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Pedraza Gimnez Rodrguez Caceres (1997) LAS POCAS DE LA LITERATURA ESPAOLA CAPTULO 1 EDAD MEDIA 1.

1. La literatura medieval en su contexto 1.1. El concepto de Edad Media


El concepto de Edad Media naci n la mente de los humanistas del Renacimiento. Desde el principio tuvo un carcter negativo: entre la antigedad clsica y la modernidad se extenda una tierra de nadie, una poca a la que se llam media por estar entre otras dos perfectamente delimitadas. Se la consider como una etapa inmadura de la cultura de occidente. Los estudios posteriores han revelado una imagen ms rica y compleja. No cabe negar que con la desmembracin del Imperio romano y la expansin rabe la cultura occidental sufri una regresin de la que le costara mucho recuperarse. Sin embargo, existieron etapas de esplendor en las que coincidieron grandes figuras del saber y la cultura. Ms importante fue la expansin cultural de los siglos XII y XIII, que coincidi con un cambio de la estructura socioeconmica: crecimiento de las ciudades, agilizacin del comercio

1.2. Algunos rasgos de la cultura medieval


No resulta fcil recoger en el discurso racional la relacin del hombre del Medioevo con el pecado, ni explicar los rasgos de primitivismo y refinamiento que se aprecian en su arte, ni las convulsiones sociales que se producen dentro de su rgida estructura de poder. Bousoo: caracteriza todo el perodo por su visin del mundo seorial-teocntrica Efectivamente, el sentimiento religioso parece impregnar todos los rdenes de la existencia. Pero lo religioso es, para el hombre del Medioevo, una compleja vivencia en que a menudo se funden lo sagrado y lo profano. El cristianismo hered de las viejas religiones el sentido sacroprofano de las fiestas y romeras. Los ritos paganos de la fecundidad y el amor, el culto o la fuerza o a la tcnica quedaron cristianizados ponindolos bajo la advocacin de un santo. Desde la perspectiva del Renacimiento y de la Edad Moderna, se presume que el hombre medieval es incapaz de concebir lo abstracto como tal, de manera que no logra elevarse a las ideas generales sino a travs de lo concreto, de lo que puede verse y tocarse y hacerse realidad para los sentidos.

1.3 Lmites cronolgicos y etapas


Suele considerarse que la Edad Media se inicia con la llegada de los pueblos germnicos al Imperio romano, es decir, en el siglo V. Pirenne, en cambio, seal que la frontera entre el mundo antiguo y el medio la marca la expansin de los rabes en el mediterrneo en el siglo VII. Desde finales del XVII qued fijado el perodo en los trminos y con los lmites con que se han venido aceptando generalmente: desde la invasin germnica hasta finales del siglo XV. Los historiadores han sealado como hitos divisorios la cada de Constantinopla en poder de los turcos (1453), la invencin de la imprenta de tipos mviles (1455), el descubrimiento de Amrica (1492), la reforma protestante (1517). Los estudiosos acostumbran a dividir la Edad Media en tres etapas: temprana (desde la cada del Imperio romano hasta la desmembracin del Imperio carolingio a mediados del siglo IX), alta (siglos IX-XII) y baja (siglos XIII-XV).

1.4. La Edad Media en las literaturas romnicas


El concepto histrico de Edad Media no se puede aplicar en toda su extensin a las literaturas romnicas. Hasta el siglo XI no hay muestra alguna de la creacin literaria en lengua romance. Hasta entonces toda la literatura que nos ha llegado se escribe en las lenguas de cultura. En la Romania ese papel de privilegio est reservado al latn. Entre los clsicos y los renacentistas la Edad Media es el puente indispensable. En el caso espaol, muy peculiar dentro del conjunto europeo, tienen tambin notable relieve las literaturas rabe y hebrea. Dejando a un lado las jarchas mozrabes, los ms antiguos textos romances conservados pertenecen al rea galoromnica. Los testimonios anteriores al siglo XII son escasos en comparacin con los posteriores, particularmente en Italia y Espaa. Hay que tener presente que, junto a los textos en lengua vulgar, el latn sigui siendo intensamente cultivado tanto en obras didcticas, filosficas, histricas y cientficas como en las de creacin literaria.

2. La Edad Media en Espaa: marco histrico y social

2.1. Etapas histricas


El reino visigodo En los ltimos tiempos del Imperio se asentaron en Espaa y parte de Francia los visigodos, el ms romanizado de los pueblos germnicos. Se ha discutido el influjo que sus leyes y costumbres pudieron tener en la sociedad y la cultura hispnicas. Mientras que Menndez Pidal les concede gran relieve en la conformacin de la literatura espaola y en particular de la pica primitiva, otros historiadores creen que el influjo germnico fue muy limitado. La Espaa musulmana La dominacin rabe sobrevino a raz de una guerra civil entre gila, hijo de Witiza, y Rodericus, el candidato de la nobleza. En el 711 los witizanos llamaron en su ayuda a los rabes. Derrotado Don Rodrigo en la batalla de Guadalete, los seores visigodos se acomodaron con los nuevos gobernantes. A la llegada del principe omeya Abd-al-Rahman I en el ao 756 se produjo una ruptura con Damasco, en donde detentaban el poder los abbases. Al-Andalus se constituy en emirato independiente. Con Abd-al-Rahman III se convirti e califato (929) y rompi su dependencia poltica y religiosa de oriente. Tras el esplendor del califato y el podero militar del caudillo Almanzor (siglo X), se produjo la desintegracin de la Espaa musulmana en reinos de Taifas. La Espaa cristiana La recuperacin de los territorios de Al-Andalus la sintieron los cristianos como restauracin de un poder legtimo. A partir del siglo XII y sobre todo en el siglo XIII, coincidiendo con el despertar econmico y cultural de toda Europa, los reinos cristianos se extendieron velozmente hacia el sur. La batalla de las Navas de Tolosa (1212) abre el proceso de expansin.

