. Empezando alrededor de 1450. La poca información que se tiene se debe principalmente a los conquistadores ya que estos en su mentalidad medieval consideraron al arte Inca como herejía. frijoles.

41 / 94 . la construcción de grandes monumentos tales como la gran fortaleza de Sacsayhuamán cerca de Cuzco. Religión Inti (Dios sol) La religión del estado estaba basada en la adoración del Sol (Inti). se podían trazar líneas imaginarias en dirección de los lugares de culto de las diferentes clases sociales de la ciudad. como el Templo del Sol en Cuzco. Otros logros destacables incluyen la construcción de puentes colgantes a base de sogas (algunos de casi cien metros de longitud). fueron edificados con un mínimo de equipamiento de ingeniería.también se usaban ladrillos de adobe y paja en las regiones costeras. La religión dominaba toda la estructura política.Machu Picchu Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pública que se distinguió principalmente por sus técnicas avanzadas de ingeniería y de trabajo fino de la piedra. no como moneda de intercambio. El oro. símbolo del Sol. era muy explotado para el uso de los dirigentes y miembros de la élite. El plano de sus ciudades estaba basado en un sistema de avenidas que convergían en una plaza abierta rodeada de edificios municipales y templos. Entre las expresiones artísticas más impresionantes de la civilización inca se hallan los templos. como Machu Picchu. de canales para regadío y de acueductos. las obras públicas y las fortalezas estratégicamente emplazadas. Los emperadores Incas eran considerados como descendientes del dios Sol y eran adorados como divinidades. Enormes edificios con mampostería de piedra encajada cuidadosamente sin argamasa (simulando una mazorca de maiz). los ‘‘‘palacios‘‘‘. sino principalmente con objetivos decorativos y rituales. Desde el Templo del Sol en el centro de Cuzco.

su devoción era más profunda hacia el Dios del Agua. El Dios principal era el Dios del agua. a quien se le debe también la fundación de San Francisco de Quito en 1534. a pesar de que el monarca indígena pagó un crecido rescate. esta vez por la alianza de Chonos y Punáes. fundó Portoviejo en la costa ecuatoriana. día del apóstol Santiago. Conquista Española Cuando llegaron los españoles el imperio estaba sumergido en una guerra civil entre dos hijos del fallecido Huayna Cápac tras la también repentina muerte del sucesor designado Ninan Cuyochi: Huáscar –designado en Cuzco tras la muerte de Ninan Cuyochi– y Atahualpa. mas no era este el principal. fue condenado a muerte y ejecutado. aun así. Desde entonces es Santiago de Guayaquil. sino más bien este era un símbolo de un Dios profundamente más arraigado en la cosmovisión Andina. autorizado por Pizarro remontó el Guayas. los Incas conocían bien el ciclo del agua y veían al Sol como una fuerza motriz representativa del Dios del Agua. 140 personas con su menaje cruzaron el río Amay. El ciclo anual de fiestas religiosas estaba regulado por el calendario Inca. extremadamente preciso. el Imperio de los Incas llegó a su fin cuando los conquistadores españoles asesinaron al último Inca. por su parte. y. este nombre se encuentra en muchas de las culturas prehispánicas que precedieron a la cultura Inca. Atahualpa. escapó a otro lugar y fue reconocida como Santiago de la Nueva Castilla (1537). el cual se sublevó a Huáscar con el apoyo de los curacas del denominado Reino de Quito. Rodrigo Vargas de Guzmán y Toribio de Castro. Nuevamente asolada. Temiendo retaliaciones construyeron grandes balsas. esta vez a la vera de un pueblo indígena llamado “Guayaquile” (1543). luego de recibir el bautismo. la primera ciudad fundada en el actual Ecuador. Asaltada e incendiada por los bravíos Chonos se mudó a la culata del río con el nombre de Santiago de la Culata (1536). y la asentó en un lugar cercano a la boca del río Yaguachi sobre el río Amay (Babahoyo). Básicamente la adoración al sol no es el punto básico de la religión Andina. Después de haber alcanzado su máximo esplendor. el que da el anima a todas la cosas. Benalcázar. triunfando el segundo. Francisco Pizarro lo atrajo a Atahualpa a una emboscada en Cajamarca y lo hizo prisionero. si bien era llamado "taytaInti" o Padre Sol. Y. y se la conoció como Santiago de Amay (1535). el 26 de julio de 1533. sacrificios como ofrenda. atracaron en Las Peñas y asentaron la ciudad en la unión cimera de los cerros que hoy se conocen como Santa Ana y del Carmen. patrono de la ciudad. que más que un imperio se orienta a ser un estado confederado. 42 / 94 . pero nuevamente debieron huir. el creador del universo conocido como Kon Tiqqi Wiracocha. el 25 de julio de 1547. así como el año agrícola. El sector correspondiente a Quito fue ocupado en forma efectiva por Sebastián de Benalcázar. El conquistador Francisco Pacheco.Las prácticas religiosas consistían en consultas de oráculos. trances religiosos y confesiones públicas. Casi en seguida. En recurrencia trágica se refugió entre los huancavilcas “que eran gente de paz” (1542). encabezados por los capitanes Olmos.

Para los europeos de es siglo. cuyo monopolio en el Mediterráneo lo ejercían los mercaderes genoveses y que sufría la amenaza de los turcos en Constantinopla -punto principal de la ruta por tierra. protagonizada por los casi 50 o 60 millones de habitantes que tenía poco antes de aquel año. que se estableció principalmente a través del mar Mediterráneo. se logra la consolidación de un orden colonial y de las instituciones que van a regir gran parte de la vida colonial y de las instituciones que van a regir gran parte de la vida colonial en los siglos siguientes. Europa. se mantuvo hasta 1492 quinientos y más años atrás como una tierra desconocida para el resto del mundo. la misma monarquía española y los conquistadores se enfrentaron entre sí por el control y el usufructo del proceso de colonización y por las características que debía tener. es que empleaban en la conservación de las carnes que iban a servir de alimento durante los crudos inviernos. Asia y Africa mantuvieron durante milenios vínculos geográficos e históricos muy estrechos. Algunos años después tuvo lugar la fundación de la Presidencia y Real Audiencia de Quito (1563).Una expedición. influyeron para que eses comercio de productos exóticos. el gran continente rodeado por los dos océanos más grandes del planeta. pero fundamentalmente por medio de estrategias políticas y culturales que se proyectaron más tarde en la larga temporalidad colonial. a cuyo alrededor confluían diversas culturas y civilizaciones del oriente y del occidente del "Viejo Mundo". los aborígenes resistieron la conquista y la colonización a veces por medio de enfrentamientos directos. por consiguientes. Ninguno de los dos se dio de manera abrupta e inmediata. De otro lado. descubrió en 1542 el río Amazonas. la cual estuvo subordinada al Virreinato del Perú (excepto durante el breve período de 1717 a 1723) hasta 1740. al mando de Francisco de Orellana. En esos lejanos lugares de Oriente los comerciantes también obtenían seda y algodón fino. creciera en volumen e importancia hasta el punto de incentivar 43 / 94 . Conquista Española e Inicios del a Época Colonial Siglo XVI Rosemarie Terán Najas* Introducción El siglo XVI fue escenario de dos importantes fenómenos históricos: la conquista española y el complejo proceso de instalación del sistema colonial. De hecho. Sólo en las últimas décadas de esa centuria. Ninguno significó una victoria absoluta de los conquistadores españoles sobre las sociedades que habitaban los territorios del "Nuevo Mundo". fecha en que fue puesta bajo la del Virreinato de Nueva Granada. La exploración del Atlántico durante el siglo XV América. La necesidad y el lujo. guerras y movimientos subversivos. la más importantes y cotizadas de las rutas comerciales intercontinentales era la que les permitía llegar a la India y al lejano oriente asiático en procura de las famosas "especias". Estas diferencias se ventilaron a lo largo del siglo XVI a través de debates. Por el contrario. Su historia. transcurría en la soledad a la que le confinaba la distancia y el aislamiento respecto de los otros continentes. ambos textiles muy codiciados por las clases pudientes europeas. que fueron incrementándose durante el siglo XV gracias al intercambio comercial de larga distancia.

Tanto para los españoles como para los portugueses. la hazaña de la travesía por el Atlántico no fue tan simple. indispensable para participar en el tráfico comercial. Azores). ¿Cómo se involucró España en la aventura expansionista de ultramar? A la par que los portugueses. De manera que hoy nos parecería inverosímil. Holanda. con España y Portugal a la cabeza. también sus vecinos los marinos andaluces habían incursionado con fuerza en el Atlántico durante el siglo XV. Tuvieron que confluir una serie de factores de diverso tipo para hacerla posible. los andaluces terminaron combinando la pesca de altura con la explotación de lucrativo comercio de esclavos. Sin embargo. Tarde o temprano los vientos alisios terminarían empujando las embarcaciones en dirección al desconocido continente. Este fenómeno. buque creado para surcar el océano. De un lado. Contando con la ventaja de tener establecida una colonia castellana en las islas Canarias desde 1402. Portugal fue creando sus primeras colonias insulares (islas Madeira. Tuvo que aparecer la carabela. los que principalmente se lanzaron a la búsqueda de oro. la expectativa de encontrar nuevas tierras hacia el Oeste se afirmó en la medida que aumentaba el conocimiento del océano y de sus probables rutas. fue indispensable el desarrollo de medios de orientación en el mar. el ansia de exploración de nuevas fuentes de riqueza trajo aparejado el adelanto tecnológico. el oro y los productos exóticos estimularon como nunca ante el intercambio comercial y llegaron a ser objeto de la codicia de varios países europeos. En poco tiempo. a la que usaron como base de las expediciones.en otros países similares empresas. ansiosos por incrementar sus fuentes de riqueza. tales como España. encabezó la iniciativa de buscar una ruta alternativa hacia la India. Portugal fue el país que a partir de 1418. que resumió en sí toda la experiencia náutica acumulada hasta entonces por el "Viejo Mundo". El "Descubrimiento de América" Se podría pensar que le empresa americana fue una prolongación natural de aquellas primeras experiencias de navegación atlántica. 44 / 94 . Francia e Inglaterra que se lanzaron al comercio ultramarino y terminaron por convertirse en las primeras potencias colonizadoras modernas. Pero en forma paralela a la expansión atlántica. que marcaría el tránsito del feudalismo a la época capitalista. Ello iba a estimular la formación de un mercado más integrado y competitivo. la competencia entre España y Portugal por el control ultramarino se resolvió en 1494 a través de un tratado llamado de Tordesillas por el cual. Por su privilegiada situación marítima. con lo cual se obviaba el obligado paso por el Mediterráneo. esta vez bordeando las costas atlánticas del continente africano en dirección al océano Indico. en las que estableció plantaciones de caña de azúcar con el trabajo de negros africanos que esclavizaba a medida que avanzaban las exploraciones. luego de arrebatar Ceuta a los musulmanes. los esclavos. unido a la certeza ya bastante difundida entre los comerciantes y marinos de fines del siglo XV de la esfericidad de la tierra. oro y especias que ofrecía el noroeste africano. Además. con el arbitrio del Papa Alejandro VI. de alcances mundiales. el mundo que se estaba descubriendo fue repartido entre ambos países. creó las condiciones para hacer posible el primer viaje trasatlántico.

De hecho. época en la que Américo Vespucio comenzó a difundir la idea de que se trataba de continentes distintos. No obstante. Portugal no apoyó el proyecto de Colón. había sido en parte superado por conocimientos más científicos. alentados por la exitosa culminación de sus guerras de reconquista que concluyeron con la expulsión de moros y judíos de sus territorios. la gente que en ellas participó las aprovechó para saciar su sed de oro y para justificar. es decir. que aparece allí por primera vez como la institución básica que regularía la relación entre los dominadores y la población nativa. Sólo en la isla Española (actuales República Dominicana y Haití) los aproximadamente 500. El rescate del oro en las Antillas se hizo con el trabajo de los nativos expresamente esclavizados para ese propósito o previamente repartidos entre los colonos a través de la encomienda. sí respaldó la empresa a través de los Reyes católicos Isabel y Fernando. Y fueron estas cualidades precisamente las que confluyeron en el genovés Cristóbal Colón. que también requería experiencia. sin incluir el de contrabando. no igualado por potencia colonial alguna 45 / 94 . en cambio. tierras que se consideraron parte del Asia por lo que se las llamó las "Indias occidentales" hasta las primeras décadas del siglo XVI. Pese a ser el país más desarrollado en materia de navegación atlántica.Para fines del siglo XV. meses antes de que Colón efectuara su primer arribo a islas americanas. Las matanzas directas para someter a las poblaciones. mezcla de diestro marino y avezado mercader. llamado Mar Tenebroso durante la Edad Media. que las primeras denuncias provinieron del mismo sector español y terminaron favoreciendo un debate sin precedentes. los navegantes disponían de rudimentarias cartas marítimas que se iban completando en las exploraciones y podían calcular la latitud de un lugar por observaciones de la esfera celeste realizadas a través del astrolabio y el cuadrante. La intensidad de la explotación también se puede advertir en el volumen de oro antillano que llegó a Sevilla hasta 1520: 14. La toma cristiana del último reducto moro en Granada se dio justamente en 1492. el cruel e intenso ritmo de trabajo y las enfermedades transmitidas por los colonos provocan que en menos de veinte años la población nativa se extinguiera casi en su totalidad. que se aventuró al encuentro de una ruta hacia la India por el Oeste (Bustos: 1983: 35-44). Tan impactantes fueron las atrocidades cometidas en la conquista de Las Antillas. estos métodos eran insuficientes para la navegación en alta mar. por hallarse empeñado en la circunnavegación del África. la prosecución de las exploraciones. con los envíos de ese codiciado metal a la Corona Española. el antiguo temo que suscitaba el misterioso y desconocido océano. 16 años después.000 habitantes que existían en 1492 se redujeron a 32. El asalto a Las Antillas y la crítica de la conquista Los viajes de Colón a Las Antillas y a la costa continental americana encendieron rápidamente en los europeos la ambición por las riquezas que podían ofrecer las nuevas tierras descubiertas. Pero aunque es cierto que las empresas descubridoras de esos años se mantuvieron en el empeño de encontrar la ruta del a Especiería.000 para 1514. características de la primera fase de la conquista. Entre otras cosas. a cambio de la obligación de favorecer el adoctrinamiento de su encomienda. España. intuición y una firme convicción en el rumbo elegido. por medio de ella los conquistadores adquirieron el derecho de poseer un número determinado de indios para su servicio.118 kilos de oro.

que empezó a funcionar alrededor de 1517. cuyas posibilidades de acción a partir de principios del siglo XVI terminaron siendo notablemente disminuidas con el envío de funcionarios directos del rey: los gobernadores. Para regular las relaciones de la metrópoli con Ultramar. derivado del Consejo de Castilla. En 1518 Hernán Cortés invadió México. En realidad esa red de instituciones estaba al servicio de un sistema colonial en proceso de configuración.en la historia. presentando sus candidatos a los cargos eclesiásticos. con Bartolomé de la Casas de la cabeza. Pero la creación de estas instituciones no iba a significar que las Indicas recibieran el mismo tratamiento que los reinos de España. la Corona puso límites de sus facultades. y cuya apropiación iba a permitir en adelante explotar la fuerza de trabajo nativa ya organizada y sus variados y ricos recursos naturales. El gobierno de las "Indias" España se atribuyó el gobierno de las Indicas no sólo por supuestos derechos derivados a la conquista. sirviendo además de tribunal de última instancia para las cortes de justicia americanas. Pese a que algunos conquistadores recibieron como recompensa el título de gobernador. Los conquistadores invaden el continente Agotados los recursos de Las Antillas y prácticamente exterminada su población. Se procedió entonces a introducir una modificación sustancial. la Corona había establecido ya en 1503 la Casa de Contratación. entre ellos los de obispos. económicas e ideológicas de dominación destinadas a someter un extenso territorio que estaba fuera del suyo. Y como primero y máximo órgano del gobierno civil se creó el Consejo de Indias. se procedería de igual forma con todos los conquistadores. A través de lo que se denominó el "Patronato". por ejemplo. los monarcas se atribuyeron el derecho de intervenir a el "gobierno espiritual". Los reyes se preocuparon también de reglamentar desde el principio los beneficios que iban a obteniendo de la conquista y el control de las tierras y hombres descubiertos. Su lucha llevó a que la Corona revisara los fundamentos mismos de la colonización. destinada a controlar el tráfico comercial entre España y América. impuestos que la Corona se otorgó para sí a cambio de construir y sostener iglesias en América. por las que se le habían concedido títulos militares. Su objetivo fue sustituir el poder militar emanado de la Conquista por el poder civil dependiente de la Corona. cuyo problema central era en ese momento la encomienda. los conquistadores se dirigieron en busca de nuevas riquezas hacia el continente. que iba a causar revuelo entre los encomenderos: la encomienda no sería perpetua y sólo duraría el lapso de dos vidas. Otro de los beneficios era el de los diezmos eclesiásticos. La colonización emprendida por España se sustentó en la creación de estructuras políticas. sino porque los papas favorecieron a los Reyes Católicos con concesiones en el gobierno de la Iglesia. y ya para la década de 1520 el eje de las 46 / 94 . En adelante. pues quería evitar que las distintas posesiones americanas surgieron autoridades patrimoniales locales y poderosas señores feudales (Kanetske: 1997: 117). en que se sometió a discusión la legitimidad misma de la presencia europea en el nuevo mundo. Asumieron la defensa de los indígenas los religiosos españoles de la Orden de Santo Domingo. nobiliarios y repartimientos de indios. Fue por eso que a Colón se le recortaron los privilegios obtenidos a través de las Capitulaciones de Santa Fe.

en cambio. Jama. que había llegado entre los primeros grupos europeos que arribaron al Caribe. tuvieron la oportunidad de confirmar mediante el testimonio de los mismos habitantes de esos lugares la existencia del gran imperio que buscaban. más allá del río Santa en la costa peruana. Se trataba de sociedades muy jerarquizadas. En el continente los conquistadores se encontraron con culturas mucho más complejas. nombre nativo de un río en la costa pacífica (al norte de la actual Colombia). se debió al apoyo que recibió de los tlaxcaltecas. sobre todo. y dependían de la caza. en las que el Estado había realizado una cuidadosa distribución de funciones económicas y sociales entre los grupos. grupo indígena que. la recolección y de una agricultura elemental para la autosubsistencia. que se convirtió en base de las conquistas emprendidas hacia las tierras del Sur. denominación que derivaba de "birú". con estadías en Tacámez. asaltos y también encuentros pacíficos con los nativos. regidos por sistemas políticos estatales y basados en economías agrícolas altamente desarrolladas que dependían del intercambio y de sofisticados sistemas hidráulicos. Para la conquista de estas grandes civilizaciones continentales a los europeos no les fue suficiente embestir casi por asalto. con lo cual la conquista se convirtió en una guerra en múltiples direcciones. la guerra y la estrategia política. como ocurrió en las islas. y les brindaron su apoyo bélico. inmediatamente después de las primeras noticias que se tuvieron sobre la existencia del rico y populoso imperio del Perú. también lograron capturar oro.campañas conquistadoras había pasado de Las Antillas a Panamá. lo cual fue mantenido inicialmente por los españoles en provecho propio. En las mesetas centrales de México. Perú. los expedicionarios recorrieron en aproximadamente seis años su suficientes millas como para llegar hasta los 8 grados de latitud sur. Los viajes hacia el sur arrancaron en 1524. Ecuador y Colombia. estos es. Bordeando la costa pacífica con bergantines repletos de aventureros. vio en el sector español el aliado ideal para luchar contra el emperador azteca Moctezuma. existían. que en la década de 1520 constituía una especie de frontera natural entre la avanzada conquistadora establecida en Panamá y lo que quedaba por explorar hacia el sur. 47 / 94 . Portoviejo. densos y muy heterogéneos conglomerados poblacionales. a diferencia de los que ocurría en las islas. Ese fue el caso de Francisco Pizarro y de Diego de Almagro. donde la población nativa se organizaba en pequeñas agrupaciones gobernadas por caciques. La conquista del Tawantinsuyu Las exploraciones hacia la pare meridional del continente fueron protagonizadas por veteranos de la conquista americana. Durante el trayecto desembarcaron varias veces. como otros. usaron. Los españoles aprovecharon el rechazo que los grupos nativos mantenían a las hegemonías azteca e inca. plata y nativos que luego les sirvieron de intérpretes. Isla Puná y Túmbez y entre escaramuzas. quienes en sociedad con Hernando de Luque. por ejemplo. En esos largos años. tal como ocurría también en las mesetas y valles andinos de los actuales Bolivia. emprendieron una larga travesía hacia del descubrimiento de las inmensas y desconocidas tierras del "Perú". Buena parte del éxito obtenido por Hernán Cortés en la conquista de México.

