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BIBLIOTECA DE PSICOLOGÍA 141

R. FISCH, J.H. WEAKLAND y L. SEGAL

LA TÁCTICA DEL CAMBIO
LA TÁCTICA DEL CAMBIO
Por R. FISCH, J. H. WEAKLAND y L. SEGAL

Cómo abreviar la terapia

BARCELONA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1984

EDITORIAL HERDER
1984

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ÍNDICE

Prefacio Los autores I. II. III. IV. V. VI. VIL VIII. IX. X. XI. XII. La práctica y la teoría La capacidad de maniobra del terapeuta La fijación del marco del tratamiento La entrevista inicial La postura del paciente La planificación del caso Las intervenciones La terminación del tratamiento Estudio de caso: La adolescente antipática Estudio de caso: El violinista ansioso Estudio de caso: La familia del hemipléjico Más allá de la psicoterapia

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Bibliografía índice alfabético

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el grueso de la bibliografía sobre la psicoterapia breve está dedicada al intento de imponer límites al tratamiento convencional a largo plazo. apelando a dos métodos principales: una modificación de las técnicas tradicionales y una disminución de los objetivos de la terapia. primordialmente. muchos partidarios de la terapia breve que están de acuerdo en que el tratamiento puede ser más corto. si bien posee implicaciones más amplias para la solución de problemas por el hecho de que impulsa deliberadamente al cambio. por la limitación de recursos del paciente considerados necesarios para un tratamiento a largo plazo (por ej. Esta última expresión ha llegado a significar muchas cosas.com PREFACIO Este libro versa. consideran que ello sólo sería aplicable a determinados pacientes o problemas. sobre cómo llevar a cabo una psicoterapia en poco tiempo.chofisnay@hotmail. Creemos que es ilusoria la dicotomía entre terapia breve y 9 . la capacidad de introspección) o la limitación económica para costear un tratamiento prolongado. Con frecuencia se la considera también como medida que sirve para llenar un hueco. y que cuando los enfoques breves fracasan es porque el problema exige un tratamiento intensivo de larga duración. Así. pero sólo para problemas de naturaleza aguda y repentina. «Terapia breve» se utiliza a menudo también como sinónimo de «intervención de crisis». A menudo ha venido a implicar un acortamiento del tratamiento como expediente impuesto por las limitaciones de tiempo o de personal dedicado al tratamiento. para la cual se considera apropiada la brevedad del tratamiento. Por consiguiente. Llevar a cabo una terapia en poco tiempo no es necesariamente lo mismo que hacer una «breve psicoterapia».

X y XI —sobre ejemplos de casos— nuestra descripción de la técnica en sí misma se estructura de un modo que se ajusta al curso cronológico del tratamiento. y lo hemos hecho en diversas formas. después de la descripción de cada elemento técnico perteneciente al enfoque general. Inesperadamente. Consideramos La táctica como una obra que sirve de complemento a Cambio. Mientras los cultivadores de la terapia breve expliquen los problemas humanos en términos de patología personal e interpersonal es probable que la terapia breve siga constituyendo un enfoque secundario frente a la «corriente principal» del tratamiento. «cliente». que pueden 11 . más aún. ésta. Esta investigación. hemos incluido uno o más ejemplos extraídos de nuestros casos clínicos.UU. El proyecto «terapia breve» comenzó como una investigación sobre tratamientos que empleaban técnicas innovadoras para el cambio.). Entre el capítulo I —que versa sobre la teoría— y los capítulos IX. la terapia de larga duración. Aunque nosotros consideremos la presente obra como complemento de Cambio. el capítulo II está dedicado al tema general del control que ejerce el terapeuta sobre el tratamiento: «La capacidad de maniobra del terapeuta. Además. constituye una traba para el desarrollo de una terapia que sea a la vez efectiva y eficiente. se basa en una conceptualización de la naturaleza de los problemas humanos que revela una discontinuidad con los modelos tradicionales. Tales ejemplos han sido tomados textualmente de los registros de las sesiones. también podríamos decir el «consejero». Hemos preferido evitar la pesadez inherente a usos como «él-ella». y usamos simplemente «cliente» para referirnos al caso general. Cambio constituye la formulación explícita de este enfoque. tal como aquí se describe. en cambio. en el capítulo III. Formación y solución de los problemas humanos. 10 Prefacio puesto que insistimos con frecuencia sobre la relación entre técnica y teoría. Este libro contiene pocos términos del vocabulario técnico de la psiquiatría o la psicología. tal dicotomía es la consecuencia lógica de los intentos de acortar el tratamiento sin replantear con seriedad la naturaleza de los problemas y de su solución. Hemos tratado también de evitar las distinciones verbales que consideramos irreales o denigrantes.com Prefacio terapia prolongada. por supuesto. En nuestra opinión. surgió de una previa labor sobre terapia familiar interactiva en el dicho instituto y del notable estímulo suministrado por el contacto con la obra innovadora de Milton Erickson. Se trata en esencia de un modelo no patológico que se describe con más detalle en Cambio. se transformó en una nueva manera de contemplar los problemas humanos. acompañados de algunos comentarios explicativos. Puesto que nuestro enfoque clínico es estratégico. La táctica es la descripción e ilustración de las técnicas que se originan en aquella doctrina subyacente. hemos estado trabajando para retinar y codificar nuestro enfoque clínico. los capítulos IX. advertimos aquí explícitamente que tanto los terapeutas como los clientes pueden ser. EE. formulamos diversas consideraciones estratégicas concretas.» Luego. En el capítulo I presentamos una breve enumeración de nuestras premisas y suposiciones básicas. La táctica del cambio es un manual explícito y amplio acerca de cómo llevar a cabo una terapia efectiva y eficiente. hombres o mujeres. y «clientes» cuando se hace referencia de modo específico a una situación plural. Ambos libros constituyen el resultado de más de quince años de investigación clínica en el Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental de Palo Alto (California. cuando ello no ha sido posible. hablamos indistintamente del «paciente». Si bien el libro está dedicado de forma predominante a la técnica del tratamiento. y a veces utilizamos un pronombre y a veces otro. nos hemos tomado la libertad de parafrasear o condensar las oportunas transacciones que han tenido lugar en el tratamiento. y que se centraban en la principal enfermedad del paciente. o «enfermo».chofisnay@hotmail. hemos comenzado el libro con una sucinta formulación de nuestro punto de vista teórico. También nos hemos propuesto ser claros en nuestro estilo de redacción. ofrecemos numerosos ejemplos que ilustran nuestra postura práctica con detalles descriptivos y concretos. la mayoría de los cuales son ajenos a nuestro esquema conceptual. aunque en nuestras sesiones pueden participar una o más personas. y aunque por costumbre escribimos generalmente el «terapeuta». a su vez. Herder. Así. Barcelona 31982. somos conscientes de que toda obra debe valorarse por sus propios méritos. En consecuencia. Por tal motivo. X y XI constan de amplios extractos procedentes de tres casos. Por razones semejantes. con objeto de hacerlo más claro y más fácil de transmitir a otros profesionales interesados. Desde la publicación de aquella obra. hemos evitado la forma «cliente(s)». Con objeto de que los soportes teóricos de nuestro enfoque sean comprobables a primera vista.

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Prefacio surgir antes de que el tratamiento comience formalmente, muy a menudo durante la llamada telefónica del cliente para concertar una entrevista. Ambos capítulos están colocados al principio de la obra porque el tratamiento corre el riesgo de irse al garete si el terapeuta no lo mantiene bajo control, y las cuestiones acerca del control efectivo de la situación pueden surgir en la llamada telefónica previa al tratamiento o durante los primeros minutos de la sesión inicial del mismo. Después de estos capítulos fundamentales, en el capítulo IV describimos cómo se suele desarrollar la primera sesión o entrevista inicial. La mayor parte de este capítulo está dedicada a la información específica que necesita el terapeuta para resolver los problemas en poco tiempo, y al modo de obtener dicha información. En el capítulo v se recoge la información especial para nuestro enfoque, al tratar sobre la sensibilidad del cliente (o marco de referencia del cliente): «La postura del paciente.» Esta cuestión se halla íntimamente relacionada con el tema general de la influencia del terapeuta, y constituye la base necesaria para estimular la docilidad ante la intervención y para evitar las resistencias del paciente. Sin embargo, para intervenir de manera deliberada y efectiva, hay que efectuar una revisión de la información estratégica, diseñar una meta para el tratamiento y formular una estrategia para alcanzar dicha meta. Consiguientemente, el capítulo VI —«La planificación del caso»— versa sobre los procedimientos necesarios para ello. Una vez que el terapeuta ha formulado el objetivo del tratamiento y ha diseñado una estrategia básica, necesitará unas pautas que le sirvan para llevar a cabo esa estrategia, es decir, una táctica. A tal fin, el capítulo VII —«Las intervenciones»— describe sugerencias, tareas y actitudes que puede utilizar el terapeuta para solucionar el problema del cliente, y para conservar la ventaja táctica durante el tratamiento. La parte descriptiva de nuestra obra concluye en el capítulo VIII sobre la etapa final del tratamiento. Los capítulos IX, X y XI ilustran el enfoque general que se ha utilizado en nuestros casos clínicos, ofreciendo amplios extractos de diálogo procedentes de tres casos, de modo que el lector pueda comprobar cómo se conjunta todo el «paquete». Entremezclado con los segmentos de diálogo, nuestro propio comentario explica las razones de cada paso que da el terapeuta, a través de una espe12

Prefacio cie de «pensamiento en voz alta», que sirve para aclarar el desarrollo del tratamiento que se está llevando a cabo. Una consecuencia inherente a nuestra visión de los problemas es el desdibujamiento de la acostumbrada distinción entre problemas clínicos y problemas que aparecen en muchas otras esferas de la actividad humana. Por lo tanto, aunque este libro está dedicado a la psicoterapia, hemos incluido un capítulo final (capítulo XII) acerca de la relevancia de nuestro enfoque para aquellos problemas que se hallan más allá de las fronteras convencionales de la psicoterapia. Creemos que la inclusión de un capítulo de esta clase aclarará aún más nuestro marco de referencia básico, y también servirá para estimular a aquellos lectores cuyo trabajo los ponga a veces en contacto con problemas clínicos. Como sin duda advertirá el lector, nuestra obra refleja una orientación que se parece más a una partida de ajedrez que a lo que implicaba la noción corriente de relación terapéutica. Sabemos perfectamente que los manuales de psicoterapia se centran tradicionalmente más sobre las supuestas necesidades del paciente y menos sobre la táctica específica del terapeuta. Evidentemente, en las discusiones en torno a la psicoterapia el tema del control del terapeuta sobre el tratamiento se ha evitado de forma casi total. Nos damos cuenta, por supuesto, de que se corre el riesgo de parecer insensible cuando uno explícita un enfoque orientado hacia la estrategia, cuando uno, por así decirlo, da a conocer los trucos del oficio. Pero se trata, obviamente, de un riesgo que consideramos importante asumir. Desde nuestro propio punto de vista ético, un enfoque estratégico u operativo que permita abreviar los sufrimientos del paciente y le ahorre tiempo y dinero, no constituye una actitud inmoral. Más aún, creemos que la falta de investigación y de debate explícito sobre cómo actúan de hecho los terapeutas con sus pacientes ha ayudado a conservar una desdichada aura de obscura complejidad y magia, dentro de la cual se considera necesariamente que la solución de los problemas del paciente es un arte. Por el contrario, nosotros pensamos que el tratamiento es —o, al menos, debería ser— algo mucho más parecido a un oficio, si bien un oficio al cual el terapeuta le preste todo el talento artístico que posea. Si únicamente tiene talento artístico, el terapeuta «dotado» se limita a provocar temor; si la terapia se enfoca como un oficio, el terapeuta puede aprender a aplicar una y otra vez técnicas eficaces para la solución de problemas.
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Prefacio A lo largo del libro hemos mencionado otros enfoques terapéuticos. Tales referencias no deben interpretarse como descripciones adecuadas de dichas terapias, sino como términos de comparación que nos permiten aclarar mejor nuestras propias ideas. Por último, no pensamos que nuestro libro haya dicho la última palabra: puesto que en la vida humana siempre hay cambio, nunca se escribirá esa última palabra. En esta obra, al igual que en nuestras sesiones de formación, no nos interesa defender nuestro enfoque como algo definitivo, sino aclararlo lo mejor posible para que pueda servir de base sobre la cual cada terapeuta construya y desarrolle ulteriores avances y mejoras. Cualquier trabajo de este tipo refleja aportaciones de numerosas personas, además de las de los autores; a todas ellas nos sentimos profundamente agradecidos. Junto a los primeros colaboradores mencionados en Cambio y en nuestro primer artículo sobre dicha obra (Weakland y colaboradores, 1974), debemos mencionar especialmente a aquellos miembros actuales del Centro de terapia breve cuya labor nos ha ofrecido una valiosa ayuda para aclarar lo que hemos hecho y lo que hacemos: Paul Watzlawick, Eldon Evans, Neil Brast, James Coyne y Vincent Moley, además de otros que —en época reciente— han trabajado a nuestro lado y nos han brindado sus propios y útiles puntos de vista: Alien VanderWell, Varda Salomon y Renée Sabourin. También nos sentimos agradecidos a los asistentes a nuestros seminarios y a los lectores de Cambio, que han estimulado la redacción de la presente obra a través de sus preguntas sobre cuestiones técnicas y sus peticiones de una orientación más explícita para plasmar los principios generales de Cambio en pautas clínicas específicas. Por último, Sharon Lucas se ha mostrado valiosísima a la hora de transcribir las cintas grabadas con el material de los casos, y de convertir secciones casi ilegibles del manuscrito en un pulcro texto mecanografiado. Palo Alto, California (EE.UU.) Abril de 1982 Richard Fisch John H. Weakland Lynn Segal

LOS AUTORES

El doctor Richard Fisch ejerce como psiquiatra en Palo Alto, California; es director e investigador jefe del Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental, e investigador asociado de este último instituto. Actúa, a jornada parcial, como consultor psiquiátrico en el Departamento de libertad condicional para delincuentes juveniles del condado de San Mateo, y es profesor de psiquiatría en la facultad de Medicina de la Universidad Stanford. Fisch obtuvo el grado de bachelor of arts en el colegio universitario Colby en 1949, y se doctoró en medicina en 1954 en el colegio médico de Nueva York. Después de acabar en 1955 un período como médico residente en el hospital Beth El (en la actualidad, Brookdale) de Brooklyn, Nueva York, de 1955 a 1958 se especializó en psiquiatría como médico residente en el hospital Sheppard y Enoch Pratt de Towson, Maryland. En 1962 recibió el certificado de idoneidad del American Board of Psychiatry and Neurology. En 1957 y 1958 fue jefe adjunto de servicio en el hospital Sheppard y Enoch Pratt, y de 1958 a 1959 trabajó como director asociado del servicio interno de psiquiatría del hospital del condado de San Mateo. Comenzó a ejercer como psiquiatra privado en 1959. Su vinculación con el Instituto de investigación comenzó en 1962, cuando actuó como miembro del Comité de formación familiar. Desde entonces, el doctor Fisch ha continuado interesándose por la terapia familiar y, a partir de 1965, por la investigación de métodos que sirvan para abreviar los tratamientos. En 1981 recibió un premio de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su notable logro en señalar nuevos caminos a

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Cómo abreviar la terapia la terapia familiar. Entre sus publicaciones relacionadas con el área que abarca este libro podemos citar Resistance to Change in the Psychiatric Community, «Archives of General Psychiatry», octubre de 1965; con P. Watzlawick, J. Weakland y A. Bodin, On Unbecoming Family Therapists, en A. Ferber y otros autores, The Book of Family Therapy, Science House, Nueva York 1972; con J. Weakland, P. Watzlawick y A. Bodin, Brief Psychotherapy: Focused Problem Resolution, en «Family Process», junio de 1974; con P. Watzlawick y J. Weakland, Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution, Norton, Nueva York 1974 (trad. cast: Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982); con J. Weakland, Hyperactivity Resolved by Brief Psychotherapy, en D.M. Ross y S.A. Ross (dirs.), Hyperactivity: Theory, Research and Action, Wiley, Nueva York 1976; Sometimes It's Betterfor the Right Hand Not to Know What the Left Hand is Doing, en P. Papp (dir.), Family Therapy: Full Length Case Studies, Gardner Press, Nueva York 1977; The Impact of Milton Erickson on Brief Psychotherapy, en J.K. Zeig (dir.), Ericksonian Approaches to Hypnosis and Psychotherapy, Brunner-Mazel, Nueva York. John H. Weakland, consejero diplomado matrimonial, familiar e infantil, ejerce privadamente en Palo Alto, California. También es investigador asociado del Instituto de investigación mental, director asociado del Centro de terapia breve de ese Instituto, y profesor del Departamento de psiquiatría y ciencias de la conducta de la Facultad de medicina de la Universidad Stanford. Weakland se formó inicialmente como químico y como ingeniero químico en la Universidad Cornell, donde recibió los diplomas correspondientes en 1939 y 1940, respectivamente. Después de seis años de ejercer como ingeniero en tareas de investigación y de diseño de plantas industriales, volvió a las aulas para trabajar en antropología y sociología en la New School for Social Research y en la Universidad Columbia, desde 1947 hasta 1952. Sus investigaciones se centraron básicamente sobre el tema de cultura y personalidad, y sobre la familia y la cultura chinas. Trabajó bajo la dirección de Gregory Bateson, Margaret Mead y Ruth Benedict. En 1953 se trasladó a Palo Alto para trabajar en los proyectos 16

Los autores de investigación de Gregory Bateson sobre la comunicación humana, junto con Jay Haley, Don D. Jackson y William F. Fry, Jr. Esta investigación condujo a la teoría del «doble vinculo» en la esquizofrenia, a los comienzos de la terapia familiar en la Costa Oeste y a la fundación por Jackson del Instituto de investigación mental. Weakland es miembro de la Asociación norteamericana de Antropología y de la Sociedad para la antropología aplicada, y forma parte del consejo de redacción de la revista «Family Process». Recibió en 1981 un galardón de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su distinguida aportación a las nuevas directrices en terapia familiar. Es autor o coautor de cincuenta artículos profesionales y de cuatro libros: con R. Watzlawick y R. Fisch, Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982; con P. Watzlawick, The Interactional View: Studies at the Mental Research Institute, Palo Alto, 1956-1974, Norton, Nueva York 1977; con J.J. Herr, Counseling Elders and Their Families, Springer, Nueva York 1979; con Carol Wilder-Mott, Rigor and Imagination: Essays from the Legacy of Gregory Bateson, Praeger, Nueva York 1981. Lynn Segal, asistente social clínico diplomado, es investigador asociado del Instituto de investigación mental y miembro del Proyecto de terapia breve de dicho instituto. Recibió el grado de bachelor of arts en psicología en la Universidad Hofstra (1966) y el de master en asistencia social en la Universidad Adelphi (1968). Recibió en 1977 el premio instituido en recuerdo de Don D. Jackson; fue uno de los organizadores y codirectores del Programa sobre el dolor del hospital de El Camino; ha sido presidente del comité de formación del Instituto de investigación mental. En la actualidad divide profesionalmente su tiempo entre la docencia de la terapia breve y del funcionamiento de los sistemas familiares, la investigación en psicoterapia, y un consultorio privado en Palo Alto. Ha dirigido seminarios de formación en muchos lugares de los Estados Unidos y de Europa. Entre las publicaciones más recientes de Segal se cuentan: Focused Problem Resolution, en E. Tolson y W.J. Reid (dirs.), Models of Family Treatment, Columbia University Press, Nueva York 1981; con P. Watzlawick, The «D» Family: A Failure to
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Tengo altibajos. pero ni en el mejor de los casos me siento bien. Terapeuta: Dice usted que la depresión es su principal problema. cuando me siento relativamente bien. obras de teatro y televisión. que hay que conocer para que dichos procedimientos puedan entenderse y valorarse. ¿Alguna cosa más? Paciente: Sí. para facilitar la enseñanza de la terapia breve y del punto de vista interaccional. sobre todo en psicoterapia. Están relacionados con una doctrina terapéutica. Esto es especialmente importante en nuestro enfoque del tratamiento. en los peores momentos puedo hacer mi trabajo.). Considérese este breve ejemplo. Failures in Family Therapy. En otras palabras. Sin embargo. que versa sobre el desarrollo deliberado de un cambio útil. Todas son breves e insatisfactorias.B. Terapeuta: ¿Podría usted describir esto con un poco más de detalle? Paciente: Bueno. Guilford Publications. hago 18 19 . Los intereses profesionales de Segal se centran últimamente en un nuevo examen de la aplicación de la teoría general de los sistemas a la práctica clínica: la utilización de ejemplos filmados en vídeo. y la exploración en torno a la posibilidad de integrar la terapia breve dentro de modelos más corrientes de tratamiento.com Cómo abreviar la terapia Assess Customership. No tengo relaciones duraderas con hombres. pero nada más. Coleman (dir. Nueva York. I LA PRÁCTICA Y LA TEORÍA Éste es un libro práctico. en S. extraídos de películas. puesto que los qué y los cómo que aquí propondremos a menudo se salen de lo corriente. la cuestión no resulta tan sencilla y tan bien definida. que es un resumen procedente de la parte final de nuestra segunda entrevista con una profesional liberal de treinta años de edad: Paciente: El problema principal que tengo es que me siento deprimida durante casi todo el día.chofisnay@hotmail. su centro de interés específico consiste en qué y cómo hacer para ayudar a solucionar de manera efectiva problemas humanos persistentes. Los elementos del proceso no se pueden sostener por su cuenta.

Mire. En tal caso. podría colocarse simplemente una señal negra en algún lugar de la cara. pero yo lo interpreté así. y me gustaría sentirme mejor. Terapeuta: Claro que sí. si su depresión mejorase de inmediato. el que se comprometa con demasiada rapidez en una relación. antes de que tuviese tiempo para averiguar qué es lo que necesita para manejar mejor las cosas.. me doy cuenta de ello. de una semana o todo lo más. incluyendo a los consejeros profesionales. en realidad. de acuerdo. 20 I. porque sé que a usted puede parecerle algo contradictorio. Después de unos cuantos días. dos semanas después: Terapeuta: Dígame cómo se encuentra ahora. Terapeuta: ¿Se halla deprimida en este momento? Paciente: Sí. no sé si estaba al final de mi depresión o qué. menos deprimida. si es que no se la censura. Paciente: Bueno.chofisnay@hotmail. aunque me gustaría sentirme mejor. Pero nunca dura mucho tiempo.. Me considero capaz de lograrlo sin preparar nada intencionadamente. Pero. podemos ir juntos a casa. hasta que sepamos qué es lo que usted necesita para que sus relaciones funcionen mejor. por ejemplo. para impedir. me hizo sentir bien. a pesar de lo que antes le he explicado. precisamente ese pensamiento —que yo en realidad no sabía lo que hacía. para no entablar relaciones porque en realidad no necesito hacer eso para mantener alejada a la gente. Tampoco concuerda con las habituales ideas acerca de la psicopatología y la terapia la noción.com Cómo abreviar la terapia alguna cosa que me permita encontrar a alguien. Pero tendría que hacer algo para ser menos atractiva. o como quiera llamarlo. me preocupa el que. Paciente: De acuerdo. En consecuencia. Quizás no fuese ese el objetivo. no tengo por qué tener esta maravillosa relación. En este terreno en particular quizás le falte un poco de la necesaria habilidad social. La práctica y la teoría Basándose sólo en esta información la mayoría de las personas. Y así me he estado sintiendo muy bien durante las dos semanas pasadas. es probable que la conducta de este terapeuta sea considerada como algo simplemente ilógico y delirante. de un par de semanas. Entonces me pregunto qué es lo que me pasa. Esto sucede continuamente. de que los pacientes necesitan apoyo y aliento. usted tiene otro problema: en cierto modo —aún no está claro hasta qué punto— usted no sabe en este momento cómo manejar sus relaciones con los hombres de forma que funcionen de manera satisfactoria para usted. Pero tengo que decirle que. no me hace caso. Le sugeriré una forma de evitarlo. ya no sé nada más de él. quizás me encontraba al final mismo de lo que. o por lo menos retrasar. voy a un bar y encuentro allí a algún hombre. e incluso que si era necesario hiciese algo para no recaer en ellas con demasiada rapidez. no sé. y empecé a darle vueltas en la cabeza a esta idea: «No tengo que (risas). no le será demasiado fácil empezar a sentirse mejor. correría el serio peligro de comprometerse con otro hombre y acabar mal en seguida. quizás estaba al final mismo de la depresión. Y si le llamo. cuando pensaba en ello. En todo caso. en su advertencia de que «tuviera ?\ . y observar la respuesta de la paciente ante la afirmación del terapeuta. Bueno. Por ejemplo. Terapeuta: Comprendo.. quizás considere como algo extraño —más extrañas quizás que la conducta de muchos pacientes— las últimas palabras del terapeuta. podríamos seguir un poco más el caso. como lo digo. tenga la tentación de salir a dar una vuelta y caiga en una relación equivocada. Sin embargo. y que tenía que tener cuidado— oh. De hecho.. no me imaginaba que tendría ese efecto. encontrarme con alguien.. no creí que necesitase una clase especial de lunar. Fue una sorpresa para mí. de eso. Terapeuta: Y entonces ¿qué pasa? Paciente: Una vez que nos hemos hecho amigos. tal como se registró durante la siguiente sesión. bueno. puedo cuidarme de mí misma. Por eso. y me deprimo otra vez. Bueno (con voz entusiasta). Le voy a explicar la cuestión. Decirle a una mujer deprimida que no se sienta mejor y que estropee deliberadamente su aspecto exterior parece algo carente de sentido común. De todas maneras. una especie de lunar.. pero ahora mismo es un peligro demasiado grande para usted. se sentiría aún más deprimida. si usted se siente aunque sólo sea un poquito mejor. dado que ha venido aquí para superar su depresión. Si siente el impulso o la necesidad de salir. hágalo. Si sale.» Y —oh— es como si fuera un orden del médico el que yo me mantenga al margen de. No tiene que hacer nada del otro mundo. pero la sugerencia que me dio hace dos semanas sobre que debía ser muy cautelosa con las relaciones porque realmente no sabía lo que estaba haciendo. y se la deseche.

