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Martin Luther King

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Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King, Jr.1 (Atlanta, 15 de enero de 1929 – Memphis, 4 de abril de 1968) fue un pastor estadounidense de la iglesia bautista2 que desarrolló una labor crucial en Estados Unidos al frente del Movimiento por los derechos civiles para los afroamericanos y que, además, participó como activista en numerosas protestas contra la Guerra de Vietnam y la pobreza en general. Por esa actividad encaminada a terminar con el apartheid estadounidense y la discriminación racial a través de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz3 en 1964. Cuatro años después, en una época en que su labor se había orientado especialmente hacia la oposición a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba para liderar una manifestación.4 Luther King, activista de los derechos civiles desde muy joven, organizó y llevó a cabo diversas actividades pacíficas reclamando el derecho al voto, la no discriminación y otros derechos civiles básicos para la gente de raza negra de los Estados Unidos. Entre sus acciones más recordadas están el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundación de la Southern Christian Leadership Conference, en 1957 (de la que sería su primer presidente); y el liderazgo de la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, en 1963, al final de la cual pronunciaría su famoso discurso "I have a dream" (‘yo tengo un sueño’), gracias al cual se extendería por todo el país la conciencia pública sobre el movimiento de los derechos civiles y se consolidaría como uno de los más grandes oradores de la historia estadounidense.5

Martin Luther King III. por lo que al futuro premio Nobel de la Paz se le puso en principio ese mismo nombre: Michael King. y un hermano más joven. decidió cambiar los nombres usando Martin Luther en honor del líder protestante Martin Luther (en español Martín Lutero). organista en una iglesia. y Bernice King en 1963.12 y se matriculó en el Crozer Theological Seminary en Chester. vivió la experiencia de una sociedad segregacionista. en el jardín de la casa de sus padres en Heiberger. y entró en el Morehouse College. dos amigos blancos le anunciaron que no estaban autorizados a jugar con él. Christine King Ferris.13 King comenzó en septiembre de ese mismo año sus estudios de doctorado en Teología sistemática en la Universidad de Boston. y en la moderna historia de la no violencia. en 1961. Dexter Scott King.7 Tuvo una hermana mayor. durante una visita a Alemania. No cursó ni el noveno ni el duodécimo grado.9 a los seis años. y de Alberta Williams King. Pero en un viaje a Europa que realizó la familia en 1934. Washington High School de Atlanta. a los 15 años. en Pensilvania. Alfred Daniel Williams King. Jr. Se le concedió a título póstumo la Medalla Presidencial de la Libertad por Jimmy Carter en 1977 y la Medalla de oro del congreso de los Estados Unidos en 2004.14 15 Se casó el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott. en 1957. el padre.8 Desde pequeño.La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento serían aprobados legalmente con la promulgación de la Ley de los derechos civiles y la Ley del derecho al voto.10 En 1939.6 Su padre tuvo como nombre al nacer Michael King. King es recordado como uno de los mayores líderes y héroes de la historia de Estados Unidos. en 1955. Sr. que tomó su nombre para convertirse en Coretta Scott King. sin haberse graduado formalmente en secundaria.17 Montgomery: la lucha por los derechos civiles . de donde salió con un grado de Bachelor of Divinity (una licenciatura en teología) el 12 de junio de 1951. una universidad reservada a los jóvenes negros. King estudió en la Booker T. se graduó en sociología (Bachelor of Arts) en el Morehouse. recibiendo el grado de Doctor en Filosofía el 5 de junio de 1955. el Martin Luther King Day es día festivo en los Estados Unidos. Alabama. cantó con el coro de su iglesia en Atlanta para la presentación de la película Lo que el viento se llevó.16 Tuvieron cuatro hijos: Yolanda King.  Biografía Juventud Luther King era hijo del pastor baptista Martin Luther King.11 En 1948. Desde 1986.