Atahualpa. provocada por problemas de sucesión que terminaron enfrentando encarnizadamente a Huáscar y Atahualpa. circularan en regiones tan septentrionales atrayendo la atención de los aventureros instalados en Panamá.Pero los seis años de exploraciones europeas en la costa pacífica de los actuales Colombia. Estaba rodeado de poderosos adversarios. puerta de entrada del Imperio. entonces encarnada en Hayna-Capac. No se entiende de otra manera que noticias particularmente precisas sobre un imperio situado mucho más allá de la línea equinoccial. afectando a la misma cúpula del poder inca. ignorando que su mal procedía de los futuros verdugos de su imperio. La intensidad y amplitud del contagio allanó el camino hacia la conquista no sólo asolando a la población sino que. había consolidado su presencia allí mediante alianzas con los señoríos locales. de la cual obtuvo un importante botín de oro y plata. Su muerte temprana llevó al Tahuantinsuyu a una profunda crisis política. No obstante. Hayna-Capac fue el autor de la expansión del Tahuantinsuyu hacia la región de Quito. situada al norte del imperio o Chinchaysuyu. que tras los primeros contactos comenzaron a difundirse entre la población nativa. La guerra fraticida que protagonizaron culminó con la derrota de los ejércitos de Huáscar y el triunfo de Atahualpa. esto implicaba un cambio sustancial en el esquema político de organización del Tahuantinsuyu y constituía un poderoso motivo para que las élites políticas incaicas se vincularon al enfrentamiento entre Huáscar y Atahualpa. probablemente de viruela o de sarampión. a los propósitos de un destino trágico. Luego Pizarro arribó a Túmbez. cuestión que desafiaba y ponía en peligro la centralidad del Imperio concentrada en el Cuzco (Valarezo: 1990: 228-231) En realidad. productos e información. mucho antes de que los conquistadores penetraran en el territorio (Bustos: 1983: 58. Hay que tomar en cuenta que las sociedades aborígenes de América del Sur estaban vinculadas entre sí por importantes vías de intercambio. Fue en esos precios momentos que ingresaron al escenario los conquistadores españoles De la crisis política que desgarraba al imperio inca se enteró Pizarro durante su estadía de casi un año en el litoral pacífico del actual Ecuador. diezmándola en proporciones gigantescas. hijos del Inca fallecido. en parte por acción de azar. logrado mediante sangrientos asaltos perpetrados a poblaciones como la de la isla Puná. Por las mismas redes circularon las mortales enfermedades europeas. Salomon: 1983: 100). que provenían no solo de los grupos partidarios de Huáscar. y que veían en la situación de inestabilidad político del imperio la oportunidad para enfrentarla. no poseía una situación sólida al inaugurar su mandato. que permitirían el flujo de personas. irónicamente. Ecuador y Perú también habrían permitido a las sociedades de los Andes enterarse en la presencia de los europeos y elucubrar sobre sus intenciones con suficiente anticipación a las acciones de conquista que se avecinaban. manteniendo la preferencia de su padre por la región de Quito. que quedó prácticamente arrasada a su paso. El nuevo Inca sin embargo. quien murió entre 1525 y 1527 en Quito. Conocedor entonces de la presencia de Atahualpa en Cajamarca en donde el Inca se había enterado por 48 / 94 . este alto grado de integración sirvió. sino también de los numerosos pueblos que siempre se habían resistido a la dominación inca.

La coyuntura política desatada por la irrupción europea en contra de los incas. Las guerras por el reparto del territorio El saldo de los primeros años de la conquista española fue trágico y violento. Como veterano de guerra. El enfrentamiento inicial entre españoles y nativos derivó en guerras que protagonizaron tanto los nativos entre sí. no aceptaban el esquema centralizador del estado inca (Salomon: 1983:100. a través de un insólito ritual llamado el "Requerimiento" que. Quito y Latacunga. Valarezo: 1990:242). que iba propiciando entre los emisarios de ambas partes. la cúpula del poder inca no desapareció completamente con la muerte de Atahualpa. rompió la alianza con los europeos en 1536 y creó un importante foco de resistencia inca en Vilcambamba. Pizarro sabía que eliminar la cabeza del gobierno y aprovechar la resistencia local frente al imperio serían estrategias claves para someter al Tahuantinsuyu. La conquista de la Región Morandina Las alianzas que el Tahuantinsuyu logró establecer con la región norandina del Imperio se tambalearon luego de la muerte de Atahualpa. último Inca de la resistencia. Ese reducto se mantuvo hasta 1572. cuando el virrey Toledo ejecutó a Tupac Amaru I. a medida que el grupo se aproximaba a su destino (Rostworowski: 1988: 174) Subestimado tal vez los alcances de las intenciones de Pizarro. general de Atahualpa. o probablemente con la idea de impresionar a los intrusos. Sin embargo. exterminaron a los soldados imperiales. entre otros. organizados en unidades políticas autónomas los "señoríos". y sobre todo por las lecciones que había arrojado la conquista de México. Empleando tácticas ajenas a la tradición guerrera local. Pizarro logró camuflar un plan de emboscada con encuentros "pacíficos" previos. Manco Inca. prácticamente. Atahualpa fue tomado prisionero y. En realidad. en caso de ser rechazado como lo hizo Atahualpa. colaboraron abierta y activamente con el cruel conquistador Sebastián de Benalcázar en el sometimiento y exterminio de los grupos incas. luego de unos meses. Esto ocurrió entre junio y julio de 1533. una región montañosa al noroeste del Cuzco (Stern: 1986:62). emperador títere que los españoles proclamaron como sucesor del soberano asesinato. degollado. Quito y Pasto permanecía latente pese a que los incas. y medir fuerzas mediante la exhibición de los símbolos de su poder. El último esfuerzo por contener la oleada anti-inca fue protagonizado por Rumiñahui. como los europeos. Los casi 200 hombres de Pizarro emboscaron y. les permitiría legitimar cualquier acto de crueldad. Atahualpa se expuso en la plaza de Cajamarca ante los españoles. aprovechando la desprotección del Inca. siempre justificable en la mentalidad católica de la época cuando se trataba de "infieles". El rechazo a la dominación inca por los pueblos Cañari. luego de sus guerras de conquista. se anticipó destruyendo Quito y reprimiendo a los rebeldes anti-incas. Puruhá. quien queriendo frustrar el avance de Benalcázar. cuatro mil de los cuales fueron pasados a cuchillo por órdenes suyas (Borchart: 1981:181). habían adoptado medidas "blandas" para consolidar su poderío en esas regiones. los pueblos norandinos. con todo el boato posible y con sus guerreros desarmados. Inmediatamente. Y la guerra fue general. divididos 49 / 94 . los caciques de Cayambe. lo conminaron a aceptar la conversión a la fe cristiana. Los cañaris.esos mismos días de la derrota de Huáscar y de su propia entronización Pizarro decidió marchar a su encuentro (Pólit Montesdeoca: 1983: 80-81).

viaje que culminó con la llegada de Orellana al gran río Amazonas. una vez finalizada la conquista de Quito. La aplicación de las leyes nuevas y la consolidación del poder real La fuente principal de la riqueza de los conquistadores en el siglo XVI fueron las encomiendas o "repartimientos de indios". Su mandato. Una vez derrotado y ejecutado Almagro. De hecho. respectivamente: Nueva Castilla (Perú) y Nueva Toledo (Chile). duró sólo un poco más de un año. Popayán y Pasto. que no solo les tributaban en especies o dinero. Gonzalo Pizarro fue nombrado por su hermano gobernador de Quito con jurisdicción sobre Popayán. Guayaquil (1535). situado en la frontera de los dos reinos que la Corona les había otorgado. ambos reinos es decir. que tanto ambicionó y que le fue otorgada por el emperador Carlos V en 1540 (Landázuri: 1983:182). Portoviejo (1535). Pedro de Alvarado. poder y riqueza. puesto que fue depuesto y ejecutado por Cristóbal Vaca de Castro. hijo de Almagro nacido en Panamá (Landázuri: 1983:169). Por 50 / 94 . sin embargo. Los encomenderos eran los "vecinos" (o habitantes "principales") de las ciudades y ocupaban puestos en el cabildo. primer delegados que la Corona envió para frenar a los conquistadores e implantar la autoridad real. Pizarro y Almagro se disputaron abiertamente durante aproximadamente cuatro años el control del Cuzco. Mediante ellas. La premura con que se instalaban tenía el claro objetivo de dotar de un marco jurídico a la ocupación del territorio y crear puntos de avanzada para nuevas expediciones. Quito fue fundada para detener las aspiraciones que el gobernador de Guatemala. Cali. cuando un grupo de almagristas lo asesinó en su residencia en Lima y proclamó "general" del Perú a Diego "el Mozo".en bandas y facciones que luchaban por obtener tajadas en el reparto de las riquezas y el territorio. que era el gobierno municipal de las urbes. logro fundar Cali. sino que les servían de mano de obra. Las fundaciones de Guayaquil y Portoviejo fueron ordenadas por este último y puestas en ejecución por Orellana y Francisco Pacheco. Portoviejo y Guayaquil y fue en el ejercicio de ese cargo que organizó la expedición al oriente en busca del país de la Canela. La posesión de encomiendas les proporcionaba prestigio. Estas últimas se denominaron las "guerras civiles". prácticamente todas las tierras hasta entonces conquistadores quedaron en manos de sus verdugos. tenía sobre las tierras que iba conquistador Pizarro. los Pizarro. sentado así las bases de la gobernación de Popayán. Benalcázar. Estas luchas de aventureros insaciables adquirieron una dimensión clánica evidente (Lavellé: 1997:34). Vivían rodeados de séquitos de sirvientes y su vida estaba dedicada a la ostentación. En esta época la fundación de ciudades jugó un rol decisivo par la consolidación del avance conquistador. para permitir desde Lima. en 1538. La hegemonía de Francisco Pizarro llegó a su fin en 1541. De hecho. finalmente. el control del extenso territorio del litoral amenazado por las huestes de Benalcázar. los conquistadores convertidos en "encomenderos" podían dispones de un número de indios generalmente parcialidades enteras. Popayán (1536) y Pasto (1536) se hayan establecido precisamente en el contexto de las disputas entre las huestes conquistadoras. No es coincidencia que las primeras ciudades fundadas en lo que más tarde sería territorio de la Audiencia de Quito Quito (1534). sobre todo por la posibilidad de acceso a la propiedad de la tierra.

La victoria estuvo del lado de La Gasca. concentrado en el Cuzco. que entonces contaba con refuerzos de Popayán al mando de Benálcazar. a través de disposiciones tales como la abolición de la esclavitud india.eso. prometiendo prácticamente su abolición. La decisión de usar la fuerza para llevar adelante su misión despertó aún más la oposición de los encomenderos. el cargo de primer Virrey del Perú (Landázuri: 1983:172). Sin embargo. el enfrentamiento sólo se concretó en 1546 en el Ejido de Quito. por lo tanto. Los setecientos hombres de Pizarro derrotaron al ejército virreinal compuesto de 400 soldados y el Virrey fue decapitado en el campo de batalla (Landázuri: 1983:172174) Esta lección que recibió la Corona la llevó a cambiar de táctica. es decir. por lo tanto. Como se mencionó el inicio. Y logró que la Corona promulgara en 1542 las Leyes Nuevas. estipulando además que las existentes se revirtieron a la Corona a la muerte de sus poseedores (Bird Simpson: 1970:152) El apoyo de la Corona a las restricciones a la encomienda era perfectamente explicable desde la perspectiva del rey Carlos V. más bien le permitirá al monarca consolidar su vasto imperio. desarmar la plataforma de lucha de Gonzalo Pizarro. quien vino en 1544 para desempeñar. al que habían proclamado Capitán General del Perú. quien las promulgó. fue el dominico Bartolomé de las Casas. quienes conformaron un ejército encabezado por Gonzalo Pizarro. y . la Corona optó por enviar otro delegado. De todos maneras. que se agruparon en un gran ejército bajo su mando. funcionarios y establecimientos religiosos poseyeran encomiendas. asegurar el control dirigente militar compuesta por los encomenderos y favorecer un orden jerárquico. quien denunció ese sistema de explotación. en calidad del Presidente de la Audiencia de Lima con instrucciones precisas para negociar los puntos más polémicos de las Leyes. no le fue difícil a La Gasca llegar a acuerdos con los grupos rebeldes y. Las Leyes Nuevas desencajaban con este nuevo contexto. la prohibición de nuevas encomiendas. Con esa política. Además. siempre tentados a cortar vínculos con la monarquía. el último de los Pizarro contaba todavía con numerosos grupos leales. venían ya en ella algunas bondades como la de brindar facilidades a la evangelización. inspirado en los principios humanistas de otro gran dominico. a la vez. El enfrentamiento se dio en la cercana llanura de Jaquijaguana en marzo de 1548. El encargado de aplicar las Leyes Nuevas en esta parte del continente fue Blasco Núñez de Vela. clérigos. la sola posibilidad de que la Corona revisara los términos de la concesión de encomiendas podía causar un revuelo incontrolable en los "reinos" americanos. El Virrey contó inicialmente con el respaldo eventual de los vecinos de Quito para hacer frente a la arremetida de Pizarro. considerar una aplicación menos severa de la legislación contra la encomienda. sofocando el peligro más inminente: las aspiraciones feudales de los conquistadores. la prohibición de que instituciones. que ponían límites al maltrato a los indios y al poder casi ilimitado de los encomenderos. necesario para la nueva sociedad que se estaba creando (Konetske: 1997:176). gracias a que la gran mayoría de los 51 / 94 . además. Lejos de revelar una actitud humanista. cuando las tropas del Capitán General se enfrentaron con las Nuñez de Vela. tal como quedó evidenciado en las guerras civiles protagonizadas por Pizarro y Almagro. representaba al rey en las colonias. estaba revestido de plenos poderes. el Licenciado Pedro de la Gasca. para entonces varios sectores que años atrás habían condenado la encomienda. Francisco de Vitoria. esto es.

de la percepción por funcionarios y vecinos. El estado colonial intervino en la dinamización del nuevo sistema económico a través de dos decisiones importantes: la conversión del tributo en especies al tributo en moneda y el subsidio de la mano de obra indígena. y en el caso de Quito. que sería canalizada a las áreas productivas mediante el sistema de la "mita". Este distrito y el del Obispado de Quito. de alguna manera. Los indios mitayos trabajaban en turnos de cinco años y sus obligaciones se extendían también a la provisión de servicios a las ciudades. Estas iniciativas convirtieron al virrey Toledo en la figura más sobresaliente del proceso de consolidación del sistema colonial en los territorios de América del Sur. lo que daría lugar a un período de estabilidad que. No hay que olvidar que fue durante su gobierno se ordenó la captura y ejecución de Túpac Amaru I. principal centro minero del Virreinato peruano durante el siglo XVI.500 mitayos a Potosí (en el actual Bolivia). de un territorio que constituía una 52 / 94 . el desplazamiento de la encomienda como fuente principal de riqueza y generación de otras formas importantes de enriquecimiento. el territorio que había constituido hasta 1563 la Gobernación de Quito pasó a ser Audiencia. vinos. como la producción de textiles concentrada en Quito. fundamentalmente. Precisamente en esos momentos se operaba en el mismo escenario una gran transformación provocada por la explotación a gran escala de las minas de plata. etc. último foco de resistencia del imperio Inca. actividad que el Estado Metropolitano puso mucho empeño. evangelización y control de la población. se iniciaba la consolidación del poder real en Virreinato del Perú.soldados rebeldes terminado abrazando la causa de la Corona. antigua institución prehispánica que ahora serviría para crear un sistema de trabajo forzado a gran escala.. por los enormes beneficios que podía reportarle. que debían proveer de fuerza de trabajo indígena a todas las actividades económicas de las élites coloniales. además. sobre todo para la construcción de edificios y la dotación de leña y agua. Con el triunfo de La Gasca. en cambio. siempre dependiente del Virreinato del Perú. que incluía toda la población indígena tributaria comprendida entre los 18 y 50 años de edad. que se derivaban de la misma explotación de la plata. Gonzalo Pizarro fue capturado y ejecutado (Landázuri: 1983:174-178). cueros. proyecto que tuvo en el corto plazo un éxito parcial. Precisamente con cambios a nivel de la economía colonial. de alguna manera. El mentalizador de la esta política fue el virrey Francisco de Toledo. en la iniciativa de la Corona de promover el establecimiento y crecimiento de las ordenes religiosas y el clero secular. la concentración de indígenas en "reducciones" o poblados forzados que brindaron facilidades al adoctrinamiento. quien dispuso en 1574 que anualmente se trasladaran 13. para los centros mineros y el comercio en general. daban cuenta. cuyo establecimiento se había concretado ya en 1550. La Audiencia de Quito a fines de siglo Por pedido del cabildo de la Villa de San Francisco. por ejemplo. Esto significó. entre otras cosas. Parte de la obra de Toledo fue. Pero estos cambios en el orden político e institucional coincidían también con cambios a nivel de la economía colonial. La muerte de Gonzalo Pizarro marcó el fin de la época pizarrista. a los obrajes y haciendas. La mita se generalizó y la distribución de indios mitayos corrió por cuenta de los mismos caciques. se concretó.

debiendo a que allí estaban instaladas la mayoría de empresas españolas. De hecho. cuyos nativos estuvieron entre las primeras víctimas de las epidemias tempranas desatadas por la proximidad y. la sociedad colonial que se configuraba era definitivamente variada y heterogénea. La sierra. se había operado una transformación de los tradicionales esquemas de concentración poblacional. que creó la Audiencia de Quito. Otro tanto había huido a zonas de refugio. un espacio norandino diferencia del resto del virreinato en términos de sus particularidades geográficas y. pese al proyecto de orden social que la Corona buscó establecer desde un inicio y que pretendía separar la sociedad nativa de la hispana. con los europeos. tanto por las condiciones infrahumanas de las encomiendas. Parte de ella había dejado sus lugares de origen para acompañar a los españoles en las exploraciones. con la creación de dos Repúblicas. La sociedad colonial De otro lado. 53 / 94 . Hay que destacar la fuerte migración desde las zonas de ceja de montaña. además. sino la población de indios "forasteros" que migraban precisamente por escapar del tributo (Powers: 1994:82). convirtiéndose así en élites biculturales con posiciones ventajosas dentro del sistema colonial. una de Indios y otra de Españoles. que de ser áreas de refugio durante la conquista. La población Los cambios que el territorio de la nueva Audiencia había experimentado en los treinta años transcurridos desde la conquista eran verdaderamente profundos. Además de las uniones y matrimonios entre ambos sectores. todavía los europeos se planteaban la idea de emprender la conquista de las comarcas situadas en las vertientes de las cordilleras oriental (la selva amazónica) y occidental (Esmeraldas). lo que permitió que actuaran de mediadores entre los hispanos y el común de los indígenas. Una importante baja de población se produjo en el litoral. determinó una migración de indígenas desde la periferia. como por los antiguos lazos que sus habitantes mantenían con la sierra (Powers: 1994:49). los conquistadores no hubieran podido sobrevivir durante las primeras décadas sin el establecimiento de alianzas con las élites indígenas. lo que no sólo incrementaba la población tributaria reclutada por los mismos caciques. la cédula de 1563. de acuerdo con informes de Cieza de León (Powers: 1994:45). las fronteras del poblamiento hispano concentrado fundamentalmente en la sierra reflejaba las propias limitaciones da la empresas conquistadora. En realidad. y los indios de Guayaquil estaban prácticamente extinguidos ya en 1550. posiblemente. estaban pasando a convertirse en zonas de expulsión de población. En la última década del siglo. Pero. luego por el contacto. experimentaba un crecimiento sostenido de población indígena. El paso de las huestes conquistadoras supuso ya en las primeras décadas una sustancial movilización de la población nativa. y muchos más fueron a movilizarse para alimentar los "repartimientos de indios". el nuevo esquema poblacional estaba rompiendo el patrón de poblamiento descentralizado y fluido a nivel interregional característico de la época prehispánica. La gran demanda de mano de obra que tenían fundamentalmente la sierra central y norcentral.suerte de unidad. que no habían ingresado aún en el proceso de colonización (Lavallé: 1997:53). De hecho. resulta más bien la expresión de una expectativa que de una realidad territorial. en cambio. históricas y culturas. Desde esta perspectiva. De la misma manera ocurría con los indios de Portoviejo.

Para ilustrar esta situación. sin incluir los artículos de primera necesidad y al por menor (Landázuri: 1983:200). además de distraerle de los asuntos internos de la política colonial. en parte por la irregularidad con que ejercían la Presidencia los funcionarios enviados por España (Lavallé: 1997:66). desplazadas por nuevos actores que anunciaban otro tipo de sociedad (Lavallé: 1997). En ese contexto. como soldados sin fortuna. En ese contexto las expectativas sociales rebasaron ya el simple rechazo al nuevo impuesto. la Corona Española había estado enfrascada en guerras con las otras potencias coloniales europeas. lo que contrariaba todo el esfuerzo que se había invertido hasta los años 50 y 60 en la consolidación del poder real en la región. En realidad. 54 / 94 . El 23 de julio de 1592 llegó a Quito la orden para comenzar la recaudación del impuesto de alcabala. Esta situación. conformados principalmente por mestizos y soldados. los órganos oficiales del gobierno local perdían legitimidad aceleradamente. basta señalar que ambos sectores en conjunto constituían a fines del siglo alrededor de dos tercios de los habitantes de la ciudad de Quito (Lavallé: 1997:92-99). que ha pasado a la historia como "La rebelión de las Alcabalas". Estos eran los comerciantes y mercaderes.surgieron tempranas generaciones de mestizos que en Quito se incrementaron de manera especial respecto a otras regiones del virreinato. el descontento general también estaba expresando la crisis provocada por el ocaso de la sociedad de los encomenderos y la consiguiente pérdida de protagonismo de las generaciones desheredadas de la conquista. que consistían en dos por ciento de las transacciones. El Cabildo protestó y la provincia entera estalló en una célebre sublevación. La conquista dejó como saldo la existencia de varios sectores marginales. El orden político En este orden. llevó al Estado a la total bancarrota. En la protesta en Quito se articularon distintos y muy heterogéneos sectores locales. fuertemente vinculados al auge de la economía regional que se desarrollaría en el siguiente siglo. Hay que señalar que entre los "blancos" la diferencia social era también muy marcada. que le implicaron catastróficas derrotas. En realidad. como el clero. la Audiencia atravesaba desde 1570 finalizado el período de Hernando de Santillán. las élites y los marginales de la ciudad. que quedaron de las guerras civiles. y mestizos desheredados hijos de antiguos encomenderos. Apremiada entonces con más impuestos a sus súbditos del otro lado del Atlántico. primer presidente de la Audiencia una situación de gran inestabilidad.