para comer. dificultad para trabajar. Terapeuta: ¿O que se siente usted mejor? Paciente: Bueno.chofisnay@hotmail. la esquizofrenia puede ser concebida como una deficiencia intrínseca y fundamental del individuo. por ejemplo— y por consiguiente se aplica una terapia médica o psicológica. Si bien tal conclusión puede representar un cierto avance sobre el previo rechazo carente de comprensión. de alguna forma me iluminaba. dice que no está usted segura de si la cosa ya estaba acabando o qué. Terapeuta: . ya que dichas opiniones son las que rigen su interpretación de las situaciones.. Por ejemplo. Ahora sigo siendo como era. psicológico o interaccional. y... Obviamente. Paciente: Sí.... Creo que éstas fueron las palabras que usted ha utilizado. aquello en que vaya a consistir tal terapia —hospitalización... la teoría— con la que se hallan vinculadas estas prácticas concretas. Por último.. Terapeuta: De acuerdo. como máximo podría conducir a una copia literal. usted sabe que no son manías. Sin embargo. podrá uno ir más allá de dicha respuesta ciega. aquella sesión. Paciente: Hum-hum. la evaluación de los resultados del tratamiento también dependerá de la concepción que se tenga del problema. a un intento de copia en un campo donde no hay nunca dos casos o dos situaciones que resulten exactamente iguales. era tratada mediante algún rito exorcizados En nuestra sociedad actual. ya sea para rechazar reflexivamente este enfoque terapéutico.».. o para aceptarlo y aplicarlo reflexivamente. A través de esta formulación textual se pone de manifiesto que lo que dijo el terapeuta en la entrevista anterior tuvo un efecto positivo.. fármacos.. Ya no me siento así. Terapeuta: ¿Quiere decir. Tenía una especie de.com Cómo abreviar la terapia cuidado con. Paciente: Sí. lo que dirá y hará —e igualmente. en otros tiempos y lugares la conducta grotesca ha sido interpretada a menudo como consecuencia de la posesión diabólica... Terapeuta: . la clase de personas que tratará. le voy a hacer un par de preguntas. y no me sentía privada de nada. Por consiguiente.. no me siento deprimida como antes.. la conducta de esta clase suele considerarse como indicadora de la presencia de una enfermedad mental —esquizofrenia. Difícilmente cabría exagerar la importancia de esta relación entre teoría y práctica. terapia familiar— variará apreciablemente de acuerdo a que el origen y la naturaleza de la «enfermedad» se conciba como algo fisiológico. Quizás la gente me mire y piense que estoy deprimida. esto significa que las ideas o premisas que defienda una persona con respecto a la naturaleza de los problemas y del tratamiento influirá notablemente en el tipo de datos sobre los cuales se centrará su atención. Terapeuta: ¡Hum! Paciente: Entonces. éste —en el mejor de los casos— recibirá siempre el calificativo de «esquizofrénico en remisión» cuando. quizás valga la pena imitar su enfoque. Toda conducta humana intencionada depende en gran medida de las opiniones o premisas que posean las personas. psicoterapia individual. lo que no dirá ni hará— con el paciente y las demás personas implicadas. por lo tanto. Primera.¿o de reavivar las antiguas? Paciente: Sí..a la hora de entablar nuevas relaciones. para moverme de un lugar a otro. Por ejemplo. a pesar de lo extraño que era. tales diferencias de concepción del problema provocan asimismo considerables diferencias en el pronóstico: no se trata únicamente de cuál es el tipo pertinente de terapia. dado que tiene en cuenta más información. de modo que incluso si deja de existir la conducta peculiar del paciente. lo que es más importante. Terapeuta: Bueno. Únicamente si se entiende la concepción 22 I. pero yo me siento en mi estado normal. o más probablemente. sino también de cuán drástica y prolongada tiene que ser necesariamente.. cómo evaluará los resultados de tales acciones. que ya no se siente deprimida? Paciente: Mm. En el específico universo de conducta que denominamos psicoterapia. desde otro punto 23 . pero que se sintió más ligera desde. La práctica y la teoría general de los problemas y del tratamiento —en resumen. bioquímico.. e incluso ahora no estoy demasiado segura de lo que quería decir con el «vaya despacio». entonces. cirugía cerebral. los acontecimientos y las relaciones. A veces me pregunto. la iluminó el pensar que quizás debería ir más despacio. Oh.. pero eso no pareció importar por lo que se refiere a la reacción que tuve ante la —oh— la cosa. aunque no resulte comprensible.

en este caso desde que el terapeuta se encuentra con el problema del cliente hasta 24 I. un buen mapa puede ser muy útil para arrojar luz sobre la disposición del terreno y para orientar nuestro camino a través de la niebla. claro está. 1978). constituyen una visión coherente y unitaria de la naturaleza de los problemas y de su solución. y deliberadamente limitada en su ámbito y en su conceptualización. nuestra exposición de la teoría será tan breve y sencilla como sea posible. es un ejemplo extremo. Nos limitamos a enunciar nuestra concepción general sobre la naturaleza de los problemas que las personas traen a los terapeutas. La esquizofrenia. serán poco familiares e inhabituales. ayudará por contraste a que nuestras nociones actuales se vuelvan más claras y accesibles. las opiniones que comparte el terapeuta poseen una significación análoga. 1974. tomadas en conjunto. Un breve resumen de este desarrollo originario. no nació adulta y acabada.) No creemos que la teoría haya de ser por fuerza algo sofisticado. la reflexión y el cambio a lo largo de un extenso lapso de tiempo. En primer lugar. 1974. ni es exclusivamente nuestra salvo en algunos aspectos significativos. al igual que acerca de las de cualquier otro. se vuelvan tan claras y explícitas como sea posible. En tanto que herramienta. nuestra teoría no es más que el mapa conceptual de nuestro enfoque para entender y tratar la clase de problemas que se les plantean a los terapeutas en su práctica cotidiana. En pocas palabras. bosquejando las ideas anteriores que hemos abandonado o modificado. Todos tenemos ideas generales que forman el contexto de nuestro pensamiento y conducta particulares. ya no habría que considerarlo como esquizofrénico. Haley. complejo o definitivo. de la existencia o de la mente humanas. 1979. y la relación que las mismas tienen con nuestras prácticas. aunque siempre cabe especular acerca de las posibles implicaciones más amplias de nuestro enfoque. la teoría puede estar elaborada en exceso o puede tomarse con demasiada seriedad cosificándola hasta el punto de que obstaculice la observación directa y la interpretación simple de la conducta. Como cualquier mapa. En consecuencia. y que así guían a estos últimos. constituye básicamente una herramienta que ayuda a alguien a dirigirse de uno a otro sitio. Es más bien el resultado de una amplia modificación de posturas previas. las ciénagas y los matorrales que tanto abundan en el terreno de los problemas humanos. sino más bien y únicamente un conjunto de ideas u opiniones relativamente generales que resultan útiles para integrar elementos particulares de observación y de acción en una forma sistemática y comprensible. resulta obvio que consideremos la teoría como algo importante y de veras necesario para la práctica terapéutica. En tal caso. si es que puede llegar a darse cuenta de que ha extraviado el camino. como si de una verdad superior o de una realidad última de algún modo trascendente a lo directamente observable se tratase. es decir.chofisnay@hotmail. Whitaker. empero. no intentamos aquí exponer una teoría global de la naturaleza. La práctica y la teoría que lo soluciona con éxito. hay dos vías por las que la teoría también puede llevar a dificultades y equivocaciones (Weakland. nuestras premisas y supuestos. Si uno se sale del camino a lo largo de una terapia mientras va siguiendo un mapa implícito. cuestionamiento y posible replanteamiento. al igual que nuestras prácticas. Pero tales opiniones generales pueden ser algo implícito y darse por supuestas. Además. Sin embargo. pero en todos los otros problemas. es decir. aun en los aparentemente más benignos o sencillos. tampoco puede uno dejar de teorizar. Para evitarlo. intentaremos que nuestras premisas y suposiciones. o bien calificar al paciente de «intratable». es siempre algo provisional y hay que juzgarlo primordialmente por el resultado que dé. lo único que puede hacer es cambiar de rumbo confiándose al azar. se convierten en las más influyentes de todas. También nos proponemos explicitar lo mejor posible nuestras opiniones básicas. En esa hipótesis. 25 . una teoría que se encuentra lo más cerca posible de la práctica. 1976. dado que incluso el silencio es un mensaje. Esto es de la máxima importancia dado que muchas de nuestras premisas.com Cómo abreviar la terapia de vista. Igual que en un entorno social uno no puede dejar de comunicar. mediante la experiencia. puesto que son las menos dispuestas a revisión. Esta visión. dado que el otro peligro de una teoría surge cuando no se hace explícita. y la correspondiente concepción acerca de lo que es una intervención efectiva para solucionar tales problemas. (Más elementos acerca de nuestros puntos de vista teóricos y su significación para la práctica se hallarán en Weakland y colaboradores. Weakland y Fisch. Creemos que nuestras premisas. 1978. un mapa nunca debe confundirse con la realidad. en particular su cohesionada estructura y el énfasis que otorga al papel de los ensayos de solución de los problemas. Herr y Weakland. No obstante. Watzlawick.

Si bien los distintos terapeutas tenían estilos diferentes y algunas técnicas específicas se describían aisladamente. aunque a menudo implícitamente. por importante que éste sea. su visión de los problemas y su tratamiento profesional difiere punto por punto de la postura psicodinámica que acabamos de esbozar. en lo interior o en lo inferido. El Centro de terapia breve comenzó a funcionar hace quince 27 . La atención otorgada a la comunicación y a la interacción dentro de la familia conduce a un énfasis mucho mayor sobre la conducta real. con objeto de solucionar el problema.com Cómo abreviar la terapia Iniciamos el camino inmersos. lo cual complicaba y prolongaba el tratamiento del grupo familiar. sino a supuestas cuestiones subyacentes. por formación y experiencia. En algunas formas de tratamiento individual también pueden ser importantes el apoyo y la orientación con vistas a superar o compensar una supuesta carencia. La práctica y la teoría te. este punto de vista considera que el presente es. opinión que iba acompañada por la práctica de entrevistar rutinariamente a toda la familia. de carencias provocadas (excepto en el caso de aquellas a las que a veces se les asigna un carácter innato) por la ausencia de experiencias positivas tempranas o por experiencias negativas. la comprensión interior.» Todos nosotros. Con respecto a la práctica. comenzamos a participar en el movimiento de la terapia familiar. en términos de cadenas lineales de causa a efecto. y a continuación ayudar. se necesitaba una revisión amplísima de la organización y del funcionamiento familiar. Se aceptaba la noción básica de que para modificar la conducta problemática se requerirían cambios en diversos sectores del sistema familiar. Además. Este énfasis sobre los orígenes ocultos. para resolver los problemas.chofisnay@hotmail. Dicho cambio es indicativo de una modificación epistemológica general. Por el contrario. Además. resultado del pasado. básicamente. precoces o tardías. sobre todo en las estructuras y procesos intrapsíquicos. pero las líneas directrices sobre dónde tendría el terapeuta que concentrar su investigación y su influjo hacia el cambio eran fragmentarias y conflictivas. esta visión propone que la tarea del terapeuta no se reduzca a comprender el sistema familiar y el lugar que en él ocupa el problema. En lo que respecta a la práctica. sin embargo. a considerar que los problemas son el resultado de deficiencias del individuo. desde los orígenes hasta las consecuencias. se prescribe que el terapeuta debe lograr primero una comprensión de esas cuestiones complejas y ocultas. la conducta de los demás miembros de la familia. No obstante. Tal noción conducía a la idea de que. la que tiene lugar de forma observable en el presen26 I. sino que también ha de tomar alguna medida que cambie el sistema disfuncional. en los conceptos psicodinámicos y las prácticas a ellos vinculadas. mediante interpretaciones. lleva necesariamente a una prolongada indagación sobre el pasado y a un uso preponderante de la inferencia. esta perspectiva tiende en gran medida. pasando de la búsqueda de cadenas lineales causa-efecto a un punto de vista cibernético o sistemático: la comprensión y explicación de cualquier segmento determinado de conducta mediante su colocación en un sistema organizado de conducta más amplio y en funcionamiento efectivo que comporta la utilización generalizada de retroalimentación y de refuerzo recíproco. la familia. Más aún. La premisa básica es de orden intelectual: «El conocimiento hará libre al sujeto. que mirarían a familias enteras en vez de a individuos aislados. más bien que en el pasado. Como es obvio. a que el paciente obtenga la comprensión adecuada. en vez de sobre lo que se puede observar ahora. en vez de al aquí y ahora. una creciente experiencia con lo que podría calificarse ahora de «terapia familiar convencional» nos llevó al convencimiento de que no se estaba concediendo la necesaria atención explícita a los diversos medios que podrían utilizar los terapeutas para propulsar un cambio. este centrarse en la forma en que un sistema está organizado o en que funciona erróneamente implica creer menos en las carencias individuales. apenas se debatía el problema general sobre cómo cambiar la conducta de modo deliberado en los sistemas humanos. El no considerar aisladamente la conducta problemática sino en relación con su contexto inmediato. a lo que sucedió hace tiempo y lejos. la terapia familiar se centra en el paciente no en solitario sino en su contexto social primario. La situación era muy parecida en lo referente a qué conducta específica debería convertirse en objetivo de los esfuerzos de cambio. no atiende primordialmente a la conducta provocada por un problema. Y la terapia familiar no constituye una mera cuestión de cambio en las prácticas específicas. pero el factor curativo fundamental sigue siendo la introspección. significa algo más que un mero cambio concreto de punto de vista. Por consiguiente. La teoría psicodinámica se centra en el paciente individual. A esto se añade el énfasis que se otorga a lo que está debajo y atrás.

configuró finalmente nuestras premisas actuales. o de que se acerquen paulatinamente a la verdad. Nuestra tarea consiste en exponer con claridad estas ideas y sus relaciones. la concreción y la reducción al mínimo de las presuposiciones y las inferencias. La experiencia obtenida de esta forma. todos manifiestan algún tipo de ordenada relación con la observación y la experiencia. por ejemplo el inglés para el razonamiento científico moderno. Se grababan en cinta magnetofónica todas las sesiones. al mismo tiempo. pues. en realidad una «metaidea» de la cual son subsidiarias todas las demás. Buena parte del esfuerzo necesario para formular nuestras propias ideas ha consistido en lograr un distanciamiento con respecto a esas concepciones previas. Don Jackson y Jay Haley). Nuestro objetivo consistía en comprobar qué podía conseguirse durante un período de tiempo estrictamente limitado —un máximo de diez sesiones de una hora— concentrando la atención en el principal desarreglo actual. comparándolo con alguna otra concepción existente sobre estos problemas y sobre la terapia.chofisnay@hotmail. vale la pena reiterarla de modo muy concreto. Quizás al lector le convenga. o incluso entrando un momento en la habitación de tratamiento. ¿qué percibiría como común y característico un observador inteligente pero ingenuo si pudiese contemplar una muestra representativa. podemos describir nuestras ideas y prácticas. o traduciéndolo a los términos propios de esta otra concepción. junto con amplios debates y esfuerzos destinados a generalizar y explicitar lo que estábamos haciendo en la práctica. Un cliente expresa preocupación acerca de una conducta —acciones. Únicamente de un modo gradual. de sesiones reales de psicoterapia? Aunque esto pueda parecer un enfoque superficial. trabajamos en equipo. He aquí. Nuestro concepto de lo que constituye un problema y una ayuda útil puede ilustrarse mediante el conocido punto de vista del «hombre procedente de Marte». utilizando en la mayor medida posible todas las técnicas activas de estímulo para el cambio que conociésemos o pudiésemos tomar prestadas de otros (por ejemplo. son opiniones. porque creemos que todo lo que tenemos. y también de lo que enuncian explícitamente los especialistas de campos que van desde la teología hasta las ciencias positivas (si bien la ciencia actual lo pone cada vez más en discusión). y los demás miembros observaban todas las sesiones a través de un espejo unidireccional.com Cómo abreviar la terapia años apelando a unas cuantas ideas sencillas que no coincidían con las tendencias que acabamos de enumerar. por ejemplo. Desde el primer momento. de Milton Erickson. Sin embargo. y otros para otra. y buscando cuál era el mínimo cambio necesario para solucionar el problema actual en vez de pretender reestructurar familias enteras. puesto que difiere de lo que suele sostenerse implícitamente. pero para ello necesitamos —y solicitamos— la cooperación de nuestros lectores. Una comparación con los lenguajes puede ayudar a aclarar este punto fundamental. posee las ventajas de la sencillez. paso a paso. A cada caso se le asignaba un miembro como terapeuta. en especial de entrevistas iniciales. y lo que siempre tendremos. pero. Tampoco se trata de que las opiniones sean más o menos reales o verdaderas. 29 . sobre todo suspendiendo temporalmente el juicio. pero éste es un criterio pragmático. no de la realidad ni de la verdad. constituye una natural tentación el examinar a trozos lo que vamos diciendo. nuestro mapa. Los observadores podían brindar comentarios o sugerencias por el interfono. esto no convierte a uno en más real o más verdadero que el otro. al principio por lo menos. Existen muchos lenguajes. contemplar lo que vamos a describir a continuación como una especie de fantástico 28 I. La práctica y la teoría mapa de una nueva terra incógnita y no como una información acerca de un país ya conocido. Consideramos que estos principios representan una continuación y desarrollo ulteriores de algunas de las ideas más esenciales en terapia familiar. si bien algunos quizás también las puedan considerar como una desviación de ésta. De igual forma. Ya se ha indicado al hablar antes de la teoría y de los mapas en general cuál es nuestra idea fundamental. constituyen sistemas convencionales notablemente arbitrarios. Uno puede servir mejor para determinada finalidad. esto sólo serviría para dificultar la percepción y posterior evaluación de nuestro propio enfoque. Sin embargo. Es decir. En nuestra opinión. pensamientos o sentimientos— desarrollada por él o por alguna otra persona con la que se halla significativamente comprometido. el esquimal para distinguir entre variedades de nieve. tal observador advertiría una y otra vez lo siguiente: 1. Sin embargo. Algunas opiniones quizás resulten más útiles o efectivas que otras para lograr la finalidad elegida. no un criterio de «realidad». con el propósito de efectuar un estudio detallado. Sólo estamos hablando de opiniones.

4. nos encontramos con la cuestión básica de la persistencia de los problemas —no se trata simplemente de una conducta ordinaria sino de una conducta indeseada— a pesar de la insatisfacción que producen y de los intentos de cambio. puesto que pensamos que los problemas consisten en una conducta presente indeseada. no una calle con una sola dirección: el marido se aparta «porque mi mujer regaña». Dicha conducta es descrita como a) desviada. La interacción es básicamente circular. a una clara identificación de la conducta problemática: qué es. incluso los actos o las manifestaciones más grotescas de los enfermos esquizofrénicos. Un único acontecimiento puede tener consecuencias desafortunadas o incluso desastrosas. si dicha reiteración es improbable. Además. porque para los clientes resulta importante. resulta configurada y conservada (o cambiada) de manera continuada. Pero no pensamos que. atribuimos escasa importancia a los hipotéticos factores subyacentes en el pasado o en las profundidades de la mente del enfermo. Tal distinción entre conducta «voluntaria» e «involuntaria» puede requerir que los terapeutas la acepten. que no han sido capaces de cambiar por sí solos. por definición. el preocuparse por la posible reiteración de un acontecimiento desafortunado podría constituir un problema. también otorgamos muy poca influencia a las hipotéticas carencias orgánicas. a menos que se hayan establecido de modo definido y resulten claramente implicadas. y sean cuales fueren sus relaciones con el pasado o con los factores de la personalidad individual. si bien pueden ser asimismo importantes otros sistemas.com Cómo abreviar la terapia 2. el paciente o los otros implicados buscan la ayuda del terapeuta para cambiar la situación. Consideramos más bien bajo el mismo prisma todas las conductas. para que constituya un problema. para que un problema exista y permanezca como tal. En nuestra opinión. para el sujeto (el paciente) o para los demás. primordialmente mediante reiterados esfuerzos que tienen lugar en el sistema de interacción social del individuo que manifiesta aquella conducta. que pueden provocar la conducta problemática. con lo cual se mantiene a lo largo del tiempo una pauta de conductas características. una conducta tiene que realizarse de modo repetido. Se informa que el paciente o que los demás han realizado esfuerzos para detener o para modificar esta conducta. es un tema importante que necesita una explicación. en qué aspecto es considerada como problema. infrecuente o inadecuada. y la mujer regaña «porque mi marido se aparta». También otorgamos importancia al funcionamiento y a la persistencia de la conducta problemática. toda conducta ya sea normal o problemática. atribuiremos una importancia considerable a la forma en que se hace frente a dichas carencias desde el punto de vista de la conducta. dicha distinción sea útil. 3. La aparición de conductas específicas. En otros términos. y b) aflictiva o dañosa. sobre todo. A continuación. o incluso anormal. concedemos gran importancia al contexto formado por otras conductas. Por tal motivo. Las opiniones que antes hemos formulado sugieren que. pero que no han tenido éxito. Concedemos importancia. del paciente o de los demás implicados. la conducta de una persona instiga y estructura la conducta de otra persona. inmediata o potencialmente. es probable que la conducta problemática provoque estas conductas vinculadas. Reconocemos que una persona puede hacer o decir algo. Dicho sistema de interacción incluye en especial la familia. pero el acontecimiento en sí mismo no puede ser un problema. En consecuencia. La práctica y la teoría ración. En primer lugar. está constituida por actos que lleva a cabo una persona. surgirán pautas repetitivas de interacción. y en especial su reite30 I. por ejemplo. La conducta no existe independientemente y por su cuenta. además de conceder escasa importancia a los factores históricos o de personalidad como hipotéticos orígenes de la conducta problemática. un centro de enseñanza o un centro de trabajo. Aun en ese caso. Nuestra visión acerca de la naturaleza de la terapia y nuestro enfoque general de la práctica son consecuencia directa de esta concepción de los problemas. y por quién. y que la hacen perdurar mediante la reiteración? Por supuesto. es una dificultad que se prolonga en el tiempo. ¿Cuáles son esas conductas. dentro del cual acontece la conducta que se ha identificado como constituyente del problema. En cambio. ¿Cuáles son estas con . Consideramos tan importante el contexto interactivo de la conducta que. en cambio. y viceversa.chofisnay@hotmail. porque éste. y negar que esté actuando así. Si ambas se hallan en contacto a lo largo de cierto tiempo. debe haber conductas problemáticas y que se llevan a cabo de forma repetida dentro del sistema de interacción social del paciente. desde nuestro punto de vista.

1968). Y la cosa no funcionó. Y comentamos la posibilidad de que estuviésemos haciendo mal las cosas. Quiero decir que no había espontaneidad. Mi marido es bastante más corpulento que yo. me divertía. Entonces queda potenciada la dificultad original mediante un proceso que sigue un círculo vicioso (véase Maruyama. La siguiente cosa que hicimos fue comentarlo con unos amigos. hablando con sus amigas. Había otra pareja a la que estábamos muy próximos. 2) que cuando no se soluciona la dificultad. Terapeuta: Si pudiéramos describirlo en una especie de secuencia. Y.. Sólo era un proceso por el que atravesábamos. Los dos estábamos preocupados —bueno. qué había que acariciar.. O yo no me di cuenta de que nunca había tenido un orgasmo. No había nada de alegría en la cuestión. por ejemplo. paso a paso. Para que una dificultad se convierta en un problema. Me di cuenta de que nunca había tenido uno. ilustra cómo de una conversación entre una mujer joven y sus amigas surgió en la primera una grave preocupación acerca de su conducta sexual. 1974. se aplique una dosis más elevada de la misma «solución». razón por la cual no las vemos aparecer por nuestras consultas. 1963. Mire. transformándose en un conflicto interactivo entre esa mujer y su marido: I. y llegaba a ser tan científico el asunto. empezamos a hablar del asunto. de modo aparentemente paradójico? Para ser más concretos. hablándonos de diferentes posiciones. cosas que podían hacerlo más fácil. me pasaba el tiempo esperando que sucediera eso otro. Haley. Recuerdo que una vez. que ya no experimentaba ningún placer. y no era algo grande.. vinculada con alguna de las transiciones que se experimentan periódicamente en el transcurso de la existencia —el matrimonio.. y el cuerpo se dejaba ir. después que sucedía. Entonces se convirtió en algo doloroso. Terapeuta: ¿Qué fue lo que le hizo pensar. dificultades que jamás suelen escasear. viendo dónde estaba todo.. cosas que me facilitarían el abrirme y eso ayudó un poquito. ¿Qué probó entonces? Paciente: Entonces empezamos a examinar mi cuerpo. Y entonces se convirtió en un problema. de veras. tienen que cumplirse sólo dos condiciones: 1) que se haga frente de forma equivocada a la dificultad. El sexo dejó de ser algo realmente divertido. Bueno.. entonces una sentía. es probable que su comienzo esté en una dificultad corriente. Porque yo. Paciente: Salió en nuestras charlas. y comprendí que nunca había tenido nada. etc. que no había tenido un orgasmo? Paciente: Oh. yo especialmente— por tener un orgasmo y por lo que estábamos haciendo. y nunca le di vueltas a la cuestión. Ellos nos ayudaron de veras.. en este momento hemos de agregar nuestra experiencia clínica a nuestras opiniones generales acerca de la conducta y la interacción.. Terapeuta: Ellas le dijeron. El siguiente extracto de un caso.. convirtiéndose en un problema que puede llegar a adquirir unas dimensiones y una naturaleza que se parezcan muy poco a la dificultad original. hasta el punto en que dejamos de tener relaciones durante varios meses.. el empezar a ir al colegio. Ésta fue la primera fase. no estallaban fuegos artificiales.com Cómo abreviar la terapia ductas que conservan el problema. 1973). hablaban de una serie de cumbres. La práctica y la teoría Paciente: Antes de casarse. esta experiencia nos ha indicado una y otra vez que en las «soluciones» ensayadas por la gente. yo tenía relaciones sexuales. Cuando ellas hablaban de la cuestión era como si. dónde estaba el clítoris. cómo aparecen y por qué se persiste en ellas. (véase Weakland y colaboradores. Tal dificultad puede surgir de algún acontecimiento desacostumbrado o fortuito. Creo que las cosas mejoraron un poco. No sé. pero poco antes de casarme algunas amigas me informaron de que nunca había tenido un orgasmo. Con más frecuencia. primero descubrió usted que no tenía orgasmos. me sentí como si hubiese estado muy cerca de 33 32 . no creo que yo.chofisnay@hotmail. Se limitaba a ser algo que funcionaba paso a paso.. Wender. que antes había resultado relativamente satisfactoria. que una subía y luego bajaba. Por irónico que pueda parecer.. existe algo que ayuda en gran medida al mantenimiento o a la exacerbación del problema. sabe. y yo sabía que esto jamás me ocurría. La mayoría de las personas hacen frente a estas dificultades de una forma razonablemente adecuada en la mayoría de los casos —una superación perfecta de las mismas no es habitual ni tampoco imprescindible—. el nacimiento de un hijo.. Podemos resumir así nuestro punto de vista relativo al origen y la persistencia de los problemas: éstos comienzan con motivo de alguna dificultad de la vida cotidiana. Dicha preocupación se mantuvo y se fue agravando. sin embargo. no fue tan malo como antes... en los modos específicos con que intentan rectificar un problema.

y entonces me paré a pensar en las experiencias anteriores. efectivamente. Terapeuta: Bueno. Terapeuta: Cuando usted habla de castigos ¿a qué clase de medidas disciplinarias se refiere? Madre: Ella no puede en absoluto —bueno. Me gustaría saber qué era lo que ellas describían. Terapeuta: De acuerdo. Y ella lo volvió a hacer precisamente anoche. y sucede que yo estoy cerca —casi la única regla que ella no respeta a sabiendas mías. Además. y le digo que no haga eso. Todo se interrumpió. Terapeuta: Y cuando quebranta esas reglas ¿qué sucede entonces? Por ejemplo. En los fines de semana. y con todos los chicos. contribuyen al mismo objetivo. pero ¿cómo es posible que gran cantidad de personas no sólo cometan tales errores sino que persistan en ellos. lo que ellas le contaban no era como su propia experiencia. no coincidíamos. ¿podría darme un ejemplo de cuándo quebranta Jennifer una de estas reglas? ¿Hablan ustedes dos con ella juntos. 34 I. el énfasis que se pone en la homeostasis. no sé qué otra cosa podría hacer. o que uno de sus amigos celebre el cumpleaños. Entonces le dije: «Jenny. cuando salen. a no ser que surja algo en particular. el toque de queda es a las doce. Si ella quebranta una norma. tienen que estar en casa a las diez de la noche. Paciente: Sí. las nociones de motivación inconsciente. Creemos más bien que las personas persisten por inadvertencia en actividades que mantienen vivos los problemas. esto es lo que yo digo—. Ella insiste en utilizar el teléfono de nuestro dormitorio. Terapeuta: ¿Podría explicarme un poco cómo suele hacerlo? Madre: Bueno. ella no puede salir de casa. en las ventajas interpersonales que se obtienen gracias a las conductas problemáticas. o cómo afrontan la cuestión? Padre: Por lo general. Le he dicho concretamente: «No lo toques.» Así están las cosas. y no es necesario utilizar el nuestro. te he dicho miles de veces que no utilices este teléfono. es decir. Y esto quiere decir que no lo utilices. los individuos actúan de modo «irracional». comportándose de una forma extraña e ilógica por padecer una determinada carencia o defecto mental. a no ser en casos especiales. o que me afecte personalmente. Ahora bien. no. Se ha avanzado mucho. como sucede en el siguiente ejemplo que versa sobre los intentos paternos de controlar una conducta delictiva infantil: Terapeuta: Quisiera comprobar algo: dice usted que le señala a Jennifer una hora límite para volver a casa. En el terreno de la terapia familiar. después que usted le ha dicho eso? 35 . que le he dicho que no toque.com Cómo abreviar la terapia lograrlo. a menos que también haya alguna cosa concreta que yo sé que impedirá que regresen a casa a las doce. Nuestro punto de vista es bastante distinto. En realidad. a pesar de su propia experiencia de que sus soluciones no funcionan? Para hacer frente a esta dificultad hemos de apelar a un esquema explicativo. ¿cómo actúa usted? Madre: Me limito a ampliar más el tiempo de castigo. pero resulta difícil de aceptar. no dejo que los chicos salgan de casa durante la semana a menos que haya una actividad escolar. Terapeuta: ¿Y qué dice ella. pero ha estado castigada. aparición secundaria de síntomas. lo hacemos. y fijación del carácter a una edad temprana cumplen de modo más concreto esta misma función explicativa. Jenny ha estado castigada durante mucho tiempo. De hecho. y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones.» En casa hay otros dos teléfonos. si hace llamadas telefónicas o sale de casa cuando está castigada. o algo así. Lo que yo experimentaba simplemente no coincidía con lo que ellas describían. además se le retira la autorización para utilizar el teléfono. etc. En esto consiste una de las funciones básicas del concepto de «enfermedad mental». Básicamente consiste en esto.chofisnay@hotmail. No creemos que la persistencia en una actitud inadecuada frente a las dificultades implique necesariamente la existencia de defectos fundamentales en la organización familiar o un déficit mental en los protagonistas individuales. Tiene que haber algo especial. La práctica y la teoría Madre: Sí.. las personas pueden verse aprisionadas en esta conducta repetitiva incluso cuando son conscientes de que lo que están haciendo no sirve para nada. Jenny tiene que estar en casa los días laborables. No es difícil imaginarse que las personas pueden afrontar de modo inadecuado las dificultades de la vida. es la regla del teléfono— acostumbro a tener un acceso de ira. Quizás sea comprensible una visión tan simple de los problemas. En esos casos.