2.2. El conglomerado racial y cultural


Al-ndalus presenta una variedad racial y cultural realmente notable. La base de la poblacin la constituan los hispanogodos, Entre ellos se dio una paulatina divisin. Los mulades se islamizaron y se incorporaron al mundo musulmn. Los mozrabes mantuvieron su lengua y sus tradiciones religiosas. Hubo, por otra parte, musulmanes que permanecieron en los territorios reconquistados por los cristianos sin renunciar a su lengua y a sus creencias: los mudjares. Otro componente bsico de este mosaico racial son los judos, que habitaban en la pennsula desde tiempos muy remotos. Durante los siglos XII, XIII y gran parte el XIV la convivencia fue llevadera. Sin embargo, desde finales de ese siglo los judos fueron objeto de continuas persecuciones y matanzas hasta que se les expuls en 1492.

2.3 Las races del ser de Espaa


Numerosos estudios se han embarcado en la empresa de buscar en las etapas remotas la causa ltima de las manifestaciones de la vida colectiva de Espaa. Dos posturas antitticas, que coinciden en considerar al espaol como un producto histrico extrao y sumamente problemtico, marcado por la irracionalidad, la belicosidad y la angustia. Claudio Snchez-Albornoz atribuye estas presuntas constantes histricas a razones geogrficas. El clima, la pluviometra, el relieve.., que dificultan el desarrollo de la industria y el comercio hispano en general . Para Amrico Castro, el contacto entre las tres castas conform el ser espaol. Lo que pudo ser fructfera interrelacin se transform en violenta coexistencia. Ambas posturas pecan de exclusivismo al pretender reducir la variopinta realidad espaola a una nica razn generatriz. Su radicalidad las hace ms apasionantes, pero las condena a desmesuras y contradicciones fcilmente perceptibles.

2.4. El marco social


La sociedad medieval vive esencialmente del campo. El rgimen de explotacin agraria est condicionado por la estructura social del poder. El sistema comn es el seoro. Un enfrentamiento que nace en la Edad Media y se prolonga en la Moderna, es el de la ganadera, patrocinada por los grandes seores, y la agricultura, de al viven los pequeos propietarios y colonos. La creacin de la Mesta en 1273 supone el triunfo de los primeros. Este rgimen econmico, que es el dominante en la Espaa cristiana, no admite una poblacin muy densa. Esta peculiar situacin impidi la configuracin de un rgimen estrictamente feudal, excepto en Catalua. Las repoblaciones desplazaban a muchos campesinos hacia las tierras recin conquistadas y obligaban a los seores a ofrecer mejores condiciones de vida si no queran ver desiertas sus propiedades. Al estancarse la reconquista en el siglo XIV, la situacin del campesinado empeor de forma considerable.

2.5. Los grupos sociales mayoritarios 2

El clero La visin teocentrica del existir era paralela al relieve e importancia de la Iglesia en la vida medieval. Al poder de las armas, la economa y la religin, la clereca una el de la cultura. La Iglesia espaola es el elemento de enlace entre la cultura clsica y oriental que poseen los musulmanes y el occidente cristiano. Tambin la importacin de la cultura europea, y en particular de la francesa, pasa por manos eclesisticas. De la Iglesia sale asimismo una de las grandes creaciones medievales: la universidad. La nobleza Este grupo tiene notable fuerza poltica y militar. La organizacin propia de la poca es el feudalismo, que consiste en el pacto entre los seores y sus vasallos. La actividad blica contra otros reinos musulmanes o cristianos permita una considerable movilidad social. La monarqua El poder real flucta de manera inversa al de la aristocracia. Junto a los momentos en que goza de gran fuerza, encontramos otros en que se halla a merced de los conciertos y conjuras de la nobleza. El pueblo llano Constituyen los estratos inferiores de la sociedad. Progresivamente, las ciudades se convertirn en el centro de la actividad econmica de la baja Edad Media. Lentamente los burgueses logran la participacin en el poder poltico.

3. Literatura y sociedad 3.1. Las manifestaciones orales y su fijacin por escrito


Las literaturas romnicas debieron de desarrollarse entre el pueblo iletrado. Constituyen una manifestacin contrapuesta a las obras escritas en lenguas de cultura. Sin caer en exageraciones, hay que admitir las tesis tradicionalistas expuestas por Menndez Pidal: existe una actividad latente anterior, quizs en siglos, a las manifestaciones escritas. Cuanto se conserva de la primitiva lrica y de la antigua pica ha pasado por manos letradas, que se han apoderado de esos textos, los han rehecho o los han incrustado en su propia obra. 3.2. Literatura en variantes, folclore, anonimia Zumthor advierte que el trmino obra no puede ser entendido como hoy; estas creaciones son, por definicin, dinmicas y cambiantes. En cualquier caso, en la Edad Media el sentimiento de autora es ms difuso que en tiempos posteriores. Los temas, motivos, situaciones e imgenes pertenecen al acervo colectivo. En los gneros de difusin popular la suma de colaboradores es tal que no puede identificarse a uno o varios de mayor relieve. Sin embargo, no se puede llegar al extremo de proclamar como rasgos caractersticos de la literatura espaola la abundante anonimia, el carcter colectivo y la tendencia a la colaboracin creadora. Hay gneros y autores en que efectivamente se dan esos fenmenos, pero en otros la individualidad est claramente marcada. [Pedraza Gmenez y Rodrguez Caceres, Las pocas de la literatura espaola, Ariel, Barcelona, 1997, pp. 11-21]

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