Ya en el siglo XVII. Representación de la transportación de la plata de Potosí Grabado de Teodoro de Bry 1590. que van desde la presidencia de la Audiencia hasta las tenencias pedáneas. La Plata de Charcas. del libro América. 1538. 1548. Quito. 1563. Ya desde entonces reclamaron un espacio de mayor participación.La Colonia El apogeo del orden colonial (Siglo XVII) Guadalupe Soasti Toscano* El siglo XVII. Corporación Editora Nacional / Grijalbo. Banco Central del Ecuador. El virreinato peruano Una vez conquistado el imperio de los Incas por Francisco Pizarro en 1532. 1989. convirtiéndose en el siguiente siglo de importantes protagonistas de los procesos históricos. Santa Fe de Bogotá. fundado como Capitanía General. ocupando un vasto espacio que por el norte incluyó al actual Panamá y por el sur Chile y Argentina. a través de una gama compleja de instancias político administrativas. en la Audiencia de Quito es el escenario en el cual el Estado español se consolida y aparece legitimado. 3. Desde el punto de vista económico. El territorio de Venezuela. que influyó en la estructura social colonial. con fines políticos administrativos. Gráfico tomado de Enrique Ayala. en esos territorios la monarquía española estableció. sectores que se convirtieron. el Virreinato del Perú. 1563) y solamente la Audiencia de Buenos Aires se creó en la segunda mitad del siglo XVII. Lima. La jurisdicción administrativa del Virreinato se extendió por gran parte del continente sudamericano y parte del centroamericano. seis de las cuales se fundaron a lo largo del siglo anterior (Panamá. con Lima como sede virreinal y Blasco Nuñez de Vela como primer virrey. La acumulación de capital permitió la emergencia de nuevos sectores sociales vinculados al comercio. 1549. la Audiencia experimentó una gran prosperidad económica. La irrupción de los mestizos en la sociedad colonial es también un aspecto relevante.. Ed. 55 / 94 . Vol. Nueva historia del Ecuador. de Philipp Zigler. Fondo Jacinto Jijón y Caamaño. en última instancia. Vale la pena indicar que los territorios de estas audiencias sirvieron como referente para el establecimiento de los espacios nacionales de algunos de los actuales países sudamericanos. en miembros fundamentales de la élite colonial. quedó fuera de esta administración virreinal. el Virreinato peruano estaba compuesto de siete audiencias. Este fenómeno económico permitió la permeabilización de la estructura social y puso en riesgo a la sociedad estamental del siglo anterior debido a que facilitó la movilidad social. 1543. Chile.

Características económicas y sociales de la Real Audiencia de Quito A pesar de que la producción minera de Potosí (en la actual Bolivia). la consolidación de la Iglesia. impulsando un importante comercio de productos regionales. seguidos por los mestizos que irrumpen a la sociedad en esta etapa. en este espacio productivamente autosuficiente la importación de productos europeos fue poco importante. olivo y uvas del actual Paraguay. carnes y cecinas de la Audiencia de Buenos Aires (Assadurian: 1984:201-203).Durante los siglos XVI y XVII el Virreinato peruano constituyó un espacio cohesionado económicamente. a partir de 1640 empezó a declinar crisis. La explotación minera de Potosí actuó como polo de desarrollo y eje articulador de la economía virreinal. En el político. maíz. por cierto. en este período. de manera que las actividades económicos debieron canalizarse en otras direcciones: la producción agropastoril. Pichincha e Imbabura) se especializó en la producción textil de lana de oveja. pues. que se intercambiaban por la plata que se extraía de sus minas y que se amonedaba con fines mercantiles. caña de azúcar. en cambio. manufacturas hechas a base de vidrio. la Audiencia de Quito a lo largo de ese siglo XVII desarrolló una importante producción textil articulada con ese centro de producción. yerba mate. De esta manera. Es una etapa durante la cual el orden colonial. la cabuya y el algodón se utilizaron para la fabricación de textiles de baja calidad. Así. de donde se extraían los tintes para las telas. con vistas a proveer a este sector de materas primas y a su mano de obra de alimento. a la que el Estico. El intercambio comercial regional determinó la formación de un importante mercado a su interior. Sin embargo. con la configuración de una sociedad estamental. constituyéndose por lo tanto en una institución con grandes prerrogativas. al punto de convertirse en el capítulo principal de la economía colonial quiteña. La economía quiteña del siglo XVII se estructuró alrededor de estas actividades productivas. Así . con sus instituciones. se comerciaban una serie de productos básicos que autoabastecieron al Virreinato. a finales del siglo XVI los yacimientos de este mineral prácticamente se agotaron. la Sierra Norte (actuales provincias de Chimborazo. Ahora bien. La actividad textil y las otras actividades productivas determinaron la conformación de subregiones económicas complementarios. Y en el religioso. la actividad agropecuaria se orientó a su abastecimiento. ají y tabaco de la Audiencia de Lima y Charca. la de textiles y el comercio. La economía La principal actividad económica de la Audiencia en los años inmediatamente posteriores a la conquista española fue la explotación minera de oro. se debe señalar que la manufactura textil se desarrolló más intensamente que las otras actividades. cuero y madera. en la cual los españoles peninsulares y criollo se encontraban en la cúspide de la pirámide social. En el social. de la Audiencia de Chile. A través de éste. sino del poder de los cabildos como instituciones de gobierno local. del ganado ovino se obtuvo la lana y muchas tierras se dedicaron al cultivo del nogal y la cochinilla. Empero. cacao. Los productos que recorrieron el espacio peruano fueron textiles de la Audiencia de Quito. 56 / 94 . la legitimación y reconocimiento no sólo de la autoridad real. y luego por lo indígenas. Cotopaxi. de donde también se exportaron a las otras regiones virreinales vino y frutas. que se profundizó en el siguiente siglo. alcanzó su máximo apogeo. El proceso de consolidación colonial se evidencia a través de tres aspectos.

que se fueron estableciendo desde 1560. La zona de Loja fue el centro especializado en la producción de mulas utilizadas en el comercio de larga distancia. Los obrajes de comunidad fueron unidades productivas pertenecientes a las comunidades indígenas. en centro aglutinador de los pueblos indígenas desde 1570. Los textiles se elaboraban con los llamados obrajes. Los obrajes de particulares. Los obrajes se concentraron principalmente en Quito. también la producción de ganado mular y la explotación de la cascarilla o quinina fueron importantes. La costa basó su economía en dos actividades fundamentales: la producción de cacao y la fabricación de barcos en el astillero de Guayaquil. pero también el granadino (territorios de la Nueva Granada). A diferencia de la producción textil. el siglo XVII es el siglo de auge de los textiles. indispensable para las transacciones comerciales internas de menor escala. hubo de dos clases: los de comunidad y los de particulares. ocurrido entre 1580 y 1610.El aumento de población indígena que experimentó la Sierra entre finales del siglo XVI y las primeras décadas del siglo XVII. que convierte al obraje en centro importante de extracción tributaria y. Estos vínculos comerciales le permitieron a la Audiencia de Quito introducir en su territorio plata amonedada (plata acuñada). fueron unidades productivas de corte empresarial privado iniciadas por españoles de corte empresarial privado iniciadas por españoles encomenderos o comerciantes. por las razones antes señaladas.. que vieron en el comercio de textiles la oportunidad de obtener magníficas ganancias. Por ejemplo.La política del estado español en favor de la encomienda y el tributo. Lorenzo de 57 / 94 .La consolidación de la producción agropastoril..La Sierra Sur (actuales provincias de Bolívar. que se fundaron con el objeto de proporcionarles un medio competente a través del cual obtener dinero para pagar el tributo monetario a los encomenderos. Obreros. obrajuelos y chorrillos: unidades de producción textil. convirtiéndose en la base de la producción textil. chorillos y obrajuelos. que se producía intensamente desde entonces. En lo que se refiere a los obrajes. Latacunga y Riobamba. el segundo se produjo en los años posteriores a 1620. se exportaba a Panamá. como los Ramírez de Arellano. El cacao. Y es que después de su primer boom. Azuay y Loja) compartió con la Norte la actividad textil. El desarrollo de la manufactura textil en la Sierra hizo que la Audiencia se integre al circuito comercial peruano. 2.. estas actividades vincularon a este región con los mercados de fuera del virreinato. Por su parte. Cañar. la zona de Cuenca se especializó en la explotación de quinina. 3. que implementada desde mediados del siglo XVI experimentó un significativo apogeo desde principios del siglo XVII. México y a puertos del Caribe. En estas zonas funcionaron alrededor de cincuenta obrajes. debido al regreso de los indios que trabajaban en las minas de Zaruma y Portovelo. Pero si bien compartió se fundamentó en el tejido de algodón. algunos descendientes de los conquistadores. a sus pueblos serranos de origen. en cambio. al mismo tiempo. El sector de la manufactura textil De acuerdo con lo señalado. Se establecieron obedeció a tres razones fundamentales: 1.

que generalmente se instalaron en las afueras de las ciudades. entre otros. Esto se debe a que la 58 / 94 . Entre los colores más comunes que se utilizaron para hacer los paños. Para conocer. Este autor ha calculado que a finales del siglo XVII la producción de textiles. es decir. para entonces no sobrepasó los 760 paños anuales. Para el caso de las obrajuelos entre cuatro y doce. mercedarios y dominios fueron propietarios de sendos obrajes en los valles y alrededores de Quito.964 paños anuales. Aunque también se fabricaron paños de otros colores y gas. por ejemplo. La manufacturas de los textiles La elaboración de paños de lana de oveja fue la producción fundamental de los obrajes.Cepeda. Estos dos tipos de unidades (chorrillos y obrajuelos) se especializaron en la producción de tejidos de baja calidad para suplir las necesidad del mercado local.000 pesos. con indígenas que habían aprendido el oficio previamente y conocían cada una de las fases productivas del tejido de los paños. Las comunidades religiosas también incursionaron en la producción textil. En términos monetarios la producción de estos obrajes habría fluctuado entre 1'150.000 y 1'750. unas 42. Los obrajes de particulares contaron con entregas periódicas de fuerza de trabajo indígena. unas 165. en cambio. Cada una de estas unidades obrajuelos y chorrillos funcionó con un número determinado de telares. mezclas de rojo y nogal. encontramos verdes. Estas unidades menores trabajaron con mano de obra especializada. aunque también los hubo en los patios de las casonas familiares. concedida por el estado español. tales como telas bastas. almendrucados.894 varas. nos aproximaremos a los cálculos estimativos realizados por el historiador norteamericano Robson Tyrer. cantidad alta si se compra con la producción de los obrajes de comunicad que. aceitunas. pardos. representando apenas el 25% de la producción generada por los obrajes particulares. es decir. Bernardino Ruiz y Juan de Vera Mendoza. la función que cumplieron fue la de realizar sólo una fase del producto del tejido. por la textura y la calidad de su tejido. florentines. Otros se fundaron en centros urbanos como Quito. sayales. algo acerca de los volúmenes de producción de los obrajes es este período. Los llamados "obrajuelos" constituyeron unidades productivas de carácter doméstico. los obrajes contaban a veces hasta con cine telares. contradictoriamente. En otros casos. que luego era terminado en el obraje. Por su parte los "chorrillos" fueron unidades productivas intermedias entre los obrajes de comunidad y los grandes obrajes particulares. lo que da cuenta de la importancia de la producción textil en la época. Los jesuitas.500 varas. La Campaña de Jesús. tuvo obrajes en el Valle de los Chillos y en Patete el famoso obraje de San Ildefonso. preocupado de incentivar la producción textil. especialmente el paño de color azul un textil muy cotizado en el virreinato peruano. lienzos y tocuyos. Riobamba y Latacunga. capa de duque. jergas y bayetas. varios colores de nombres metafóricos como alas de mosca. Los obrajes particulares generalmente se establecieron cerca de los pueblos de indios. es decir. hojas de olivo. sólo en los obrajes de particulares de la Audiencia de Quito ascendía a 2. en cifras. fueron dueños de obrajes.

(b) los indios mitayos o quintos. Por otro lado. en la labor de recolección de leña o agua y otras actividades. mita de peonaje. El uso de la tierra se fue definiendo paulativamente en tierras par siembra de cereales. hortalizas. Los precios de los textiles Los precios de los textiles fueron fluctuantes. La fuerza de trabajo La mano de obra empleada para el trabajo en los obrajes fue eminentemente indígena. mujeres y hombres indígenas sobre los 50 años. se debieron enrolar como fuerza de trabajo a los obrajes. mita de sembradura. de trabajo en pastoreo. En cambio. En este período la estructura agraria delineó diferentes espacios productivos. Esta mita asumió una determinada denominación. Esto dependió principalmente del comportamiento del mercado peruano (Ver Cuadro 1). bajo el nombre de "aprendices". En caso de trabajo en la siembra. etc. legalmente establecida. según la labor que desempeñaba el indígena. Hubo tres formas de aprovisionamiento de mano de obra: (a) los indios de entero o tributarios de las comunidades. cultivo de caña de azúcar. mientras se familiarizaban con las diferentes fases del trabajo textil. debido a lo cual la hacienda fue adoptando sus rasgos característicos. por lo tanto. jurídicamente) comprometía al 59 / 94 . frutales. PROTOCOLOS NOTORIALES. se complementó con otra paradójicamente denominada "voluntaria". A lo largo del siglo XVII la vara de paño costo entre 24 reales en la primera década y 17 a finales del siglo. mita de pastura.producción de los obrajes de comunidad para entonces. se definió el tipo de relaciones productivas. legumbres. o sea. se encontraba ya en declive. (c) los muchachos entre 12 a 17 años. asignados a los obrajes particulares y a las actividades agropastoriles vinculadas. asignados también para los obrajes particulares. a través de un contrato (es decir. el concertaje fue una relación productiva mediante la cual el propietario de la tierra. eran también considerados mano de obra de reserva. Este grupo servía a los obrajes particulares cuando los indígenas de entero o tributarios no eran suficientes. A la mita de gañanía de podemos conceptualizar como el turno de trabajo asignado por el Cabildo que debieron cumplir los indígenas en las tierras de los españoles y criollos. quienes obligados a cubrir el peso de la tasa tributaria asignada a la comunidad. crianza de ganado vacuno y lanar (hatos). la mita de gañanía y el concertaje. CUADRO 1 Precio de paño por vara Siglo XVII Año precio/vara en reales 1610 24 1630 20 1635 22 1650 17 ELABORACION: GUADALUPE SOASTI FUENTE: ARCHIVO NACIONAL DE HISTORIA. Esta fuerza de trabajo compulsiva. El sector agrario El proceso de conformación de la propiedad agraria (hacienda) en la Audiencia empezó a finales del siglo XVI y se fue consolidado a los largo del siglo XVII. compuesta por adolescentes entre 12 y 17 años. para finales del siglo XVII.

compra y venta. De esta manera. Posteriormente. el indígena se concertaba "voluntariamente" en las haciendas a trabajar de forma permanente (Borchart: 1989). luego de legalizar su tenencia. donaciones. a través de llamadas "composición". se puede afirmar que en este siglo se inició la conformación de los grandes latifundios. Por tanto. es decir. sobre todo las del callejón interandino. Dentro de esta actividad hubo personas especializadas. Los terratenientes Los dueños de las tierras fueron los españoles y criollos dedicados también a diferentes actividades económicas. Los segundos eran pequeños comerciantes que desarrollaron solo el comercio interno. mediante la cual el gobierno español legalizó la posesión de la tierra en la Audiencia. El proceso de acumulación de tierras generando en este siglo se llevó a cabo no sólo por el valor económico que representaban. En el siglo XVII los primigenios terratenientes fueron al mismo tiempo encomenderos. cuando las familias propietarias de tierras. tales como mercedes. los primeros . en especial textiles. herencias. gracias a una trayectoria exitosa en el comercio regional virreinal. tierras concedidas por el Cabildo o la Corona a particulares. Así encontramos a encomenderos. Hacia finales del siglo XVII. comerciantes y obrajeros. El proceso de apropiación y acumulación de tierras por los blancos peninsulares y criollos en este siglo. la propiedad agraria en la Audiencia se había consolidado en torno a la producción de los bienes agropecuarios que sirvieron para cubrir las demandas de la población (Borchart: 1989). Estos grupos acumularon tierras por medio de diferentes mecanismos de orden legal y social. Ahora bien. particularmente en el comercio de textiles entre Quito y Lima. Denominados "mercaderes" y "tratantes". se convirtieron en mayoristas y distribuían sus productos desde sus tiendas instaladas en Quito y Guayaquil. con el objetivo de sacar ganancias sobre el capital invertido. optaron por unir sus propiedades por medio de los llamados "vínculos y mayorazgos". que le servía para cubrir parte del tributo. autoridades religiosas y civiles involucrados en el trato y contrato de mercancías.indígena a trabajar para él cambio de un pago preestablecido. mineros. La compra y venta de propiedades agropecuarias se convirtió en una actividad muy corriente en esta etapa. Además de los españoles y criollos encomenderos u obrajes. sino por el símbolo de prestigio social que significó su posesión. encargados de vender la "ropa de Castilla" (textiles importados) y de comprar la "ropa de la tierra" 60 / 94 . el parentesco y el compadrazgo constituyeron los medios más recurrentemente utilizados para ampliar la frontera agrícola. figura legal. Lejos de considerar deshonroso el desempeño de este oficio. matrimonios entre propietarios de tierras y las composiciones. Su constitución definitiva va a ocurrir en el siguiente. los repartimientos y las mercedes de tierras realizados por la Audiencia y el Cabildo fueron los mecanismos más utilizados para obtener propiedades. Fueron una especie de agentes de los mercaderes. proporcionó un mercado de tierras bastante activo y lucrativo. las ventas de tierras. quienes dispusieron de medios o de dinero incursionaron en esta actividad. fueron propietarios de tierras las órdenes religiosas y burócratas o funcionarios reales de menor categoría. El sector comercial En la sociedad del siglo XVII el comercio fue una actividad muy generalizada. hacendados.

ruán de cofre. En el segundo grupo (importados) encontramos géneros procedentes de diferentes lugares de Europa. A la vez. e cambio. cuchillos. y desde allí a Portovelo y Cartagena. perlas finas.. Bogotá. pescado seco. Vare. imágenes en bulto. de Castilla. y por el curso del río Magdalena. por su ubicación geográfica. Ambato. Lambayeque y Lima. además productos tales como cardobanes. terciopelo de diferentes colores y texturas. Mompox y Cartagena. aguardiente de uva. Además. las ciudades de Ibarra. Buenaventura y la "Tierra firme" o Ciudad de Panamá. el lienzo.(textiles elaborados en la Audiencia). de Holanda. Las mercancías Las mercancías más comunes que circularon para la venta y la compra de la Audiencia estaban divididas en dos grandes grupos de géneros: "efectos de la tierra" y "efectos de Castilla". sortijas y diferente tintes. Loja y Zamora. variada pasamanería. Desde este puerto la comunicación con Portovelo. ruán. sobrecamas. Pasto. Con todo lo dicho. cuentas de oro. cereales. La ruta terrestre del sur a la ciudad de Potosí unía. seda negra. Tumaco. San Miguel de Chimbo. pailas y cobre y armas. sombreros de algodón y lana. Puntos intermedios eran Riobamba. alpargatas. la Sierra Norte con Quito y luego a Quito con Latacunga. entre otros. Portovelo y Lima: la ruta del norte terrestre y marítima. que se empleaban para la fabricación de textiles. Desde Guayaquil se continuaba por banco hacia Túmbez. paños de varios colores y texturas. llegaron una variedad de especias: pimienta. la ruta del sur terrestre y marítima. luego a Trujillo y finalmente al puerto del Callao. Trujillo. la Audiencia de Quito a finales del siglo XVI ya se había constituido en una región comercial importante dentro de la red del comercio virreinal. Del primer grupo podemos señalar las jergas. medidas de seda. etc. de Italia. paño fino. constituyó un importante centro de intercambio comercial de larga y corta distancia. de Castilla. Otros productos que se introdujeron a la Audiencia fueron vinos. clavo. y continuaba hacia San Miguel de Piura. fue relativamente fácil. Por ejemplo. Puerto Quilca y Bodegas. azafrán. frazadas. y de Londres. La ruta marítima del norte seguía desde el puerto de Guayaquil hacia Esmeraldas. Cuenca. desde Cartagena y Lima. semovientes. cordalletes. bizcochos. La vía marítima de esta ruta. 61 / 94 . Cali. Honda. por los mercaderes. en primer término. damasco. La salida de textiles y la introducción de géneros extranjeros se efectuó por dos rutas comerciales. plata. para ser distribuidas al interior de la Audiencia. comunicaba primero por vía terrestre a la Sierra Norte y Centro con Guayaquil. En particular la ciudad de Quito. Mariquita. bayetas. etc. importante centro de intercambio trasatlántico. hilo rico. Riobamba. destinadas a satisfacer la demanda de las otras regiones virreinales. La ruta del norte terrestre tuvo como puntos intermedios entre Quito y Cartagena. que permitieron el acceso de la Audiencia a los mercados internacionales de Cartagena. sayales. que era explotada a Lima. Cartago. Las rutas del comercio. desde este espacio salió una gran variedad de mercancías. canela. harina. y desde esta ciudad de Potosí. ya que hasta ella llegaron las mercaderías de Castilla. azúcar. y herramientas e instrumentos como machetes. tafetán.