Como podemos comprobar. y éste a su vez a un aminoramiento de la «solución». por muchas razones posibles. no uses ese teléfono. Padre: Todo ello no sirve para nada. También le puedo decir: «Jenny. siempre existe la posibilidad de que un cambio inicialmente pequeño de la interacción en círculo vicioso. No se trata de que las personas sean ilógicas. consideramos que el objetivo primordial de un terapeuta no tiene por qué consistir en solucionar todas las dificultades sino en iniciar un proceso de inversión. pero si tampoco entonces lo consigue. sino de que siguen lógicamente sendas que proceden de premisas incorrectas o inaplicables. perfecto. intente algo diferente. En otras palabras. Nos pasamos jugando los unos con los otros. o. quizás no lo sea. el terapeuta puede considerar que es más adecuado tratar de cambiar la evaluación negativa de la conducta problemática. dirigido de modo adecuado y estratégico. ¿por qué estás ahí hablando por teléfono? Te lo he dicho cien veces. y castigarlos durante mucho tiempo. que ha dejado de estar provocada por otras conductas pertenecientes al sistema de interacción. (En algunos casos. En consecuencia. mañana será otro día!» Quizás esto resulte efectivo. Esto significa. a ella no le importa si la castigamos o no.» Desde nuestro punto de vista. Es fácil racionalizar la experiencia directa de los conflictos que siguen estando ahí: «Nuestros esfuerzos actuales son lo único que evita que las cosas empeoren aún más. asimismo.chofisnay@hotmail. Si la aparición y el mantenimiento de los problemas son considerados como partes de un proceso que sigue un círculo vicioso en el que las bienintencionadas conductas de «solución» otorgan continuidad al problema. las respuestas observables— debe tener precedencia sobre lo que en abstracto es lógico o correcto. peor aún: «No entienden cómo me siento en realidad». lo cual provoca una depresión aún mayor. pueda hacer que se inicie un círculo beneficioso. y se diga a sí misma: «Me lo dicen sólo para que me sienta mejor». Me olvidé. las cosas no son tan malas como parecen.» Además. en el que un aminoramiento de la «solución» conduzca a un aminoramiento del problema. se puede considerar que el cliente está convirtiendo indebidamente una cuestión de escasa trascendencia en asunto de gran envergadura. que incluso los problemas graves. Bueno. es decir.» «Ah. El más corriente y generalizado de estos mapas tradicionales afecta directamente a lo que aquí estamos exponiendo: «Si al principio no tiene usted éxito.) Por lo demás. tal persistencia es con muchísima frecuencia cuestión de un mero error lógico. mediante un tratamiento breve y limitado. manifestarle algo de este tipo: «¡Ánimo. La práctica y la teoría se siente abatida y deprimida. Sin embargo. Madre: ¿Qué otra cosa se podría hacer? Sólo se les puede decir que no. Si lo es. y hay que conformarse con eso. cosa bastante explicable en individuos que se hallan comprensiblemente ansiosos en medio de sus dificultades. 37 . puede intentarlo otra vez. inténtelo una y otra vez. no lo sé. se limita a marcharse y a hacer lo que le da la gana. lo que funciona o deja de funcionar —es decir. y así sucesivamente. La creencia en tales mapas puede servir también para ocultar el hecho de que no sirven como guías efectivos. Terapeuta: ¿Ella se limita a decir «de acuerdo»? Padre: Sí. Si una persona 36 I. en sentido literal. eso ya no significa nada para ella. y resulta ridículo. al alcance de la mano hay gran cantidad de mapas deficientes. Nuestro enfoque del tratamiento y de la solución de problemas constituye la contrapartida de esta visión de la naturaleza de los problemas y de su persistencia. la desaparición de la conducta problemática. Lo único que conseguimos es la habitual respuesta «no lo sé». o de mapas que sólo se aplican en circunstancias limitadas y no en otras que sólo son semejantes en apariencia. es decir. puede que la persona deprimida no se lo tome en serio. Se ajustan con mucho cuidado a mapas deficientes. la alteración de tales conductas debe servir entonces para interrumpir el ciclo e iniciar la solución del problema. Un ejemplo general quizá sirva para ilustrar algunos de estos puntos que se hallan relacionados entre sí. complejos y crónicos se hallan potencialmente abiertos a una solución efectiva. Y lo que es aún peor: muchos de estos mapas parecen bastante lógicos.com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo.» Y la cosa se queda así. Y ella lo sabe. es humanitario y lógico brindarle apoyo y aliento. A estas alturas. Por ejemplo. o se hallan respaldados con fuerza por la tradición y la sabiduría convencional. si al principio no tiene usted éxito. evaluación que constituye otro elemento de la conducta. aunque estas premisas no funcionen en la práctica.

En tal sentido. y dar pasos que estimulen dichos cambios haciendo frente a los compromisos del cliente para continuarlos. seré todo lo claro que me sea posible. Por el contrario. ser capaz de poner en práctica lo que uno juzgue más apropiado en el transcurso del tratamiento. una cosa es saber cuál es la mejor manera de actuar en un tratamiento y otra muy distinta tener la libertad de actuar en la forma que uno considere más adecuada o. las personas que se ajustan a esta descripción no suelen acabar siendo pacientes de un psicoterapeuta. Tal es en nuestra opinión la tarea del terapeuta.com Cómo abreviar la terapia Supuesta esta concepción de los problemas y de su solución. el terapeuta debe transformarse en agente activo de cambio. No sólo debe lograr una visión clara de la conducta problemática y de las conductas que sirven para conservarla. tomaré seriamente en consideración cualquier idea nueva que usted me comunique acerca de mi problema. la capacidad de maniobra implica la posibilidad de emprender acciones dotadas de un propósito. a pesar de los obstáculos o inconvenientes que se presenten. los pacientes reales acostumbran a no cumplir una o más de estas condiciones. ensayaré fuera de las horas de terapia las nuevas conductas que usted me sugiera. El terapeuta necesita mantener abierta su capacidad de op38 )9 •• . En nuestra opinión. En consecuencia. porque libertad es un término que indica un estado de relativa pasividad que permanece constante. En cambio. y me esforzaré por hacer participar en el tratamiento a los miembros de mi familia o a los amigos que puedan ayudarme a resolver mi problema. El resto del libro estará dedicado a exponer cómo llevarla a cabo.chofisnay@hotmail. tal persona diría básicamente: «Le daré toda la información que usted solicita. adrede o no.» Por desgracia. II LA CAPACIDAD DE MANIOBRA DEL TERAPEUTA Si existiese un paciente ideal para la terapia breve. debe considerar también en qué podría consistir el cambio más estratégico en las «soluciones». en otras palabras. A esta libertad la llamamos «capacidad de maniobra del terapeuta». se resisten a los intentos del terapeuta de llevar a cabo el tratamiento. los pacientes obstaculizan el esfuerzo terapéutico en la mayoría de los casos debido a su angustia o al temor de que el problema llegue a empeorar.

Resulta improbable que un terapeuta acceda a un pacto tan flagrante contra un tercero. Puede parecer frío y calculador hablar de controlar el proceso de tratamiento. pero creemos que por poco que se reflexione sobre la cuestión resulta evidente que el cliente no se halla en posición de saber cuál es la mejor forma de enfocar su problema: si no fuese así. puesto que la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la correspondiente ausencia de capacidad de maniobra en el paciente. y que si éste abdica de tal responsabilidad provoca un perjuicio al paciente. Y lo que quizás es peor. la frecuencia y el horario de las visitas. puesto que creemos que en todos los enfoques resultan necesarios determinados procedimientos para dirigir el tratamiento. al menos legítimamente. como si fuesen simplemente una parte del proceso de tratamiento. el analista puede utilizarlo para legitimar la supuesta exactitud de la interpretación. etc. sentado detrás del enfermo. Si está preparado para ello. No quiere saber nada de ningún psicoterapeuta. al intervenir en un problema o al dirigir el curso del tratamiento. la noción de «defensas» permite que el analista invalide el desacuerdo del paciente con sus interpretaciones. La base fundamental de dicha maniobrabilidad reside en que el terapeuta sabe que el paciente lo necesita más de lo que él necesita al paciente. en el caso de que sea necesario. cuándo y dónde hacerlo. el terapeuta comprobará que rara vez necesita ejercer tal opción. la máxima capacidad de maniobra para el terapeuta? En primer lugar. de hecho. Sin embargo. el paciente tendido en el diván no tiene posibilidad alguna de observar a su analista. dentro de qué marco o contexto. puede comprobar su estado mental y lo enferma que se encuentra. En psicoanálisis. y lo presente como si fuese un amigo que trabaja en el mismo sitio que yo. y en su mente alucinada se cree que no le pasa nada. habría abdicado de casi todo su poder de elección: a quién ver. pues. No. Por este motivo.chofisnay@hotmail. no obstante. Seguramente podrá ganarse su confianza. casi todas las terapias apelan a tácticas que conceden al terapeuta el adecuado control del curso del tratamiento. esperamos que este capítulo aclare nuestra propia táctica para conservar la capacidad de maniobra del terapeuta. a menudo se pasan por alto los aspectos «gerenciales» de la terapia. según prefiera. Estas posiciones relativas. Al señalar esto no pretendemos desacreditar otras terapias.com Cómo abreviar la terapia ción a medida que avanza la terapia. sólo serviría para crear una escena que resultaría dolorosa para mí. puesto que sería quien tomase todas esas decisiones. Si lo hiciese. modificando su curso de la forma necesaria durante el curso del tratamiento. Hemos colocado este capítulo casi al comienzo del libro porque versa sobre un factor fundamental para la terapia breve. cuando el cliente intenta imponer condiciones restrictivas. Por el contrario. Un planteamiento de este tipo predestina el tratamiento al fracaso casi con absoluta seguridad. y así poder controlar el tratamiento. mientras que éste. 40 II. el único modo de conseguir que acepte el tratamiento es que yo le invite a usted a comer en casa. puede observar al paciente o no. Durante el tratamiento hay ocasiones en que debe hacerse explícito este principio básico. si éstos permanecen implícitos en la concepción básica del enfoque y no se enuncian abiertamente como actividades deliberadas y dotadas de sentido. limitando al mismo tiempo las del paciente. mientras que el sujeto analizado no posee la misma opción. ¿por qué ha venido a buscar ayuda de un profesional? Como consecuencia. La teoría analítica otorga así al analista la opción de metacomunicarse acerca de la conducta del paciente. mientras usted esté en casa. después estará en condiciones de tratarla y de hacer que mejore. La capacidad de maniobra del terapeuta ¿Cómo lograr. Entonces. que impedirían la consecución de resultados beneficiosos: Cliente: He venido exclusivamente para hablarle del estado en que se encuentra mi esposa. es algo éticamente coherente con nuestra opinión de que la dirección del tratamiento constituye una responsabilidad intrínseca del terapeuta. por ejemplo. son vistas únicamente como una parte necesaria del proceso analítico. El terapeuta no puede manejar con efectividad la resistencia del paciente a menos que esté preparado para ejercer esta opción última. el fracaso de dicho tratamiento permitiría que el mari 41 . De igual modo. descansa sobre la simple opción de ser capaz de poner fin al tratamiento. al etiquetar dicho desacuerdo como «resistencia». el terapeuta —para decirlo sin ambages— necesita conservar sus propias opciones. por ejemplo. No se trata de defender el arbitrario propósito de controlar por controlar. Cualquier cosa que haga un terapeuta. no quiero que le diga que entre ahora. Sin embargo se reduce apreciablemente el uso efectivo y responsable de tales procedimientos. En cambio. el marido estaría en condiciones de controlar todo el curso del tratamiento. Por eso.

entonces yo no sería la persona que le conviene. todo lo cual puede influir en la manera de afrontar el problema que le aqueja. Lo 43 . el terapeuta acostumbra a saber poco acerca de sus valores. de que la estrategia no funciona. me gustaría darle la información que me pide. pero si usted insiste en que yo me ajuste a su plan. aunque pequeños. si insiste en utilizar una estrategia que no funciona. Tiene que cambiar de rumbo apenas aparezcan indicios concretos. debe efectuar comprobaciones a lo largo del tiempo. pero he tenido esta molestia durante muchos años.com Cómo abreviar la terapia do calificase como incurable el estado de su esposa. Lo he pasado mal durante tanto tiempo que no veo cómo podría tratarse mi problema en un breve período de tiempo. De hecho el terapeuta no debe esperar hasta que se produzca una resistencia obvia y sólida. antes de decidirse por un enfoque definitivo. en vez de ceñirse a ellas contra viento y marea. Si el marido se niega. Además. Si de modo prematuro se asume una postura definida. Medios para aumentar la capacidad de maniobra Oportunidad y ritmo La capacidad de maniobra depende en parte de que el terapeuta decida retirarse de la postura que haya asumido con un paciente o abandonar la estrategia que haya comenzado a poner en práctica. En tal situación disminuirán de modo significativo la credibilidad del terapeuta y la disponibilidad del cliente. (Se trata de algo similar al procedimiento paso a paso que se sigue en hipnosis: el hipnotizador formula una pequeña sugerencia y después comprueba la respuesta del sujeto antes de continuar trabajando en esa dirección o formulando otra sugerencia. al dar por terminado el caso el terapeuta habrá evitado comprometerse en una aventura fallida y quizás destructiva. Pero creo que la terapia puede acortarse bastante si nos ceñimos al presente y nos centramos en los elementos manifiestos del problema. y los costos probables son demasiado grandes. y usted se encontraría más cómodo con alguien que se halle más dispuesto a arriesgar el bienestar de usted y de su esposa. los valores o a algún punto de vista muy arraigado del paciente. prácticamente el único recurso que le queda en ese caso consiste en amenazar con el abandono: Terapeuta: Aprecio su cautela al tratar de buscar ayuda para su esposa. ya que podría aducir que había realizado el esfuerzo requerido. Si el esposo accede a olvidar sus propias condiciones para el tratamiento. no puedo prestarme a hacer algo que considero profundamente perjudicial para usted y para ella. si resulta que aquella posición se revela contraria a la sensibilidad. es más probable que posteriormente se decida a iniciar un nuevo tratamiento sobre bases menos controladas por él. tal como había sido pronosticado. Me gustaría mucho ver qué puedo hacer por su esposa. y me ha perturbado tanto en la forma de sentirme a mí misma que suponía que usted me ayudaría a entender por qué me siento como me siento. si el marido insiste con otro terapeuta y se encuentra con que su planteamiento fracasa. Para evitar «meterse en honduras». se estará arriesgando a un aumento de 42 II. sobre todo si el error se produce al principio del tratamiento: Terapeuta: Necesito hacerle algunas preguntas sobre su problema y sobre lo que espera lograr mediante la terapia.) Cuando entrevista por primera vez a un cliente. puede reducirse notablemente la propia capacidad de maniobra. y éste podrá actuar con una gran maniobrabilidad. antes que nada. con objeto de evaluar si el paciente acepta o no cada paso que se da. equivocadamente o no. En otras palabras. Para salvar el tratamiento después de una equivocación de ese tipo se requiere un esfuerzo extraordinario y mucho tiempo. Por lo general ejercerá esta afición cuando se encuentre con una resistencia significativa en el paciente. Más aún. ¿qué es lo que en concreto le ha hecho venir aquí? Paciente: Bueno.chofisnay@hotmail. pero. La capacidad de maniobra del terapeuta la resistencia a sus sugerencias o a una pérdida de credibilidad a ojos del paciente. habrá aceptado el control del terapeuta sobre la terapia. si el terapeuta desea que el tratamiento no comience con auspicios tan negativos. Apelar a un subterfugio de esta clase provoca riesgos demasiado elevados. puede buscar primero determinadas informaciones por medio de un examen inicial. Por el contrario. el terapeuta ha de ajustar la oportunidad y el ritmo de sus comentarios a las respuestas que manifieste el paciente. opiniones y prioridades. Por eso. En cambio.

Le hemos dado casi todo lo que quiere. ¡Estoy harto! ¡Piensan que soy un crío. que haga los estúpidos deberes. curiosamente. Saca la conclusión de que él no está capacitado para ayudarla o no le interesa hacerlo. y si no hace lo que se le antoja. Hijo: El único dolor que tengo son ellos (señalando con el pulgar hacia sus padres). En la actividad terapéutica. y después se queja de que nunca hacemos nada por él! Hace casi un año que no podemos invitar a nadie a casa. y a ir dando. Me pregunto si tal reconocimiento representa algo amenazador para ustedes dos.com Cómo abreviar la terapia siento de veras. en la mayoría de las demás transacciones existenciales efectuamos una comprobación automática de las cosas antes de lanzarnos hacia adelante. y de que los terapeutas pueden funcionar sin las acostumbradas cautelas sociales que ejercen en los demás aspectos de su vida. Ante ella. Nuestro hogar ya no es nuestro. Los procedimientos utilizados para recoger datos durante la sesión inicial brindan la ocasión oportuna para averiguar cuál es la sensibilidad del cliente sin que el terapeuta tenga que tomar posiciones prematuramente puesto que se limita a hacer preguntas para estar mejor informado y comprender al cliente. a su manera. está colocando al hijo en posición superior. me gustaría decir algo. Siempre están insistiendo para que haga estupideces: que me corte el pelo. Cuando hablamos de «oportunidad y ritmo» nos estamos refiriendo a «no dispararse» hasta que se hayan comprobado cuáles son las opiniones del paciente. a lo largo del tratamiento. arma un escándalo de todos los diablos. el terapeuta aparece como impaciente e indiferente. y ahora pretenden que venga a ver a un médico de locos! (Se encierra en un silencio adusto. y sé también que les gustaría entender por qué y comprenderse mutuamente. No levanta un dedo para ayudar en nada. no para mostrarse complacientes ni para cederle aún más terreno. En dicho contexto.chofisnay@hotmail. el terapeuta se muestra interesado en llevar a cabo una terapia breve. y al legitimar después su queja. el terapeuta expresa de inmediato su opinión de que los padres y su hijo están allí en pie de igualdad democrática. Se encuentran allí para obtener algún tipo de control sobre su hijo y sobre su hogar. No ha obtenido de ustedes el reconocimiento de que es un individuo por derecho propio. pero ha cometido un error de oportunidad: se ha precipitado a anunciar su opinión antes de saber que la paciente pensaba de modo muy distinto acerca de lo que se necesitaba para solucionar su problema. (Nosotros no compartimos ninguna de estas posturas. a estas 45 . Terapeuta (a unos padres y a su hijo adolescente): Sé que los tres están aquí porque cada uno. y le agradecería que me recomendase un terapeuta que trabaje con este tipo de problemas. formuladas de la manera siguiente. hay bastantes preguntas que. En ambos ejemplos el terapeuta ha dejado que el caso se le vaya de las manos o ha puesto en grave peligro su ulterior labor terapéutica al enunciar una postura firme antes de comprobar cuál era la postura de los pacientes. Paradójicamente. ¡y él lo rompe o lo pierde. La capacidad de maniobra del terapeuta fiesta. parece admitirse la idea implícita de que deben suspenderse las prácticas normales en la relación cotidiana. y ésta es la razón por la que estamos aquí! En el primer ejemplo. Padre: ¿Reconocimiento de su individualidad? ¡Pero. Terapeuta: Adelante. En el segundo ejemplo. Sale y entra cuando le viene en gana. o están los melenudos amigos suyos escuchando música con el volumen tan alto que no se puede ni siquiera pensar. doctor. que me pase todo el tiempo en casa. usted no tiene ni la menor idea de cómo está ahora nuestro hogar! No hay una sola habitación en la que sus trastos no se encuentren desparramados por todas partes. Mi esposa y yo trabajamos y nos rompemos el lomo para salir adelante. al permitir que el hijo hable en primer lugar. no sabía que usted no se dedicaba al tipo de problemas que tengo yo. sienten dolor. ¡En casa no tenemos autoridad.) Terapeuta (a los padres): Parece que Scott les está diciendo cuánto sufre. y su ansiedad no es más que un mensaje de que necesita con urgencia que se le reconozca su individualidad. pueden ser útiles para que se explicite la postura del cliente: 1) «Usted me ha estado hablando de su problema. Hijo: Bueno. por lo menos el padre. orientada hacia la conducta mani44 II.) El terapeuta se da cuenta entonces de que los padres. a pesar de la gravedad de su problema y de sus profundos y dolorosos sentimientos. lanzando una penetrante mirada a sus padres. mantienen una opinión muy diferente acerca del tratamiento. Todo está en desorden. de hecho. pequeños pasos al tiempo que se evalúa el modo como el paciente admite cada paso.

