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CUENTOS CHICLAYANOS Por Dagoberto Ojeda Barturn TAMBO REAL

Sentado en una de las mesas del Caf El Tambo Real de la ciudad de Chiclayo, y tomando, por ratos, una taza de caf, fumaba con sumo placer su cigarrillo y escriba en un trozo de papel. As lo haca, a menudo, el poeta Jorge Espinoza, cuando se le venan a la mente los versos que l crea que era necesario plasmarlos en el papel, para poder de este modo, archivar en su portafolio e ir juntndolos con otros y tener un nuevo poemario que publicar. Era un caballero cincuentn, tez morena, escaso pelo cano rado por la calvicie, anteojos de carey color negro y lunas blancas que se los pona cuando escriba y lea. - Karina, otra taza de caf -. La bella joven sonre y se le acerca extendindole el pedido. El siente ansiedad al verla de cerca y se le aumenta la fuerza mental para proseguir su creacin potica. De pronto, ingresa una mujer vestida elegantemente de negro, pelirroja, tez blanca, si no me equivoco meda un metro setenta centmetros, pechos prominentes. La falda la llevaba alta y exhiba atractivas piernas. Se sienta, pone su bolso negro encima de la mesa y extrae una cigarrera de plata, la abre y coge un cigarrillo de marca desconocida. Vuelve a meter la mano a su bolso, saca un metlico encendedor dorado, enciende el cigarrillo y exhala una bocanada de humo. Queda mirando a Jorge Espinoza, que hace rato, desde que entr, l la estaba observando. Pide un jugo de papaya y una hamburguesa. Mientras coma, el cigarrillo se iba consumiendo en el cenicero y ella se distraa mirando la televisin. Cuando termin de comer, se puso de pie, agarr su bolso y se acerc a la barra para pagar y, en seguida, aceler el paso hacia la puerta de la calle. Jorge que se haba quedado embelesado con la belleza de aquella mujer, tom conciencia de la situacin y se percat que aquella mujer haba olvidado su cigarrera de plata. Rpidamente la cogi y sali apurado para alcanzar a la bella dama y ya no haba por ninguna parte. Se cans de buscarla yendo de una acera a otra. Se qued pensando que no haba transcurrido ni un minuto del restaurante a la calle, al momento de salir, y ya haba desaparecido. Volvi a sentarse en su mesa y se puso a contemplar la cigarrera que reflejaba con su brillo plateado el rostro de su nuevo poseedor; la abri, haba tres cigarrillos, cogi uno de ellos y se lo pas por la nariz para percibir su aroma a tabaco fino, lo volvi a dejar en su sitio, la cerr y la acariciaba suavemente entre sus dedos. De pronto, entr un seor que traa un cuadro, se dirigi hacia el rincn del Caf cerca donde estaba Jorge y descolg otro cuadro que era una pintura donde se mostraba un florero que contena un ramo de girasoles junto con un pepino y una manzana, que perteneca a una pintora chiclayana. Semanalmente se cambia de pinturas de exhibicin en el Caf Tambo Real, el cual est cercano al Instituto Nacional de Cultura y por las noches es frecuentado por escritores y artistas para charlas y tomar algunas bebidas. Al que cambi el cuadro, Jorge le dice: - De quin es la nueva pintura, Ramn? - De Rav. Este cuadro se exhibi en la ltima exposicin que hizo en la Biblioteca Municipal, la mayor parte de esas pinturas estaban relacionadas con el mar. Bueno, me tengo que ir, Jorge, ya regreso ms tarde. - Chau, Ramn. - Jorge pidi otra taza de caf y esta vez pas por desapercibida Karina porque segua

pensando en la hermosa mujer que dej su cigarrera, luego del bolsillo interior de su saco extrae unos cuantos cigarrillos baratos y los pone en forma ordenada en la cigarrera, y la cajetilla que se haba quedado vaca la comprimi entre sus manos y la dej en el cenicero. El cuadro que recin haban puesto consista en una imagen marina: tres botes flotan sobre las olas y, encima de ellos, una bandada de gaviotas y el sol en el horizonte. La tcnica empleada era casi fotogrfica, de un colorido muy brillante y luminoso, y Jorge se qued impresionado al contemplarlo que sinti enormes ganas de tenerlo en su casa. Se dirigi hacia la puerta principal del saln, luego de cavilar un rato, regres y como nadie de los trabajadores se fijaban en l porque le tenan confianza, descolg el cuadro, lo puso debajo de la mesa y en un descuido sali a la calle con el cuadro y abord un taxi con rumbo a su casa. Esa noche no pudo dormir por una horrible pesadilla que haba tenido: un grupo de personas lo corran para quitarle el cuadro que llevaba bajo el brazo y l corra y corra asustado porque pensaban que lo iban a matar. Al despertar se encontraba agitado con el corazn que le lata aceleradamente de tanto haber corrido en su sueo. Y este sueo le continu en la siguiente noche. Se levant, eran las tres de la madrugada, observ el cuadro colgado en su sala y no poda creer lo que vea: lo botes haban desaparecido y las aves tambin. Se frotaba los ojos pensando que an segua dormido; pero no era as. Cansado de cavilar en este hecho inslito, se fue a dormir, y al amanecer, en plena luz del nuevo da, los botes y las aves estaban en su sitio . No puede ser, le deca a su mujer, y ella crea que se estaba alocando de tanto beber con sus amigos. En el Tambo se comentaba sobre la desaparicin del cuadro, y Jorge escuchaba los comentarios. No saban cmo haba entrado el ladrn y a qu hora, en qu momento. Hay que tener cuidado para la prxima vez, hay que estar al acecho para descubrir al ladrn, deca alguien. Lleg la tercera noche del robo, Jorge se mova en su cama porque su sueo era intranquilo y, repentinamente, despert aterrorizado, otra vez el mismo sueo. Esta vez eran pintores conocidos y desconocidos que lo corran con cuchillos para quitarle el cuadro. Se levant a ver el cuadro. Esta vez, estaban los botes, pero stos se movan sobre las aguas y las aves movan sus alas subiendo y bajando. Cuando Jorge se acercaba al cuadro los botes y las aves se paralizaban conforme haban sido pintados. Se distanci a cinco metros, volvan a moverse los botes que desaparecan por el marco derecho para reaparecer por el marco izquierdo y esto se haca rpidamente. Jorge corri hacia el cuadro, los botes estaban all estticos. Me estoy volviendo Dios mo! Tengo que devolver este cuadro que me estoy alocando. Quiso convencerse una vez ms, y se volvi a retirar los cinco metros y esta vez, vea que los botes se balanceaban en su mismo sitio y las aguas del mar ondulaban y escurra del cuadro, en forma de gotas, a lo largo del marco inferior. Se acerc, poco a poco, los botes se pusieron inamovibles, Jorge se pone de cuclillas para palpar el agua que estaba en el piso y sinti mojados sus dedos. Fue corriendo a despertar a su esposa y cuando sta estuvo en el lugar de los hechos todo estaba como antes. Reprendi a su esposo, muy enfadadamente, por haberle despertado con su locura. Al da siguiente, Jorge se fue llevando al Tambo Real el misterioso cuadro, expresando que el ladrn se lo haba ido a vender, pero l se lo quit dicindole que lo iba a denunciar a la polica si insista en arrebatrselo. Lo colg en su sitio y se sent en la mesa acostumbrada y sinti un profundo alivio al contemplarlo y desde ese da volvi a dormir tranquilo.