los corregimientos de españoles eran administrados por los corregidores españoles y los de indios. desde el Lejano Oriente arribaron también una diversidad de productos denominados con el genérico de "ropa de la China". en la cual se concentró la jurisdicción de los civil y lo criminal con todas las atribuciones legales para una pronta administración. pero permitiendo. mediante bula del Papa Paulo III. Sociedad y poder colonial Durante el siglo XVII las instituciones políticas y sociales ya establecidas en la centuria anterior. Chimbo. vigilar el cobro de impuestos y fijar el precio de los artículos de consumo diario (González Suárez: 1970:386-392). Latacunga. para el cuidado del "bien común material y moral" estaban los cabildos y ayuntamientos. la Iglesia quiteña posee una 62 / 94 . un escribano y un portero. regidores. atender el abastecimiento de carne. La máxima autoridad de la Audiencia era el presidente. un mayordomo. En decir. nombrados por el Virrey (Phelan: 1995:254). Quijos y Yuguarzongo conformaron los gobiernos. por corregidores indígenas. La creación del Obispado de Quito fue un hecho significativo. asear y mejorar las urbes. Quito. aceptando al mismo tiempo que los poderes locales coloniales concentren una enorme autoridad. los oidores ejercieron las funciones de ministros y alcaldes del crimen. Estas instituciones funcionaron en las ciudades y coloniales. En lo que hace a la Iglesia. ejercer el poder político desde la metrópoli. y con él colaboraban cuatro oidores y un fiscal. un tesorero secretario escribano. además de un relator. agua y víveres para los habitantes. Todo esto de acuerdo con aquella fórmula americana de "acto pero no ejecuto". pues permitió la organización más consistente del clero secular y regular. como todas las audiencias menores. En el ámbito de la administración civil. En este caso.Por la vía del contrabando. Cuenca. de amplia aceptación entre los criollos y peninsulares de la élite. Popayán. En el siglo XVII. su funcionamiento en la Audiencia se institucionalizó formalmente a partir de 1545. Los gobiernos tenían mayor jerarquía que los corregimientos y estaban dirigidos por los gobernadores. Toda esta estructura estuvo supeditada a la autoridad del Rey y al Consejo de Indias. En el ámbito de la justicia. la de Quito contó con una Sala para su administración. En cambio. a través del Patronato Regio. en lo poder y un villas Las atribuciones de los cabildos eran diversas: conservar. a la vez. al margen de las decisiones del poder peninsular. Poder civil y poder religioso La Audiencia de Quito estuvo compuesto por tres tipos de "unidades políticas provinciales: gobiernos. Loja. velar por la salubridad pública. Zamora y Guayaquil los corregimientos de españoles. hasta entonces bajo la jurisdicción del Obispado de Lima. A lo largo de todo el período colonial esta institución estuvo supeditado al poder civil de la monarquía. corregimientos de españoles y corregimientos de indios" (Phelan: 1995:254). a su vez. con la creación de Obispado de Quito. corporaciones de local compuestas por alcaldes. responden a un claro proyecto económico y político de la monarquía española: extraer excedentes monetarios por medio de exacciones. Riobamba y los Yumbos los corregimientos de indios. que los americanos organicen y capitalicen sus producciones y comercio regionales.

estructura político administrativa compleja, compuesta por el obispado, las parroquias y las doctrinas, ambas supeditadas administrativamente al primero. Las órdenes religiosas, establecidas en su mayoría en el siglo XVI, no permanecieron al margen de esa compleja estructura eclesiástica. Inicialmente estuvieron también sometidas a la autoridad de sus superiores en Lima. Empero, al siglo XVII, algunas de ellas por ejemplo las franciscanos y los dominios ya se habían erigido como provincias regulares separadas de Lima, y dependían, por lo mismo, directamente de sus conventos matrices en España. En la práctica, las órdenes religiosas se diseminaron por todo el territorio de la Audiencia. Los franciscanos tuvieron monasterios y guardianías en muchos pueblos de la Sierra, ya que a ellos se les entregó la responsabilidad de evangelizar a algunas de las comunidades de indios. Los dominios, por su parte, fundaron casas conventuales en varias ciudades de Audiencia, y los agustinos y mercedarios se extendieron fundamentalmente hacia la Costa y les estribaciones orientales, con propósitos eminentemente misioneros. Por otro lado, a los jesuitas, dado su carácter educativo, les cupo la administración del Colegio de Quito y Seminario de San Luis, colegios que desde su fundación desempeñaron un papel importante en la formación del clero secular. Ahora bien, a pesar de que las atribuciones del clero regular y secular estaban bastante diferenciadas, el siglo XVII fue una etapa de enorme conflictividad religiosa. Era frecuente la pugna entre seculares y regulares, debido al proceso de secularización de las doctrinas que inició a mediados del siglo XVI el Obispo Fray Pedro de la Peña, y que llevó a los primeros a los regulares a reclamar por las doctrinas que, paulatinamente, por orden obispal fueron pasando a poder del clero secular. Al interior de las órdenes religiosas se vivió también una enorme tensión, en parte por la pugna tradicional que sostenían entre sí españoles y criollos y que llevó a la Corona, en los conventos, a establecer "la alternativa", fórmula de solución transaccional, mediante la cual los criollos y chapetones (así llamados los blancos peninsulares) se alternaban sucesivamente en las dignidades de las órdenes (Guerra:1989:79). La sociedad No cabe duda que en el siglo XVII se consolidó un sistema social al carácter profundamente estamental. Sin embargo, contradictoriamente, esa rígida estructura social colonial en cierta forma se requebrajó, debido a la prosperidad económica que experimentó la Audiencia. Y es que la dinámica del comercio permitió, a través de la acumulación de capital, flexibilizar la sociedad y, por lo tanto, facilitar movilidad social de nuevos sectores emergentes. Se debe indicar, sin embargo, que los cambios sociales del siglo XVII tuvieron no sólo el auge económico como fundamento, sino un importante movimiento demográfico, protagonizaron por la población aborigen, que en su afán de insertarse en la economía colonial en expansión, emigró masivamente desde sus comunidades de origen a los centros urbanos. Esta situación impactó sobre la organización social anterior de las dos repúblicas de blancos e indios y propició un orden colonial social más permeable. La presencia de los indígenas migrantes, conocidos con el nombre de "forasteros" o vagamundos", en las ciudades facilitó a los sectores no convencionales de la economía contar con

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esa fuerza de trabajo, lo cual coadyuvó a que formara, y al mismo tiempo fortaleciera, un sector social culturalmente mestizo, resultado de su inserción en el mundo ideal. Tenemos que recordar que el sistema de organización social, en la centuria anterior estuvo basado en la separación de la sociedad indígena y la española a través de una normatividad organizacional, que suponía un orden social ideal. De esta forma las relaciones entre los dos sectores poblacionales que originalmente conformaron la sociedad colonial los blancos y los indios, estuvieron mediatizadas por una estructura compleja, creada exprofeso con fines separatistas: la república de españoles y la república de indios. Pero esta estructura en la práctica no funcionó. Productivamente dependientes las españoles de los indígenas, ambos grupos debieron convivir compartiendo espacios sociales comunes, lo que propició alianzas matrimoniales y uniones dando lugar al surgimiento de los mestizos. El proceso de mestizaje biológicos se manifestó abiertamente en el siglo XVII, irrumpiendo entonces los mestizos como un nuevo sector social numéricamente importante, aunque asimilado en especial a la cultura hispánica occidental. Ahora bien, entre estos tres grupos étnicos surgieron otros grupos, cohesionados en torno a sus características étnico raciales. Entre ellos tenemos a los mulatos y zambos, pero también a los llamados "tercerones", "cuarterones", "salto atrás" y "tente en pie", entre otros. Nos parece oportuno recoger la visión que González Suárez tiene sobre esta sociedad colonial: "La sociedad en la colonia estaba compuesta de gentes de diversas categorías: lo más noble, lo más importantes se hallaba representado por los hijos y descendientes de los conquistadores ó primero pobladores de las ciudades: seguían los vecinos que poseían grandes propiedades ó gruesos capitales: la mayoría de la población la constituían los mestizos, los oficiales de las industrias mecánicas ó de algunas artes útiles, y finalmente, los indios que, tanto entonces como ahora, eran en la sociedad miembros no solo necesarios, sino verdaderamente indispensables" (1970:393-394). Se debe indicar que los mestizos se desenvolvieron en un marco de situaciones sociales, políticas y económicas muy adversas. A pesar de que las relaciones interraciales se diversificaron y ampliaron, la sociedad colonial asistió a la aparición y crecimiento de este importante sector, que no participó de los privilegios y beneficios de los blancos y de algunos de los indios, especialmente de la élite. El mestizo en el contexto colonial fue apartado de posiciones políticas y administrativas, lo cual redundó en el hecho de que este grupo se desarrollara en una situación de marginalidad social y que desde entonces empezara a reclamar la legitimación de su presencia (Capdequi:1965:23). Así pues, el ideal social legalmente organizado del siglo XVI fue perturbado no sólo por la convivencia desde el inicio de blancos e indígenas, sino por el gradual protagonismo que asume el sector mestizo emergente. Esta situación va a desencadenar en la centuria siguiente una serie de tensiones sociales, que se revieren en nuevas formas de organización social durante el siglo XVIII (Terán:1992:66-86). La vida social La visa socia en la colonia estaba matizada por la religiosidad. Uno de los espacios más importantes de sociabilidad y socialización por excelente fueron las cofradías. Eran el ámbito donde se organizaban las festividades religiosas, pues conformaban una abigarrada da red corporativa que articulaba la vida social.

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El sistema de cofradías incorparaba el abanico de sectores y grupos identificables en un todo jerárquico e ilusoriamente funcional: A la sombra de los templos y convenios se creaban entonces cofradías para españoles, indios, mulatos y negros; a veces autónomas entre sí y otras integradas estamentalmente, como las que reunían españoles e indios (Terán: 1992:156). En la vida social colonial, el Cabildo desempeñó un rol protagónico. Esta institución se preocupó no sólo de organizar y normar las ceremonias públicas civiles, sino las del culto católico conjuntamente con la Iglesia. Precisamente, la organización de la vida social, que por cierto reflejó la estructura de la sociedad, giró en torno a las celebraciones civiles y religiosas en las áreas urbanas y en las rurales (Benítez, Costa: 1989:210-211). Toda festividad, bien fuera de orden civil o religioso, se hacía de acuerdo con un rígido formato, en el que cada individuo o grupo social que participaba en la celebración ocupaba un lugar determinado dentro de la fiesta en acuerdo con su rango social y político. Por ejemplo, las procesiones "manifestaciones externa de la religiosidad popular" se hacían siguiendo un estricto orden, dentro del cual estamento se ubicaba en un lugar previamente señalado. Entre otros, es en este sentido que las festividades reflejan el rígido orden colonial estamental. En toda celebración el presidente de la Audiencia, los oidores y el Obispo de la diócesis, solían ocupar los sitios preferenciales, para luego seguir, conforme su importancia, el corregidor, los regidores, los alcaldes del Cabildo civil y los miembros del cabildo eclesiástico; a seguidas continuaban los otros miembros de la sociedad. El protocolo que se guardó fue estricto, y cuando era transgredido surgían grandes pleitos y disgustos, que a veces terminaron en disputas de orden jurídico. Las festividades civiles tenían dos dimensiones: la profana (consustancial con ella) y la religiosa (con la que se le sacralizaba). El nacimiento de un príncipe a la boda de un monarca español constituyeron un buen motivo para la celebración, según un complejo programa en el que justamente se entremezclaban eventos mundanos y eventos piadosos. Tal como señalamos, el cabildo, como representante de la ciudad, era el responsable de la organización de la fiesta en sus pormenores y estaba en la obligación de agasajar tanto a las autoridades audienciales como a las eclesiásticas, que recibían de su parte constantes atenciones: fiambres, jugo de frutas, dulces y pastas, mientras participaban del espectáculo al son de flautas, trompetas, sacabuches y chirimías (Descalzi: 1980:41-42). Pero además de las celebraciones colectivas, que generalmente se hacían en las plazas de pueblos y ciudades, la vida social urbana de la colonia tuvo como escenario las casas solariegas, donde se congregaban invitados y familiares a celebrar suntuosas fiestas: nacimientos, bautizos y matrimonios. Entonces los portones se abrían de par en par y se ofrecían saraos y banquetes con viandas a base de carnes, que comprendían doce o más platos variados, vinos de la tierra y españoles, rica repostería local hecha a base de confites y dulces. Pero donde la vida social se expresó con mayor fuerza fue en las tertulias, que tenían lugar en las primeras horas de noche. A ellas concurrían personas adultas y jóvenes. Cada uno se divertía a su manera: mientras los adultos comentaban sobre los últimos acontecimientos, los jóvenes se entretenían haciendo música con la vihuela y la mandolina o en ejercitar varios juegos no censurados por el Cabildo. La institucionalización de la Iglesia

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a principios del siglo XVII. en un medio inhóspito. Corporación Editora Nacional / Grijalbo. manifestándose en numerosas ocasiones vacíos de poder y de legitimidad. y posteriormente en Mainas. en forma general. convocado por Fray Pedro de la Peña en 1570. pp. Quito. La Consolidación de la Sociedad Criolla Siglo XVIII hasta 1808 Introducción Al hablar del siglo XVIII en la Real Audiencia de quito es necesario hacer referencia a los aspectos que determinaron el desarrollo o la decadencia de sectores económicos. el crecimiento económico del litoral como resultado del auge de la producción de cacao. la Iglesia quiteña estructuró su actividad pastoral a través de múltiples códigos. se produce un proceso paulatino de concentración de este recurso en manos de unos pocos grupos familiares. y el Itinerario para Párrocos de Indios. por otro .. documentos y acción evangelizadora. políticos y sociales específicos. desde los Andes en el Oeste hasta el Brasil en el Este. Su entrega total a la evangelización y culturización cobró varias vidas misioneras. [] Un capítulo que no debe olvidarse en la institucionalización de la Iglesia en Quito. 6570.. las dos "Eximiae Devotionis" de 1493 y 1501) y la de Julio II ("Universalis Ecclesiae" de 1508). Quito. añadió elementos propios. Nueva Historia del Ecuador. en Enrique Ayala Mora. En cuanto a la propiedad de la tierra. Prácticamente todo el Oriente.La estructuración jurídica de la Iglesia dependía. fue cubierto por las Misiones en una labor de esfuerzo pastoral sin parangón. La pureza de la fe y las costumbres se garantizó con la promulgación de Concilio de Trento. los Concilios Provinciales de Lima y los Sínodos Quiteños (que fueron tres en el transcurso de la segunda mitad del siglo XVI) []. fundamentalmente dos: las Constituciones del Primer Sínodo Quiteño. el descenso y la decadencia de la producción de textiles en los obrajes serranos y. A nivel político. poblado por aborígenes no siempre receptivos [.. y como consecuencia de las medidas fiscales implementadas por los Borbones casa reinante en España desde inicios del siglo XVIII -. Sobre estas bases. compuesto por el obispo Alonso de la Peña y Montenegro. descendientes de españoles nacidos en tierras americanas. "La Iglesia en los siglos de Coloniaje Hispánico".]. A estas bases jurídicas comunes. que sirvió de guía doctrinal desde su aparición en 1668 hasta la independencia. Poco después encontramos a los dominicos del Sur Oriente. Vol. Esforzados misioneros acompañaron a Gonzalo Pizarro (1541) y a Francisco de Orellana (1542) en sus expediciones al Oriente. III. y en forma más directa del Patronato establecido para todas las Iglesias de Indias por las tres Bulas de Alejandro VI (la "Inter Caetera" de 1493. A nivel económico se manifestaron dos procesos diferentes: por un lado. Tomado de Samuel Guera Bravo. que dio como resultado la consolidación del latifundio. del Derecho Canónico. El primer aspecto señala el fin de la relación económica establecida a nivel regional (los Andes) que giraba en torno a la producción de la plata de las minas de Potosí y el segundo representa el inicio de la inserción del espacio de la Real Audiencia en el mercado internacional. y por la Recopilación de Leyes de los Reinos de Indias (su primer libro es totalmente eclesiástico). los jesuitas entre los Cofanes. 66 / 94 . empieza el deterioro del poder de la Corona y de sus funcionarios en beneficio de los criollos . es el de las Misiones. los franciscanos en otros lugares. así como también de esfuerzo civilizatorio y hasta científico (recordemos solamente la Relación del Nuevo Descubrimiento del Río Grande por el Capitán Francisco de Orellana de Fray Gaspar de Carvajal y el Mapa Amazónica del geógrafo jesuita Samuel Fritz). Ed.

privilegios y otras concesiones. y para lograrlo se implementaron políticas conocidas en la literatura histórica como las "reformas borbónicas". Desarticulación Regional y Reorientación de la economía de la Real Audiencia de Quito Durante los siglos XVI y XVII la economía de la Real Audiencia de Quito formó parte de un sistema integrado a nivel regional. En 1728 se estableció la Casa de Contratación en Cádiz y se 67 / 94 . en el Alto Perú. Si bien el sector obrajero fue el más dinámico de la economía colonial. La Corona se impuso como tarea conseguir mayores ingresos. a través del Tratado e Utrecht. y en 1713. es decir. más ágiles y autónoma. la legalización de las posesiones de tierras en la colonias. durante todo el siglo. Este descontento desencadenó. Estas reformas intentaron mejorar la economía y su objetivo central fue conseguir más dinero para el Tesoro Público. con la producción quiteña. Entre ellos podemos señalar los siguientes: los yacimientos minerales intensamente explotados entraron en una etapa de agotamiento.En el plano social. Felipe V (1700 1746) otorgó a Francia el derecho de introducir esclavos en América a cambio de mercancías. La Real Audiencia de Quito dejó de producir textiles en la magnitud que lo había venido haciendo y los obrajes vivieron un período de decadencia. cuyo eje fue la exploración de las minas de plata de Potosí. existe una inquietud constante de la población. con mayor ventaja. La minería peruana entró en crisis por la conjugación de varios factores. éste a su vez dio vida al sector agrícola y sobre todo al pecuario con el incremento de la cría de ganado lanar. ante la posibilidad siempre presente de la aplicación de nuevas y más duras medidas fiscales. sobre todo indígena. La contribución de Quito a este mercado regional se basó en la producción y distribución de textiles. organización de un sistema de transporte de mercancías más moderno y eficiente. se encontraba en un período de disminución en razón de la sobre explotación de la que había sido objeto. retribución en dinero de favores. exigencia de donaciones a la Corona y de préstamos a particulares a las ciudades y corporaciones. libre circulación de mercancías al interior del espacio colonial. disponible para los trabajos en las minas. se otorgó este derecho a Inglaterra. a través de las "composiciones" (obtención de un título de propiedad a cambio del pago de una suma de dinero). La crisis se agudizó aún más con la introducción de productos extranjeros en el espacio colonial los mismos que. la población indígena. dinero a cambio de favores y privilegios. con la supresión de las aduanas internas. Las medidas consistieron en la emisión de moneda de baja ley (es decir con mayor contenido de cobre). libre introducción de efectos europeos en América. en razón de su mejor calidad. se introdujeron naves de registro. Crisis del sistema colonial La crisis económica no afectó únicamente al espacio colonial. compitieron. mano de obra barata. para lo cual se suprimieron las flotas de navíos. En esta época España se encontraba también en un período de grandes dificultades económicas el tesoro público había disminuido. el mineral se encontraba cada vez a niveles más profundos y no se contaba con los recursos técnicos necesarios para explotarlo con eficiencia (Arias: 1989: 1992 y ss). sobre todo textiles. y se mejoraron los puertos (Arias: 1989: 199). la venta de cargos públicos y títulos de nobleza. La crisis minera de Potosí En el siglo XVIII. una serie de sublevaciones indígenas y de levantamientos de los criollos y mestizos que bien pudieron constituir la base del posterior proceso independentista. la producción minera de Potosí decayó considerablemente lo que dio lugar a la desintegración del circuito mercantil regional.

a través de la "Pragmática de libre comercio". Este proceso generó rentas para la Corona a través del pago de licencias de funcionamiento (Terán: 1989: 270). la producción agropecuaria de las haciendas encontró mercado para sus productos agrícolas en la Costa.6 pesos por concepto de exportación de textiles al norte. Málaga. reducción del comercio regional y envió a España de la masa de dinero recaudado por concepto de tributo.351 pesos (González Suárez: 1970: 1204). como el incremento del cobro de tributos a los indígenas. a pesar del comercio con el norte. Santander. la supresión de los intermediarios en el cobro y la intensificación de la explotación a la población indígena sujeta al pago del tributo.300 pesos. cuando en 1704 se suprimió la mita como forma de trabajo en los obras de comunidad. reducción de las exportaciones. por lo que las autoridades establecieron otros mecanismos para generar recursos. En 1778. La articulación con el espacio norte estuvo también en función de la producción minera de Nueva Granada. la falta de exportaciones textiles y la transferencia de ingresos para los jesuitas exiliados en Italia. se trabajaba en telares de mano y. se los clausuró y pasaron a mano de particulares. trajo como consecuencia inmediata la escasez de moneda en el espacio colonial quiteño.516. Entre 1779 y 1783 ingresaron 4'313. sobre todo. 68 / 94 . se amplio esta posibilidad a trece puertos españoles y veinte americanos. la cantidad del dinero que ingresaba a la Audiencia era reducida.creó la Compañía de Comercio. En 1765 se puso fin al monopolio de Cádiz y Sevilla y se autorizó a las puertos de Barcelona. Aumento de la tributación: Según datos proporcionados por González Suárez. También el sistema de obrajes fue objeto de transformación.14% en relación con 1700 (Marchán: 1989:257). Alicante. cuya economía se encontraba reactivada gracias a la producción del cacao. Fernando Vas (1746 1759) y Carlos III (1759 1788) se mostraron también partidarios del libre comercio. afectaron directamente a los centros de producción de estos artículos conocidos como "obrajes". mientras que su predecesor en siete años sólo había recaudado 713. Cartagena y Gijón comerciar con América. De igual forma. En 1797 se autorizó el comercio entre las colonias y los Estados Unidos y Francia. lo que trajo como resultado el cierre de muchos de ellos. con un crecimiento del 142. pero continuó articulado a los espacios del norte del Perú y del Virreinato de Santa Fe. La escasez de circulante provocada por varias razones: La salida de moneda hacia a metrópoli. La suma de estas circunstancias: importación de mercancías. En este hecho intervinieron algunos factores como un nuevo censo de población. Sin embargo. Más tarde. El comercio de textiles hacia el polo minero de Potosí se liquidó. lo que evitó la crisis obrajera total. Causas de la crisis La libertad de comercio y la competencia que significó para las manufacturas textiles la introducción de efectos extranjeros: Los textiles de Quito eran de inferior calidad y para su producción se empleaban técnicas poco rentables. La reducción del comercio de textiles y la introducción de efectos europeos al territorio de la Audiencia de Quito. los trabajadores en los obrajes se conseguían a la fuerza a través de la mita. en cuatro años el presidente José García de León y Pizarro logró recaudar 1'017. Coruña.