Para evitarlo el terapeuta debe tomarse tiempo: Terapeuta: Sí. No se requiere ningún truco o artificio especial para saber cómo tomarse el tiempo necesario. ir por un camino o por otro. Aun cuando la presión se vuelva más explícita.) Sé que tengo que tomar una decisión. A largo plazo. Puesto que dice usted que para el miércoles tiene que haber tomado una decisión. Aquí el cliente apremia sutilmente al terapeuta para que le ayude a tomar de inmediato una decisión. y no puedo pensar en otra cosa. crean un clima que impele al terapeuta a hacer algo enseguida. «creo que no puedo contestarle a eso en este momento». (Frota la palma de las manos en el brazo de la silla y se inclina hacia delante.) (Pausa. déjeme pensar un poco en ello». El tiempo necesario La capacidad de maniobra del terapeuta también depende de que no se le presione para que actúe. pero no se me ocurre nada. Bob. y quizás para que la sesión se extienda durante más tiempo del acostumbrado. «hoy me cuesta mucho captar la cuestión. ¿Se le ha ocurrido a usted algo parecido. estaría dispuesto a rechazar. exactamente dentro de dos días (mira al terapeuta con aire expectante). me doy cuenta de su dilema. quizás mañana esté más espabilado».) No. lo cual no ayuda a ninguno de los dos. pero no puedo quitarme de la cabeza esta maldita cuestión. y creo que no solucioné nada. no se me ocurre nada. por el contrario. No puedo esperar otra semana para verle a usted y 47 . (El cliente parece agitado. esas preguntas no comprometen al terapeuta y dejan intacta su capacidad de maniobra. pero sigo avanzando en círculo. (Con tono comprensivo.) Es un condenado dilema. Si acepto el empleo. (Pausa. Al mismo tiempo. Quizá los pacientes no apremien intencionadamente a su terapeuta.» 2) «Conozco algunos terapeutas que dicen (esto y lo otro) sobre su problema. dado que puede dar marcha atrás con facilidad si en estos ensayos halla resistencia en el cliente.» Tales preguntas permiten que el terapeuta obtenga información sobre las opiniones del cliente con respecto a su problema y al objetivo del tratamiento. dado que es probable que las solicitudes del cliente sean más implícitas que explícitas: Cliente: Sé que debe parecer ridículo. llenos de zozobra y desesperación. A todos nos resultan familiares. Ante el apremio del cliente. tendré que abandonar a mi familia. Asimismo le permiten determinar qué gama de conductas o qué enfoque está dispuesto a poner en práctica el cliente o.) Lo siento. Pero incluso en ese caso es posible que yo no le sirva para nada. lo más que puedo hacer es entrevistarme con usted mañana. el contexto puede impedir que el terapeuta se tome el tiempo conveniente: Cliente (por teléfono): Cuando salí de la sesión de hoy me sentía como entre nubes. La capacidad de maniobra del terapeuta sometido a presión. Lo difícil a la hora de tomarse el tiempo necesario está en reconocer cuándo se halla uno 46 II. y que tenga que decidirlo usted a cara o cruz. respuestas tales como «bueno. el tiempo que se dedique a evitar estas trampas servirá para reducir el tiempo dedicado al tratamiento global. pero si no lo hago (pausa). dejaré pasar la oportunidad que estaba buscando. Para que la labor terapéutica avance eficiente y constructivamente no habría que acosar al terapeuta para que tome decisiones prematuras en relación con el tratamiento.) Le diré una cosa: déjeme pensarlo durante dos minutos. Si el terapeuta realiza su trabajo sometido a esta presión es probable que acabe tan aturdido como su paciente. cosa que es totalmente coherente con el objetivo de que el tratamiento sea breve. Doy vueltas y vueltas al asunto.chofisnay@hotmail. y con frecuencia las utilizamos. Si tuviese todo el tiempo del mundo podría llegar a la decisión correcta. pero a menudo. o piensa que todo eso no sirve para nada?» 3) «No estoy diciendo que esto sea lo adecuado para su problema. pero me acabo de enterar que quieren mi respuesta para el miércoles. (Pausa prolongada. Me di cuenta de que había olvidado mencionarle algo que tiene un papel decisivo. porque en este momento no me viene a la cabeza ninguna idea brillante. ha de salvaguardar su posibilidad de tomarse el tiempo necesario para pensar y planificar.com Cómo abreviar la terapia alturas le agradecería que me dijera por qué cree que existe ese problema. que sirven para indicarle al interlocutor que en aquel preciso momento no podemos ofrecerle una directriz específica. pero me pregunto si usted ha probado (esto o lo otro).

no quiere que su credibilidad dependa del éxito o del fracaso de la intervención. soy una persona que no capta demasiado bien las cosas por teléfono. su libertad para mantener diversas opciones abiertas ante sí. o algo por el estilo. se puede 48 II. A veces. a la hora entera de tratamiento tal como ha sido convenido. cuando los pacientes ofrecen informaciones vagas y muy prolongadas. Si uno se siente obligado a rellenar el resto de la misma. El uso de un lenguaje condicional A menudo los pacientes formulan preguntas que invitan al terapeuta a comprometerse antes de que desee hacerlo. En muchos momentos del tratamiento. quizás se diluya el impacto de lo que ya se ha conseguido.chofisnay@hotmail. A esas alturas. Hay ocasiones en que a los veinte o treinta minutos se llega a un punto óptimo para dar por terminada la sesión. pero no sabe si funcionará la estrategia sobre la que se basa dicha intervención. tiene que emplear cada vez más esfuerzo para que el paciente sea claro. y de llevar a cabo la tarea que le corresponde. Sin embargo. pero juzgando en base a lo que usted me ha dicho. En ambos casos el terapeuta ha decidido tomarse el tiempo necesario y se encuentra en mejor posición para planificar una forma más útil de ayudar al paciente a resolver el problema. para pedirle a continuación al paciente que repita su afirmación. el terapeuta tal vez desee efectuar una intervención específica o encargarle algo al paciente. Verá. el tomarse el tiempo necesario suele requerir que uno reconozca que está esforzándose demasiado y que no llega a ninguna parte. el terapeuta debe por lo general manifestar. y diseñar una nueva estrategia o una nueva táctica 49 . y que si continúa por el mismo camino el resultado puede ser contraproducente. pero si dice «no». De modo semejante. el terapeuta debe utilizar juiciosamente en su favor el tiempo cuando se dispone a efectuar las tareas propias del tratamiento. es posible que sólo reciba respuestas vagas. es decir. Pienso que entonces podría prestarle la oportuna atención. En pocas palabras. Por ejemplo. Podríamos vernos antes de la próxima entrevista. el terapeuta conserva su capacidad de maniobra. receptividad y comprensión. En situaciones de esta clase.» Recurriendo a esta clase de afirmaciones. déjeme que la interrumpa un segundo. cuando le hablé a Larry de las vacaciones. el terapeuta quizá se sienta apremiado y llevado a un intento de intervención basada en datos insuficientes o equívocos. Sin embargo.. que la falta de comprensión se debe a un supuesto defecto del propio terapeuta. está otorgando validez al punto de vista de la paciente. o a asumir una postura que no desea asumir en absoluto: «¿No cree usted que mi marido está siendo injusto conmigo?» Si el terapeuta contesta «sí». Terapeuta: Mary. y tampoco he podido nunca hacer psicoterapia por teléfono.com Cómo abreviar la terapia comentárselo: además. y al mismo tiempo da la sensación de haber adoptado una postura concreta. querrá disponer de tiempo para evaluar por qué no ha funcionado. Entonces. presenta un peculiar inconveniente el creer que el terapeuta debe ceñirse. Finalmente. merece que le dediquemos algo más que una conversación telefónica. Le agradezco que me haya llamado y que me quiera informar pero. provoca una discusión o descrédito a los ojos de la paciente. nunca he visto a su esposo. Si no funciona. el terapeuta puede hacer frente a la presión que se ejerce sobre él mediante la adopción de una postura de aparente embotamiento: «No entiendo». «me he perdido». que ya estaba concertada. La capacidad de maniobra del terapeuta excusar por ser tan torpe. al preguntar el terapeuta sobre determinados aspectos. pase lo que pase. creo que me inclinaría a estar de acuerdo con usted.. Como lo que me cuenta es importante. verbal y no verbalmente. él acababa de regresar de una visita a su madre. el terapeuta puede mantener intacta su capacidad de maniobra si responde de una manera condicionada: «Bueno. por desgracia. En consecuencia. mientras que éste usa cada vez de menos esfuerzo. del mismo modo que estimulamos a los pacientes para que se tomen el tiempo necesario para solucionar sus problemas. y forma con ella una coalición contra su marido. El asumir esta posición exige asimismo que el terapeuta se resista a la opinión corriente según la cual siempre debe transmitir empatia. «a veces es mejor no moverse con demasiada precipitación en una situación compleja». Esta postura distendida carga al cliente con la responsabilidad de comunicarse con más claridad. y como él nunca me cuenta nada yo no sabía que la visita había ido. sé que usted querría entender la situación que estoy afrontando.

51 . esto suele suceder cuando se pide a los pacientes que describan los objetivos que persiguen con el tratamiento. En tales casos. y sé que usted está preparado para esta mejora. La segunda frase condiciona la adecuación o legitimidad de la sugerencia que se propone.» Si la paciente replica que ella ha seguido las instrucciones del terapeuta para distenderse en las situaciones sociales. me preocupaba el que usted quizás no lograse llegar a ninguna parte con mi sugerencia. y las expresiones utilizadas en ambas frases —«no estoy seguro». Dependerá de su habilidad para usar la imaginación y. no sé bien a qué se refiere. Si a éste no se le exige que sea claro y concreto en sus comentarios y respuestas al terapeuta. El cliente debe concretar De igual modo que el terapeuta ha de ser capaz de asumir una postura no comprometida y fluida. cosa que compromete aún más al paciente con ella. Su capacidad de maniobra se habrá incrementado en detrimento de la del terapeuta. Si el terapeuta utiliza el marco condicional y la intervención no sale bien. quizás. «cuánto». pero que su éxito dependerá de los esfuerzos del paciente más que de la bondad de la sugerencia en sí misma. «usar la imaginación» y «disposición para avanzar»— son de carácter condicional. pero que no se sintió en absoluto más distendida. pero no estoy seguro de cuánto nos servirá. disminuyen la credibilidad y la capacidad de maniobra del terapeuta.» «Una mejor actitud» y «utilizar de veras los codos» son expresiones vagas. o a que no estuvo dispuesta a efectuar un cambio en su problema. la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la falta de capacidad de maniobra del cliente. Por eso. si no se impide que dé informaciones nebulosas. Y al revés.chofisnay@hotmail. aplicarse más.» Hubiese sido menos probable que apareciese esta dificultad si el terapeuta hubiera obligado a definirse a los clientes desde el principio: Terapeuta: Cuando usted dice «una mejor actitud» o «utilizar los codos». No pretendemos afirmar que el terapeuta jamás deba asumir una postura definida y concreta. puede atribuirlo a que la paciente no fue capaz de utilizar en la medida suficiente su imaginación. si la paciente manifiesta haber obtenido un éxito concreto gracias a la sugerencia. mostrar más interés en el trabajo. Lo que estamos poniendo de relieve es que el terapeuta debe cuidarse de no asumir una postura explícita antes de que 50 II. Un padre podría afirmar: «Por supuesto. y estoy seguro de que esta actitud le impide conseguir calificaciones que podría obtener perfectamente.» Aquí las condiciones se muestran un poco más sutiles que en el primer ejemplo.com Cómo abreviar la terapia para poner en práctica la estrategia anterior. de su disposición para avanzar hacia un mejoramiento. sus calificaciones han subido desde el 3 hasta el 8. Por ejemplo. podrá cambiar de posición de la manera que más le convenga. puesto que a éste le costará más cuando intente convencer a la paciente para que acepte otro enfoque de su problema. el terapeuta está infravalorando implícitamente la adecuación y la efectividad de su sugerencia. hay que ayudar al paciente a asumir posturas comprometidas y bien definidas. entonces el terapeuta puede interpretarlo así: «Bueno. A menudo es importante que la asuma. Las condiciones ponen de manifiesto que la sugerencia que se desea brindar es adecuada. existe el riesgo de que el padre no sepa valorar un mejoramiento real que haya conseguido su hijo: «Sí. El lenguaje condicional es una herramienta importante para llevar a la práctica esta opción. la sugerencia puede formularse en lenguaje condicional: «Me gustaría hacerle una sugerencia. Se sigue quejando de su profesor y de los deberes. y por consiguiente. pero no creo que eso sea una mejora real. La información vaga puede plantear problemas en cualquier fase del tratamiento. ¿Podría aclarármelo un poco? Padre: Bueno. La capacidad de maniobra del terapeuta haya tenido la información y el tiempo suficientes para decidir qué postura quiere asumir y cuándo. nuestro objetivo sería que él tuviese una mejor actitud hacia el trabajo escolar y que de veras utilizase los codos. En otras palabras.» Al elogiar al paciente. La segunda parte de la primera frase modifica la primera parte. en detrimento de su tratamiento. «habilidad». Si los objetivos quedan así enunciados. pero sin duda subestimé su imaginación y su capacidad para utilizarla. exactamente en la forma recomendada. lo que más nos preocupa es la dificultad que John está teniendo en los estudios. Esta clase de formulación se halla en evidente contraste con enunciados menos condicionales: «Esta sugerencia le ayudará a distenderse en las situaciones sociales.

no le darán a éste determinada información. en su opinión. Con respecto a esto último. la forma en que se ha intentado afrontarlo. si queda en evidencia que el paciente no siguió las instrucciones. Una posición de este tipo intimida a muchos pacientes. o la manera en que han puesto en práctica las sugerencias formuladas. Si esto no sale a la luz. La capacidad de maniobra del terapeuta que el paciente se halla ahora frente a una mayor presión que le induce a ajustarse cuidadosamente al consejo recibido. En cambio. creo que esto se vería en sus notas. o que su colaboración se realiza en beneficio del terapeuta y no necesariamente en su propio beneficio. Me quedaría muy contento si obtiene un promedio de 8 o. dicha postura es de utilidad. o no se la darán con claridad. Terapeuta: Perfectamente. Si se les pide que concreten la forma en que llevaron a cabo las tareas señaladas. la anuencia del paciente suele reducirse notablemente si al principio se considera que el terapeuta ocupa una posición de poder. el terapeuta puede verse confundido y el paciente puede subestimar el consejo del terapeuta como algo inútil. Este aspecto de la capacidad de maniobra —obtener formulaciones claras del cliente— afecta en especial a la entrevista inicial. pero que no provocó ninguna diferencia en relación con su problema. les desmerecerán aún más. No tiene que sacar 10 en todo.chofisnay@hotmail. con lo que disminuye la capacidad de maniobra de éste. no. o «nunca le insistiré demasiado en la importancia 53 .. o a que tenga 10 en todas las asignaturas. Como es obvio. ¿Cuáles serían las notas que le indicarían que él ha cambiado de actitud? Padre: Que consiguiese aprobar. ¿Se refiere a esta calificación. a menudo se descubre que su actuación se ha apartado significativamente de las instrucciones recibidas.. es decisivo el que el terapeuta insista o no en conseguir un informe claro.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: ¿Cómo se daría cuenta de que ha cambiado la actitud de John? Esto es lo que no acabo de ver con claridad. ningún terapeuta desea transmitir ninguno de estos elementos. los pacientes quizás regresen a la próxima sesión diciendo que han hecho lo que se les había mandado. Tal actitud puede transmitirse mediante los comentarios del terapeuta («he visto muchos casos como el suyo». Después de señalarles tareas para hacer en casa. que toda la colaboración necesaria consistirá en cumplir las órdenes recibidas. puesto que supondrán que el terapeuta es perspicaz y lo comprenderá de todos modos. dando a entender al paciente que todavía no ha conseguido dar con la solución adecuada. pero corre el riesgo de hacerlo si adopta una actitud de superioridad. resulta menos probable que revelen informaciones que. en tal caso. aparecen consideraciones del mismo tipo. Terapeuta: Oh. Terapeuta: Creo que en el colegio donde estudia su hijo el 5 es ya aprobado. mejor aún. la capacidad de maniobra del terapeuta no sólo sigue intacta sino que de hecho aumenta. que quizás se encuentran ya abrumados por sus problemas. Por el contrario. Ahora lo veo mucho más claro. nosotros suponemos que el paciente ya se encuentra motivado por su deseo de verse aliviado de las molestias provocadas por su problema y que está preparado para colaborar a menos que el terapeuta interfiera. A menudo se piensa que un terapeuta que manifieste pericia profesional inspira confianza en el paciente y gracias a ello supera toda reticencia a colaborar. cuando el terapeuta debe conseguir la mayor parte de la información que necesita para planificar el tratamiento. de acuerdo. sin embargo. Cuando a los pacientes se les pide que acepten ideas o sugerencias. por supuesto. los acontecimientos que han tenido lugar entre las distintas sesiones. Sin embargo. por ningún motivo ha de limitarse únicamente a esta fase del tratamiento. Actitud igualitaria El éxito del tratamiento depende en gran medida de la capacidad del terapeuta para que el cliente le comunique información estratégica y para que éste le haga caso llevando a la práctica las sugerencias o tareas encomendadas. Algunos pacientes pueden responder positivamente ante una imagen de autoridad o de pericia profesional. Ahora todas sus calificaciones son 3. por ejemplo. Según nuestra experiencia. ya se trate de la descripción del problema. dado que el terapeuta siempre querrá que los clientes le suministren datos claros y concretos. En consecuencia. Numerosos pacientes interpretan esta actitud de superioridad como un signo de la especial sabiduría y sagacidad del terapeuta. puesto 52 II. Padre: Bueno. o a qué exactamente? Padre: Oh. o que la diferencia fue inapreciable. ninguna nota inferior a 8.

éstas deben adaptarse a cada cliente y a cada situación a lo largo del tratamiento.. Por descontado. lo cual provoca a su vez un esfuerzo de solución aún más fuerte. La relación terapeuta-paciente implica ya de por sí una situación en la que se da por supuesto que el primero tiene más poder que el segundo. También puede comunicarse a través de un intento voluntario de ser empático («sí. determinada conducta del paciente suscita en otro sujeto una conducta de intento de solución. o que éstas eran muy escasas. introducen meditabundas y significativas pausas antes de formular un comentario. Como sucede con todas las actitudes e intervenciones terapéuticas. Wender. adoptan una actitud de calma impersonal ante la angustia del paciente. Algunos observadores de nuestra labor han comentado que habían pensado que nuestro trabajo tenía una orientación familiar o sistémica. Los motivos para ello son de orden estratégico y táctico. puedo ver cómo está sufriendo mientras me habla de eso»). la actitud de superioridad se transmite con más sutileza. En consecuencia.»). a lo largo de su formación profesional. de modo que en la práctica real es difícil discernir cuándo se está adoptando tal posición. Si bien hemos defendido el que se adopte una actitud igualitaria. no queremos decir con ello que haya que evitar siempre la actitud de superioridad. 1963. y así sucesivamente. hay terapeutas de familia que generalmente realizan sesiones conjuntas pero que conciben el problema en términos monádicos. la actitud igualitaria le concede al terapeuta mayor capacidad de maniobra. no basta evitar la actitud de superioridad para que los pacientes se muestren necesariamente colaboradores. Este ciclo —que constituye un círculo vicioso. viendo a los miembros de la familia como un grupo de individuos y no como una unidad de interacción. y se sentían desconcertados al comprobar que no se llevaba a cabo ninguna sesión conjunta.. No obstante. No obstante. Debido a ello. sacuden la cabeza con astucia al tiempo que dicen en tono dramático: «mmm. Por el contrario. aunque realicen sesiones conjuntas. la terapia consiste esencialmente en un tratamiento individual. En otras palabras. 1968). En los pacientes que continúen manifestando resistencia. y si desde el principio no queda claro cuál es la mejor actitud resulta más fácil pasar del igualitaris54 II. los terapeutas lleguen automáticamente a asumir una actitud de superioridad.solo 55 . La capacidad de maniobra del terapeuta mo a la superioridad que al revés. sino porque es la manera más segura de evitar una actitud de superioridad. Dejan de hablar o de actuar como personas que mantienen una conversación. Si se trabaja con un cliente cuya cooperación se vería estimulada por el hecho de que el terapeuta adopte una actitud de confianza y aliento. el asumir una actitud igualitaria no se justifica por la suposición de que el igualitarismo resulte particularmente influyente. la mayoría de nuestras sesiones terapéuticas se realizan con individuos o con dos o tres personas seleccionadas. En consecuencia. son más bien raros los clientes que responden positivamente ante la autoridad. Es muy corriente que. u otro tipo de grupo— influirá en la conducta de los demás miembros de esa unidad. En la mayoría de los casos. y no con la familia completa. el terapeuta debe intentar utilizar dicha resistencia como medio para facilitar la colaboración (trataremos este tema en el capítulo V). cuénteme un poco más sobre ese asunto». Hemos tenido que explicar que un enfoque sistémico implica básicamente un marco conceptual.com Cómo abreviar la terapia que tiene el que usted. Coherentemente con este enfoque interaccional suponemos que toda alteración en la conducta de uno de los miembros de la unidad de interacción — familia. una actitud igualitaria servirá al menos para no obstaculizar a los pacientes que se hallan dispuestos a cooperar. y de anular la tendencia del paciente a contemplar desde abajo al terapeuta. pero esta última incrementa la conducta desviada del paciente. recordando siempre que en definitiva lo que pretendemos es eliminar de los participantes la conducta que mantiene vivo el problema. y así sucesivamente. Nosotros nos ocupamos primordialmente de la interacción que tiene lugar en torno a la dolencia. Por ejemplo. y no si uno lleva a cabo una sesión con un individuo o con dos o más miembros de una familia. consideramos que las interacciones que permiten la persistencia de un problema constituyen ejemplos de retroalimentación positiva o de giros de desviación y amplificación (Maruyama. entonces lo adecuado sería esta actitud.chofisnay@hotmail. Hay dos razones que justifican la importancia que hemos atribuido a la actitud igualitaria: según nuestra experiencia. Sesiones individuales y conjuntas Aunque nuestro enfoque se basa en la interacción. lo que importa es cómo se encaran los problemas.

Las sesiones individuales pueden también incrementar la capacidad de maniobra del terapeuta cuando dos o más miembros de la familia se hallan auténticamente afectados por un problema. dado que éste debe enfrentarse con el problema de conducir adecuadamente la sesión terapéutica. en las sesiones conjuntas con un adolescente y sus padres. y están interesados en su solución con un deseo casi idéntico. rara vez nos reunimos conjuntamente con los miembros de la familia que se encuentren en un significativo conflicto recíproco. Los profesionales en período de formación han planteado un legítimo interrogante al respecto: «¿Qué pasa si una pareja compara las respectivas anotaciones entre sesión y sesión? ¿No servirá esto para poner de manifiesto una incoherencia en el terapeuta?» Si bien existe cierto riesgo de que ocurra tal cosa. tal acción ejercerá un efecto distinto sobre las demás partes si se trata de algo que se ha debatido y planeado deliberadamente en una sesión conjunta y no parece algo totalmente espontáneo. La mayoría de los padres que plantean solicitudes esperan que el terapeuta trate a su hijo. pero se encuentran en conflicto mutuo. también disminuiría su efectividad si se le exigiese conseguir que ambos jugadores dejasen caer al mismo tiempo sus raquetas. en problemas infantiles. Con frecuencia. aunque podamos concertar algunas sesiones conjuntas con el niño y sus padres. a lo largo de las sesiones conjuntas debe cuidarse mucho de no tomar partido cuando se produce un desacuerdo entre ellos. cuál de los dos jugadores resultaba más fácil de convencer para que dejase caer la raqueta. En definitiva. sería suficiente con que uno solo de los jugadores no devolviese la pelota. el terapeuta posee la libertad de constituirse en abierta coalición con cada persona implicada. luchan entre sí durante las sesiones. es probable que ambas partes se limiten a pensar que es el otro el que no ha interpretado correctamente la actitud del terapeuta. es muy poco probable que 57 . y por lo tanto se buscase un final lo más rápido posible. Si se da una comparación entre dos expresiones contrapuestas: «El terapeuta dice que yo tengo la razón». por ejemplo. Si las partes en conflicto. La capacidad de maniobra del terapeuta beligerante contra sus padres o. En segundo lugar. permanece en un silencio adusto y se niega a hablar. todos nos sentimos más dispuestos a colaborar con alguien que se compadece de nosotros. sobre todo si éste se halla poco interesado en acabar el partido. Para ilustrar la cuestión podemos utilizar una analogía: si se considerase como interacción indeseable determinado partido de tenis. En resumen. tales sesiones acostumbran a realizarse con personas que están viviendo un conflicto recíproco importante. Estas limitaciones pueden desaparecer. De igual modo. o una sesión individual con el niño con el propósito de reunir información inicial o de realizar una intervención que exige un planteamiento conjunto. Estos fenómenos ocurren con tanta frecuencia que. a la inversa. Además. e incluso le apremian para que lo haga. y las opciones del terapeuta quedan potenciadas. Dicha opción le está vedada si se compromete a realizar únicamente sesiones conjuntas. Dicho esfuerzo de prudencia limitará apreciablemente sus palabras y la gama de razones que estará en condiciones de brindar a los clientes con objeto de ganarse su colaboración. Sin embargo. Salvo casos muy raros. como es evidente. nosotros preferimos en cambio trabajar primordialmente con uno de los padres o con los dos. La respuesta probable es que dicha persona es la que se siente más perturbada por el problema. En primer lugar. una cuestión básica para nosotros. por regla general.chofisnay@hotmail. si éste se reúne para trabajar con las partes en conflicto por separado. en el caso de que fuese sobre uno solo.com Cómo abreviar la terapia puede interrumpirse si se modifica la conducta de uno o de los dos participantes. Obviamente. puesto que el terapeuta quiere la colaboración de los diversos miembros de la familia. cuando se entrevista a los clientes por separado. aquél se vuelve a menudo 56 II. por ejemplo. el principal afectado. especialmente cuando el desacuerdo es serio y enconado. la capacidad de maniobra del terapeuta se ve obstaculizada. La efectividad de quien pretendiese intervenir se reduciría si éste se limitase a influir únicamente sobre un jugador en particular. un matrimonio. en consecuencia. su capacidad de maniobra y su efectividad crecerían en el caso de que estuviese en condiciones de decidir si era necesario influir sobre uno de los jugadores o sobre los dos y. creemos que es muy reducido. el terapeuta puede sugerir que una de las partes lleve a cabo determinada acción. y el terapeuta se siente más libre de compadecerse de cada persona si las ve por separado. Asimismo. pudiendo obtener así con más facilidad la colaboración de todos. el solicitante no es el paciente. La capacidad de maniobra del terapeuta resulta mucho mayor si se reúne con ellos por separado. Otros sugieren al terapeuta que vea a toda la familia. La pregunta «¿cuál es el miembro de la familia que está más interesado en solucionar el problema?» es.

pero tienen los ojos puestos en la lluvia. por ejemplo. pero cuyo propósito oculto es conseguir que el terapeuta confirme oficialmente que se halla incapacitado. y buscan que el terapeuta les ayude en dicha perturbación. El «comprador fingido» La mayoría de los pacientes acuden al terapeuta porque se sienten auténticamente perturbados por determinados hechos que 58 II. Esta última suele ser quien le ha empujado a someterse a tratamiento. sino que se encuentran allí por alguna clase de coacción. y explicar que se vio obligado a engatusarlos a ambos debido a que se hallaban tan irremisiblemente enfrascados en su contienda que a él no se le ocurrió ningún otro sistema razonable de conseguir que hiciesen algo para acabar con la pelea. Un buen vendedor sabe que no le va a vender algo a cada cliente que entre en su tienda. el terapeuta puede entrevistarse a la vez con ambas «partes beligerantes». sino que le formula un encargo que sirve para encubrir la «coalición». amenaza con impedir que la terapia ni siquiera inicie su andadura. y de este modo se convierta en beneficiario de un subsidio por incapacidad: «Tengo este dolor en el pecho que no me ha permitido trabajar durante los pasados seis meses. Pero sabe también que casi nunca le hará una venta a alguien que ha entrado en el comercio exclusivamente para guarecerse de la lluvia. Como alternativa posible. por mera coacción. y que pueden retrasar los efectos del tratamiento.» 59 . Hemos utilizado la expresión «comprador fingido» para referirnos a esta clase de individuos. sino otra persona. El «paciente difícil». Esta clase de pacientes puede formular alguna queja con respecto a su salud. esa mutua confrontación puede ocurrir. tal como nosotros lo entendemos aquí. Sin embargo. pero a medida que la comenta o que explica por qué ha buscado un tratamiento en el momento en que lo ha hecho se pone de manifiesto que no es él quien está particularmente preocupado por aquello que le aqueja. y el médico de la empresa cree que necesito que usted me examine. La capacidad de maniobra del terapeuta suceden en su interior o que afectan a otras personas. y 2) los pacientes que tratan de imponer restricciones inaceptables a la terapia. Sin embargo. y entran allí. determinados pacientes acuden a la consulta básicamente obligados por otra persona. y se limitan a esperar que escampe. el mostrarse vagos. Y si no se reconoce tal hecho pueden desperdiciarse muchas horas de esfuerzo en un tratamiento que jamás ha comenzado de veras. Utilizamos la expresión «paciente difícil» para referirnos a estas dos categorías. Otro ejemplo corriente es el paciente que padece alguna dolencia. Cuando hablamos de un «paciente difícil» no hacemos mención de aquellos obstáculos corrientes que plantean numerosos pacientes. pero encubren este hecho actuando como si lo fuesen. Ejemplos de esta clase de pacientes están constituidos por el adolescente que viene arrastrado por sus padres. De igual modo.com Cómo abreviar la terapia surja una «comparación de notas». Por ello. esta clase de pacientes no se halla personalmente interesado en obtener ningún cambio en su dolencia. discutidores o pasivos. Así. el marido «descarriado» que acude empujado por su esposa. No están en la tienda porque experimenten algún interés en alguna hipotética compra sino debido al apremio del tiempo. el terapeuta siempre está en condiciones de apelar a la siguiente fórmula: «Yo no puedo controlar la forma en que las personas interpretan lo que digo una vez que se han marchado de mi consulta. Táctica con los pacientes difíciles Existen dos grandes categorías de pacientes que con gran frecuencia plantean serios obstáculos a la capacidad de maniobra del terapeuta. e incluso al propio tratamiento: 1) los pacientes que inician el tratamiento por coacción.» La parte interesada en la cuestión probablemente descalifique entonces el informe recibido del otro cónyuge. los pacientes a que hace referencia esta sección no están bajo tratamiento para obtener algún cambio en la dolencia que manifiestan. esas personas tratan de actuar como si fuesen compradores interesados. dado que constituye una analogía cotidiana y sucinta. o el delincuente enviado por un tribunal de justicia. No son auténticos clientes.chofisnay@hotmail. consecuentemente. que sirve muy bien para caracterizar esta postura. su honrada aceptación de los hechos puede servir para presionarlos a colaborar con sugerencias útiles. Para salvar las apariencias. y si alguna de las partes intenta confirmar con el terapeuta qué fue lo que éste manifestó exactamente al otro cónyuge. El terapeuta no se limita a compadecerse del cliente. confesar su doble lenguaje.