. el pastor activista George W. no se pueden comunicar porque están separados. tienen miedo porque no se conocen.19 King se adhirió a la filosofía de la desobediencia civil no violenta. y el militante de los derechos civiles Lamar Smith. director local de la National Association for the Advancement of Colored People. así como la de Ralph Abernathy y cuatro iglesias. cuando Rosa Parks. y organizó un sistema de viajes compartidos. la historia de Montgomery’): Con frecuencia. El boicot terminó gracias a una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos del 13 de noviembre de 1956 que declaró ilegal la segregación en los autobuses. llegando en ocasiones a caminar hasta 30 km para llegar a sus lugares de trabajo. un grupo pacifista del que sería presidente hasta su muerte creado para participar activamente en el movimiento por los derechos civiles organizando a las iglesias afroamericanas en las protestas no violentas. the Montgomery story (‘La marcha hacia la libertad.18 El sur de los Estados Unidos se caracterizaba en esa época por la violencia que se ejercía contra los negros. que duró 382 días y que resultó extremadamente tensa a causa de los segregacionistas blancos que recurrieron a métodos terroristas para intentar amedrentar a los negros: la casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la mañana del 30 de enero de 1956. los hombres se odian unos a otros porque se tienen miedo. en 1957. no se conocen porque no se pueden comunicar. decidió utilizarla con motivo de las manifestaciones de la SCLC.Rosa Parks hacia 1955 con Martin Luther King.21 Aconsejado por el militante de los derechos civiles Bayard Rustin. pero el conjunto de los 40 000 negros de la ciudad siguieron con su protesta. en inglés). en Montgomery. Lee. Continuando con la campaña. con 25 años de edad. restaurantes. Luther King fue arrestado durante esa campaña. un racismo que llegaría a provocar en 1955 la muerte de tres personas de color Emmett Till. un adolescente de 14 años. King se convirtió en 1954 en pastor de la Iglesia bautista de la Avenida Dexter. King expuso en 1958 su punto de vista sobre la segregación racial y la espiral de desigualdad y de odio que provocaba en su libro Stride toward freedom. fue arrestada por haber violado las leyes segregacionista de la ciudad de Montgomery al rechazar el ceder su sitio a un hombre blanco en un autobús. Luther King inició un boicot de autobuses con la ayuda del pastor Ralph Abernathy y de Edgar Nixon. Los boicoteadores fueron objeto constante de agresiones físicas. El 1 de diciembre de 1955. La población negra apoyó y sostuvo el boicot. Luther King participó en la fundación de la SCLC (Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano. escuelas y otros lugares públicos. una mujer negra. tal como había descrito Henry David Thoreau20 y como había utilizado con éxito en la India Gandhi.

Mientras estaba firmando ejemplares de su libro en una tienda de Harlem. . la agencia utilizó ciertos detalles registrados a lo largo de seis años para intentar apartarle de la dirección de la organización. y que sería juzgada como desequilibrada. Luther King previó con claridad que las protestas organizadas y no violentas contra el sistema de segregación del sur provocarían una gran cobertura mediática del conflicto por la igualdad y el derecho al voto de las personas de piel negra. un intento de describir una estructura óptima de sociedad política. Perdonó a su agresora y en una declaración a la prensa22 aprovechó para subrayar y denunciar la presencia de la violencia en la sociedad estadounidense: El aspecto patético de esta experiencia no es la herida de un individuo. quien sea víctima de la anarquía y la brutalidad. se produjo una ola de incipiente simpatía en el seno de la opinión pública por el movimiento. la desegregación. Hoy soy yo. que estos accesos de extrema violencia deben surgir inevitablemente. La mayor parte de ellos terminaron por sen sancionados como leyes en la Civil Rights Act of 1964 y el Voting Rights Act de 1965. hombre. que terminaría por convertirse en el tema político más importante de los Estados Unidos de los años sesenta. Aunque no consiguieron ninguna prueba. consiguiendo confrontaciones espectaculares con las autoridades segregacionistas. Mañana podría ser otro dirigente o no importa quién. el derecho al trabajo y otros derechos del hombre básicos. social y económica. así como la violencia y el acoso desplegados por los segregacionistas contra los militantes de los derechos civiles. el 20 de septiembre de ese año fue apuñalado por Izola Curry. libro del que se extrajo el ensayo What is man? (¿Qué es un hombre?). en la creencia de que los comunistas intentaban infiltrarse en el movimiento de los derechos civiles. Luther King escapó por poco de la muerte. Las reseñas de los periodistas y los reportajes de la televisión mostraron las privaciones y humillaciones cotidianas de los afroamericanos del sur de los Estados Unidos. En 1959 escribió el libro The measure of a man (‘La medida de un hombre’). expuesto en el Henry Ford Museum. pues la herida hecha con un cortapapeles le había rozado la aorta. Junto con el SCLC aplicaron con éxito los principios de manifestación no violenta eligiendo estratégicamente los lugares y el método de protesta. una mujer negra que lo acusó de ser un jefe comunista. Autobús histórico donde se desarrolló el incidente protagonizado por Rosa Parks. Como consecuencia de ello. Espero que esta experiencia termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia para gobernar los asuntos de los hombres. Demuestra el clima de odio y de amargura que impregna de tal manera nuestra nación. El FBI comenzó a someter a vigilancia a Martin Luther King en 1961. mujer o niño. Luther King organizó y dirigió marchas por el derecho al voto de los afroamericanos.