En Pichincha. (Terán: 1989: 270). Los indios forasteros no estaban sujetos al sistema de tributo. el sistema de encomienda entró en un proceso paulatino de liquidación con su incorporación a la Corona. 69 / 94 . Entre los segundos se puede mencionar sobre todo al constante despojos de la propiedad indígena. Según González Suárez. El indígena establecía con el hacendado una relación de trabajo mediatizada por el endeudamiento. las concesiones realizadas por las autoridades étnicas en favor de personas particulares o comunidades religiosas. el concertaje tenía una serie de responsabilidades económicas y sociales. por no poseer los papeles que garantizaran su propiedad. Miguel de Olmedo y Pedro Arteta recibieron también una buena cantidad de tierras (Arias: 1990 : 206 207). En Guayas y El Oro. a través de las "composiciones". Muy pocos indígenas aprovecharon de este recurso. De diecinueve haciendas en Imbabura. A pesar de estar estipulada la asignación de un salario por sus servicios y una parcela para sembrar y vivir con su familia. La disminución de la propiedad indígena incidió directamente en la utilización de la fuerza de trabajo por parte de las haciendas. Entre los primeros se puede mencionar a la distribución de tierras por parte de las autoridades coloniales.La concentración de la propiedad de la tierra y consolidación del latifundio: Este proceso no fue un aspecto propio del siglo XVIII. Sin tierras. Se inició este proceso de liquidación con las encomiendas de personas no residentes en las colonias. la compra de tierras. es decir. Durante el período colonial las propiedades de los españoles. algunos de ellos legales pero muchos arbitrarios. y posteriormente de los criollos y mestizos. Esta forma de trabajo se conoce como "concertaje". catorce pasaron a manos de cuatro propietarios y seis a la familia Calixto Muñoz. este último personaje recibió cuatro haciendas. setenta y siete de las mejores y más productivas haciendas estuvieron en sus manos. De esta manera. Por otra parte. ocho pasaron a ser propiedad de Juan Chica y Sánchez y dos de Manuel García. de diez haciendas. la huida de los indígenas de sus parcialidades con el fin de evadir las contribuciones. La concentración de tierras favoreció fundamentalmente a las órdenes religiosas (en particular a la de los jesuitas) que lograron acumular enormes extensiones de tierra. Quienes se encontraron en mejores condiciones para hacerlo fueron los criollos y los españoles peninsulares. mediante los documentos otorgados con anterioridad por la Corona. el Marqués de Selva Alegre y el corregidor Joaquín Tinajero (pariente del primero) recibieron ocho latifundios. bien por la falta de títulos o por el abandono de las tierras comunitarias por la disminución de la población y el forasterismo. En Cotopaxi. entre ellas Pedro Ante y el Marqués de Selva Alegre. que lo llevaban a endeudarse constantemente con el patrón. lo que dio lugar a que los españoles y criollos concentraran en sus manos la mayor cantidad de tierras. los indios se veían precisados a vender "voluntariamente" su energía a estas unidades de producción. En 1767 se emitió la orden de expulsión de los jesuitas y sus propiedades pasaron a manos de algunas familias. Los propietarios tenían que justificar la propiedad por medio de la presentación de los respectivos títulos. se expandieron con la implementación de ciertos mecanismos. En el siglo XVIII la Corona implementó un mecanismo de legalización de las tierras mal o bien adquiridas. treinta propiedades pasaron a seis personas. El mecanismo empleado para retenerla fue el endeudamiento. lo que impedía que en algún momento pudiera dar por terminado su contrato. En Cuenca. En 1718 la Corona decretó su incorporación total.

se fortalecieron ciertos sectores criollos (comerciantes y hacendados de la costa) frente a la pérdida de legitimidad de la Corona. La producción textil experimentó un duro golpe con la introducción de efectos europeos.De esta manera. ya que hubo una época de sequías o excesos de lluvias o heladas. Sobreexplotación de la fuerza de trabajo indígena por la carga exagerada de trabajo y de tributos: Esto condujo a una disminución notable de esta población y a una importante migración. En el espacio colonial se asistía a un proceso de resquebrajamiento de la unidad regional y la autosuficiencia económica (Marchán: 1989) . cuando la Corona reglamentó la libre oferta de mano de obra. como decíamos. A pesar de las constantes trabas impuestas por Lima y Caracas al comercio del 70 / 94 . protector y otorgador de bienes y servicios. con el fin de conseguir un aumento de sus ingresos. De esta manera. lo que significó el derrumbe de la monarquía. En algunos casos. El comercio con las colonias era reducido y España se había convertido en un mero exportador de mercancías europeas. político y social. Las arcas reales estaban vacías y era urgente impulsar una reforma tributaria en América. En 1601 se prohibió la mita de servicios personales y se estimuló a los indios para que ofrecieran "su trabajo en lugares públicos" (Pérez: 1947: 285). Catástrofes naturales y epidemias: Otro de los factores que contribuyeron a agudizar la crisis económica fueron los cambios bruscos de clima. La inquietud social no se hizo esperar y se produjo una ola de movimientos urbanos y rebeliones indígenas. En resumen. la consecución de mano de obra era más rentable y menos represiva que a través de la mita. la costa vivía una etapa de prosperidad gracias al auge de las exportaciones del cacao a partir de 1765. se redujeron los derechos aduaneros del 8% al 5%. El patrón se convertía en una suerte de padre. en 1774. intercambio que ya existía. A nivel de los sectores sociales. la Costa se benefició de la legalización de su comercio con Nueva España. Dentro de la hacienda. Este proceso se inicio en el siglo XVII. en razón del monopolio comercial ejercido por Lima y Caracas. pero por la vía del contrabando. Mientras la Sierra se vio afectada por el libre comercio impulsado por los Borbones. la hacienda incluía a comunidades enteras dentro de sus límites. la permanencia en la hacienda de la fuerza de trabajo indígena se prolongaba por generaciones. Se sucedieron también una serie de temblores y terremotos. a más del sistema de endeudamiento funcionaban también sistemas ideológicos de retención de la mano de obra comunera. la crisis económica de la Audiencia de Quito y la crisis de Potosí no fueron fenómenos aislados. España se debatía también en un serio proceso de decadencia a nivel económico. De la misma manera. por lo que la permanencia del grupo familiar en ella se daba por tiempo ilimitado. La guerra que sostenía con Inglaterra le resultaba demasiado onerosa y sufrió una invasión por parte de Napoleón. Entre ese año y 1780. las exportaciones se duplicaron respecto del período anterior y entre 1780 y 1810 se volvieron a duplicar (Arias: 1989: 217). Reorientación de la actividad económica de la audiencia: La producción de cacao Mientras el espacio colonial serrano atravesaba un proceso de crisis y de decadencia económica. La deuda era transmitida a los hijos.

445 habitantes en 1775. cuando se produjo una disminución en las exportaciones y una baja en los precios. Estas medidas fueron la emisión de moneda de baja ley. período en el que se consolidó una clase terrateniente vinculada a la hacienda cacaotera. En junio de 1789. 1976: 83-84). Carlos IV liberó totalmente el comercio de cacao entre Guayaquil y Nueva España. ante la imposibilidad de sostener a los funcionarios y por las presiones del Perú. la venta de títulos de nobleza y de cargos públicos.268 fanegas del cacao venezolano (Arias: 1989: 218). cuyo fin era centralizar la administración y "frenar la autonomía que iban adquiriendo las instancias locales de poder" (Terán: 1984). la venta de tierras en las colonias a través del mecanismo de las "composiciones". La bonanza del cacao empezó a ver su fin hacia 1810. que se veía perjudicado en su territorio y temía perder el control sobre el Istmo de Panamá.492 habitantes (Hamerly. la exigencia de donaciones y préstamos de dinero en beneficio de la Corona. entre agosto de 1779 y enero de 1782. Pérdida de legitimidad de la corona y fortalecimiento de los sectores criollos Las reformas "borbonicas" Como se dijo. Este proceso continúo durante el siglo XIX. suma de dinero que se obtenía del comercio de textiles y otros productos con Cartagena (Terán: 1984). El auge económico impulsó a los habitantes de la Sierra a migrar hacia la Costa en busca de mejores oportunidades y remuneraciones. concesión de favores y privilegios a cambio de dinero. provocada por la ruptura de relaciones entre España e Inglaterra. la forma de trabajo se transformó. aumento de la tributación (Arias: 1989: 199). se incrementó: desde Guayaquil se exportaron a México 69. aun a los ex esclavos. La campaña de defensa se financiaba en gran medida desde Quito a través del situado. Se suprimió el 5 de noviembre de 1723. sin la intervención de mecanismos de explotación como los generados por el esclavismo. en calidad de "conciertos".751 fanegas contra las 12. Además de las reformas económicas implementadas por los Borbones en el siglo XVIII. con una cantidad mayor de cobre. libre circulación de mercaderías. se dictaron también una serie de medidas de tipo administrativo con el fin de recuperar el control político colonial. organización de las flotas. a las ciudades ya las corporaciones. Guayaquil manifestó un crecimiento económico y demográfico. De una población de 22. Se volvió a crear el 20 de agosto de 1739. con el fin de salir de la crisis que consumía a España. ante la necesidad de defender los puertos de Cartagena y Santa Marta de amenaza inglesa. Este Virreinato fue objeto de muchos cambios. Se puso a cargo del nuevo Virreinato la administración y control de las provincias del norte y la defensa de las plazas marítimas de las potencias extranjeras. 71 / 94 . El sistema esclavista vigente en los dos siglos anteriores entró en un proceso de franca crisis a nivel local y mundial. mejoramiento de los puertos y de la industria. El repunte cacaotero implicó también una concentración de la tierra y la formación de latifundios. a particulares. el 29 de abril de 1717 y se designó a Santa Fe de Bogotá como su capital. Se creó el Virreinato de Nueva Granada. las reformas económicas implementadas por los Borbones se convirtieron en mecanismos para recaudar ingresos. pasó en 1825 a 72. Entre estas medidas estaba el aumento de funcionarios. El "concertaje" garantizó la permanencia de los trabajadores en la hacienda. Resultaba más rentable contratar mano de obra.cacao. Al interior de la misma.

En 1780 se estableció el sistema de Intendencias (Terán: 1984). Estos sectores sociales locales prescindían de la monarquía en el ordenamiento de la vida económica según sus propios intereses. representado por la Audiencia.La intención política se dirigía a quebrantar el predominio político del Virreinato del Perú. dieron lugar al descontento de los criollos. Por otra parte. y a la burocracia colonial de menor rango. Luego de esta rebelión. en el movimiento de descontento. el antagonismo se manifestaba con la conformación de dos grupos con intereses divergentes: el primero giraba en torno a lo intereses locales representados por el Ayuntamiento y el segundo. Los criollos. La rebelión de los estancos Los cambios políticos y administrativos. sumados a las transformaciones económicas. formaron parte de los dos grupos sociales: los terratenientes. sin poder político y pauperizada por la crisis. La rebelión tuvo origen en una ordenanza de Felipe V por medio de la cual se estatizaba la producción y la distribución de aguardiente. La rebelión de los Estancos o de los barrios de Quito de 1765 fue un enfrentamiento que puso en evidencia la pugna existente entre estos sectores sociales y los demás que se encontraban excluidos del manejo político y económico. cuya venta libre había sido establecida en 1738. conformado por la monarquía y su burocracia en América. herederos de la mentalidad aristocratizante de los blancos y limitados en sus actividades económicas. Las sublevaciones indígenas La población indígena manifestó también su descontento por los malos tratos y la sobrexplotación de la que había sido víctima desde el inicio del sistema colonial. indulto y amnistía a los rebeldes. los criollos consiguieron algunos puntos a su favor (abolición de los estancos y aduanas. Sin embargo. dueños de grandes extensiones de tierras. en 1720 se restableció dependiente del Perú y en 1735 se la anexó al Virreinato de Nueva Granada. 72 / 94 . los criollos tuvieron también en apoyo de los sectores populares. al no poder dedicarse al trabajo manual y a otras tareas consideradas como indignas. con el din de remediar los excesos de los Oidores. heredado de los Austria y los primeros Borbones. La rebelión de los estancos constituye el inicio del largo conflicto que desembocaría en el movimiento de autonomía y años más tarde (1809) en las luchas por la independencia política y económica respecto de España. al poder colonial. Las oligarquías locales se vieron obligadas a ceder parte de sus ingresos al Estado (Fontana: 1989:173). Estos sectores manifestaron una gran disposición a levantarse en contra de la Corona (Quintero: 1991: 9 y ss). "el propósito de los sublevados habría sido el de retomar la práctica de un gobierno descentralizado. la oligarquía española (nobleza terrateniente). con la cuota de participación que tenían los sectores locales en las decisiones estatales" (Terán: 1989:286). Las reformas que los Borbones implementaron intentaban solucionar este debilitamiento del poder. Los representantes del poder real tenían en sus manos una serie de poderes y privilegios y prontamente se enriquecían en América lo que predispuso en su contra a la aristocracia criolla y a los sectores populares. La estructura de poder se organizaba e acuerdo con un "sistema triangular débil" (Fontana: 1989:173). Este hecho fortaleció el poder de los criollos en detrimento del poder colonial ya debilitado. A nivel local. elección de jefes barriales criollos). La Audiencia de Quito sufrió también algunos cambios: en 1717 fue suprimida.

en algunos de ellos se hicieron propuestas más radicales de cambio como el caso de Antonio Tandaso quien propuso el reparto de las haciendas a los indios y la abolición del sistema de tributación. Las penas impuestas a los cabecillas y líderes de los movimientos iban desde los azotes en público. principalmente la realización de censos y numeraciones de la población y la exigencia del pago de la alcabala por la totalidad de víveres que ingresaban a la ciudad. Esta imposición se la conoció como la "aduana". Aunque los movimiento fueron limitados temporal y espacialmente. condenas a trabajos forzados. en 1764. los ritos. El movimiento autonomista El movimiento autonomista se desarrolló entre las dos últimas décadas del siglo XVIII y las dos primeras del siglo XIX. es el resultado de los momentos históricos concretos que vivieron entonces. gritos. En los levantamientos de a relacionó con la numeración y fue interpretada pro la población indígena "como el despojos de sus hijos y de la mitad de sus bienes" (Moreno Yánez: 1978:368). vio agravarse su situación con las nuevas disposiciones y medidas económicas. expresión de una forma de gobierno fuerte y autoritario (Roig: 1984:17). Este hecho podía ser "la formación de un censo o una numeración. La convocatoria al levantamiento la realizaban uno o varios caudillos con instrumentos de música. Esta evolución política e ideológica. la introducción de reformas en el sistema de impuestos o () algún maltrato sufrido por un individuo del grupo" (Moreno Yánez. Luego del paroxismo. Cuando los propietarios de haciendas se vieron amenazados por los levantamientos indígenas o levantamientos mestizos urbanos. la "irritabilidad colectiva" disminuía lo que era aprovechado por la administración para reprimir la protesta. Los criollos apoyaron la represión de las sublevaciones indígenas en la Audiencia de Quito y también la liquidación del movimiento indígena del Alto Perú. Rey de España. la mutación de la forma y orden acostumbrados en la recolección del tributo o de los diezmos. "en medio de la cual renegaban momentáneamente de la religión de los dominadores" (Moreno Yánez: 1978:355). Toda la "irritabilidad latente" contenida en la población por la explotación de la que era objeto estallaba cuando se presentaba un hecho concreto que alteraba su vida cotidiana. una vez restablecido el orden. amenazas o proclamas. Los criollos constituyeron el grupo social fundamental en este proceso. danzas y espasmos constituían parte importante de la protesta. de la autonomía a la independencia. 1978:354). Es por ello que el primer intento de libertad fue un manifiesto de apoyo a Fernando VII. confiscación de bienes hasta la muerte en la horca (Moreno Yánez: 1978: 376). plegaron a la monarquía.Además de estas circunstancias. La segunda fase se caracterizaba por los violencia y. Sin embargo. apoderarse de la ciudad y crear un señorío indígena gobernado por dos reyes o "incas" (Moreno Yánez: 1978:364 y 365). y se prolongó luego de este período ya como movimiento independentista. en los levantamientos en los que intervenían únicamente indígenas. En Riobamba. se pretendía aniquilar a la población blanca. cuando en España se dio "el paso hacia una monarquía de espíritu constitucionalista integrada por reinos autónomos" desencadenó un enfrentamiento entre los criollos y el sector integrado por la 73 / 94 . cortes de pelo.

los gestores de la independencia fueron en primer término monárquicos para luego ser republicanos. negros lo que produjo una amplia gama de mestizaje. Los Criollos y la Sociedad Colonial La sociedad colonial se organizó en torno a la pertenencia a una "casta". En un escalón más abajo se encontraban los mestizos (curas. Este sector carecía de identidad étnica. fue el ejercido por Eugenio Espejo. de Juan Pablo Santa Cruz y Espejo. De la misma manera lo fueron la actuación y las ideas de José Mejía Lequerica. las solicitudes de exoneración abundan así como también las pruebas para demostrar su parte de sangre blanca. En el estrato superior de encontraban los blancos. Sin embargo. Luego venían los indios y el último peldaño se encontraban los negros esclavos. es decir a un grupo social en la que el origen racial tenía mucho peso. peninsulares o criollos. presidente de la Junta Soberana de Quito. nunca se lo reconoció como mestizo sino como casi blanco o blanco "tenido" como mestizo. los mestizos. o blanco pobre. quien actuó en las Cortes de Cádiz. comerciantes. los sectores populares fueron identificados como "castas" o como "plebe". Ante las presiones de la administración para el pago del tributo por parte de los mestizos. Para ello era necesario. o gente de buen color. a pesar de la aparente rigidez existía una cierta movilidad social que permitía que personajes que emergían de la plebe pudieran ingresar en estratos sociales altos. El caso de la familia de Eugenio Espejo es uno de los ejemplos claros de este proceso. es decir pasaron del absolutismo al constitucionalismo (Roig: 1984:19). no era blanco ni indio. (Minchon: 1994). etc. La sociedad organizada en torno a los elementos étnicos. En el siglo XVIII. Eugenio de Santa Cruz y Espejo Eugenio Espejo representa una de las personalidades más importantes pero conflictiva de una etapa histórica atravesada por los cambios y las nuevas ideas. como una expresión de "la imposibilidad de distinción social" (Terán: 1995:15) ante la confusión reinante a nivel urbano por las diferentes mezclas de blancos. artesanos). y posteriormente en el movimiento independentista . indios. considerados como indígenas. emparentados con la nobleza española o en búsqueda de insertarse en la misma. capellán de las tropas patriotas en la independencia. acceder a un vestido y a una educación que les permitiera ascender.burocracia y los comerciantes españoles peninsulares. sacerdote. luego del pronunciamiento del 10 de Agosto de 1809 (Roig: 1984:18). En suma. en las sublevaciones indígenas en contra de las exigencias fiscales. en primer lugar. Es un personaje que no representa a ningún sector social colonial: sus orígenes maternos 74 / 94 . tampoco gozaba de un estatuto legal. en este caso se convertían en sus aliados. Se inició de esta manera el pensamiento liberal dentro del modelo monárquico y de autonomía regional (Roig: 1984:18). del presbítero Miguel Antonio Rodríguez. Ideas que iniciaron más tarde en la generación del proceso independentista (Paladines: 1978: 209). Márques de Selva Alegre. Aunque. Es uno de los "exponentes más notorios de un grupo humano en ascenso". Constituía el grupo de propietarios y hacendados. conseguir un apellido español. Espejo fue quien inicialmente planteó ciertas ideas políticas que fueron posteriormente retomadas y trabajadas por sus seguidores. autor de la Constitución de Quito de 1912 y de Juan Pío Montúfar. Uno de los aportes que tuvo una influencia significativa en el inicial movimiento autonomista. mantenía una estratificación social bastante definida aunque no del todo rígida.