Cuando el terapeuta se da cuenta efectivamente de que el cliente ha acudido a la consulta únicamente por coacción. Demonios. no 60 II. pero me sentiría un poco ridículo trabajando con usted en algo que no representa ningún problema para usted. No me promocionan. utilizando el problema laboral como contexto de dicha intervención. les dan contratos muy jugosos a tipos que yo sé que no pueden sacarles el mismo partido que yo. Por eso.. Por el contrario. por lo menos. maldita sea. ¿no? Paciente: Sí. De acuerdo con nuestra experiencia. Pero usted sí tiene un problema. pero ésta no es la dolencia que declaran al principio. algunos pacientes que se someten a terapia por coacción quisieran en realidad obtener algún cambio en su dolencia. probablemente usted no. Además de los integrantes de una familia que se ven coaccionados por otros miembros de la familia —el cónyuge o los padres— este desafío puede resultar atrayente para los delincuentes que se ven obligados por un tribunal de justicia y por el funcionario responsable de su libertad condicional. o que necesite tratamiento. Usted no cree que en realidad tenga un problema que le moleste. Como primer paso. Y yo. por ejemplo. Terapeuta: De acuerdo. podría decidir una intervención en el problema del alcoholismo.. Antes que nada puede negociar de nuevo el contrato. El terapeuta no se ha comprometido a trabajar en este nuevo problema o. pero desde el punto de vista de usted. De ello se desprende que no utilizamos la expresión «negociar de nuevo el contrato» en el sentido más habitual de explicitar totalmente el punto focal y el objetivo del tratamiento de acuerdo con el cliente.. Preferiría dedicar mi tiempo a trabajar en algo que tenga importancia para usted. Bueno. cuando se les pregunta cuál es el problema. o está demasiado preocupado por averiguar más cosas acerca del problema y de los otros hechos relacionados con él y no advierte si el paciente se halla en realidad muy afectado por el problema. Paciente: Sí. que esté interesado en cambiar. Por ejemplo. En el transcurso del tratamiento. por lo menos esta vez. déjeme que le pregunte una cosa: ¿Existe alguna otra clase de problema al que usted esté enfrentándose y que de veras le moleste? ¿Algo sobre lo cual haya pensado hacer alguna cosa pero que siempre lo haya aplazado? Paciente: Es curioso que me pregunte eso. Es probable que incurra en este error el terapeuta que no comprueba los posibles elementos coactivos en la motivación del cliente. La capacidad de maniobra del terapeuta sé si esto es la clase de cosa con la que usted trabaja. De todos modos. y no sólo para Dorothy. Si el cliente no plantea ningún problema sobre el que desee trabajar el terapeuta puede sugerir un problema alternativo. no tengo la menor idea de por qué está pasando esto.estaría aquí. comprendo que usted se halle desconcertado por la cuestión. a trabajar únicamente en este problema. puede introducir un problema incontrovertible: el hecho de que el cliente está allí porque alguien le ha obligado a buscar tratamiento terapéutico. que se convertirá a continuación en el punto focal explícito del esfuerzo terapéutico. 61 .com Cómo abreviar la terapia El error principal que cometen los terapeutas en tal situación es aventurarse en el tratamiento. Y si no fuera por la alharaca que está haciendo ella.chofisnay@hotmail.. a estos pacientes hay que brindarles la oportunidad de que declaren la verdadera dolencia. en realidad eso no es ningún problema. o los ignora si se ponen de manifiesto. Terapeuta: De acuerdo. como si el paciente estuviese preparado para volver a trabajar pero experimenta algún tipo de molestia que se lo impide. está bien. Estoy congelado en mi empleo desde hace ya muchos años. Bueno.. La utilizamos más bien en el sentido de brindarle al «comprador fingido» la oportunidad de presentar una dolencia diferente.. puede utilizar determinadas tácticas que permitan que se inicie el tratamiento y que se logre un resultado final positivo. su esposa está armando un escándalo considerable con respecto a lo mucho que usted bebe. claro. No se encuentra interesado en trabajar sobre el alcoholismo. Terapeuta: Y esto le fastidia mucho más que la bebida.. no tiene por qué echarse las manos a la cabeza y dar el caso por acabado. y no sé qué hacer. Terapeuta: . creo que ella habló de ir a ver al abogado. Ha dejado de ser un «comprador fingido» para convertirse en «cliente». pero está interesado en hacer algo con respecto a su situación laboral. lo diré. ¿Trabaja usted sobre esta clase de problemas? Este cliente ha negociado un nuevo contrato.. Si no le he entendido mal. Verá. mis tareas son cada vez más rutinarias.

para que ella acepte como algo lógico el que se le formulen preguntas. Si el paciente acepta este contrato. Esto es una trampa que hay que evitar. y comenzaría el diálogo como en cualquier otro caso: «¿Qué problema existe? ¿Cómo ha tratado de afrontarlo? ¿Cuál sería el objetivo mínimo suficiente?» Dado que es probable que la esposa considere que es el marido quien necesita ver al terapeuta. lo mantienen vigente. Paciente: Sí. todo iría sobre ruedas.. Me gustaría que ella dejase de hacer de esto un problema Terapeuta: Bueno. Sería una pérdida de tiempo para los dos. según el cual el tratamiento resulta probablemente desaconseja 63 . ello no significa que el terapeuta haya de limitarse o comprometerse a tal objetivo. y todos estos temas forman parte de la terapia. concertaría una entrevista a solas con ella. Un segundo ámbito de intervención —el que hemos usado con más frecuencia y con más efectividad— implica trabajar junto con el paciente.. o cosas similares. si la persona en libertad condicional lleva una vida que le permita al funcionario encargado de su vigilancia sentirse más confiado en su buena conducta. lo único sensato sería que yo la viese a ella y la ayudase a desdramatizar el hecho de que usted bebe. Si lo logra. sino también otros sujetos. Terapeuta: Si le he entendido bien. En cualquier caso. pero ¿está interesado en quitarse de encima a dicho funcionario? Paciente: Claro que sí. Un elemento básico de nuestra concepción general de los problemas consiste en que con escasas excepciones el problema persiste y se incrementa mediante interacciones concretas entre el paciente y los demás que se hallan involucrados en el problema. sería un poco tonto que perdiésemos el tiempo con algo que no representa para usted un problema real. Paciente: Sí. hay que enfocar con cierta habilidad la llamada telefónica y el comienzo de la entrevista.com Cómo abreviar la terapia Paciente: ¿Cuál? Terapeuta: Bueno. o quizás en el terreno conyugal. lo único que de veras le 62 II.. y el terapeuta puede comenzar a trabajar con él más bien que con el supuesto paciente. Paciente: Claro que sí. el terapeuta tiene ciertas posibilidades de éxito si aplica una presión de otro orden. realmente se está pasando de rosca. No es únicamente el paciente oficial quien realiza estos intentos de solucionar el problema. es cierto. para que usted me ayude a ver con más claridad cuál es la dimensión real del problema que aqueja a su marido?» Una tercera táctica consiste en lograr que el «comprador fingido» se decida de veras a comprar. En cambio. Si en tal caso el paciente no acepta negociar sobre un nuevo problema. usted lleva a cuestas a un funcionario encargado de vigilar a quienes se hallan en libertad condicional. El terapeuta se pondría entonces en contacto telefónico con la esposa. Esencialmente tales interacciones constituyen esfuerzos hechos con el propósito de resolver el problema pero que.chofisnay@hotmail. en la vida social. cuando quien envía al paciente es el funcionario encargado de su libertad condicional o un juez. Eso me interesa. por el contrario. siguiendo el camino contrario: es decir.si no fuese por esto. Quizás usted no esté interesado en trabajar sobre lo que ese funcionario o el tribunal de justicia piensan que es importante. El afectado suele ser quien coacciona al paciente para que se someta a tratamiento. Terapeuta: . Dicha persona es el afectado real.. es difícil o incluso inviable llamar al interesado en el tratamiento. por ejemplo. es probable que se quite de encima a dicho funcionario. el terapeuta tiene que tratar de que se interese por el tratamiento. Eso ya sería otra cuestión. Es competencia de él el preocuparse de que usted venga aquí. La capacidad de maniobra del terapeuta molesta es el escándalo que Dorothy está armando porque usted bebe y. Si ella está provocando una tormenta en un vaso de agua. y no es probable que se quede satisfecho con sólo una sesión. En ciertos casos. no será porque le haya exhortado a tomar en serio su problema. Terapeuta: Perfectamente. Si existe alguna otra persona que se halle más frustrada por el problema del paciente de lo que éste mismo lo está. puede ocuparse de las dificultades que se le planteen en un empleo. ¿A usted le interesaría esto? Paciente: Por supuesto. a obedecer al pie de la letra el tratamiento. es probable que esa otra persona sea la que haga el esfuerzo más apreciable para solucionar el problema. se obtiene una enorme ventaja: «¿Podríamos vernos al menos otra vez. Por ejemplo. Si gracias a este enfoque se pone de manifiesto que el terapeuta está interesado en verla otra vez más. adoptando la misma postura que el «cliente».

Se me están presentando otras cosas. cosa que en mi opinión no serviría para nada: no calmaría mi preocupación por la falta de relación o comprensión. Sin duda. pero no dejar que ningún terapeuta llegue a ninguna parte con usted. para lo cual suelen intentar establecer condiciones terapéuticas que. Pero yo sé. tanto si lo reconoce como si no. Limítese a permitirles que lo intenten. si el «comprador fingido» ha expresado con fuerza su indignación contra otra persona. Paciente: Me resulta difícil entablar una relación con usted.com Cómo abreviar la terapia ble.» Al revés. por ejemplo. tiene derecho a la venganza. esta dificultad surge de alguna creencia rígida acerca de una condición terapéutica que se presenta como absolutamente necesaria. si se aceptan. No es necesario que lo intenten ex profeso. más bien la ausencia de relación— con la mujer que me interesa conquistar. Mire. que es la relación —en este momento. Por ejemplo. si el terapeuta se limita a decir que no cree que el cliente se esté tomando el problema lo bastante en serio como para que el tratamiento valga la pena. un arma a la que no tendría que renunciar debido al tratamiento sino que debería utilizar contra una persona en particular: «Lo que ha estado haciendo usted. usted dice que está dispuesto a ensayar el tratamiento.» Si no es factible ninguna de las intervenciones que acabamos de mencionar. el terapeuta puede sugerir que la otra persona resultaría perjudicada si el cliente solucionase su problema: «Creo que usted no debe hacer nada para solucionar su problema. Además. entonces no hay razón para mantener al cliente en tratamiento. necesito dejarlas descansar. que no me mueva de aquí. Por lo general. que constituye el centro del problema del cliente. de modo que no concertaré ninguna otra entrevista con usted. después de haberse indignado ante las sugerencias del terapeuta sobre la conveniencia de realizar ciertos cambios en relación con su novia. lo más adecuado es finalizar la relación terapéutica. una frustración. Y sé que si me río de usted. creo que un día las dejaré que descansen. y lo que quizás es aún peor. cabe la posibilidad de que el cliente vaya a otro terapeuta y empiece otra vez el juego desde el principio. Puede usted reírse de lo que le digo. hay por ahí muchos terapeutas a los que no les importa esta clase de cosas. o no tienen éxito. y que me interesan. Volví porque la seriedad de mi propósito. La capacidad de maniobra del terapeuta sucede que no me gusta perder el tiempo cuidando niños pequeños.» El paciente restrictivo Algunos clientes amenazan con sabotear el tratamiento desde el principio. Si el paciente ha manifestado que se considera a sí mismo como un sujeto benévolo y no vengativo. Podría seguir adelante y darle a usted más datos. es una hermosa manera de vengarse de su cónyuge y. que podría trabajar con usted. Al paciente en cuestión se le presenta ahora la oportunidad de convencer al terapeuta de lo mucho que le convendría hacer algo en relación con su problema. sugiriendo razones para evitar el tratamiento que resulten inaceptables para el «comprador fingido». Me hallo profundamente preocupado acerca de mi capacidad de trabajar conjuntamente con usted para resolver el problema que le planteé. exige que siga aquí. Estoy deseoso de proseguir examinándolas a lo largo de la serie de cinco sesiones con usted. El terapeuta puede ejercer aún más presión gracias a una mayor extensión de su actitud de «¿para qué molestarse?». Éste constituiría una pérdida de tiempo. esto colocará a la otra persona en situación de inferioridad con relación a usted. más información. lo mismo que usted. Importa poco a quién vaya a ver. yo podría dejarle que jugase así conmigo. Creo que para usted lo mejor sería hacer ver que se somete a tratamiento. pero no tiene por qué creerlo. por supuesto. En cambio. pero no le sirvió de nada. en realidad me estoy riendo de mí mismo. Ahora. usted comprobará que estoy en lo cierto. y me preocupa el que no esté afrontando aquello a lo cual más quisiera dedicarme. que no está decidido a hacer absolutamente nada para solucionar su problema. o algo pare 63 . En el ejemplo siguiente el paciente se propone controlar el objetivo del tratamiento. Por lo tanto. el terapeuta podría plantearle al cliente un pronóstico desafiante: «Bueno. pero 64 II. Esto plantea la cuestión de cómo finalizarla. por lo que se refiere a mi propio crecimiento. el terapeuta puede redefinir el problema caracterizándolo como un arma astuta y poderosa. si usted asume una actitud de mayor aceptación. el cliente podría más tarde convencer a otras personas de que él ha probado un tratamiento.chofisnay@hotmail. antes de que pueda ilustrarme al respecto. y me da la impresión de que tal cosa le molestaría bastante. limitarían la libertad del terapeuta para actuar de modo constructivo.

En la inmensa mayoría de los casos. pero que la participación del cónyuge es importante y que. el terapeuta puede limitarse a darse por enterado del deseo del paciente. el paciente se está creando dificultades a sí mismo para resolver el 67 . cuando el terapeuta ha visto al cónyuge o piensa verlo como parte del tratamiento. En ocasiones el cliente ya ha revelado algo. conseguirán atar las manos del terapeuta y resultará muy poco probable el logro de resultados positivos en el tratamiento. señalar entrevistas y marcar un ritmo al tratamiento. explícita o implícitamente. el terapeuta puede decirle al paciente que las ventajas de ver al cónyuge quedarían anuladas por la conspiración de silencio y que. Algunos pacientes pueden poner en grave peligro la terapia pidiéndole al terapeuta que forme parte de una conspiración de silencio contra otro miembro de la familia. antes de la visita del cónyuge. todas las iniciativas que juzgue relevantes para solucionar el problema. o sobre otras muchas cosas que podrían surgir. le comunicaré lo mismo. Mis pensamientos al respecto son los siguientes: me hallo plenamente dispuesto. Por ejemplo. o de presionarle para que acepte. consideraremos aquí algunas formas de afrontarlas con efectividad. tiene que ser directamente por boca de usted. si el paciente insiste en exigir un pacto de silencio. En este caso el terapeuta debe solicitar también la libertad de decisión acerca del asunto en cuestión. o de discutir extensamente la causa por la que el paciente se niega a ello. De lo contrario. con usted o con su esposa. pero a continuación se niega a que el terapeuta se entreviste con este último. pero si éste le promete no contárselo al cónyuge. será mejor que no me diga nada. y que tratan de imponer condiciones semejantes en el tratamiento actual. Me limitaré a comunicar que usted me ha dicho algo que yo no puedo confiarle a ella.chofisnay@hotmail. por lo común el cónyuge. Cuando ella venga. Estas condiciones restrictivas pertenecen a muy pocas categorías: restringen la libertad del terapeuta para efectuar comentarios. el paciente restrictivo puede anunciar que le gustaría revelarle algo al terapeuta. Puede comentar que tal negativa es algo legítimo. en consecuencia. el terapeuta debe interrumpir antes de que se produzca la «revelación». pero pide. («Mi anterior psicoterapeuta me animaba a dar alaridos y a tirar objetos por el aire cuando me sentía enfadado. En lugar de aceptar tal negativa y seguir adelante con el tratamiento. feliz y encantado de continuar trabajando con usted sobre el tema que acabo de definir —la relación— o sobre mi ira hacia usted. y manifestar que él necesita ver al cónyuge sin restricciones: Terapeuta: Antes que me diga lo que tiene en la cabeza. se presentan dos posibles opciones. no desea ver a la esposa hasta que el paciente haya tenido tiempo de pensárselo mejor. Sin embargo. No sé a qué se debe ni cuánto costaría establecer tal relación. temen alguno de los inconvenientes que comporta el tratamiento. dado que plantean obstáculos serios. si creo que es importante hacerlo. que tal información no le sea comunicada a la otra parte. a pesar de que resulta evidente que el tratamiento anterior fracasó. por tanto. hay otras formas de intervenir ante estos intentos de restricción. Esta clase de dificultad se da en especial en los pacientes que antes han estado sometidos a un tratamiento a largo plazo. y no le revelaré lo que usted me ha contado.» Sin duda alguna. En tal eventualidad. será con la condición de que yo puedo utilizar dicha información ante su esposa. necesito tener las manos libres para tomar. Si usted no me puede conceder esa libertad. En cualquier caso. En consecuencia. que yo interpreto como una ira hacia mí mismo.») Otros pacientes. este intento de restricción surge cuando el paciente ha formulado alguna queja con respecto a su cónyuge. si bien buscan sinceramente que se les ayude. Lo primordial consiste siempre en evitar la conspiración de silencio. o para verse con otras personas de la familia o del sistema problemático. Para que yo le pueda ayudar a resolver el pro66 II. al menos hasta que lo haya pensado un poco. si quiere seguir adelante y plantear lo que deseaba. pero estaría dispuesto a ello únicamente en el caso de que se atienda a la razón primordial por la que he venido aquí de un modo que me haga sentirme cómodo. Sin embargo. debo poner algo en claro. si ella quiere conocerlo. Otros pacientes quieren a veces restringir la libertad del terapeuta para entrevistarse con miembros de la familia cuya implicación podría resultar decisiva para la solución del problema. La capacidad de maniobra del terapeuta blema.com Cómo abreviar la terapia cido. Primera. La otra alternativa consiste en llegar a un compromiso con el paciente: «Seguiré con lo previsto y me entrevistaré con su mujer. hay que afrontar de modo efectivo las condiciones que proponen tales pacientes.

Por eso. si actúo así. Sin embargo. pero estoy hecho así. lo único que sucede a continuación es que quedo paralizado. porque se trata precisamente de la última cosa que le quería plantear antes de que pasásemos a otro tema. tendrá que ser con la condición de que exprese sus sentimientos con menos emotividad. Y al reaccionar de este modo. Solía decirme: «Mire. Si el terapeuta acepta dicho razonamiento. pero hoy no estoy enojado. el paciente acostumbra a defenderse diciendo que la más plena expresión de sus sentimientos no sólo es algo legítimo dentro del tratamiento. Obviamente. ni siquiera pensar con claridad.com Cómo abreviar la terapia problema: «Sin embargo. y me sentí. como respuesta a casi todas las referencias que la cliente haga con respecto a su marido. Continuaremos luchando lo mejor que podamos sin la participación de su marido. El terapeuta ha de comunicarle al paciente que debe cesar dicha intimidación. Sé que es una pena que me pase eso. y trato de que todos mis pacientes lo consigan. de modo que no hay una urgencia excesiva. o el tratamiento será abandonado. Si para usted es muy importante el expresar los sentimientos con tanta intensidad entonces sería una pérdida de tiempo y de dinero el que trabajase con un terapeuta que se limita a quedar paralizado..» Terapeuta: Déjeme que le diga algo al respecto. También pueden espaciarse más las sesiones aduciendo más o menos estas razones: «Su fuerte resistencia a aceptar que venga su marido a verme quizás sea una señal elocuente de que no tiene que solucionar su problema con excesiva rapidez. yo me enfado fácilmente. La capacidad de maniobra del terapeuta «Usted tiene que saber una cosa con respecto a mí. no estoy llevando a cabo lo que sería necesario. De modo que he decidido que prefiero equivocarme siendo demasiado rudo y no permitir que esa sensación se adueñe 69 . apelando a una explosión de ira como respuesta a los comentarios o las preguntas que éste haya formulado. La semana pasada usted me dijo: «Bueno. Se plantea una restricción más grave cuando el paciente trata de intimidar al terapeuta. («¿Por qué siempre se muestra usted tan crítico hacia mí?») Así. Quizás no lo dejé traslucir. sino algo necesario para afrontar su problema. Pueden darse más ocasiones de ejercer una presión útil. no puedo saber en realidad cómo afrontar dicha cuestión». como si fuese una frágil porcelana. Si el ultimátum se formula de una manera llana.» El ejemplo siguiente constituye otra forma de advertir al paciente acerca de las manifestaciones de ira. Paciente: Estoy de acuerdo también con esto. Desafortunadamente. el terapeuta puede sugerir que se deje de lado ese tema.. tendrá que actuar cada vez con más cuidado. y cuando me siento paralizado no sirvo para nada. puede creer que se está expresando a sí mismo de modo legítimo y que por lo tanto interpreta los comentarios del terapeuta como una forma de hostigamiento. y creo que se trata de algo importante porque quizás no sea yo el terapeuta adecuado para usted. y el único modo en que puedo. tal como se había pronosticado. el plantear abiertamente un ultimátum da pie a otro estallido de rabia. Puede limitarse a manifestar: «Si sigue intimidándome con sus estallidos de ira incontrolada. si desea que yo le atienda. le estoy entregando a usted el timón de la nave.» Sin embargo. Por eso.» Yo sí advertí su ira. comencé a tratarle a usted con guantes de seda. Llego a imaginarme que quizá tenga que empezar a defenderme a mí mismo. el tratamiento no puede avanzar de modo constructivo bajo tales condiciones. quizás se evite la dificultad y se estimule la disponibilidad del paciente: 68 II. Por el contrario. quizás el paciente considere que no está tratando de intimidar al terapeuta. cuando usted levanta la voz y grita. Mis colegas me señalaron que. Si tal manifestación se pone en tela de juicio. en particular si. tendré que dar por terminado el tratamiento. para conseguirlo. entonces habría que amenazar con poner fin al tratamiento.. el tratamiento se desarrolla de manera infructuosa. por temor a que una pregunta o un comentario «equívocos» provoquen nuevos accesos de ira. en cierto modo.» Se ejerce así una presión sobre la paciente. Es posible que su inconsciente nos esté comunicando algo a lo cual tendríamos que prestarle una cuidadosa atención. puesto que «sin haber visto a su marido. su ira resulta a veces tan imponente que no puedo hacer nada. pero por adentro me sentí humillado.chofisnay@hotmail. eso supera mi capacidad de aguante.. yo tengo por desgracia una limitación: me siento incapaz de soportar un exceso de intensidad en tales expresiones. Por ejemplo. Creo que es importante poder expresar los sentimientos. no se ganó Zamora en una hora.» Si fracasa todo lo demás. el terapeuta utiliza una postura muy accesible: Paciente: (Mi anterior terapeuta) hablaba con frecuencia de que había que renunciar a la ira porque la consideraba perjudicial para su ejercicio profesional. Terapeuta: Si actúo así.

de forma más calmada y fría. estos pacientes necesitan ser informados acerca de la posibilidad de dar por terminado el tratamiento si continúan con sus amenazas e intimidaciones. que habrá que afrontar de modo similar. Si el paciente que amenaza está tratando de modo deliberado de aterrorizar al terapeuta. pero si quiere que yo le ayude. me vuelva demasiado pasivo y le trate con excesiva cautela. el terapeuta tiene una probabilidad muy pequeña de equivocarse si. la cuestión puede quedar en estos términos. Otros. Dicha amenaza. La capacidad de maniobra del terapeuta usted me espanta como si fuese un demonio cuando me mira con tanta fijeza. se muestre cauteloso en casi todo lo que diga o haga. Pueden darse naturalmente otros tipos. tendrá que ayudarme usted también a mí. y de pronto se levanta de la silla y comienza a dar vueltas alrededor de mí. Hemos expuesto estos cuatro tipos de restricciones que algunos pacientes tratan de imponer al terapeuta. en consecuencia. se levanta de la silla. es probable que éste se asuste bastante y. Por otra parte. que puede resultar la más paralizante de todas. No puedo pensar con sensatez cuando me siento espantado. suele encontrarse con la máxima frecuencia en sujetos clasificables como paranoides.» Según la respuesta que dé el paciente. es probable que continúe por ese camino dado que interpreta la calma del terapeuta como una desaprobación o como una inhibición.chofisnay@hotmail. considerará que al evitar éste el tema. El paciente no profiere amenazas abiertas. Consiste en la amenaza de agresión física. habrá que proferir con más claridad la amenaza de acabar con el tratamiento. que es la que tiene más poder de intimidación porque no se explícita. En caso necesario. resopla. está confesando que el paciente ha triunfado en su propósito. El terapeuta debe intervenir para establecer un contexto de tratamiento en el que no exista la intimidación. Hay otro tipo de restricción por intimidación. Creemos que el error más frecuente que comete el terapeuta consiste en ocultar su sentimiento de intimidación. y sin ninguna explicación. Y si no puedo pensar con sensatez. no le puedo ser de ninguna utilidad. es decir. Al igual que en el caso del sujeto airado. Esta situación se vuelve insostenible desde el punto de vista terapéutico. resulta potencialmente peligrosa. En cualquiera de ambos casos. ha de explicitarse el hecho de que las amenazas resultan intimidantes. camina por la habitación. por el contrario.com Cómo abreviar la terapia de mí. reconoce que se siente intimidado por la actitud del paciente: «La verdad es que 70 II. efectúan amenazas veladas: «¿Sabe en lo que estoy pensando en este preciso momento?» Si estas amenazas se expresan después que el terapeuta ha hecho algún comentario. sin embargo. Aquí. La tensión también puede afectar de otras maneras a su capacidad de juicio. Podrá parecerle divertido. se agita visiblemente. 71 . al producirse un desconocimiento voluntario de la intimidación. estoy de acuerdo en ello. golpea con el puño contra la pared o sobre la mesa. de modo calmado pero firme. ¿Le parece a usted bien? Paciente: Sí. y además. puesto que constituyen los casos más frecuentes y potencialmente perturbadores. si las amenazas del paciente son resultado de una actitud de defensa pasiva (no está luchando como un león sino como un animal acorralado).

chofisnay@hotmail. en consecuencia. Con muy escasas excepciones. sin embargo. sin embargo. podría crear apreciables dificultades durante la sesión inicial o en el resto de la terapia. A lo largo del presente capítulo describiremos estas situaciones y señalaremos cómo hay que afrontarlas. cuando los pacientes llaman solicitando una consulta o determinada información acerca del tratamiento. En nuestra opinión. En determinadas situaciones. cualquier contacto con el cliente puede afectar al tratamiento.com III LA FIJACIÓN DEL MARCO DEL TRATAMIENTO Se suele considerar que la terapia no empieza hasta que el paciente acude a la primera entrevista. cosa que. el sujeto llama para formular una petición o para intentar imponer una condición al tratamiento. Las citas para terceras personas Puede llamar alguien para proponer un encuentro con otra persona. o incluso hasta más adelante si se considera que las sesiones iniciales de diagnóstico están separadas del tratamiento propiamente dicho. se hace necesario planificar todas las etapas del tratamiento. si se acepta. Por ejemplo. un padre puede pedir una entrevista para su 73 . si uno pretende realizar una terapia con eficiencia. Es posible que tales contactos no desempeñen un papel importante en todos los casos. Las transacciones que tienen lugar con motivo de la preparación de esta primera entrevista son interpretadas por la mayoría de autores como meras necesidades rutinarias. esta etapa comporta un contacto telefónico. Una de dichas etapas es anterior a la primera sesión con el cliente.