pero sobre todo la obtención de la licencia de ejercicio profesional. La ilustración comenzaba a ejercer alguna influencia a nivel de la educación y en 1783 se aprobó una ley en la que se declaraba que no era incompatible la "nobleza" con el ejercicio de profesiones artesanales (Roig: 1984:35). regentada por los Jesuitas. pagaban maestros para que enseñaran a sus hijos y familiares en sus casas. en una época en la que el acceso a la educación fue limitado y bajo condicionamientos sociales de estratificación bastante rígidos: "Los hijos de la aristocracia criolla y de los altos funcionarios reales. luego venían los que teniendo como vestir a sus niños. relacionada con el espíritu ecléctico del siglo XVIII. blanco (Roig: 1984:20-21) El Escritor. en 1765 a quien le estaba prohibido. A Espejo le tocó presenciar el inicio de estos cambios. producto de la pugna entre el Estado y la Iglesia de donde había salido debilitada esta última (Roig: 1984:36). sin embargo. de corte misional ligada al sistema de encomiendas para dar paso a la universidad "hacendaria" apoyada en el fortalecimiento de la hacienda. el Periodista El recorrido de Espejo por la Filosofía y la medicina lo hizo desde temprana edad. Tuvo que vivir todavía una época en la que el ingreso a la universidad. de los dominicos. En 1762 obtuvo el título de Maestro de Artes en la Universidad de San Gregorio. los 'padres de medianas conveniencias'. lograban ser aceptados a una de las tres escuelas de caridad existentes" (Roig: 1984:33). que podían imitar aquel sistema. 1986:1175). San Agustín. y en 1770 se licenció en Derecho Civil y Canónico. logró entrar en el mundo de las letras. a pesar de aquella situación. vino luego la estatización de la universidad de los dominicos. sector en ascenso social que tuvo luego un papel fundamental en la rebelión de los Estancos o de los Barrios de Quito. Entró en crisis la universidad colonial. Los niños que lograban acceder a las escuelas públicas se insertaban luego en diferentes "oficios ". aunque en el caso de Espejo.indígenas pueden servir para identificarlo con ese sector. Escoto) y se comenzó a hablar de la "libertad filosófica". exigía ciertos requisitos como la probatoria de "limpieza de sangre" o en su lugar una información 75 / 94 . no los enviaban a ninguna escuela y los que. A esto se suma su afán por aprender y conocer lo que lo convirtió en un verdadero autodidacta. En 1767. en la misma Universidad. "organizado sobre la base del rechazo del principio de autoridad". el acceso a las universidades. el Médicos. se doctoró en Medicina en la Universidad de Santo Tomás. También la enseñanza de la filosofía cambió. tenían tutores. pero al mismo tiempo se lo identifica también con la clase terrateniente. en 1787. ya que es mestizo y al mismo tiempo "español americano". Ya no se seguían las ideas de un maestro o mentor (Santo Tomás. Este proceso se fortaleció a raíz de la expulsión de los jesuitas (1767). De esta manera de introdujo en la literatura (Ontaneda Pólit. es decir. hecho que dio lugar a la decadencia y al cierre definitivo de la Universidad de San Gregorio. La universidad empezó también a sentir la influencia de las nuevas ideas. la de Santo Tomás. la de los marqueses criollos herederos del poder político de los españoles. declarada como "publica" (Roig: 1984:36). como el de amanuenses. "De una universidad plenamente confesional y fuertemente eclesiástica se daría el paso hacia una universidad estatal que abriría las puertas a un moderado proceso de secularización". Se contaban también entre ellos los hijos de los artesanos y pequeños comerciantes.

Su tratado es en suma un análisis de la vida cotidiana de Quito. En 1785. combina el análisis de la enfermedad con el de la sociedad y de la ideología de su época. La viruela. En este tratado. de vida ordenada y de buenas costumbres así como la exhibición de blasones nobiliarios. desnutrición y debilidad de sus habitantes. según Espejo. 76 / 94 . El Nuevo Luciano de Quito. Espejo criticó la universidad de su época preparando de esta manera "las bases para un nuevo proyecto de universidad" colaborando luego para la renovación general de los estudios desde la secretaría de la Sociedad de Amigos del País y desde su cargo de bibliotecario público (Roig: 1884:39) Su primera obra literaria. la escribió en 1779. como la crianza de cerdos en la ciudad y la falta de servicios higiénicos. Espejo escribió sus Reflexiones sobre las viruelas. También al a mala alimentación. debido a la miseria y falta de cuidados sanitarios de la población que daban lugar a que el ambiente estuviera contaminado.de "vita et moribus". a petición del Cabildo frente a la emergencia que se vivía por la epidemia de viruela que asolaba a Quito. enfermedad traída por los colonizadores se difundió.

fecha que es reconocida por los ecuatorianos como la de su independencia de España. quien envió a Antonio José de Sucre y algunos centenares de soldados. el presidente de esta Junta "Prestará juramento solemne de obediencia y fidelidad al Rey. En esa fecha los sublevados no propugnaban la independencia. dirigida por Bolívar. librada sobre las estribaciones de este volcán. manteniendo fidelidad al cautivo rey Fernando VII. pero los participantes fueron vencidos por tropas enviadas desde el Virreinato del Perú y el Virreinato de Nueva Granada. La junta revolucionaria que se formó en seguida pidió ayuda a Simón Bolívar. Los primeros movimientos empezaron en 1809 con la rebelión de los criollos contra el gobierno español de naturaleza napoleónica. creando una nueva nación llamada Provincia Libre de Guayaquil. la campaña sobre la Sierra avanzó trabajosamente hasta que Sucre se impuso en la batalla de Pichincha. sino cambiar las autoridades "afrancesadas" en Quito.. primero formando parte de la Gran Colombia y luego estableciéndose como república autónoma. tiene dos momentos diferenciados: el inicial o de la "Revolución Quiteña" (1809-1812) en el cual se declara pero no se consigue la independencia. y los de la patria y hará guerra mortal a todos sus enemigos.1 En Ecuador se conoce este suceso como el Primer Grito de Independencia Hispanoamericana. Los sublevados formaron una Junta de Gobierno provisional el 10 de agosto de 1809 en Quito. hacia la parte occidental de Quito.Sostendrá la pureza de la religión. Muchos de los comprometidos perecieron durante la matanza del 2 de agosto de 1810.. pero sucesivos fracasos militares la desintegraron en 1812. al cabo de un tiempo también Guayaquil. Una segunda Junta duró algo más. el 24 de mayo de 1822. A comienzos del siglo XIX las insurrecciones acogieron las prédicas de Eugenio Espejo de la década anterior. y al final.Revolución de Independencia El sistema colonial impuesto por el rey de España originó tensiones que se tradujeron en disturbios contra los impuestos. los derechos del Rey. Como indica el acta. estancos: 1765). en el cual las fuerzas patriotas termina por imponerse (1820-1822). pero cuando fracasó el vasto proyecto del Libertador un grupo de notables reunido en Quito decidió organizar el nuevo país como Estado independiente (13 de mayo de 1830) y entregó el poder al general venezolano Juan José Flores. La independencia de España (1809 1822) La etapa de la independencia. Poco después la antigua Audiencia se unió a la Gran Colombia. o contra ciertos obstáculos comerciales (alcabalas: 1592-93. a su vez. La Revolución Quiteña (1809-1812) 77 / 94 . La Independencia y la Etapa Gran colombiana (1809-1830) Carlos Landázuri Camacho* El presente artículo estudia el proceso mediante el cual el Ecuador consiguió su independencia de España. Los movimientos independentistas iniciaron el 9 de octubre de 1820 donde criollos e individuos de la guarnición de Guayaquil dirigidos por José Joaquín de Olmedo se rebelaron y expulsaron a las autoridades fieles al rey. principalmente franceses".

cuando ese gobierno entró en crisis por la invasión de Napoleón a España. fuera elevada a Capitanía General. que a la vez causaban resentimiento en las ciudades menores. Por eso. nucleadas por otras tantas ciudades: La Sierra norte (Popayán). sus propias relaciones de trabajo. La Cédula Real del 15 de julio de 182 creó el Obispado y la Comandancia General de Maynas y los hizo depender de la autoridades religiosas y militares de Lima y no de las Quito. Ese proyecto era viable y representaba una vieja aspiración de Quito. Ese fue el caso. Los recortes de jurisdicción territorial Durante los últimas décadas colonial y en gran parte como consecuencia de la relativa decencia económica y política de la audiencia quiteña fue a otras regiones del imperio español. es decir la actual provincia de Esmeraldas. En síntesis. las élites quiteñas creyeron que no les quedaba otro recurso que el de tomar el poder para satisfacer sus aspiraciones geopolíticas. de Tumaco. la fragmentación interna de la presidencia y la incapacidad de los gobernantes locales. Cada región tenía su propia economía. el control de Quito sobre sus provincias más periféricas se fue debilitando. Para comenzar. extensas zonas apenas si estaban conectadas con la "civilización": tal era el caso de casi todo el Oriente y la Costa norte. independiente de la pesada tutela de Bogotá y Lima. pero al mismo tiempo insistía en su propia hegemonía interregional. así como las razones de su fracaso. durante el cual la iniciativa correspondió a la ciudad de Quito. Pero también la zona "civilizada" eta profundamente dividida en cuatro regiones. con inclusión de todas sus provincias. pero fracasaron en su empeño. pero el gobierno de Madrid no se decidió a aprobarlo. la Sierra sur (Cuenca) y la Costa centro sur (Guayaquil. Algo parecido sucedió a partir de 1802 con la región de Maynas. es necesario analizar tres de sus causas más importantes: los recortes de jurisdicción territorial. La fragmentación interna de la presidencia De lo dicho ya se puede colegir que la Presidencia de Quito a fines de la época colonial era un espacio desarticulado en lo geográfico.Damos el nombre de "Revolución Quiteña" al primer momento de la lucha por la independencia ecuatoriana. cuyo gobierno. sus propios ritmos demográficos y la autoridad del gobierno quiteño sobre ellas era limitada. cuyas clases dirigentes trataron de establecer un proyecto económico político original. La Tola. Concomitantemente. las capitales virreinales. Las élites quiteñas jamás se resignaron ante tal situación y llegaron a proponer que la Presidencia de Quito. por lo menos en la práctica. a la vez que procuraba aflojar los lazos que le sujetaban a las sedes virreinales. Un tercer problema fue el originado por la Real Orden de 7 de julio de 1803. económico y político. esas provincias comenzaron a ser gobernadas cada vez más directamente desde Lima o Bogotá. Para comprender el sentido y alcance de ese movimiento. fue segregando de Quito entre 1764 y 1807 y ejercido desde Bogotá a través de Popayán. Algo parecido ocurría en cada región: cada capital veía con desagrado los intentos centralistas de Quito. Limones y Atacames. que comprendía ambas márgenes del río Amazonas. 78 / 94 . la Sierra centro (Quito). social. Quito sentía que el control de su provincias se le iba de las manos y procuraban reafirmarlo. por ejemplo. donde la presencia europea era tenue. la autoridad de Quito sobre la Costa y gran parte del Oriente quedó muy debilitada. a consecuencia del cual el gobierno militar y político y los asuntos comerciales de Guayaquil y su provincia pasaron a depender de Lima.

Pero el fácil triunfo no logró ocultar algunas carencias de la revolución. tuviera enorme influyo y participación en el poder. las clases dirigentes quiteñas comenzaron a analizar las diversas y confusas implicaciones de los acontecimientos de España y decidieron que había llegado el momento de tomar el poder en sus propias manos. En esa posibilidad. la Revolución Quiteña de agosto de 1809 puede entenderse como un intento de la capital por recuperar todos sus territorios y reafirmar su autoridad en todas sus provincias. que en el breve lapso de menos de tres meses habrían de causar un fracaso: la falta de apoyo popular. Apenas las noticias de esos acontecimientos fueron llegando a sus oídos. conde Ruiz de Castilla. de acuerdo a sus propios intereses. ni estaba dispuesto a arriesgarse demasiado para ella. el barón de Carondelet. y decidieron deponer a las autoridades y en su lugar formar una Junta Suprema. El diez de agosto de 1809 La causa inmediata de la independencia hispanoamericana. poco apto para enfrentar las tareas propias de su cargo. Con algunas excepciones. Pero eso no significaba que estuvieran 79 / 94 . El Conde era un anciano de 75 años. fue la crisis de la monarquía española. al punto que el de Carondelet ha sido llamado "el gobierno criollo". los dirigentes del movimiento de agosto. Después de algunos titubeos iniciales. provocada a su vez por la invasión de Napoleón a España (1808). no sentía como propia la causa de los insurgentes. el golpe de 1809 también pretendía quitar de en medio de una administración abúlica y que no tomaba suficientemente en cuenta los interesados locales. eran conservadores por nacimiento. lejos de ser revolucionarios convencidos. Así comenzó la Revolución Quiteña. No sólo que la administración del Barón había sido más eficiente sino que. la administración del Conde contrastaba bruscamente con la de su antecesor. la conspiración estalló el 10 de Agosto de 1809. gobernaba la Audiencia don Manuel de Urriez. Así. antes de que Lima o Bogotá tratasen de imponer sus propios intereses. De la misma manera. eran sinceramente realistas y ambiguas. consideraban necesario que Quito se adelantara a organizar su propio espacio. intelectuales y miembros de las familiares más destacadas de Quito. Consiguieron sin dificultad el apoyo de las tropas locales y tomaron presos a los miembros del gobierno En síntesis. de líderes adecuados y de apoyo de las demás provincias de la Presidencia. vocación y convicción. por la disolución del imperio. En efecto. él había permitido que la nobleza criolla. y en especial la poderosa familia de los Montúfares. el golpe cogió desprevenidos a las autoridades y triunfó sin oposición. Ruiz de Castilla nunca tuvo la suficiente visión como para atraerse a la aristocracia local.Dentro de este marco. Pero el suyo no era sólo un gobierno ineficaz. a ojos de los nobles quiteños. La incapacidad de los gobernantes locales Al momento de iniciarse la Revolución Quiteña. para entregar el poder a quienes se sentían los líderes naturales del país. con la que mantuvo desde el principio relaciones más bien tensas. En la noche del 9 de reunieron en casa de doña Manuela Cañizares algunos patriotas. Se atrevieron a dar el golpe ante el peligro de que la prisión de los reyes legítimos culminara en una independencia de facto. sobre todo. si bien el pueblo de Quito no se opuso al golpe del 10 de Agosto e incluso participó con alegría en los primeros actos públicos del nuevo gobierno.

a las autoridades provinciales organizar cuerpos de tropas para someter a los insurrectos quiteños. groserías. que se sumaron a los que enviaron los virreinatos. Pero cuando llegaron a Quito las tropas enviadas por el virrey de Lima y comandas por el teniente coronel Manuel Arredondo. Las gentes se armaron de lo que pudieron y resistieron a sus enemigos. en la ciudad y en los lugares circunvecinos. disolvió la Junta y restableció el gobierno anterior. Así. No se sabe a ciencia cierta el número de los muertos. Hubo algunos intentos de respaldarla en Cuenca y Guayaquil. Por último. era revolución promovía los intereses de las clases dominantes de la Sierra central. El dos de agosto de 1810 La represión comenzó pronto. número enorme si se toma en cuenta el tamaño de la ciudad. la situación se fue volviendo más tensa. El 4 de diciembre fueron apresados muchos de los que habían participado en la insurrección. contra todos los sectores sociales. pero se calcula que quizá fallecieron entre 100 y 300 personas. quien no tomará represalias. El primer acto del drama había concluido. La tropa salió a la calle y la violencia se propagó por toda la ciudad. en efecto. Algunas casa fueron saqueadas por la soldadesca descontrolada y muchos cadáveres de ambos bandos quedaron tirados en calles. Por el contrario. criollo realista que sirvió de intermediario con Ruiz de Castilla. Las negociaciones con éste no fueron muy largas y el 24 del mismo mes se acordó mantener la Junta. sino de escarmentar a los criollos de todo el continente. Robos. renunció a la Presidencia de la Junta el 12 de octubre en favor de Juan José Guerrero y Mateu. En la tarde de aquel día un grupo de quiteños atacó los cuarteles para liberar a los presos. eran asunto diario. lograron escapar.dispuestos a tomar decisiones radicales. conde de Selva Florida. Guayaquil. que no tuvieron ningún resultado concreto y que no fueron más que excepciones dentro del rechazo generalizado al movimiento quiteño por parte de las otras regiones de la Audiencia. Algunos. la represión realista logró lo que no había conseguido la propia revolución: unificar a la población contra el gobierno que tales abusos cometía. pero subordinada a la de Castilla. plazas y quebradas. en pequeños combates que fueron suficientes para que los soldados desertaron o se pasaron al bando realista y el ejército patriota se deshiciera. Juan Pío Montúfar. Los presos se convirtieron en símbolo de la ciudad oprimida y la gente se angustiaba con los rumores de que serían ejecutados o se consolaba cuando se urdían planes para liberarlos. marqués de Selva Alegre. El anciano funcionario asumió de nuevo el mando el 29 de octubre y al principio cumplió lo pactado. Cuenca y Popayán no podían sentir que la Revolución Quiteña las representaba porque ni había sido consultadas por ella ni sus intereses habían sido tomados en cuenta por los patriotas de Quito. pues. atropellos de todo tipo. la revolución no contó con el apoyo de las demás provincias. dándose cuenta de la realidad. Los líderes revolucionarios. El fiscal pidió la pena de muerte contra 46 personas y las de presidio o destierro contra muchas más. Así llegó el 2 de Agosto de 1810. No les fue muy difícil. Las tropas de Arredondo se comportaban más como ejército de ocupación que como custodios del orden. Las fuerzas de Quito fueron derrotadas tanto en el norte como en el sur. que no siempre coincidían con los de las otras provincias. No se trataba de imponer una justicia abstracta. como el triunfo de la revolución hubiera exigido. Quito 80 / 94 . capitularon sin siquiera intentar en serio la defensa armada del movimiento. Con el paso de los días. pero muchas más fueron asesinados por los soldados en sus propias celdas.

habían huido hacia Imbabura. el pueblo. Como signos de esa radicalización podemos citar la adopción de una bandera roja con aspa (cruz en forma de "X") blanca. al mando del inglés William B. y cuya autoridad no quería reconocer el gobierno local. La oposición entre sanchistas y montufaristas impidió la continuación de los éxitos militares de los patriotas y señaló el comienzo del fin de su causa. 1811). Además. la convocatoria de un congreso constituyente que declaró la independencia de España (diciembre 11. bienes. que exigían la total independencia de España y de sus reyes y propugnaban un sistema republicano de gobierno. Otro pequeño contingente. el Cabildo civil y demás instituciones representativas. bajo el comando del mariscal del campo Toribio Montes. el movimiento se fue radicalizando hacia dos ideas que hoy nos parecen obvias. cargo que asumió el obispo Cuero y Caicedo y.. La ciudad estaba desierta. La violencia de aquel aciago día sobrepasó las intenciones de los participantes e impresionó vivamente a todos. la creciente participación popular. que aceptaban la independencia de España pero seguían siendo monárquicos y fieles a Fernando VII. El comisionado logró la creación de una Junta Superior de Gobierno que. 1812). Carlos Montúfar se dirigió al sur. era en realidad una reencarnación de la Junta anterior. sobre todo. La Junta formó un ejército que salió a combatir a los realistas. Su tío. la renuncia de Ruiz de Castilla a la presidencia de la Junta (octubre 11. 1812). Allá los alcanzó el coronel Juan 81 / 94 . (3) que salgan de Quito las tropas limeñas y de las otras provincias y que se las reemplace con un batallón reclutado localmente y. El obispo presidente. Pedro Montúfar. el avance de las fuerzas realistas desde el sur. por último (4) que se reciba al "Comisionado Regio". resultó incontenible. logró controlar Esmeraldas. honores. Hubo numerosos combates que favorecieron a uno u otro bando. lo que quedaba del ejército. coronel del ejército español que peleaba contra los franceses en la Península. 1811) y promulgó la primer constitución "ecuatoriana" los "Artículos del Pacto Solemne de Sociedad y Unión entre Provincias que forman el Estado de Quito" (febrero 15. Mientras tanto. etc. avanzó hacia el norte y llegó en triunfo hasta Popayán. derrotó a Arredondo en Alausí y estuvo a punto de tomarse Cuenca. marqués de Villa Orellana) o radicales. sólo que ya sin la ingenuidad política que había caracterizado a los revolucionarios de 1809. quien había sido enviado por el Consejo de Regencia para pacificar la provincia quiteña. La radicalización de los patriotas significó también su división en dos grupos antagónicos: los montufaristas o moderados. Ruiz de Castilla se allanó a la petición del obispo y otros criollos de convocar una reunión ampliada del Real Acuerdo (la Audiencia en pleno) con delegados de la Iglesia. pese a los esfuerzos de los insurgentes. aunque teóricamente subordinada al Consejo de Regencia y presidida por Ruiz de Castilla. los nobles. Tal asamblea se efectuó el 4 de agosto y resolvió: (1) que se corte la causa sobre la revolución del 10 de Agosto de 1809 y se restituya a todos los implicados sobrevivientes al goce de su libertad. cargos. pero que en aquellos días despertaban desconfianza y temor: la independencia de España y la adopción de un sistema republicano de gobierno. Stevenson.perdió de un golpe gran parte de sus líderes y toda Hispanoamérica se conmovió ante la magnitud de la tragedia. hijos del Marqués de Selva Alegre. (2) que igual actitud se observe con cuantos participaron en los acontecimientos de las antevíspera. pero finalmente Montes entró a Quito (noviembre 8. y los sanchistas (pues su líder era Jacinto Sánchez de Orellana. don Carlos Montúfar y Larrea.

sea de la antigua Audiencia de Quito o de la antigua Provincia de Guayaquil. Por último. ya en plena Sierra. La División Protectora debió retirarse hacia Babahoyo. la División Protectora venció a los realistas en Camino Real el 9 de noviembre y ocupó Guaranda. Más todavía. Latacunga y Riobamba. Los pueblos de la Costa se sumaron con entusiasmo a la revolución. quien finalmente deshizo lo que quedaba de las fuerzas patriotas. En todo caso. pero. Por el norte. no existía todavía un proyecto consensual sobre la organización del nuevo estado. Unos pocos de los líderes patriotas lograron escapar. Los republicanos quizá llegaban unos 1. El encuentro se produjo en los campos de Huachi. 1820-1822 El nueve de octubre de 1820 La etapa final de la independencia ecuatoriana se inició en Guayaquil el 9 de Octubre de 1820. en cambio. al sur de Ambato.800 hombres. en sí mismo. al revés de 1809. se nombró una Junta de Gobierno presidida por José Joaquín Olmedo. un buen número de los puertos con los que Guayaquil podía comerciar eran ahora patriotas. Pero allí se detuvo el avance patriota. mientras que por el sur Argentina y Chile eran libres.Sámano. Como se ve. Era el fin de la Revolución Quiteña. Las tropas y el pueblo respaldaron el movimiento y una vez asegurado el control del poder. ya no había ninguna duda respecto a la independencia de España. San Martín había desembarcado en Paracas (8 de septiembre de 1820) y preparaba sus operaciones sobre Lima. Cuenca proclamó su independencia el 3 de Noviembre de 1820. incluyendo su ejército del norte. Además. cuando los patriotas del puerto destituyeron a las autoridades realistas y se pronunciaron por la libertad. pero bisoños. El 20 de diciembre derrotó a las fuerzas de Cuenca y 82 / 94 . los que querían pertenecer a la Gran Colombia y los que aspiraban a la independencia total. La campaña libertadora de 1820-1822 Al principio pareció que la campaña libertadora iba a ser fácil y rápida. pero la mayoría fueron apresados y varios de ellos murieron fusilados. Se enviaron mensajeros tanto a San Martín como a Bolívar para solicitar ayuda. Luego. Guayaquil se declaró en libertad para reunirse a cualquiera de los futuros estados sudamericanos y de hecho se formaron tres partidos: los que propugnaban la unión con el Perú. el 12 en Ambato y el 13 en Alausí. subordinado de Montes. sometiendo a los insurrectos. los patriotas guayaquileños estaban convencidos de su primer objetivo debía ser la liberación de la Sierra. Las circunstancias eran de las que enfrentó la Revolución Quiteña en 1809. se reorganizó el ejército y se creó la División Protectora de Quito. González no la persiguió. y la victoria correspondió a las realistas. el 11 del mismo mes se dieron parecidos movimientos en Machachi. La marina chilena había roto la supremacía naval española en el Pacífico. sino que prefirió continuar por la Sierra hacia el sur. El triunfo de la independencia. las contribuciones que Guayaquil venía haciendo para el sostenimiento de la causa realista se hacía cada vez más pesadas. la Nueva Granada había sellado su libertad en la batalla de Boyacá (7 de agosto de 1819). que de inmenso se puso en camino hacia el interior. sin la cual su propia revolución no podía estar segura. Ahora la independencia tenía un carácter continental y parecía que todos los pueblos debían tomar partido frente a ella. llegó hasta Ambato. que también había ido retrocediendo desde el sur de la actual Colombia hasta Ibarra. Los realistas acantonados en Quito enviaron para contenerlo una división de unos mil veteranos al mando del coronel Francisco González. fue tan exitoso como el de Quito de hacía once años. El golpe.

Para romperlo. San Martín envió una división al mando del coronel boliviano Andrés de Santa Cruz. Mientras tanto habían llegado a Guayaquil los emisarios de San Martín y el general Antonio José de Sucre. no podía resistir y se rindió en breve. La Gran Colombia La formación de la Gran Colombia Después del triunfo de Boyacá que selló la Independencia de Nueva Granada (1819). para irla liberando poco a poco. Sucre tomó dos decisiones difíciles. Sólo de cuando en cuando se daban algunos combates. Pasto. municiones y unos 700 soldados. el 19 de agosto de 1821. que Cuenca y su provincia se declarasen parte de la Gran Colombia. del ejército colombiano. solicitó el auxilio del general José de San Marín. cuando las fuerzas patriotas intentaron ganar la Sierra fueron también derrotadas a la segunda batalla de Huachi. De allí hasta Quito el avance patriota fue relativamente fácil. Las fuerzas de Sucre y Santa Cruz se reunieron al sur de Cuenca a mediados de febrero de 1822. pues los realistas se retiraban constantemente. para atacarla por su flaco menos defendido y para interrumpir las comunicaciones con la realista Pasto. volcán que domina a la ciudad por el occidente. En primer lugar. se había llegado a un punto muerto. En segundo lugar. tras largas negociaciones. que todavía no había podido ser conquistada por el ejército de Bolívar. Pero las faldas del monte son enormes y el amanecer el día 24 las tropas de Sucre se hallaban recién sobre la parte sur occidental de Quito. Toda la Sierra volvió a estar controlada por los realistas. entre los que sobresale la batalla de Tapi (21 de abril). sin presentar batalla. Así. retirándose hacia el norte. donde fueron atacadas por los realistas. no sólo por su habilidad diplomática. cerca de Yuguachi. el ejército patriota inició el ascenso del Pichincha. A la larga fue prevalecido Sucre. Sucre. por la 83 / 94 . El Congreso acogió la idea y el 17 de diciembre de 1819 dictó la Ley Fundamental de la República de Colombia. Con eses objeto. en cambio. Guayaquil quedó bajo la protección de Colombia y Sucre asumió el comando unificado de todas las tropas. Bolívar pidió al Congreso reunido en Angostura que decretara la unión de aquella provincia con la de Venezuela.ocupó la ciudad. quien había asumido al comando general del ejército libertador. que dio libertad a Riobamba. Entonces revivieron las viejas tensiones entre Perú y Colombia por la posesión de esa rica provincia. En Quito. se había fortificado todo el período realista. ya declarado Protector del Perú. Por eso Sucre decidió pasar con su ejército al norte de la ciudad. logró también. Evidentemente. si bien la Costa se mantuvo independiente. La victoria correspondió a los patriotas y Quito fue liberada. auxilio peligroso dada la antigua rivalidad de los dos países sobre los territorios quiteños. Sólo el Alto y Bajo Perú quedaban bajo el poder español. trabándose el combate en condiciones no previstas por ninguno de los comandantes. Parecía que la causa americana había triunfado para siempre. en completo aislamiento. que no estaba dispuesto a rendirse. la noche del 23 de mayor. sino porque Bolívar les envió armas. pero tampoco a salir a combatir al enemigo. Para entonces los realistas intentaron conquistar la Costa. cada vez más débil. el 12 de septiembre del mismo año. Los realistas no tenían posibilidad de resistir con éxito al ejército unido y abandonaron Cuenca. pero fueron derrotados en Cone. renunció a una marcha directa sobre Quito y subió a la Sierra por el sur. que se localizó al sur de la capital. A su vez.

de acuerdo con el cual los nuevos estados americanos se habían de formar con los límites de las antiguas circunscripciones coloniales. Este. librarse de la paralizarte tutela virreinal. ni siquiera pudo discutir el tema: liberada por los ejércitos grancolombianos comandados personalmente por Bolívar. donde ingresó el 16 del mismo mes. en la embriaguez del triunfo después de la batalla de Pichincha.cual la antigua Capitanía General de Venezuela y el Virreinato del Nuevo Reino de Granada formaban el nuevo estado. y Cundinamarca (la ex Nueva Granada). El triunfo de Pichincha y la capitulación de las fuerzas realistas causaron el aislamiento de la realista Pasto. ni eran independientes ni tenían conocimiento de las resoluciones del Congreso. Quito. no en los virreinatos. por su parte. el movimiento que comenzaron en 1809 tenía como propósito. como hemos visto. En cambio la Sierra Norte. Por eso le resultó tan difícil a Sucre cumplir su objetivo de incorporar los territorios quiteños a la Gran Colombia. donde también existían importantes conexiones con el Perú y parecidos temores frente a la autoridad quiteña. En Guayaquil debió conformarse con que esa provincia se declarase bajo la protección de Colombia y dejase para después la decisión definitiva. sin embargo. declaró que el antiguo Reino de Quito formaba parte integrante de la República de Colombia. Más todavía. con su capital Caracas. sin embargo. dividido en tres grandes departamentos: Venezuela. del cual formaban con Venezuela la República de Colombia. pudo. Por lo mismo. por ejemplo. con Popayán a la cabeza. aunque en realidad el peso de su prestigio y la presión de su ejército fueron los que decidieron la suerte de Guayaquil en favor de Colombia. precisamente. pues le urgía ir a Guayaquil y definir de una vez por todas su incorporación a Colombia. parecía obvio que tal determinación incluía a esas dos provincias. Los patriotas quiteños aceptaban el Uti possidetis. con capital en la ciudad de Santa Fe de Bogotá. aprovecharse de su prestigio de libertador de la provincia y lograr que se declarase parte de Colombia. política y social se había independizado tanto en Quito. y particularmente Panamá y Quito. Si el antiguo Virreinato del Nuevo Reino de Granada. no sentían que el Congreso de Angostura los representaba ni que sus decisiones fueran obligatorias para ellos. En Cuenca. 84 / 94 . Para entonces tan sólo la Nueva Granada y una parte de Venezuela habían logrado liderarse del poder español. En las otras regiones de la Audiencia la situación era todavía más complicada. parecía perfectamente lógico analizar si era más convenientes unirse a uno de los grandes estados que se estaban formando al norte y al sur o mantenerse independiente de ellos. cuya vida económica. que lo habría de ser también de Colombia. se sentía con derecho a decidir la suerte de aquellos países basándose en el principio del Uti possidetis. Llegó al puerto 12 de julio y en pocos días logró su cometido: externamente consiguió mantener las apariencias de una decisión democrática. capital Quito. y particularmente en la Audiencia de Quito. que parecía continuarse en la Gran Colombia. Quito. Pero también resultaba natural que en los territorios quiteños las cosas se vieran desde una perspectiva diferente. El resto del flamante estado. El libertador entró en esa ciudad el 8 de junio de 1822 y de allí salió para Quito. en medio de grandes muestras de popularidad en la capital. pero como unidad para aplicarlo pensaban en las audiencias. que ya no pudo resistir el empuje de las fuerzas de Bolívar. fue automáticamente incorporada a Colombia. En Guayaquil. y en donde el centralismo quiteño haría tantas susceptibilidades.

de origen indígena. que fueron finalmente sometidos por el general Sucre. Bolívar ya había logrado la incorporación de Guayaquil al Perú. había nacido no sólo en la teoría. Las mal armadas huestes de Agualongo derrotaron la guarnición colombiana al mando del general Juan José Flores y avanzaron rápidamente hasta Ibarra. Sólo después de lograrlo pudo atacar a los realistas y derrotarlos en Junín (6 de agosto de 1824) y Ayacucho (8 de diciembre). Por eso Bolívar debió ir a Lima (septiembre de 1823) y crear un nuevo ejército. por ejemplo. 85 / 94 . fue también preciso emprender la liberación del Perú. municiones. con el propósito de destruir completamente a los facciosos. Los años colombianos. transporte todo hubo que destinarlo a las necesidades de la guerra. Pero la dureza con que lo trataba la República sólo servía para alinear al pueblo pastuso y para volverlo más apasionadamente realista. Protector del Perú. Guayaquil era parte de Colombia y el Perú lo reconoció así. el realismo pastuso volvió a organizarse. pero otras se las extraía por la fuerza. armas. porque algunos diputados y otros funcionarios ni siquiera llegaban a tiempo a la capital para ejercer sus funciones. pero en ese y otros temas tuvo que aceptar las decisiones del Bolívar. estaban subrepresentados en el gobierno central. A veces las contribuciones eran voluntarias. La Gran Colombia. llegó a ser percibido como un acto de violencia del gobierno colombiano. Al día siguiente. Después de Pichincha. Los Departamento periféricos. San Martín había abandonado el país (septiembre de 1822) sin haber logrado independizarlo y el antiguo virreinato se había sumido en el caos. vestuario. víveres. La provincia de Pasto era realista y había representado un serio obstáculo para el avance de Bolívar hacia el sur. 1822 1830 El gobierno de Bogotá Colombia resultó en la práctica un país difícil de integrar. La campañas finales por la independencia El triunfo de Pichincha no significó el fin de las guerras por la independencia. En costo de todas esas campañas militares para el Ecuador fue enorme. Bolívar salió de Quito al frente del ejército y dirigió personalmente la batalla de Ibarra (17 de junio). llegó a Guayaquil el general José de San Martín. esta vez bajo el mando de Benito Boves. y muy particularmente el del Sur. para vencer definitivamente al realismo de Pasto y para derrotar al poder español en el Perú. El propio Libertad dispuso el ataque inmediato a los insubordinados. realizando en todas las regiones del Sur. y después impuso castigos terribles contra toda la provincia. el sueño del Libertador. acaudillada por el teniente coronel Augusto Agualongo. Mientras esto sucedía en el norte. En junio de 1823 se produjo una nueva insurrección realista. el 26 de julio.Cuando pocos días después. en la que logró derrotar a los pastusos. Fue necesario organizar nuevas campañas militares. Pasto había sido pacificado. exprimiendo los recursos del norte del Perú (la única parte del país que controlaba) y del actual Ecuador. Un año duró la ingrata tarea y sólo en junio de 1824 se logró capturar y fusilar a Agualongo y sus últimos seguidores. Hombres. Las comunicaciones eran riesgosas y lentas. las fuerzas colombianas marcharon hacia Pasto bajo el mando del general Bartolomé Salom. sino también en la práctica. El reclutamiento forzoso de más y más hombres para el ejército. Las campañas de Pasto y del Perú dejaron hondas heridas en la economía y aun en la demografía del actual Ecuador. en octubre de 1822. pero también se habían destruido buena parte de su estructura social y de su economía.

Así, el Sur percibía el gobierno bogotano como ajeno a sus intereses, desconocedor de sus problemas y heredero el centralismo virreinal que tantos resentimientos había provocado. Muchas veces las decisiones gubernamentales alineaban profundamente a los habitantes del Sur. Eso pasó con la orientación de Colombia, liberal en lo político y librecambista en lo económico, que llevó a tomar una serie de medidas muy a tono con el liberalismo europeo, pero opuesta a las tradiciones y a los intereses del Sur. Por ejemplo, la supresión de los vínculos y mayorazgos, la extinción o disminución de los censos, la supresión del tributo indígena, la imposición de contribuciones directas, etc., chocaron con los intereses de la aristocracia local, del clero, de los nuevos contribuyentes y hasta de las propias rentas fiscales. Pero todavía fue el efecto de las medidas que pretendían liberalizar el comercio y abrir los mercados a los productos extranjeros. Algunas regiones costaneras se beneficiaron a esa política, pero muchas zonas interandinas, que en el Sur era las más pobladas, poseedoras de una apreciable producción artesanal y manufacturera, vieron arruinarse sus industrias de textiles y harinas, por ejemplo, que fueron perdiendo terreno frente a las mercaderías extranjeras. Pero donde el gobierno de Bogotá tomó medidas más opuestas a los intereses del Sur fue en lo relacionado a sus límites. A mediados de 1824 expidió una nueva Ley de División Territorial, que establecía como frontera entre los Departamento del Cauca y del Ecuador la boca del Ancón en el Pacífico y el río Carchi en la Sierra. Como es sabido, la antigua Gobernación de Popayán había pertenecido a la Audiencia de Quito desde 1563. Posteriormente, el control de esa zona había estado dividido, en la práctica, entre Santa Fe de Bogotá y Quito, aunque en lo jurídico no se habían modificado los antiguos límites. Ahora, debido a la nueva ley, no solo Cali, Popayán y Buenaventura pertenecían a Cundinamarca, sino también Pasto, la parte meridional de la antigua Gobernación, que nunca estuvo en disputa. Las protestas del Sur no tuvieron eco y los nuevos límites quedaron consagrados en la legislación, dando origen a un problema que sólo lo habían de terminar en el presente siglo, si bien con tal menoscabo de los intereses ecuatorianos. La guerra con el Perú A estas tensiones internas se sumó el peligro externo, representado por la invasión peruana de 1828, bajo el mando del general José de La Mar y Cortázar, nacido en Cuenca, pero desde 1827 presidente del Perú. La invasión de La Mar se inscribe, por una parte, dentro del desarrollo del nacimiento peruano, tan débil respecto a España y tan fuerte contra sus vecinos. Por otra parte, también se relaciona con el sentimiento nacionalista de Cuenca y Guayaquil frente a la idea grancolombina. En todo caso, el motivo final para la guerra fue la retención por parte del Perú de las provincias de Jaén y Maynas, que Colombia consideraba suyas. El conflicto estalló en agosto de 1828, cuando el gobierno peruano decretó el bloqueo de los puertos colombianos. Unos meses después, en diciembre, el ejército peruano de unos 8.400 solados invadió la provincia de Loja y avanzó hasta cerca de Cuenca, contando con la neutralidad y a veces con el respaldo de muchos terratenientes de esa región, en la cual La Mar tenía relaciones familiares y era visto como un libertador frente a la dominación colombiana y posiblemente como el fundador de un nuevo estado independiente en el territorio de las provincias colombianas Sur. Contra La Mar se hallaba Flores, quien se había preparado para la guerra, tanto porque la juzgaba inevitable como porque la veía la oportunidad de consolidar su propio poder en el Sur. Su ejército, el del Sur de Colombia, era apenas la mitad del peruano, pero lo superaba ampliamente en disciplina y experiencia, pues estaba

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formado por los veteranos de la independencia. Poco antes del encuentro llegó a la ciudad de Cuenca el mariscal Antonio José de Sucre, quien había dejado la presidencia de Bolivia y había sido nombrado nuevo Jefe Superior del Sur: a él correspondió dirigir las acciones militares. El encuentro se dio en el Portete de Tarqui, al sur de Cuenca, el 27 de febrero de 1829. La superior estrategia se Sucre y Flores y la calidad de las tropas colombianas se impusieron y derrotaron al ejército peruano. Al día siguiente se firmó el Convenio de Girón, en el que Sucre no quiso aprovecharse de la victoria y concedió al Perú generosas condiciones. Por desgracia, eso no puso fin a las hostilidades. En los meses siguiente el Perú se negó a cumplir las estipulaciones de Girón y a entregar al puerto de Guayaquil, que había ocupado. Por el contrario, redobló el esfuerzo militar con miras a continuar la campaña. Pero un golpe de estado en Lima depuso el gobierno de La Mar y el nuevo gobierno reinició las negociaciones de paz con Colombia, cuyo fruto fue el Tratado de Guayaquil, celebrado entre los dos países el 22 de septiembre de 1829. Los límites entre Perú y Colombia, según el Tratado de Guayaquil, habrían de ser los mismos de los antiguos virreinatos del Perú y de la Nueva Granada, con aquellas variaciones que por mutua conveniencia acordaran las partes. El Tratado fue debidamente ratificado, pero los límites precisos no llegaron a fijarse: la inestabilidad política de ambos países y la disolución de la Gran Colombia impidieron el logro de tal objetivo. El nacimiento de la República del Ecuador Los años colombianos no fueron particularmente felices para el Sur. Guerras constantes, continua sangría de hombres y recursos, agudización de la crisis económica, despojo de los territorios que habían sido quiteños, desconocimiento de la personalidad histórica del antiguo Reino de Quito, postergación de sus intereses por parte del gobierno bogotano No hacía falta tanto para que despertara el viejo nacionalismo quiteño, aquel que había motivado a los hombres de agosto de 1809, igual que a los de octubre y noviembre de 1820, a luchar por la independencia, tanto de Madrid como de Lima y Bogotá. Así, pues, la separación del Ecuador del a Gran Colombia no se debió principalmente a la ambición del general Flores, como ingenuamente se ha repetido tantas veces, sino a causas más profundas, que tomaron fuerza gracias a las dificultades de los años colombianos. Desde esta perspectiva es fácil comprender que la separación del Ecuador era inevitable, con o sin Flores. Es muy posible, incluso, que la sucesión se hubiera dado antes, de no ser por una serie de asuntos sobre los que era difícil ponerse de acuerdo y que conviene mencionar, ya que aclaran las condiciones en las que nacía el nuevo estado. El primer problema consistía en definir el territorio que lo integraría. La solución más obvia y más justa hubiera sido la de respetar los límites históricos de la Audiencia de Quito, que incluían la Gobernación de Popayán al norte y la de Maynas al sur. Pero, en la práctica, el control de Quito sobre aquellas provincias casi había desaparecido, mientras que las pretensiones del Perú y de la Nueva Granada se habían fortalecido. A la larga el tema desató un conflicto secular en que la República del Ecuador llevó la peor parte. El segundo tema era el de la integración del territorio. ¿Qué fuerza debía tener la autoridad quiteña en las demás provincias? Quito pretendía un estado centralista y unitario, fuertemente cohesinado.