Creemos de veras que necesita hablar con alguien. Terapeuta: Muy bien. porque no puede hablar con nosotros. Si eso sucede. Tengo entendido que usted se dedica a trabajar con adolescentes. pero creo que al final logramos convencerlo. entonces. al tiempo que los padres aguardan pasivamente que él se cure. de forma similar a lo que sucede cuando uno lleva a arreglar un televisor averiado. podrían pensar que la invitación a participar no es más que un fracaso del terapeuta. Al mismo tiempo. En consecuencia. son los padres quienes solicitan ayuda. Nos ha costado tanto tiempo lograr que nos haga esta concesión. Tuvimos una gran trifulca y luego hablamos durante largo rato.» Al hacer esta llamada. Dijo que si nosotros llamábamos. como lo demuestra el hecho que ustedes dan el primer paso en el tratamiento. estaría en condiciones de explorar algún camino que sirva para incrementar su motivación. hemos estado animándole a que lo haga desde 74 III. reduciendo así sus futuras opciones en el tratamiento. sobre todo. Se habrá permitido así que los padres consideren el problema y su tratamiento como algo independiente de ellos. el terapeuta habrá logrado iniciar el tratamiento sobre unas bases muy distintas. 75 . es casi seguro que no se muestre demasiado colaborador. quizás estuviese dispuesto a ver a alguien. la motivación del hijo resulta bastante discutible. Puede ceder aparentemente. Por eso no se desalienten si en el último momento se niega a venir. como se propuso al comienzo. En el ejemplo anterior.com Cómo abreviar la terapia hijo: «Estamos teniendo muchos problemas con nuestro hijo de quince años. y a través de sus breves palabras. La fijación del marco del tratamiento hace algún tiempo. Sin embargo. pero hacerlo en dicho momento y en ese orden cronológico resulta más arriesgado. pero antes de concertar una entrevista. y la probabilidad de éxito será mayor. En cualquier caso. pero sentimos de veras la necesidad de coger la ocasión al vuelo. no hagan una escena para que él se presente aquí y vengan usted y su esposa sin él. En lugar de acceder sin más. De forma implícita los padres habrán aceptado que han dado comienzo a un tratamiento. Una regla que resulta válida en la mayoría de los casos afirma que la persona más decidida a buscar un cambio es aquel miembro del sistema que se halla más perturbado por el problema. y. y que están desempeñando un papel activo en dicho tratamiento. que están consultando a un terapeuta acerca de su hijo. Puesto que él se halla sólo relativamente motivado. de modo que no se limite a venir sino que podamos sacar el máximo provecho de las sesiones. y él se ha resistido hasta ayer por la noche. que no ha logrado llegar a su hijo.») En tal caso.» En cualquiera de los dos casos. al menos en una primera ocasión. el solicitante es también quien mejor colabora en el tratamiento. para concertar una entrevista para él. Podría ser útil el que yo me reúna con todos ustedes en esta primera sesión. Y ahora. ustedes me han dicho que su motivación no es demasiado firme. en el mejor de los casos. es probable que surjan numerosas dificultades si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud del padre y fija fecha para una entrevista con el hijo. o vendrán con él en calidad de padres preocupados. el padre indica sin duda que considera que su hijo es el paciente. ¿Qué puede hacer el terapeuta si el padre se muestra reticente ante tal propuesta? («Comprendo que quiera hablar con mi esposa y conmigo. el tratamiento se iniciará con el mismo cuadro: vendrán sin el hijo. Dado que. Que venga con ustedes. quizás sea lo mejor. pero que tanto él como presumiblemente su esposa se hallan más preocupados por el problema de su hijo de lo que lo está el propio afectado. Es cierto que el terapeuta podría llamar a los padres en un momento posterior del tratamiento. en este sentido. aunque conservando el mismo objetivo: «De acuerdo. el terapeuta no ha de continuar insistiendo en que vengan sin el chico. y por eso le llamo. y él ha acabado por reconocer que necesita ayuda. el terapeuta puede brindarle al padre una alternativa diferente: Terapeuta: Sí. y si aparece. pienso que podríamos ahorrar mucho tiempo a largo plazo si yo tuviese la posibilidad de reunirme con usted y con su esposa. es probable que éste no aparezca a la hora de la cita. Así podría obtener el historial que necesito con relación a su hijo. Si el padre acepta esta propuesta. déjeme que le pregunte: ¿Está interesado su hijo en ver a un psicoterapeuta? Padre: Bueno. será más fácil que vuelvan a sesiones posteriores.chofisnay@hotmail. y lo va a recoger una vez reparado. que tememos no conseguir que vaya si dejamos pasar esta oportunidad. Necesita saber que ustedes se hallan seriamente preocupados. el tratamiento habrá empezado con una idea implícita: el hijo será tratado. me dedico a tratar problemas propios de adolescentes. esto confirma su posición de autoridad en la familia. Por último.

La fijación del marco del tratamiento La información procedente de un terapeuta anterior La persona que llama puede decir que le gustaría concertar una entrevista. con lo cual podrá ganarse mejor la cooperación de los padres. un resentimiento que no hubiese salido a la luz en la primera llamada telefónica. miel sobre hojuelas. a partir de ese momento se volverá mucho más difícil para el nuevo terapeuta el independizarse de tal sentimiento. y de modo implícito. y que se siente menos obligada a sincerarse ante el terapeuta actual: «¿No se lo ha explicado el doctor X? No veo por qué tenemos que volver sobre la cuestión una y otra vez.» Al formular esta sugerencia. como es más probable. usted debe saber que. Si. y sugerir a continuación que el terapeuta se ponga en contacto con su terapeuta anterior. estará confirmando tales supuestos. Me gustaría que usted me tratase. pero creo que debería ponerse usted en contacto con el doctor X y obtener mi historial antes de que yo vaya a verlo. Éste puede acceder cortésmente a la solicitud del padre. y el tiempo juega a favor del terapeuta. manifiesta resistencias.») Una vez más.» Sin embargo. Puede sugerir. le convendría a usted disponer primero de dicha información. confiaré en el criterio de usted. cuando un muchacho se halla tan escasamente motivado como parece estarlo su hijo. Sin embargo. la paciente está dando por sentados determinados supuestos: que la terapia con el nuevo terapeuta no será más que una continuación del tratamiento previo. 77 . y espero que él le saque auténtico partido a esta oportunidad. quizás con más eficacia que de ella misma. es muy posible que haya diferencias puesto que su problema no ha sido resuelto después de tres años de tratamiento. sobre todo cuando el que la solicita no es el paciente mismo? Lo que acabamos de exponer puede aplicarse a un padre que llama pidiendo ayuda para su hijo. además. todo irá sobre ruedas. pero por simples razones prácticas. aunque resultan poco frecuentes: un cónyuge que llama en nombre de su pareja. el terapeuta no ha de hacer cumplidos. o a un cónyuge que pide tratamiento para su consorte. Si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud hecha.» Finalmente. En primer lugar. que la información ha de ser obtenida y examinada antes de la primera visita: «El doctor X me ha estado tratando durante tres años. Siempre hay excepciones a esta regla. si usted lo creyese de veras necesario. y creo que necesito continuar con la terapia. para comprender mi problema. pero a continuación. Comprendo lo que usted siente. y que ambos terapeutas trabajan de la misma forma y comparten los mismos puntos de vista.chofisnay@hotmail. En dicha eventualidad sería necesario que me reuniese con usted y con su esposa. Pero si me doy cuenta de que se está limitando a cubrir el expediente. Quería llamar él. pero esta semana ha tenido que marcharse inesperadamente de la ciudad. Si se diese el caso de que ella abrigara algún resentimiento contra aquel terapeuta. Nuestra presencia sólo serviría para interferir en la cuestión. cargar a éste con la responsabilidad del éxito de la aventura: «Perfectamente. pero hace poco me he trasladado a esta ciudad.com Cómo abreviar la terapia ¿Qué hacer si el padre se muestra irreductible en su opinión de que el hijo debe acudir en solitario? («No. Un aspecto básico de la capacidad de maniobra consiste en tomarse el tiempo necesario. descargarse. Acceder a la solicitud de ella implica también que el «comprenderla» puede proceder de terceras personas. el terapeuta se halla en una postura influyente y con capacidad de maniobra. Por esta razón ella asume un papel pasivo a lo largo del tratamiento. la paciente se siente menos preparada para adaptarse a las diferencias de enfoque entre su terapeuta anterior y el que la trata actualmente: «Ya sé que tengo que contarle mis sueños. con objeto de recabar información acerca del tratamiento al que previamente se había sometido. Si lo hace así. no sería honesto por mi parte si no se lo comunicase.» Si de modo inesperado el hijo se manifiesta cooperador en el tratamiento. él necesita hablar con alguien. En realidad. («Mi marido me ha pedido que concierte una cita con usted para la semana próxima. perdiendo él el tiempo y ustedes el dinero. puesto que el hijo habrá demostrado que aquél tenía razón. Déjenme que lo conozca y veremos cómo se presenta el asunto. Él me conoce tan bien que creo que. no hay que resolverlo todo de inmediato. y no tendré inconveniente en concertar una entrevista con él. Estos ejemplos ponen de relieve un aspecto de los temas previos al tratamiento: ¿A quién habría que ver en una primera entrevista. rara vez resulta bien empezar de este modo. el terapeuta se habrá alineado con el terapeuta anterior al utilizar el historial suministrado por éste con relación a la paciente. a hijos adultos que llaman con respecto a un padre de edad avanzada. y el tratamiento puede iniciarse sobre un elemento problemático.») 76 III. No obstante. De todos modos ahora no tenemos por qué preocuparnos de la cuestión. Podríamos venir más tarde.

he aumentado de peso. Podría llegar a comentarle su última pregunta contestándole. Sin embargo. 79 . constituye una figura de autoridad. La fijación del marco del tratamiento te. y que se trata de un proceso activo. En nuestra opinión. El terapeuta debe dejar bien claro a quien llama que las sesiones de tratamiento son independientes de la vida que tiene lugar fuera de la sala de consulta. y me ha contado maravillas. pero yo tengo dificultades para asimilar informaciones complejas e importantes que me trasmitan por teléfono. el terapeuta quizás experimente la tentación de pedirle que aclare lo que ha manifestado. y también indica al paciente que no debe caer más adelante en la tentación de utilizar el teléfono como instrumento terapéutico. Lo que me está diciendo puede ser muy importante. y no estaría en condiciones de prestarles la debida atención. en ese preciso momento. No sé qué información querrá usted en este preciso momento. el paciente tendría que considerar la psicoterapia como una tarea. y ello podría ser de utilidad.com Cómo abreviar la terapia El terapeuta evita estas trampas potenciales si brinda una apertura diferente del tratamiento: «Me gustaría conocer la opinión del doctor X sobre su tratamiento anterior. que su interpretación quizá sea correcta. Desde la época de bachillerato he padecido episodios depresivos. el dar una respuesta a este material comportaría que el teléfono es un medio legítimo para llevar a cabo psicoterapia. tanto en el paciente como en el terapeuta. tanto para el paciente como para el terapeuta. No obstan78 III. Tal respuesta tiende a enmarcar la terapia como debate ocasional.chofisnay@hotmail. en especial a tratamientos que concedan un relieve considerable a la estrecha relación y al apoyo del terapeuta. pueden tratar de iniciar una sesión terapéutica durante la llamada telefónica para pedir hora de consulta: Paciente: Si es que acepta usted nuevos pacientes. Tengo la sensación de estar al borde de la depresión. en la que el terapeuta es quien se encarga básicamente de determinar cuál es el ritmo y el horario apropiados.» La terapia por teléfono Los pacientes que han estado sometidos previamente a tratamiento. a lo largo del tratamiento. pero hay unas cuantas cosas que debería saber. a algún tipo de resentimiento contra el doctor Y? Es mi médico de cabecera y. y hace poco he descubierto que tenía hipertensión. pero sólo más tarde me enteré de que eran una expresión de mi hostilidad hacia los hombres. Una vez hecho esto no tendré inconveniente en conocer las observaciones y las ideas del doctor X. en el cual la paciente se había acostumbrado a dedicarse a hablar con su terapeuta cualquiera que fuese la hora del día o de la noche. cuando en realidad el objetivo de la llamada consistía en concertar una entrevista. este tipo de pacientes necesitan ayuda para readaptarse a papeles y funciones diferentes. Todo esto puede comunicarse en la forma siguiente: Terapeuta (con cortesía pero con firmeza): Permítame que la interrumpa. me gustaría que me diese hora de visita. por supuesto. y como una transacción en la que el paciente puede determinar la oportunidad y el ritmo de las sesiones por el mero expediente de levantar el auricular del teléfono. por ejemplo. que puede tener lugar de modo impersonal. No pensamos que esta clase de invitaciones constituya necesariamente una operación manipuladora realizada por el paciente. o puede también pedirle que le diga cuál es. Puesto que ha hablado de modo tan disperso y vago. Le sugiero que concertemos una entrevista y entonces. y me preocupa volver a caer en una depresión si no afronto la cuestión. he descubierto que puedo hacer mejor uso de esta clase de información si primero me siento junto con el paciente y me hago una primera idea sobre algunos datos básicos con respecto al problema. El problema está en que mi marido es muy dominante. Son más bien resultado del tratamiento anterior. inconscientemente. El doctor X me ha recomendado a usted. podré concederle a esa información la atención que merece. Aquí. ¿Es posible que ello se deba. Por el contrario. la paciente está invitando al terapeuta a formular algún comentario acerca del relato. su principal problema. cuando venga. y no de un simple «sobrevolar». que la terapia es una reunión que sirve para lograr la solución de un problema. El enfocar así la cuestión ahorra un tiempo considerable de teléfono.

Si el problema está relacionado con uno o varios de los hijos. La fijación del marco del tratamiento El terapeuta puede evitar tales dificultades preguntando al padre en la llamada telefónica inicial: «¿Cuál es el principal problema que a usted le preocupa?» Si el padre responde con vaguedad.com Cómo abreviar la terapia Las peticiones de asesoramiento familiar Puesto que la terapia familiar se ha transformado en un movimiento de dimensiones considerables y es algo de dominio público. En primer término. no se trata de que estemos manipulando al hijo por traerlo únicamente a él a la sesión. queda de este modo implícitamente legitimado que la terapia familiar conjunta es el enfoque más apropiado para la solución del problema. de forma que él siga disponiendo de capacidad de maniobra para tomar decisiones a lo largo de las próximas sesiones. o que traigan solamente al hijo o hijos por los que están preocupados. sino que el hijo ya estaba siendo manipulado con anterioridad y es mejor que esto se descubra y no que se encubra. en particular si la dificultad marital es de tipo sexual. sino porque el formato de familia conjunta reduce el punto focal legítimo del tratamiento a aquello que la familia en general considera como problema. con lo que se reduce la capacidad de maniobra del terapeuta. si el verdadero problema del solicitante es de orden conyugal. 80 III.chofisnay@hotmail. De igual manera. pueden originarse problemas de cierta envergadura. un padre puede afirmar: «Nuestra familia ha estado pasando por muchos problemas. nuestra práctica también es diferente. Es posible también que el terapeuta experimente dificultades para que salga a la luz el problema. ya sea porque alguien le ha recomendado una terapia familiar o porque el propio solicitante cree que se requiere asesoramiento familiar. es posible formular el interrogante de modo más preciso: «¿Está usted preocupado primordialmente por usted mismo. Según nuestro criterio. es posible que se acuda a los terapeutas para proponerles una reunión con toda la familia del que llama. en un entorno familiar muchas personas piensan que no es justo echarle las culpas a una persona en particular. entonces el terapeuta indicará que vengan sólo él y su esposa. una sesión familiar puede resultar entorpecedora y confusa. y por eso quisiera que concertáramos una entrevista. Por ejemplo. no sólo porque se produzcan aportaciones diversas de un grupo numeroso de personas. Primero. para quien solicita el tratamiento será mucho más difícil decir qué es lo que concretamente le molesta a él. por su matrimonio o por uno o varios de sus hijos?» Si el padre hace referencia a una de las dos primeras posibilidades. En la sesión inicial con los padres el terapeuta puede obtener más datos que le ayuden a decidir a quién tiene que ver en la sesión siguiente y cómo encuadrar a los padres dentro del tratamiento. Sin embargo. y creo que todos necesitamos que nos aconsejen. Por ejemplo. En segundo lugar. Puesto que nuestras premisas son distintas. al menos para una primera entrevista. Básicamente necesitamos aprender a comunicarnos mejor. no creemos que la conducta problemática de un hijo sea necesaria o primordialmente consecuencia de que existan problemas más profundos en el sistema familiar.» Además. o si éste los molesta. esta clase de sesiones puede constituir una pérdida de tiempo dado que quizás resulte innecesaria la participación de todo el grupo familiar. En definitiva. o: «No nos sentimos como si fuésemos una familia unida.» Si el terapeuta acepta llevar a cabo una sesión familiar. de modo que excluir a los demás hijos implica identificar a ese hijo como el sujeto paciente más bien que como el portador de síntomas de la familia. Somos conscientes de que esta última actitud se opone a la práctica familiar convencional. sino que constituye el resultado de las soluciones que han ensayado los padres en su intento de controlarlo o ayudarlo. por lo tanto. resultará más fácil afrontar la dificultad de modo efectivo si ésta se explícita que si permanece oculta o velada. el terapeuta puede sugerir que vengan únicamente él y su esposa. el contexto familiar en conjunto vuelve más difícil que el padre diga cuál es el hijo por el cual se siente especialmente preocupado y concretamente qué le molesta en ese hijo. En segundo lugar. si éste decide más tarde que podría ser útil una intervención diferente. También podemos sospechar que en tales casos la convocatoria a una reunión de familia es otra de las formas que asume la supuesta solución. XI . en muchas terapias familiares convencionales la premisa básica consiste en que los síntomas de un hijo expresan algún defecto fundamental en la estructura u organización de la unidad familiar. si la solicitud de ayuda se refiere a la conducta de uno de los hijos. si los padres están preocupados por su hijo. y se sentirá más constreñido a formular una demanda apelando al colectivo «nosotros»: «No nos comunicamos como familia».

y que no puede tomar dicha determinación por teléfono sino después de una entrevista cara a cara. los pacientes pueden solicitar modalidades terapéuticas específicas: «necesito hipnosis». estará así accediendo a una situación en la que la oportunidad y el ritmo del tratamiento quedan totalmente al arbitrio del paciente. Una variante de este problema se da cuando la persona que 83 Las peticiones de tratamiento específico En otros casos. no hay que vacilar. De esta manera. el terapeuta pone de relieve que su disponibilidad para entrevistarse con el paciente no hay que interpretarla como una promesa implícita de hacer uso de la hipnosis. y quiero saber si puede ser hoy. «necesito algún fármaco». La dificultad está en que por mi trabajo nunca sé cuándo tendré un momento libre hasta que llego a la oficina. por eso esperaba que me pudiese recibir. por ejemplo. pero creo que es mi deber decirle que usted se enfrenta con dificultades casi imposibles. encargar tareas para llevar a cabo en la vida de cada día y valorar el impacto de dichas tareas. dado que el terapeuta jamás sabrá cuánto tardará en presentarse otra vez el paciente. estoy dispuesto a entrevistarme con usted. un hueco para el solicitante. Hay ocasiones en que puedo atender a alguien que me lo pide con tan poca antelación. Y lo que es más importante todavía. El trabajo de obtener los datos necesarios. Los problemas al concertar la entrevista Los solicitantes intentan a veces fijar la hora de la entrevista de un modo imperativo: 82 . estas peticiones pueden afrontarse de igual modo que las peticiones de asesoramiento familiar. aunque esto no implique o requiera el recurso al psicoanálisis. Si el solicitante pide un enfoque terapéutico no utilizado por el terapeuta. continúa estando obligado a configurar el tratamiento dentro de un marco en el que. en el caso de que espere solucionar un problema sin que exista la posibilidad de planificar con antelación las entrevistas. Pero si no se encuentra totalmente comprometido con dicho método y se halla lo suficientemente interesado en solucionar el problema. por ejemplo. la hipnosis o la medicación con fármacos. «estoy buscando un tratamiento de larga duración».» Si el paciente acude a la consulta. y precisamente hoy tengo un día tranquilo. conserve su capacidad de maniobra para ejercer su mejor criterio a lo largo del tratamiento. En un gran porcentaje. lo mejor será que éste aprenda a vivir con su problema o que encuentre alguna forma de organizar su horario de trabajo de modo que le permita planificar un tratamiento. este tipo de situación no permite planificar el tratamiento. formular el centro de interés del tratamiento. el tratamiento se habrá iniciado responsabilizándolo a él de hallar una alternativa a horario tan inseguro. Así. todo esto habrá que realizarlo a la buena de Dios. ¿Se encuentra usted en una crisis? Solicitante: No. su decisión de que le atienda o no el terapeuta estará basada en que será éste quien dirigirá la forma y el transcurso del tratamiento. el terapeuta puede replicarle que él sólo utiliza la hipnosis cuando considera que se trata del enfoque más adecuado para resolver un problema. al mediodía o alargando por la noche su jornada laboral. el terapeuta debe poner de manifiesto que no comenzará el tratamiento en los términos propuestos por el solicitante: «Siento mucho no poder recibirle hoy. Si sus obligaciones laborales son como las describe el paciente. Rara vez los horarios de trabajo son tan restrictivos como indica este solicitante. Aun en el caso de que el terapeuta esté dispuesto a encontrar. Lo mejor es decir: «Lo siento. Aun en el caso de que el terapeuta utilice diversas modalidades terapéuticas. si usted se halla interesado en resolver algún problema importante. pero no utilizo el psicoanálisis en mi trabajo.com C ó m o abreviar la terapia III. Se trata de un antiguo problema. En consecuencia. Sin embargo.» Si el solicitante está decidido a seguir un tratamiento psicoanalítico. Si usted busca concretamente este tipo de tratamiento. a quien solicite hipnosis. Puede volver a llamarme por si coincide con esta eventualidad. o cosas por el estilo. desde el principio. Lo que sucede con más frecuencia es que el individuo está planteando sus propias restricciones. que quizás formen parte del problema mismo para el cual está buscando ayuda. A éste no le beneficia el embarcarse en una aventura tan azarosa.chofisnay@hotmail. no querrá seguir adelante con el terapeuta. puedo sugerirle el nombre de otros profesionales que sí lo utilizan. terapia psicoanalítica. La fijación del marco del tratamiento Solicitante: Quisiera pedir hora para una entrevista. Terapeuta: Lo siento pero hoy estoy totalmente ocupado.

si bien hay algunos problemas que pueden solucionarse utilizando estos plazos de tiempo. En realidad fue porque mi esposo no se lo tomó en serio. su principal directriz?». Si se limita a pedir información pertinente. Paciente: Oh. cuando nos veamos personalmente. pero que primero desea obtener un poco de información acerca del terapeuta y del tratamiento. Terapeuta: Permítame que le pregunte algo: ¿Está muy interesado su marido en ver a un asesor o terapeuta? Paciente: Bueno. En consecuencia.. pero ¿trabaja sobre problemas conyugales? Terapeuta: Sí. trabajo sobre problemas conyugales. puede ofrecérsele al solicitante la siguiente alternativa: entrevistarse con el terapeuta durante un cierto número de sesiones. ¿Es usted asesor matrimonial? Terapeuta: Sí. sólo quería asegurarme de que se dedica usted al asesoramiento matrimonial. mire. mi marido y yo quisiéramos que nos diese hora para irle a ver. El terapeuta tendrá que comunicar al solicitante que. «¿cuánto cobra?». y así sucesivamente. a veces acerca de cuestiones delicadas. el paciente pasará dos o tres meses sin acudir al terapeuta. soy yo. muchos otros exigen una mayor flexibilidad temporal. soy la señora Cooper. y unos amigos a los que usted atendió hace años me recomendaron que hablara con usted.com Cómo abreviar la terapia solicita la entrevista comenta que sólo podrá acudir una vez al mes. bueno. Las peticiones de información En algún caso un solicitante puede señalar que se halla buscando ayuda con toda seriedad. pero no soy asesor matrimonial. hace años recurrimos a un asesor matrimonial. discúlpeme un instante ¿Podría hablar un poco más alto? No he podido oír bien su nombre porque fuera de mi despacho están haciendo ruido. soy la señora Cooper. Aun a riesgo de parecer reiterativos. basada en el supuesto de que su marido ha de asistir a la primera sesión aunque tenga que «llevarlo a rastras» a la consulta: Terapeuta: Buenos días. La fijación del marco del tratamiento telefónica se aprecia que el solicitante no queda satisfecho con las respuestas que se le dan y continúa formulando preguntas ulteriores y menos específicas.chofisnay@hotmail. Paciente: Buenos días.. me han recomendado que hable con usted y. aproximadamente de cinco a diez. Las preguntas más corrientes son: «¿Es usted psicólogo. «¿cuál es la hora más tardía (o más temprana) del día a la que me puede recibir?» o «¿está usted asegurado mediante una póliza?» El terapeuta no tiene medios de saber si tales interrogantes se plantean porque el solicitante se muestra ambivalente ante el tratamiento. el tratamiento habrá comenzado con buen pie: el talante del terapeuta habrá transmitido una útil connotación de «ir al grano» en el intercambio de información que a continuación se pedirá al paciente acerca de sí mismo. de modo. Paciente: Bueno. psiquiatra o asistente social psiquiátrico?». y contestaremos a sus preguntas de modo directo y sucinto. Si se hace preciso un tratamiento ulterior. el terapeuta puede dar por finalizada la conversación con la rapidez y cortesía que considere más oportunas. pero en otro momento. ¿Está el doctor French? Terapeuta: Sí. Terapeuta: Sí. soy psiquiatra. aunque algunos terapeutas de determinadas escuelas quizá se sientan incómodos ante preguntas tan utilitarias e inoportunas. que fueron tratados por usted hace bastantes años. al menos para comenzar. Paciente: Ah. pero no funcionó demasiado bien. y concierta una entrevista con el terapeuta. ilustraremos a continuación muchos de los elementos claves descritos en este capítulo mediante la transcripción de una grabación magnetofónica de dos contactos telefónicos ficticios. Según nuestra experiencia. con periodicidad semanal y abandonar el tratamiento una vez finalizado ese período aunque el problema no se haya resuelto. muchos pacientes que plantean obstáculos de esta clase están dispuestos a llevar a cabo el tratamiento de acuerdo con esta nueva modalidad. concederemos a dicho solicitante el beneficio de la duda. Paciente: De acuerdo. Si se trata de un problema económico. En el primer ejemplo. después de lo cual contratará un nuevo período de sesiones. Él no está demasiado interesado cu 85 . una esposa solicita terapia conyugal. «¿cuál es su enfoque terapéutico. Si a lo largo de la conversación 84 III. Unos amigos. o si se formulan por un legítimo interés informativo. Le puedo explicar qué diferencia hay.