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Guayaquil y Cuenca deseaban una unión casi federal entre provincias iguales y casi soberanas. Los compromisos a que dio lugar este asunto explican, al menos en parte, por qué el primer congreso constituyente se reunió en Riobamba, no en Quito; por qué el nuevo estado debió abandonar su histórico nombre de "Quito", para adoptar una "neutral", que nada decía, pero que nadie ofendía, "Ecuador", y por qué las primeras constituciones ecuatorianas concedían igual número de diputados a cada una de las tres regiones que finalmente integraron el país, sin tener en cuenta ni el tamaño de su territorio ni el número de sus habitantes. Por último, quedaba el problema del jefe del estado. Las guerras de la independencia habían quebrantado seriamente la legitimidad del anterior sistema de autoridades política y, a la vez, habían creado la figura del caudillo militar, que se había convertido en el árbitro del poder. Así, pues, parecía lógico escoger a militar, sin importar que no hubiera nacido en territorio ecuatoriano: por el contrario, eso podía ser incluso una ventaja, dada la subyacente rivalidad regional. Los principales candidatos eran tres. El primero en ser eliminado fue José de La Mar, cuya invasión quedó para siempre estigmatizada como la de un país enemigo y, lo que es más grave, fue derrotada. El segundo candidato era posiblemente el más fuerte de todos: Antonio José de Sucre, uno de los más notables generales de la independencia, vinculado a los más notables generales de la independencia, vinculado a la más rancia aristocracia criolla por su matrimonio con Mariana Carcelén y Larrea, marquesa de Solanda. Tenía gran experiencia militar y política y aunque no deseaba el mando, le hubiera sido difícil rehusarlo. Pero su asesinato en las selvas de Berreuecos, cerca de Pasto (4 de junio de 1830) lo eliminó de la contienda. La muerte de Sucre despejó el camino para el triunfo de Flores, quien había ido acrecentando su poder en el Sur durante los daños colombianos. Una vez de Colombia y que la viabilidad del gran país se había mostrado prácticamente imposible, Flore movió los resortes que tenía en su manos y una asamblea de notables reunida en Quito lo proclamó jefe supremo del Estado del Ecuador el 13 de mayo de 1830. Tal decisión fue ratificada por similares asambleas de las demás provincias. La Gran Colombia había pasado a la historia y el Ecuador iniciaba su vida independiente.

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los privilegios que otorgó a los militares (muchos de ellos nacidos fuera del Ecuador) y la virtual supresión de las libertades públicas le enajenaron simpatías. la forma de Gobierno democrática y la separación de poderes (legislativo. expidió la Primera Carta Magna del Ecuador. Sin embargo. Durante su mandato el Ecuador vivió una época negra y muy triste. debió refugiarse en el Perú. bajo la dirección de Eloy Alfaro. La crisis de 1858-60 acabó con su influjo. Dispersado el grupo. pero en 1845 tuvo que aceptar el destierro a consecuencia de la Revolución Marcista. liberales y progresistas. que permitió a los bancos adquirir el dominio casi completo del país. así como el voto censitario y la concesión de la nacionalidad a quienes hubieren formado parte de los ejércitos emancipadores. organizándose la oposición alrededor de la sociedad El Quiteño Libre. quien libertó a los esclavos negros. Le reemplazó el propio Flores (1839-43). Lamentablemente Alfaro también tendió a la anulación de las libertades políticas y se enfrentó con una tendencia disidente dentro de su propio partido. Le sustituyó en el gobierno el liberalismo. en 1875. progresó la cultura y se corrigieron algunos defectos hacendarios. entre agosto y septiembre de 1830. El enfrentamiento acabó con la trágica muerte de Alfaro y una etapa de acusado liberalismo económico (1912-25). que unió a conservadores. ejecutando al mismo tiempo básicas obras viales y de educación y mejorando la hacienda pública. la cual publicó un periódico famoso en su época. Alfaro terminó la construcción del ferrocarril Guayaquil-Quito. desatando una dura represión en contra de sus adversarios. que estableció la forma de Estado unitaria. quien se distinguió por su autoritarismo personalista. ejecutivo y judicial). en la cual no existieron las libertades individuales ni de culto. Fue un tirano implacable que no vacilaba en mandar a asesinar a sus adversarios políticos. Rocafuerte impulsó el desarrollo cultural. Le sucedió Antonio Borrero. y el escándalo llamado de «la venta de la bandera» bastó para derribarlo. Fueron estos últimos quienes se hicieron en definitiva con el mando. y a éste el general Ignacio de Veintimilla. Cuando se disponía a iniciar un tercer período presidencial fue asesinado a la entrada del Palacio de Gobierno.Establecimiento de Gobierno La Asamblea Constituyente de Riobamba. Desde ese año hasta 1860 la figura más importante fue la del general José María Urbina. Los derechos humanos fueron pisoteados impunemente por García Moreno y la oposición sufrió una durísima persecución. que en su tiempo fue una obra de dimensiones faraónicas para el país. que encabezaba fundamentalmente a sectores campesinos de la costa. que estalló en Guayaquil. El descontento popular ante la inflación 89 / 94 . hasta el momento en que pactó con Flores y le sustituyó en el mando. Federación Durante las presidencias de Caamaño. se procuró establecer el laicismo. A Flores se le confirmó como presidente constitucional. surgió como rival peligroso Vicente Rocafuerte. Este mandatario trató de organizar el país sobre bases católicas. quien trató de seguir en la presidencia. pero permitió que el ejército acumulara privilegios excesivos. Flores Jijón y Cordero se adelantaron las obras viales. pero su errada política económica. dejando paso a Gabriel García Moreno. Es obvio pensar que en estas circunstancias le sobraban los enemigos. dirigida por su general Leonidas Plaza y constituida por la alta burguesía guayaquileña. el «progresismo» no gozó jamás de un caudaloso respaldo popular. Con este caudillo. siendo desalojado del poder gracias a la campaña de la Restauración.

Velasco Ibarra fue una vez más destituido por un golpe militar en febrero de 1972. Interrupción del gobiernos militares sistema constitucional y Hacia comienzos de 1972 Ecuador era un país sumido en el caos. con un presidente convertido en dictador civil. quien se proclamó "nacionalista" y "revolucionario". le reemplazó su vicepresidente Carlos Julio Arosemena. En este tratado no perdió territorio. el cual declararía nulo. pero llevó al general Guillermo Rodríguez Lara al poder. En 1941 el Perú invadió con sus tropas territorio ecuatoriano. Asumió entonces la jefatura suprema el general Guillermo Rodríguez Lara. Pese a sus deficiencias como administrador y su vinculación a los grupos de oligarquía. en la práctica. Amistad y Límites". lo que. que se proponían acometer reformas sustanciales. Por entonces se descubrieron ricos yacimientos de petróleo en zonas del nororiente. para el momento en cuestión. quien inició su primer mandato presidencial en 1934. tomarse el poder e interrumpir el incipiente sistema constitucional en el que el país estaba inserto desde 1968. y sin que se disparara ni una sola bala. resolvían los temas básicos del sistema productivo y social del Ecuador. quien a su vez fue derrocado en julio de 1963 por una Junta Militar presidida por Ramón Castro Jijón. Hubo un golpe de estado incruento en febrero de 1972. impulsó ambiciosas obras viales y educacionales y mantuvo una política exterior de independencia. llamado "Tratado de Paz. hasta la firma de paz definitiva en 1998 en Itamaraty. que pueden ser evaluadas más o menos críticamente. Época contemporánea A partir de los años treinta la vida política del Ecuador estuvo dominada por la figura caudillista de José María Velasco Ibarra. por un oficial de la Armada llamado Jorge Queirolo Gómez. Brasil. por lo cual no se preparó bien la defensa de su territorio. El Ecuador tuvo que firmar prácticamente a la fuerza el Protocolo de Río de Janeiro. El derrocamiento de Velasco Ibarra sucedió en Guayaquil y fue ejecutado materialmente. que tomó por sorpresa a la opinión pública y a la comunidad internacional. Ocho meses más tarde la nueva Asamblea Constituyente encargó la dirección del país a Otto Arosemena. El fracaso económico y el estallido de una revuelta popular determinaron el nombramiento. ejecutadas luego parcialmente durante la presidencia de Isidro Ayora (1926-31). ocurrido en marzo de 1966. Así. establecer el Banco Central como el único autorizado para emitir moneda y crear un nuevo sistema de presupuesto y de aduanas. al reordenar la economía. y posteriormente ocupó la presidencia otras cuatro veces. Luego de la caída de Velasco en 1961. Finalmente las fuerzas armadas decidieron intervenir. elecciones generales próximas a celebrarse y actores políticos cuyas futuras acciones eran impredecibles. pero que. la 90 / 94 . depuesto a su vez en 1976 por un triunvirato militar encabezado por el vicealmirante Alfredo Poveda Burbano. En ese tiempo el Ecuador estaba inmerso en luchas políticas intestinas. Clemente Yerovi. Los comicios de 1968 devolvieron una vez más al poder a Velasco Ibarra. Ver Conflicto Perú-Ecuador. devino en una conducta de nacionalizaciones. de un mandatario provisional.facilitó el golpe de Estado de los militares jóvenes (julio de 1925). el gobierno crea en 1972 CEPE. aunque sólo pudo completar el período en la tercera ocasión (1952-56). que se declaró dictador en 1970 y disolvió el congreso.

A partir de ese momento el país quedó en manos de un triunvirato militar presidido por el almirante Alfredo Poveda Burbano (Armada) e integrado por los generales Guillermo Durán Arcentales (Ejército) y Luis Leoro Franco (Fuerza Aérea). Durante su mandato.Gulf (Gulf Oil Corporation). que expedía esos productos a precios accesibles. Retorno a la democracia El triunvirato militar ofreció restablecer las libertades democráticas y mediante un referéndum fue aprobada una nueva Constitución en enero de (1978). Febres sufrió varios intentos de golpe de Estado e 91 / 94 . Petrocomercial y Petroamazonas. En 1974 adquiere el 25% de las mencionadas acciones del Consorcio que operaba en Ecuador. el propietario del petróleo. INECEL (por favor véase Hidropaute SA) y un sistema para asegurar el aprovisionamiento de víveres básicos para los sectores populares. en 2006) no han hecho otra cosa más que pretender la privatización de la actividad petrolera y de PETROECUADOR. frente al conservador y socialcristiano Sixto Durán Ballén. que se concretó en enero de 1976. en las que nuevamente y mediante argucias legales incluidas en la nueva constitución. con el que se eligió mediante voto popular una nueva constitución. Los gobiernos llamados "democráticos" (desde Osvaldo Hurtado Larrea. En las elecciones de 1978-79 triunfó el candidato del partido Concentración de Fuerzas Populares. el estado ecuatoriano pasa a ser. que pese a haber sido bastante violento no tuvo éxito y dejó un saldo de 22 muertos. Con este tránsito. Petroindustrial. hasta que finalmente. que contaba con el apoyo oficialista. En 1976 asciende al 62%. Tras la muerte de Roldós en un accidente de aviación el 24 de mayo de 1981. el congreso nombró vicepresidente al hermano de Jaime Roldós. pero al fin se celebraron elecciones generales. de las acciones mayoritarias del Consorcio Texaco . de menos a más. 1989 CEPE cambia su perfil por el de PETROECUADOR. ENPROVIT (Empresa Nacional de Productos Vitales). El 1 de septiembre de 1975 se produjo un intento de golpe de estado dirigido por el general Raúl González Alvear. El general González partió al exilio en Chile y Rodríguez Lara siguió gobernando por un breve lapso. Jaime Roldós Aguilera. paso a paso. Su Ministro de Gobierno. El Coronel Levoyer fue removido del cargo. de la Democracia Popular. que de Vicepresidente de Lucio Gutiérrez pasa a ser Presidente. Sin embargo. En las presidenciales de 1984 venció León Febres Cordero. OPEP. El Ecuador da signos de querer adquirir autonomía nacional en el manejo del petróleo: en 1973 el Ecuador ingresa en el organismo más importante a nivel mundial de los países oferentes de petróleo. El gobierno de Rodríguez Lara también creó el Instituto Ecuatoriano de Electrificación.Corporación Estatal Petrolera Ecuatoriana (por favor. con varias empresas filiales: Petroproducción. León Roldós Aguilera. También creó el Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones (Ietel). candidato del derechista Frente de Reconstrucción Nacional al candidato de la Izquierda Democrática Rodrigo Borja Cevallos. véase Petroecuador) y emprende el camino hacia la adquisición. que incluyó un referéndum en enero de 1978. la Organización de Países Exportadores de Petróleo. y la inversamente proporcional fortuna para el estado ecuatoriano.CEPE. se impidió la participación del controvertido Assad Bucaram. le sucedió el vicepresidente democratacristiano Osvaldo Hurtado Larrea. el entonces Coronel Richelieu Levoyer estructura un "Plan de retorno a la democracia". con menos o más fortuna para ellos. No obstante la situación de Rodríguez Lara se hizo insostenible y la cúpula de las fuerzas armadas le pidió la renuncia. Poco después. adquiere la totalidad de las acciones. en 1981 hasta Alfredo Palacio González.

y miles de ahorristas perdieron su dinero. En un intento para controlar la economía el presidente Mahuad adoptó la dolarización el 9 de enero del 2000. Ese año también se logró un acuerdo fronterizo con Perú el 26 de octubre. Triunfó sobre el candidato del Partido Social Cristiano (derecha) Jaime Nebot Saadi. que hasta entonces presidía el poder legislativo. En enero de 1995 se produjeron enfrentamientos armados con Perú en la sierra del Cóndor. 92 / 94 . Asumió la vicepresidente Rosalía Arteaga. El gobierno fue duramente cuestionado por la represión hacia un grupo subversivo llamado "Alfaro Vive Carajo". en el cual la mitad del sistema financiero ecuatoriano colapsó.Después de varias escaramuzas. del Partido Roldosista Ecuatoriano (populista) venció en las elecciones presidenciales de 1996. hasta ese momento Presidente del Congreso Nacional (pese a que constitucionalmente le correspondía asumir la presidencia a la vicepresidente Rosalía Arteaga. Abdalá Bucaram. derivados de las incursiones del ejército peruano. el cual dio fuerza política a las agrupaciones indias. del Partido Democracia Popular (hoy Unión Demócrata Cristiana). el Congreso designó como Presidente Interino a Fabián Alarcón. de Unidad Republicana triunfó sobre el candidato del Partido Social Cristiano (derecha) Jaime Nebot. en la cual el país renunciaba a su política económica. En las presidenciales de 1988 venció el socialdemócrata Rodrigo Borja Cevallos frente al candidato populista del Partido Roldosista Ecuatoriano Abdala Bucaram. y adoptaba el dólar estadounidense como moneda oficial para todo tipo de transacciones. En su gestión hubo un grave levantamiento indígena. se realizaron elecciones generales en las que fue elegido presidente Jamil Mahuad Witt. La pésima administración económica causó una recesión que obligó a cientos de miles de personas buscar trabajo en el extranjero. pero su desastrosa gestión económica y sus frecuentes escándalos provocó protestas populares masivas y una huelga general. Perú y Ecuador firmaron una doble declaración de paz en Brasilia (17 de febrero) y Montevideo (28 de febrero. la cual tuvo el mandato de revisar y modificar la Constitución de 1999. quien se posesionó simbólicamente por unas horas). por observadores de derechos humanos. En el año 1999 se decretó un feriado bancario. El Congreso optó por destituirlo por «incapacidad mental» en febrero de 1997. Tras una Asamblea Nacional Constituyente en 1998. Esta situación perduraría hasta que se celebraran las nuevas presidenciales anticipadas de 1998. En 1992 Sixto Durán Ballén. En 2000 la situación era insostenible por los altos niveles de inflación.incluso un breve secuestro. pero no pudo sostenerse en el cargo y dos días más tarde cedió bajo presiones el poder a Fabián Alarcón. En su reemplazo.

el llamado para una Asamblea Constituyente de plenos poderes convocada por el presidente de la república.Siglo XXI Pero aun así se produjeron nuevos levantamientos militares encabezados por un grupo de coroneles liderados por Lucio Gutiérrez y respaldados por la CONAIE (Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador). destituyó y retiró los derechos políticos de 57 diputados de los partidos UDC. quien ostentó poder hasta el 15 de enero de 2007. a quien correspondía la sucesión conforme a la Constitución. Dolarización Mahuad fue depuesto en enero del 2000. asumió la Presidencia y estableció en abril un acuerdo con el FMI (Fondo Monetario Internacional) para acceder a créditos por un valor cercano a los 800 millones de dólares para continuar y fortalecer la dolarización. PSC. el oficialismo obtuvo más del 70% de los escaños.. la caída de los precios internacionales del petróleo y la vinculación del gobierno de Mahuad con la banca corrupta cuya cabeza más visible fue Fernando Aspiazu. frente al 43. debido a que en su administración arbitrariamente se destituyó a la Corte Suprema de Justicia. Rafael Correa recibió 56. al candidato Álvaro Noboa del partido PRIAN y que es considerado el hombre más rico del país. aplicando medidas de ajuste en diversos sectores de la economía. PRIAN. se realizó una segunda vuelta electoral el 26 de noviembre entre los dos candidatos más votados: el magnate de derecha Álvaro Noboa y el economista de centroizquierda Rafael Correa. en una consulta popular fue aprobado con más del 81% de los votos. para que la exportación de crudo se duplique a partir del 2003. 93 / 94 . en medio de una grave crisis económica ocasionada por la quiebra masiva del sistema financiero ecuatoriano. la mayoría de oposición del Congreso Nacional. En su lugar asumió el vicepresidente Alfredo Palacio. El Tribunal Supremo Electoral analizó la sanción. Todo ello provocó una huelga general. convirtiéndose así en el presidente electo para el período 2007-2011. Gutierrez fue derrocado el 20 de abril de 2005. centró sus esfuerzos en la construcción de un gran oleducto de crudos pesados (OCP) desde la Amazonía hasta la costa del Océano Pacífico. La Asamblea Constituyente empezó sus labores a finales de noviembre. En las elecciones de 2002 venció el coronel retirado Lucio Gutiérrez.67 % de los votos válidos. El vicepresidente Gustavo Noboa. El 15 de abril de 2007. movilizaciones indígenas y un intento de golpe de estado que duró cuatro horas. por la llamada "Rebelión de los forajidos". PSP. sustituyó al presidente del Tribunal Supremo Electoral Jorge Acosta. El 30 de septiembre de 2007 en elecciones para la Asamblea Nacional Constituyente. Además. En febrero de 2007. Tras las elecciones del 15 de octubre en las que ninguna fuerza obtuvo la mayoría de votos necesaria para convertirse en nuevo jefe de Estado. quien el 26 de agosto del 2002 fue condenado a ocho años de prisión por el delito de peculado.33% de Alvaro Noboa.

En la madrugada del 1 de marzo en una operación nocturna planificada. fueron encontrados en perfectas condiciones. 94 / 94 . El bombardeo ocurrió en el sector denominado Angostura. en la provincia de Sucumbíos. los guerrilleros. desatando una crisis diplomática con Colombia. tropas de élite del ejército colombiano. lo cual fue considerado por el gobierno ecuatoriano como la más grave violación a su soberanía. vocero de las Farc. quedó totalmente destruido y los cuerpos destrozados. Cerca de 25 personas perecieron. los tres computadores (laptops) del jefe guerrillero. El campamento donde pernoctaban. pero. dieron muerte al portavoz de las Farc Raúl Reyes y otros 20 guerrilleros. en la región amazónica. entre ellos Raúl Reyes. según el gobierno colombiano. ilegalmente.

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