él me dijo que le viera a usted cuando llegase aquí.. mañanas o tardes? Paciente: Bueno. soy yo. no he recibido nada de él. ¿le conoce? Terapeuta: No. por lo menos en la primera sesión. a las dos de la tarde? Paciente: Sí. señor Smith. Si nos viésemos usted y yo solos. me iría muy bien. entonces venga usted sola. Terapeuta: Bueno.. sin explicarle el porqué. acostumbro a recomendar a mis pacientes que disfruten de sus fines de semana. permítame que le interrumpa.chofisnay@hotmail. Por lo tanto. y no quisiera actuar con incoherencia. No sé de dónde habrá conseguido su nombre. creo que sería lo mejor. ¿Cómo le vendría el quedar para el próximo martes. usted viniese sola. Si continúa mostrándose reacio. Creí que ya lo habría hecho. Ahora bien. porque si su esposo ha pasado por una experiencia negativa y esta vez no pone una voluntad más decidida podría repetirse la situación. al menos esta primera vez? Paciente: Entonces. ¿no quiere ver para nada a mi marido? Terapeuta: No durante la primera sesión. y he pasado un tiempo sometido a terapia. perfectamente. Terapeuta: Déjeme que le diga que ahorraríamos mucho tiempo si. al menos sin explicárselo con todo detalle. para que pudiéramos adelantar algo antes de fijar la hora. podré comprenderlo mucho mejor si nos vemos cara a cara. me llamo Joe. Este problema me ha estado fastidiando durante demasiado tiempo. ¿Cómo se llama usted? Paciente: Oh. Si él insiste en venir. Soy una de esas personas a las que les cuesta asimilar una información importante a través del teléfono. le he dicho que deseaba verla a solas.. Paciente: Bueno. Me gustaría ir a verle para hablar del asunto. como supongo que sucederá. todavía no la he recibido. al menos una vez. no tengo consultas durante los fines de semana. Paciente: Buenos días. Terapeuta: Desgraciadamente. como le digo. Terapeuta: Muy bien. me parece que eso funcionaría. También me dijo que se pondría en contacto con usted para comunicarle lo que ha ido haciendo conmigo. Me acabo de trasladar a esta ciudad. me gustaría que me diese una hora de visita lo más pronto posible. He estado viendo al doctor James. ¿No le ha llegado una carta suya? 86 III. Paciente: De acuerdo. y que yo. creo que no. Terapeuta: Entonces quedamos así. alrededor de dos años. De modo que si lo que usted necesita comunicarme es importante. Terapeuta: ¿Joe? Paciente: Joe Smith. y supongo que lo es. él me ha estado atendiendo. Después de esa hora. La fijación del marco del tratamiento Terapeuta: No. si usted. Paciente: Bueno. y me gustaría.com Cómo abreviar la terapia ir. En este segundo ejemplo un paciente llama para pedir hora de consulta. Terapeuta: Muy bien. ¿Qué prefiere. entonces. no suelo atender a nadie. Comienzo a las ocho de la mañana. Paciente: Le llamo para que me dé hora de visita. Quisiera que le dijera que usted ha pedido hora. yo trabajo tanto por las mañanas como por las tardes. y durante la conversación telefónica trata de describir su problema y de obtener una receta médica: Terapeuta: Buenos días.. Paciente: De acuerdo. que usted llama para pedir hora de consulta. de algún modo yo conseguiré que vaya. ¿no? Paciente: Sí. ¿Podríamos fijar una hora para que yo tenga la posibilidad de charlar con usted a solas. a menos que se trate de una urgencia. De todas maneras. y preferiría ir por la noche. entonces será que aún no habrá tenido tiempo de escribirle. Paciente: ¿Existe alguna posibilidad de que nos veamos durante el fin de semana? Terapeuta: Bueno. Quizás valdría la pena que le contase un poco acerca de la cuestión. pero si usted nos da una hora. la hora más tardía que doy son las cuatro de la tarde. Entonces. y a las cinco de la tarde ya he llegado al límite de mi resistencia. Terapeuta: Muy bien. Terapeuta: Supongo. Por eso. creo que sería mucho mejor que lo dejáramos pendiente hasta el momento en que nos encontremos personalmente. No. Creo que tendremos 87 . esto me brindaría una idea más clara con respecto a cómo ayudarle para que desee acudir. ¿está el doctor French? Terapeuta: Sí. Nos veremos ese día. señora Cooper. vengo de Chicago. he estado padeciendo este problema durante dos años y.

Paciente: De acuerdo. Paciente: Muy bien. habría que comenzar preguntándose simplemente: «¿Cuál es el problema que le trae aquí?» Con esto. ¿Cómo se obtiene dicha información? Por lo general. Para conseguir tal información tal vez se requieran un tiempo.. puesto que sirve de fundamento sobre el cual se planifican y se realizan las intervenciones. Espero que nos veamos y que podamos poner manos a la obra. La próxima semana. Creo que lo primero que hemos de hacer es charlar un poco y que yo me haga por lo menos una idea acerca del problema para decidir si es útil o no recetarle algo. básica89 . Terapeuta: Podría ser el martes. Terapeuta: Entonces déjeme ver mi agenda. Iré a verle el martes. Si está trabajando. Ah. Terapeuta: Está bien. ¿verdad? Terapeuta: No lo sé.chofisnay@hotmail. como por ejemplo los anteriores terapeutas. un esfuerzo y una perseverancia considerables. preferiría el martes a las ocho. el martes a las ocho o el jueves a las cuatro? Paciente: Bueno. quedamos en esa hora. pero valdrá la pena. Paciente: Bueno.com Cómo abreviar la terapia que limitarnos a alguna hora entre los días lunes y viernes. podemos vernos entonces. En este momento no puedo pronunciarme sobre la cuestión. pero preferiría enterarme de las cosas directamente. es decir. probablemente sería valioso oír las opiniones de su anterior terapeuta. entonces. cómo se está afrontando el problema. y actitud y lenguaje del cliente. de modo que sin entrar en. Imagino que ésta es la forma en que tendré que hacerlo. ¿no le parece? Paciente: Sí. Lo dejaremos así. recoger las opiniones de los demás. más bien que enunciados generales o interpretaciones explicativas del tipo «no nos comunicamos». Paciente: Bueno. Por información adecuada entendemos aquella que es clara. Paciente: ¿A las ocho de la mañana del lunes? Terapeuta: A las ocho del martes o a las cuatro del jueves. Paciente: Supongo que cuando nos veamos podrá usted volver a recetarme los medicamentos que he estado tomando antes. «Johnny tiene fobia a la escuela» o «me falta confianza en mí mismo porque mi madre me despreciaba». Entonces. cuando le venga mejor a usted.. objetivos mínimos del cliente. ¿no? Terapeuta: Puede hacerlo. Terapeuta: De acuerdo. La adecuada información constituye un requisito imprescindible para llevar a cabo un tratamiento breve pero efectivo. para que me contara su problema. Me gustaría oírle primero a usted. me olvidaba. ¿verdad? Paciente: Y puedo telefonear al doctor James y comprobar si le ha enviado ya mi historial. qué hacen y dicen los individuos concretos cuando se da el problema y cuando intentan afrontarlo. ¿podré ir la semana que viene? Terapeuta: Sí. no antes de las ocho ni después de las cuatro de la tarde. claro. Después. ¿qué día prefiere. No concedemos mucha importancia a la historia de los problemas. queremos dar a entender el problema actual. a través de la persona con la que voy a trabajar. sería más cómodo para usted el venir a primera o a última hora. Creo que usted ya tiene mi dirección. 88 IV LA ENTREVISTA INICIAL El objetivo primordial del terapeuta a lo largo de la entrevista inicial consiste en recoger la adecuada información sobre los factores que consideramos esenciales para cada caso: naturaleza de la enfermedad. y en segundo término. a las ocho. Es mucho más positivo avanzar al principio lentamente que no apresurarse a realizar una intervención activa —«hacer algo»— antes de que el problema y el modo de tratarlo se hayan aclarado y explicitado. si bien resulta útil disponer de alguna información acerca del tiempo que se lleva afectado por el problema y sobre si se ha estado sometido anteriormente a algún tratamiento. explícita y que se manifiesta en términos de conductas. o a las cuatro de la tarde del jueves.

. Se trata siempre de un período breve. Madre: Sí... debe decir: «No lo veo claro». Cuando no está en el hospital. gravemente no. lo mejor que puede hacer el terapeuta es escuchar pacientemente. pero me da la sensación de que siempre ha sido así. y piensa que está preparada para salir y. después creo que la gente me va a atacar. En el ejemplo siguiente. En consecuencia. y pedir una nueva formulación de la frase. para citar sus palabras. Primero tengo la sensación de que la gente me está mirando.. En tal eventualidad.. Puede 90 IV. sin embargo. El solicitar un ejemplo del problema suele ser el mejor camino para obtener información concreta y definida acerca de la conducta en cuestión. no obstante. Una vez se sentó frente a mí con un destornillador en una mano y un cuchillo en la otra. si bien no tiene por qué resultar descortés. me vuelvo paranoide. y esperar un poco para conseguir una formulación clara del problema en sus términos presentes. Ha atacado a su hermana. responsabilizándose él mismo de modo manifiesto (en vez de afirmar: «Usted es demasiado impreciso»). una madre trae a su hija como paciente a la entrevista inicial: Terapeuta: Podríamos empezar describiéndome ustedes el problema que las trae hoy aquí. que insisten en sumergirse en el pasado. pero el mejor camino para comenzar consiste en una interrogación directa. Tal método de interrogación a menudo debe ser persistente y firme. Si hago memoria. Se siente segura en el hospital del Estado donde la atienden. Dos meses. Ella tiene cortes en los brazos. dos niños difíciles en una misma familia). y me siento obligada a hacer algo al respecto.com Cómo abreviar la terapia mente porque esto puede influir sobre las expectativas del paciente con respecto a la terapia actual.» Lo que ella hace entonces es tomar un cuchillo o un trozo de cristal y cortarse. Y en ese momento me di cuenta de que era demasiado peligroso que viviera. en este momento. muy bien. y mucho. No lo sé. dice: «Mamá. Se deprime mucho y. pero lo bastante como para producir una hemorragia. en los doce meses últimos. Quisiera oírlas a ambas.. le indicaremos que nuestra preocupación básica se centra en el estado actual del problema: «En cierto modo me resulta más fácil de comprender la cuestión si primero me explica usted cómo se hallan ahora las cosas y después avanzamos hacia atrás en el tiempo que si procedemos al revés. La entrevista inicial hacer vida normal. ¿es a sí misma a quien ataca? Madre: La mayoría de las veces se ataca a sí misma. de manera que empiece a hablar cualquiera de las dos. nuestra indagación está enfocada sobre la dolencia o las dolencias principales de quienes buscan ayuda. de veras. en términos de conducta: «¿Quién está haciendo que esto (lo que sea) represente un problema? ¿Para quién y cómo constituye tal conducta un problema?» Por supuesto. Terapeuta: ¿Cortarse? Madre: Sí.. Terapeuta: La mayoría de las veces.chofisnay@hotmail. nunca me dijo nadie qué era lo que le pasaba a Bárbara. Pero entonces ella se siente.» La mayoría de los pacientes lo aceptarán.. y esto es algo que siempre me preocupa. Sí atacó a su hermana. ¿sabe? ¿Qué habrá pasado? Terapeuta: ¿A quién ha atacado? Madre: Ha atacado a consejeros psicológicos. Terapeuta: ¿Cuánto tiempo lleva allí? Hija: ¿Fue en junio o en julio? Ahora no lo recuerdo.. según nosotros hemos descubierto. el terapeuta no debe proceder como si lo fuera. Más de un «quién» puede estar implicado en un problema (por ejemplo. durante unas tres semanas. Madre: Es una larga historia. cuatro meses aproximadamente. si un cliente inicia un prolongado relato de carácter histórico. Hay algunos pacientes. luego empieza un ciclo descendente. Pero no me agredió. Terapeuta: ¿Ha herido seriamente a alguien durante estos accesos? Madre: Bueno. Cuando la policía tuvo que intervenir ella ya había tenido tres incidentes de esta clase. el terapeuta no planteará de inmediato estas complicadas preguntas. sin necesidad de ponerse a discutir sobre la cuestión. puede haber diversas formas del «qué» (por ejemplo. en cambio.. cada vez que suena el teléfono me pongo a temblar. elemento por elemento. Sé que no está mejorando. distintas 91 . Nunca me ha atacado a mí directamente.. porque de esta manera el terapeuta no menosprecia la importancia de la historia pasada. O también ataca a otra persona. lo cual por desgracia. creo. Si la respuesta no es clara y concreta. ésta es su segunda internación allí.. Además de centrarse en lo que está sucediendo ahora.

Tal multiplicidad. Marido: Resulta violento para mí. Para mi marido es muy violento. He aumentado entre siete y nueve kilos. lo siento aquí.para su esposo. Terapeuta: Desde el punto de vista social. sin embargo. hay que resumirla en tipos sencillos de conductas y de personas. aunque ella bebía como máximo la quinta parte de una botella de vino de mesa al día: Terapeuta: Antes usted había empezado a decir que la cantidad de alcohol que está tomando afecta a su vida. y tengo mucho tiempo para. suelo ser mucho más agria con los niños.. me dijeron que fuese pero no volví... estaría trabajando sin una imagen clara. es mejor que el terapeuta dé la sensación de ser romo y lento de comprensión antes que fingir haber entendido cuando el asunto no se ha captado con claridad. el cuerpo no me está funcionando bien... Continuar avanzando sin una clara formulación del problema no sería nada conveniente. Terapeuta: ¿Qué hace usted? Paciente: Bueno. La entrevista inicial cinco meses que no tengo la regla.. Terapeuta: Y resulta violento para.. y yo- IV. y también la conducta puede constituir un problema para más de una persona (para ambos padres de un hijo difícil. es cierto. después de una noche en la que he estado bebiendo mucho.. o para todo el personal que debe hacer frente a un paciente institucionalizado). no ha sucedido recientemente. el cómo una situación se convierte en problema es algo obvio. Terapeuta: ¿Se cae? Paciente: A veces. y esto hizo que me volviera. lo entiendo.. Si el terapeuta no puede realizar una formulación clara y breve que abarque todos los elementos que intervienen en la dolencia actual (quién. Paciente: Bueno. y yo. o. Hmm. Es esa clase de cosas. creo que estoy más. mis capacidades motrices desaparecen. y sé que lo volveré a hacer. cuando una no se siente demasiado bien.. y.com Cómo abreviar la terapia acciones extrañas de un esquizofrénico).. y. Básicamente. Por lo que respecta a mi vida. Terapeuta: Y también a su salud.. porque en realidad sólo trabajo dos días por semana.. se trata de cuestiones de salud. y por eso se me ocurre pensar si también era violento para alguno de sus amigos.. y que perjudica mucho nuestra vida sexual porque muchas veces suelo estar medio dormida cuando llega el momento de irse a la cama. o bien no ha asimilado lo suficiente dicha información. y después de eso. por cierto. no obstante. lo cual fue muy deprimente. Quiero decir que. En caso de incertidumbre. no trata a los demás tan bien como debiera.. Por ejemplo.. a veces. Mire. Me cuesta mucho comer sin derramarme algo por encima.. y a medida que se vaya acumulando más y más variada información a lo largo de las entrevistas posteriores. En realidad. ello se debe a una de dos causas: o no posee la información adecuada acerca de dicha dolencia. Pero sé que a mi esposo le molesta mucho. o. 93 Terapeuta: ¿La han examinado alguna otra vez. Paciente: Hmm-mm.. ya no lo he tomado más. hace un año el médico me dijo que tenía grasa en el hígado. y ahora hace cuatro o 92 . Terapeuta: . me cuesta mucho caminar... ¿Interfiere eso con su vida o la afecta de alguna otra forma? Paciente: Hmm. en realidad mi trabajo no se ve demasiado afectado. qué.? Paciente: No. a veces salíamos... Incluso aquellos terapeutas que preguntan abiertamente «¿cuál es el problema?» dejan a veces de preguntar «¿cómo se convierte en problema la situación que usted menciona?» Algunas veces.. ¿o tal vez lo hallan entretenido? Paciente: Mmm. Cuando no me siento bien o me encuentro mal por haber estado bebiendo la noche anterior. un joven matrimonio acudió para consultar el «problema alcohólico» de la esposa. Durante un tiempo el médico me recetó ácido fólico. pero de hecho ha habido épocas antes de que fuéramos a ver por primera vez (al anterior terapeuta). Pero después desapareció otra vez porque dejé de ir.. Durante dos años no he tenido menstruaciones regulares. cada vez resultará más difícil formular de modo conciso el problema... Durante un tiempo las cosas parecían ir bastante bien. estábamos en una fiesta o íbamos a cenar y yo llamaba mucho la atención porque cuando bebo me desoriento mucho desde el punto de vista motriz —¡qué palabra más extraña!—. bastante más dura. Mire. ¿Podría decirme en qué forma le afecta en esos dos aspectos? Paciente: Bueno. creo que a veces soy demasiado dura con ellos. a quién y cómo). Terapeuta: De acuerdo. o por lo que sea. eso no es un problema.chofisnay@hotmail..

Paciente: Creo que alguna vez puede ser divertido. se trata de aquellos casos en los que el problema declarado no parece ser más que una cuestión secundaria. Terapeuta: Muy bien. Tengo el coche en el taller. Paciente: Lo sé. Me han sucedido un par de cosas más de este estilo. ¿estaría usted aquí? Paciente: No. o bien. Terapeuta: Ah. Le pregunté a papá si podía hacer algo al respecto. pero en la mayoría de los casos suele ser un poco violento. por ejemplo un abogado. Mi madre me habló de ese sitio cuando estudiaba el último curso de bachillerato y una consejera especial del colegio trató de seducirme. o si el cliente está convirtiendo un grano de arena en una montaña. Terapeuta: Ah. si el cliente se halla excesivamente preocupado por algo. si bien es preciso realizar una ulterior investigación para comprobarlo. Y creo que él pensó que yo estaba demasiado trastornada. aunque nunca he llegado a comentar con nadie excepto con mi esposo y con mis padres la idea de ir a un consejero o algo parecido. en San Francisco.. Quiero decir. creo que habría buscado algo por mi cuenta. Mire. No todo el mundo está por ahí dispuesto a ayudarla. Tiene motivos para ello. Me parece que soy suspicaz con la gente. Y creo que. un lugar para niños maltratados. Esto último constituye un grave problema por sí mismo. Darse cuenta de esto le servirá al terapeuta como mínimo para no caer en la trampa de intentar cambiar lo que resulta imposible de modificar. o si era que yo me estaba trastornando en exceso. En segundo término. Resulta entonces esencial establecer si. pero se le puede tranquilizar sin más. sino que exigen la ayuda de. puede ponerse de manifiesto que la cliente no se encuentra en realidad demasiado preocupada acerca del problema enunciado. Terapeuta: ¿Qué habría sido eso? Paciente: Algo de lo cual mi madre me habló hace tiempo. en cierto sentido. Paciente: Y entonces él lo sugirió. Acabé por contárselo a alguien. si bien son graves. aunque es diferente a la conducta manifiesta gravemente desviada.. Por ejemplo. Esta investigación acerca del «cómo» puede resultar decisiva al menos en tres situaciones muy comunes. Y comencé a pensar que sería conveniente aclararlas del todo. y no antes o después?» Con 94 IV. algunos problemas vitales no son de la incumbencia de un terapeuta. y la echaron del colegio. otras personas considerarían como vicisitudes de la vida imposibles de modificar y con las cuales hay que convivir. y yo estaba hablando con papá porque el coche ya llevaba tres semanas allí. Terapeuta: Si ellos no lo hubieran sugerido. Por esta entrevista. Una persona que. La pregunta «¿en qué forma es eso un problema?» sirve para aclarar este punto. y quizás haya que agregarle otro interrogante a continuación: «¿En qué forma cree que yo le puedo ayudar a usted a afrontar este problema?» Además de «¿cuál es el problema?». creo que ellos se dan cuenta de que eso representa un problema para mí. se empieza a comprobar que la bebida quizás moleste y desconcierte al marido más de lo que interfiere en la vida cotidiana de su esposa. y después le habló a él de la cuestión. Terapeuta: Bueno. La entrevista inicial frecuencia se obtiene nueva luz acerca de la naturaleza del problema cuando se recibe información sobre las circunstancias que precipitan o rodean esta acción inicial. un médico o un asesor financiero. a veces discuten un poco entre ellos sobre cosas que nadie sabe. me parece que nos hallamos en una situa95 . y que otra persona la ha sometido a coacción: Terapeuta: ¿Cómo es que viene usted a tratarse en este preciso momento? Paciente: Mi padre me lo sugirió. y se suponía que sólo iba a estar tres días.. entonces él lo sugirió. los clientes pueden plantear como problemas determinadas dificultades que. y su madre llamó. Por último. usted lo sabe perfectamente.chofisnay@hotmail.. la conducta es más seria de lo que a primera vista parece.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Porque este tipo de cosas puede ser divertido. a menudo hay que formular una pregunta subsidiaria: «¿Por qué me ha llamado usted en el momento justo en que lo ha hecho. Creía que esto me serviría mucho para mejorar la forma en que me relaciono con la gente. cosa bastante infrecuente. En primer lugar. Esto me hace pensar que. Paciente: Creo que ella llamó antes. y una actitud afablemente tranquilizadora no hace más que exacerbarlo. donde podía ir sin pagar. que en parte se solapan.

También ahora. No me importa lo que digas. amigos. en concreto. Paciente: Sí. ¿sabe? Y decirle: «¡Quítatelo de encima!» Pero yo sé que ella no puede.? Madre: Ella.. en realidad.. de que yo quería sacudirla.. así.» Esto sucedió hasta que fue internada en el hospital por primera vez.» Terapeuta: ¿Esto sucedía cuando salió por primera vez del hospital del Estado. es que algunas de las cosas que me ha contado suenan un poco a que quizás con las mejores intenciones. Terapeuta: Muy bien. su familia la está presionando un poquito sobre lo que tiene que hacer y sobre cómo tendría que portarse.. decía: «Te quiero. eso es. según las circunstancias particulares de cada caso. cuando ella le habló así? Madre: Recuerdo que la abracé. Como ya se comentó en el capítulo II. compañeros de trabajo.. Se manifestaba un poco más abierta. no lo hice. cosa que resulta imposible. A veces me resulta difícil de comprender. cuando trato de hablar con ella. lo cual era bastante más de lo que habíamos tenido hasta entonces. y traté de. Me daba la espalda. Y fue cuando estaba en el hospital del distrito. Cuando ella empieza a decir... una vez más bajo su égida. sabe. ¿qué hace usted para tratar de modificar las cosas? Madre: Bueno. ¿qué le dice usted a ella? ¿Usted. cuando ella estaba en el hospital del distrito antes de ir al hospital del Estado hace dos meses.. No sé qué más yo.com Cómo abreviar la terapia ción que resulta. Terapeuta: Sigo un poco confundido. empezó a escucharme. para que puedas comenzar a rendir al mismo nivel que tu hermana». la abracé. mientras estaba en casa. sabía que ella quería que yo •atuviese allí. eso es lo que creo. que podía muy bien ser verdad. después de haber. cuando actúa como si se sintiese deprimida. lo cual no creo que sea un punto de partida demasiado brillante. verdad? Madre: Sí. o hablarle. Da la sensación de que a usted la han enviado. Pero desde que estuvo en el hospital. Sólo. o algo parecido. quizás.. o de hacerle frente cuando se presenta? Terapeuta: Cuando su hija comienza a parecer deprimida y a descuidar su apariencia. me hablaba.. estos casos hay que afrontarlos de modo distinto a aquellos en que existe una motivación personal en el paciente. o un cónyuge envía al otro.. no había manera. Terapeuta: Bueno.. un poquito divertida. La entrevista inicial Terapeuta: ¿Qué sucede? ¿Qué. se aparta de mí. A veces he tenido la sensación.. pero ¿cómo le respondió usted. si bien no puedo estar seguro de ello por no tener suficiente información para llegar a conclusiones definitivas. Terapeuta: ¿Y qué le dijo usted? Madre: Le dije que lo entendía. Lo que estoy pensando. Y en cierto sentido tal vez sea algo peor que eso.. Entonces vi que se había producido un cambio en ella.. y aquí se encuentra usted.. y era como hablarle a una pared.chofisnay@hotmail. de ser afectuosa. intentaba ser simpática con ella. ella empieza a decirme eso. porque creo que una puede experimentar esa sensación cuando la gente. ser amable con ella. Ocurren situaciones semejantes cuando un funcionario judicial envía a tratamiento a un delincuente.? Madre: Bueno. estoy aquí sentada.. Antes. Quiero decir. Me decía cosas que nunca me había dicho antes. Terapeuta: ¿Entonces no hizo eso? Madre: No. Paciente: Claro. más que haber venido por decisión propia. Terapeuta: De acuerdo. ella. El paso siguiente consiste en preguntar qué es lo que han estado haciendo para solucionar o afrontar el problema todas aquellas personas íntimamente relacionadas con él.. se encuentran los miembros de la familia. además del paciente. es muy posible que esté en lo cierto. mami. esta investigación debe centrarse en conductas reales: ¿Qué es lo que las personas hacen y dicen en sus intentos de evitar que se plantee el problema. no se le puede hablar. Antes dijo usted que había intentado hablar con ella cuando notó que se estaba deslizando otra vez 97 . y dice cosas como «la gente me está mirando».. Entre estas personas. sabe. etc. de pronto. 96 \ IV. no sé. De modo que me limité a quedarme a su lado. debes ir allí y ponerlo todo en orden. Siempre ha pasado que.. Te necesito. profesionales. y por el estilo. Cuando entra en ese estado. con la sensación de que yo no lo necesito con tanta urgencia. tomé una de sus manos.. Dice: «Sigue hablando lo que quieras. me da la impresión de que tengo a mi padre ahí atrás. con la gente. Diría que hace dos meses fue la primera vez que ocurrió. porque lo que hemos estado conversando. diciéndome: «Sí.

que se escapan por la tangente. el terapeuta puede evitar tales suposiciones mediante una sencilla estratagema: antes de cada pregunta.. con una educación de tipo europeo. así como el modo de resolverlas. por pequeño que sea.. Porque yo trataba de educarla a ella de la misma forma en que me habían educado a mí. Madre: Ella me ofendía. un ratito. vagas o generalizadoras. ¿qué es lo que usted consideraría como primera señal de que ha ocurrido un cambio significativo. imprecisos. en especial los individuos sofisticados desde el punto de vista psicológico y los que tienen experiencias terapéuticas anteriores. puesto que los pacientes son como todos nosotros: vemos con más claridad lo que no queremos que lo que queremos.. Como antes se ha mencionado. o. o que ofrecen interpretaciones y no descripciones de la conducta. Vociferándole a ella. y no me escuchaba. Terapeuta: Ella le daba la espalda a usted. desde que se ha hecho mayor? Madre: Sólo hallo diferencias. No sé.» Me provocaba esos accesos. Y sé que. Terapeuta: ¿Qué pasaba en los últimos tiempos. Hay otros. se obtiene una respuesta pertinente. no obstante. a menudo enuncian una formulación causal o dinámica acerca del problema. A pesar de todo. ¿podría indicarme uno o dos ejemplos de lo que usted ha intentado?» Es probable que la investigación de los objetivos mínimos del tratamiento tal como se los plantea el cliente resulte más difícil que informar sobre el problema y su manejo. numerosos clientes. en lugar de especificar cuál es la conducta que lo constituye. llegaba incluso a darle una zurra. aunque sea pequeño?» En un porcentaje satisfactorio de casos. pero no funcionaba. que son confusos. muy generales: 99 . en realidad.chofisnay@hotmail. Centraremos el tema en las respuestas que se formulen ante la pregunta más sencilla de todas: «¿Cuál es el problema?» Es la primera que se plantea. dedicada a la recogida de información. Terapeuta: ¿Qué hacía usted cuando ella le daba la espalda? ¿Se ponía usted otra vez delante de ella? ¿Le ponía una mano en el hombro? ¿Le decía «escúchame»? Madre: Lo intentaba.. Tengo una mente muy concreta. Incluso en el caso de que no sea así. durante los últimos seis meses. y hacía que yo comenzase a dar alaridos. En primer lugar. La entrevista inicial prender bien las cosas: «Le ruego que se ponga en mi lugar. muy estricta. A pesar de estas probables dificultades. y ya no supe cómo hacerle frente a la cuestión. Terapeuta: Entonces. cuando ella era lo bastante pequeña como para sentarse en mi falda. Cuando se investiga acerca del problema en sí mismo. hay muchos clientes que presentan dificultades incluso durante esta primera etapa del tratamiento. En tales casos se hace necesario efectuar una investigación muy persistente. Lo corriente son las respuestas dubitativas. estaba yo tan. No podemos abarcar todas las posibles dificultades que aquí se plantean. Es conveniente ser consciente de este fenómeno.. y no interpretar cualquier dificultad a la hora de obtener una respuesta clara y concreta como síntoma de resistencia o de conducta patológica. ¿Qué tipo de cosas le decía? Trataba de mantener con ella una conversación intrascendente. Madre: Bueno. como sucede en el siguiente ejemplo. o le comentaba usted lo que ella hacía. Al final. porque antes yo me sentía ofendida. Puesto que dicha persistencia quizás importune al cliente o implique que éste no logre hacerse comprender.com Cómo abreviar la terapia cuesta abajo. y que se estuviese quieta allí. me daba la espalda. y esto nunca podrá predecirse y prepararse con antelación. es importante plantear esta pregunta y obtener una respuesta: «Si llegase a producirse. y ella siempre se peleaba conmigo. Y entonces me decía a mí misma: «Esta no es la forma de afrontar la situación. ¿qué hizo usted? Madre: Bueno. me desalenté y me deprimí. yo acostumbraba a enojarme. Una terapia consiste siempre en afrontar de modo efectivo aquello que plantea cada cliente en particular. podemos describir y comentar unas cuantas dificultades de este tipo.. y las dificultades que aparezcan en el resto de las preguntas. algunos clientes están perfectamente dispuestos a ofrecer respuestas claras y directas. son probablemente de naturaleza similar. Y entonces me sentía culpable por haber perdido la calma. Tales formulaciones pueden ser concretas o. si se utiliza un esfuerzo razonable. dicha pregunta sirve adecuadamente para expresar que el terapeuta se preocupa por lograr un cambio observable de conducta que resulte significativo. ofrecer una explicación que le haga a él responsable de no com98 IV. yo le pedía que viniese a sentarse en la falda de mamá. cuando ella era más joven.

. usted ha dicho que todo es un obstáculo. hay dos tipos de cuestiones que me parece que son problemas claves. Por eso. es demasiado limitada como para tratar de resolver al mismo tiempo demasiadas cuestiones. un tema en el que se insertan los obstáculos.. por ejemplo. ¿Qué imágenes y qué diálogos recogería la cámara?» En alguna ocasión. los terapeutas desempeñarán los papeles de los miembros de la familia... Como es obvio. en mi vida. con qué tono y cómo deben moverse. pasando de una a otra cuestión.. quiero decir. Todas las facetas de mi estilo de vida se hallan vinculadas con eso.. Por eso. Todo en mi vida se relaciona con todas las demás cosas de mi vida.. Pero todo.. De modo que voy a empezar a hablar del asunto.. No puedo limitarme a tirárselo a usted encima. todo es. no puedo. todo está relacionado. Sí.. Para mí. comienzan por enunciar un problema pero luego se desvían a medio camino hacia otro. de acuerdo. quiero decir que. Creo que el noventa por ciento del problema consiste en establecer cuál es el problema... El trabajo. y veo la clase de tarea que me aguarda. por eso.. y se relacionan con mi dieta.» Este ejemplo 101 . como máximo un centro de atención para cada persona). puede recordársele con toda legitimidad: «Al principio dijo usted que x era el problema más importante sobre el que había que trabajar. que mojo la cama o algo parecido.. sabe. La forma más sencilla y probablemente la más adecuada en la mayoría de los casos de afrontar este problema consiste en que el terapeuta le pida al cliente que defina cuáles son sus prioridades. tengo la sensación de que me hallo en una fase especial de mi vida. Mmm. pero mi capacidad de captar las cosas y por supuesto de hacerles frente. También puede solicitar con insistencia que se le brinden ejemplos y detalles específicos: «Piense que estoy filmando una escena representativa del problema. Se trata de mi trabajo y de mi vida sexual. aquel que resulta más importante cambiar si ello fuese posible?» Una vez realizada tal opción. ¿podría decirme cuál es en este momento preciso su problema principal. Aunque al parecer exija mucho tiempo. Lo único que sucede es que tendríamos que comenzar otra vez por el principio. estoy realizando una especie de transición hacia la próxima fase y es. ¿En qué sentido es un obstáculo para usted? Paciente: El trabajo no es un obstáculo. cuando contemplo mi vida...... Paciente: No. Eso es.. y buena parte de las cosas que habían sido auténticas para mí. 100 IV. este procedimiento sirve de hecho para ahorrarlo con aquellos clientes cuyas descripciones verbales son poco claras.. es como una línea divisoria. Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo de cualquiera de estos obstáculos? Paciente: No. Otros clientes. claro. La mejor manera de expresarlo es asumir una postura muy poco arrogante: «Comprendo que su mente está ocupada por gran cantidad de problemas. en una etapa muy importante de mi vida.. diciéndole. Terapeuta: Deme un ejemplo de cómo su trabajo sería un obstáculo. en vez de suministrar explicaciones causales.. en sesiones a las que asista una pareja o una familia. Es una especie de. hay muchos obstáculos a los que me he de enfrentar.. si el cliente empieza nuevamente a desviarse. el terapeuta debe actuar para que se defina un único centro de atención (o bien. es probable que se dedique a perseguir infructuosamente al cliente.. y se relacionan con mi. y así sucesivamente. De lo contrario. hemos pedido a las personas que traigan un esbozo de guión teatral que sirva para ilustrar el problema. que tengo que calcular. y yo trato simplemente de... creo que.. luego hacia un tercero. por eso. Terapeuta: Bueno. mientras que el cliente hará de director de escena.chofisnay@hotmail. pero ¿podría darme usted un ejemplo? Paciente: Claro. creo.. sabe. indicando a los «actores» qué deben decir. cómo los debo afrontar.. quiero decir. hay muchos.. pero ahora parece que se está centrando en y. Me pierdo. Terapeuta: De acuerdo. Quiero decir que están relacionados entre sí. no quise decir que todo es un obstáculo. en este preciso momento. podemos pasar a y si es que ahora resulta más importante. La entrevista inicial El terapeuta suele afrontar este tipo de dificultades manifestando que antes de pasar a un nivel más profundo de causalidad necesita obtener una clara visión con respecto a cómo funciona el problema. es un tema.. Estoy aprendiendo cosas sobre mí mismo o sobre la persona en que me estoy transformando.. Terapeuta: ¿Cuál sería el obstáculo? Paciente: Hay dos. Cuando tales desviaciones se han hecho evidentes. mientras dure la terapia. y de los valores que me habían guiado en el pasado. y lo que yo trato de hacer es calcular.com Cómo abreviar la terapia Paciente: De acuerdo. se están desvaneciendo o ya no me dan el apoyo que necesito..

y ofrecer razones que justifiquen tal actitud. y que depende del cliente para obtener dicha información. deberá manifestarle lisa y llanamente que necesita determinada información con objeto de servirle de posible ayuda. con la máxima frecuencia. «me hallo en una confusión absoluta» o. Me sentía un poco desconcertado la semana pasada. Asimismo. A continuación. el cliente considere importante que el terapeuta vaya al grano. quizás me encuentre un poco bajo de forma. (En el capítulo III se ha expuesto la importante cuestión que hace referencia a quién 102 IV. Por supuesto. ¿o sí? Terapeuta (pausa): Bueno. cosa poco frecuente si se toman las medidas ya señaladas. y si tengo alguna razón atrás que lo justifique. habrá que efectuar jugadas estratégicas de mayor envergadura.. el problema que le ha hecho venir a vernos. yo podría hacerle unas cuantas preguntas. éstos llegan a enmudecer. la mejor manera de afrontar todas estas situaciones consiste en dejar de lado al individuo que no se comunica. Paciente (pausa prolongada): Bueno. Me sentía un poco desconcertado acerca de cuál era. pueden aparecer también en el momento de formular el problema: «Todo está equivocado».com Cómo abreviar la terapia nos indica que cuando surgen dificultades incluso el tema. volví a escuchar la grabación de la sesión anterior y quisiera hacerle algunas preguntas al respecto. exactamente. En el ejemplo siguiente el paciente es un joven con poco más de veinte años. o que ni siquiera he pensado en ello. ¿Podría darme alguna idea sobre lo que está haciendo y que le gustaría comprender mejor? ¿Qué es lo que tal vez le gustaría cambiar? 103 . Sin embargo. como dije. Terapeuta: De acuerdo. Sí. Los saboteadores pasivos pueden limitarse a indicar que se hallan demasiado inseguros o demasiado dominados por la emoción como para contestar demasiadas cosas. Hay que evitar el estímulo activo al cliente. Si las desviaciones se reiteran demasiado. ése no es el problema. el terapeuta puede manifestar que el tema que se acaba de abandonar. una vez más en este caso. el terapeuta sugiere que no hay que limitarse a pensar en pequeña escala. Quizás el porqué lo estoy haciendo (pausa). Por ejemplo. Ciertos clientes pueden impedir que se realice todo el proceso de recogida de información. «no he logrado la plena autorrealización». Siempre que sea posible. Paciente: Preguntas que no me puedo plantear a mí mismo. Una caja de resonancia. Comprensión de lo que estoy haciendo. y en trabajar con los miembros de la familia o con los demás sujetos que se encuentren seriamente preocupados por el problema.. con estilo californiano. probablemente resulta demasiado difícil o doloroso de comentar. Necesito a alguien a quien pueda hacerle preguntas. muy bien. qué provecho sacaría usted de eso? Paciente (pausa prolongada): Bueno. o el apremiarle para que hable. de modo que sea éste quien se encargue de mantener al terapeuta en la senda principal. Entre los saboteadores activos se cuentan los esquizofrénicos que dicen cosas sin sentido y los niños que gritan o son difíciles por otros motivos. ello provoca que. y la petición de ejemplos concretos. porque me estoy reponiendo de una gripe como habrá notado por lo congestionada que tengo la voz. Es curioso comprobar lo que algunas personas consideran como avance mínimo. Incluso puede resultar de utilidad que el terapeuta diga que el cliente quizás no debería hablar. y que rara vez es el principal afectado. normalmente sencillo. podría hacerle las preguntas normales. Terapeuta: Oh. ¿Adónde nos llevaría eso? ¿Qué finalidad le ve usted a eso. debe mantenerse a la expectativa. se halla en su segunda sesión: Terapeuta: Hoy tendrá que disculparme.chofisnay@hotmail.) Si el terapeuta se ve obligado a trabajar con un cliente que no se comunica. Las respuestas grandilocuentes acostumbran a darse. de la recogida de información puede exigir una operación estratégica más que un interrogatorio directo. Suelen ser de utilidad las solicitudes insistentes de información acerca del modo en que el problema afecta a la vida cotidiana. Paciente: (pausa prolongada): Bueno. Un poco de comprensión sobre lo que estoy haciendo. Bueno. alguien a quien hacerle preguntas. En casos muy difíciles quizás sea necesario y útil llegar a extremos aún más exagerados: con objeto de superar al cliente en su misma línea de razonamiento. en casos extremos. Terapeuta: Ah. ante preguntas sobre los objetivos que hay que lograr. aunque es el más importante de todos. (pausa prolongada). creo que yo también me siento muy desconcertado al respecto. el terapeuta puede incluso desviar el centro de atención antes de que lo haga el cliente. La entrevista inicial debe elegir el terapeuta como interlocutor.

Fue una semana más tarde. Paciente: Perfectamente. cuando le hago una pregunta. a las personas siempre se les pide más... ha sido un tema de la sesión anterior. estoy tumbado en la cama (pausa). podemos hacer que entre en nuestras cabezas. es tomar una decisión sin tomar una decisión. Oh. dejó de aparecer por allí. Sí. Paciente: ¿Cuáles son los problemas que tengo? (Pausa prolongada. pero el resto de nosotros somos personas de mente muy concreta. Pero nosotros tenemos un tiempo limitado para trabajar —sólo diez sesiones— y por eso tengo que volver sobre el tema.com Cómo abreviar la terapia Paciente (pausa prolongada): En realidad no lo sé. Tenía que trabajar durante la noche. Únicamente quería que supiese que ese silencio me resulta un poco incómodo. estoy arruinado. En este momento. no podemos seguir adelante sin esta información (pausa prolongada). Sólo. A veces me quedo en blanco. creyendo que podría solucionarlo. fue eso.. si no me equivoco. es decir. JW: No sé qué pensará (el terapeuta primario). Oooh. al menos. Yo soy así. Por supuesto. Terapeuta: Bueno. Dejé de ir. eso me bajó los ánimos. y lo único que hago todo el día es estar tumbado en la cama. estoy tratando de pensar. Simplemente. ¿cuánto tiempo ha estado haciendo esto? Paciente: Muy bien. Paciente: Lo intentaré... Bueno. Un día dejé de ir. y preguntarle cuál es el problema que le ha traído a esta consulta. lo que a usted le ha hecho venir aquí. llegué tarde al día siguiente. Paciente: Oh. que consiste en averiguar lo que le pasa a usted. ¿Cuáles son las molestias que le aquejan? (Pausa) Porque. Es. Aah.. de modo que pensamos que teníamos que decírselo. Bueno. no lo decidí. cuando hacen algo que está bien. Paciente: Oh (pausa prolongada). creo. que su casa está hecha una confusión. y también de esta sesión. Terapeuta: Puede pensar en voz alta. Paciente: Oh. y luego asistir a clase hasta las cuatro y media de la tarde. desde finales del verano. Terapeuta: Ah. Terapeuta: Bueno. Tengo que volver a pensar qué es lo que he estado haciendo. en la primera sesión.. que le ha hecho molestarse en llamar y concertar una entrevista. Y ya quedé entrampado y superado. creo. estoy arruinado. La casa es un lío. y entonces. sigue estándolo. Terapeuta: Hay una cosa que quisiera plantear.. y que se pasa todo el día tumbado. ¿en qué consistía el problema al respecto? Usted estaba matriculado en la facultad. y me quedé sin blanca en un par de semanas. He advertido que. la casa es una confusión. si quiere. Terapeuta: Y entonces. Me he quedado en blanco (entra JW). muy bien. Terapeuta: ¿Ha ido a las clases? Paciente: No. de modo que decidí. Volví a la facultad a finales de septiembre. Terapeuta: De hecho.. Terapeuta: Estas dificultades hacen referencia a su trabajo en la facultad. 104 IV. cuando le oímos decir que está arruinado. y qué es lo que no he estado haciendo. En cierta medida me aparté de la cuestión cuando tuvo lugar la emocionante conversación sobre el suicidio. Sí. bueno. ¿Cuáles son los problemas que tengo? Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo específico de su incapacidad para afrontar la vida? Paciente (pausa): Bueno. tengo bastantes dudas de que lo pueda hacer. 105 . en realidad.. Incapacidad general para afrontar mi vida (pausa). Entonces mi horario se convirtió en algo imposible. de modo que ya sabe lo que le toca. No sé (pausa). pero no dejé de ir oficialmente. Ni siquiera he abandonado oficialmente los estudios todavía. Ni siquiera fue el día siguiente. La entrevista inicial De veras hemos pensado. JW: Esto sí que es empezar a decir algo acerca de un problema que.chofisnay@hotmail. Lo que ha hecho con sus estudios es una especie de toma de una decisión sin haberla tomado. Cosas concretas. después que me ha formulado usted la pregunta. sí..) Me quedo en blanco (pausa). usted. Paciente: Sí.. y preguntarle cuál es su problema. Terapeuta: ¿En qué sentido es eso un problema? Quiero decir que hay personas a quienes les encanta pasarse la vida así. se producen períodos de silencio. no. mis colegas que observan la sesión me llamaron la atención sobre el hecho de que yo me estaba apartando de la senda correcta. me limité a. Y sé que está en su derecho cuando actúa así. Paciente: Mmm. y a los laboratorios de microbiología no se puede faltar así. Paciente: Oh. a veces.

que me permita contemplar mi vida y decidir: «Sí. Debo decir que muchas veces me he visto desgarrado entre las obligaciones para conmigo mismo. cuáles son mis objetivos? ¿Cuáles son mis distintos roles? ¿Qué es lo que tiene prioridad? ¿En qué modo puedo llegar a un compromiso mayor o menor.. cambiar de forma de pensar. En ocasiones he sido demasiado. esto es lo que me gustaría hacer. Me doy cuenta de que si alguien me mirase y explorase lo que he hecho en el pasado. En realidad. yo había sido tratado por alguien durante un período corto de tiempo. Aquí estudié ciencias económicas. conmigo mismo. en los años que llevo aquí. dedicación de recursos. En el Este antes de que viniéramos aquí. hace once años. o «me he limitado a ir flotando de aquí para allá. La entrevista inicial rica del Sur. y mi esposa treinta. realmente he llevado a cabo algo». Finalmente hay clientes y quizás son los más difíciles.. me gustaría obtener una mayor comprensión acerca de mis objetivos personales. Mi opinión es que hay muchas personas que pueden seguir su camino sin problemas.» Usted me encuentra hoy en una coyuntura bastante interesante. hay algunas personas que tienen que. Ahora bien. las obligaciones hacia mis hijos.. tengo que explicárselo. o la meta». no quería volver a la facultad. ¿Cuáles son las cosas. sin llegar en realidad a ninguna meta. he tenido que realizar un tremendo esfuerzo de adaptación.. o a optimizar la situación? Y el otro punto es que yo no soy. A veces me indigno mucho. Leí algo acerca de su programa en el periódico o en una publicación de la universidad de California. Me doy cuenta de eso. ¿Por qué lo hice? Oh. Terapeuta: Tomemos en consideración esa situación y veamos qué podemos aprender de ella. con respecto a. o no.. Me gustaría llegar a un punto en el que pueda tener de veras la sensación de que he explorado con cierto.. Lo que me atrajo de ustedes fue el hecho de que yo estaba interesado en ver a alguien. era algo bastante nebuloso. y tratando de hacer cosas sin tener noción de cuál era la verdadera dirección. Nací en América del Sur. mucho. Tengo la sensación de que no estoy tan interesado en maximizar sino en llegar al punto de optimizar.. Desde este punto de vista. estoy mejorando. las obligaciones hacia mi familia de origen. o sin conseguir de veras algún sentimiento de. Me casé a una edad más bien tardía para lo que suele ser habitual. a California.. las obligaciones hacia mi familia de aquí... y de hecho yo quiero volver a la facultad.. si se tiene en cuenta el hecho de que crecí en un entorno completamente diverso. Llegué a los Estados Unidos en 1959. Y considero que los próximos quince años —diez o quince años— tendrán una importancia tremenda para mi vida. en el que había reglas formales muy. Terapeuta: ¿Ha estado en contacto con alguno de sus profesores? Paciente: No (pausa). Dice que hay cosas en las que tiene que trabajar.. Tengo la sensación de que en el pasado he puesto a demasiada gente por delante de mí en lo que se refiere a dedicación de tiempo.com Cómo abreviar la terapia Paciente: Ooh. cuando me casé tenía treinta y ocho años. porque mi madre se pasaba fastidiándome.. esto ha sido una especie de introducción. bueno. ¿Me entiende? Por eso. demasiado simpático para tratar de llegar a un compromiso y tratar de contemporizar en vez de decir: «Pues bien. No me matriculé en este semestre hasta el primer día de clase. cambiando de dirección en mi carrera. muy estricto. que están muy dispuestos a hablar.. muy estrictas. que está en Amé106 IV. yo estaba. Quiero tener en la cabeza algo claramente determinado.. Y la impresión que saqué fue que la situación seguía y seguía y seguía. en algunos momentos.. Paciente: Bueno. de que estaba andando sobre el agua. o el objetivo. no recuerdo dónde. uno de la escuela de Jung. En mi opinión. en vez de meterme en programas extensivos. Tenía la sensación. disputando algunas batallas. Quizás conviniese que hiciese una especie de introducción.chofisnay@hotmail. las obligaciones hacia mi esposa. esa persona podría señalar muchísimas áreas en las que necesito trabajar. Crecí y me eduqué en un entorno muy.. Éste es un aspecto en el que mi esposa y yo hemos tenido algunas diferencias de criterio. por lo que respecta a. en el sentido de que he estado. Otros necesitan un poco de ayuda. pero que son contumaces en su vaguedad: Terapeuta: ¿Cuál es el problema que le trae aquí hoy? Paciente: Básicamente. llegar a ser más o menos. y mi mujer había estado viendo a psiquiatras con anterioridad. pero quería que la exploración se mantuviese dentro de ciertos límites. Bien. 107 . puesto que estoy en proceso de cambiar de empleo. ¿Qué es lo que me ha traído aquí? ¿Cuál es el problema concreto que tengo en la cabeza? Básicamente.. Adaptación.

está determinada por lo que él considera como la única cosa razonable. tanto el vividor como la persona preocupada por el ahorro puede comprar un Rolls Roy109 108 . En este capítulo nos extenderemos sobre este aspecto de la información y sobre su uso. Por ejemplo. sobre todo. Durante la primera entrevista también es importante conseguir al menos una cierta captación inicial del lenguaje o de la postura del cliente. En última instancia. y ponerme un ejemplo de lo que me está diciendo?»). Yo razono de una forma concreta.» Una eventual jugada estratégica —aunque su aplicación a esta situación está relativamente poco contrastada y necesita ser mejor examinada— consiste en ir aún más allá que el cliente dentro del propio juego de éste para procurar en definitiva ayudarle. de la manera en que se enmarca cualquier sugerencia que se haga. Por ejemplo. puede resultar convincente para una persona pero no para otra. a pesar de que no haya servido para solucionar su problema. la tarea principal de la terapia consiste en influir sobre el cliente para que afronte de un modo distinto su problema o dolencia. que plantea grandes obstáculos a todas las formas de psicoterapia y no sólo a la nuestra. pertenece a un ámbito diferente y en su mayor parte no se obtiene a través de la interrogación directa. Para esta tarea la postura del paciente es de una importancia enorme. como es lógico para el éxito del tratamiento. el terapeuta puede manifestar aún más confusionismo y vaguedad que el cliente. resulta inútil y contraproducente continuar por esta infructuosa senda: «Siempre hay que cambiar cuando se tienen cartas perdedoras. se trata. Describiremos lo que entendemos por «postura». considerar que el problema más significativo lo constituye la propia vaguedad. finalmente. que se debatirá en el capítulo siguiente. como antes hemos puesto de relieve. pero ganarse su colaboración para que lo haga es harina de otro costal. es decir. la única manera de afrontar este problema. o por el contrario afirmar: «¡Aja! ¡Ahora sí que veo en qué consiste el problema!».chofisnay@hotmail. El cómo expresemos algo. En consecuencia. y buscar el modo de cambiarla. Sobre todo porque. V LA POSTURA DEL PACIENTE El terapeuta tal vez sabe lo que le gustaría que el paciente hiciese para solucionar su problema. en qué sentido puede evaluarse y. lograr que el paciente abandone su propia solución y se decida por un enfoque que por lo general considerará alocado o peligroso constituye un factor decisivo para realizar con brevedad la terapia. cómo puede usarse para aumentar la colaboración del paciente y. Pero el cómo influyamos sobre otro individuo depende en gran medida de a quién intentamos influir.com Cómo abreviar la terapia Si no se consigue algún avance con los medios acostumbrados («Eso no lo tengo claro. esta clase de información. saludable o salvadora que hay que hacer. la solución que el paciente propugna. En esencia. Sin embargo. ¿Podría disculparme. la importancia que la misma tiene para el tratamiento. y a continuación enunciar algo que en su criterio no tenga absolutamente nada que ver con lo que está diciendo el cliente. No se trata sólo de que pueden formularse diferentes sugerencias. consiste en ignorar el tema encubierto por la obscuridad y ascender a un nivel más alto. que provoca el problema.

¿cómo podrá evaluar la postura que adopta su paciente. y luego se desconcierte cuando a continuación el paciente no aplique su sugerencia. el vendedor tiene que utilizar argumentos de venta diferentes para cada cliente. 110 V. Si el terapeuta no escucha las palabras y la entonación exactas. Veo que eso concuerda». Creemos que la persuasión siempre ha desempeñado un significativo papel en psicoterapia. ayudando así a solucionar su problema. un paciente puede decir: «Sí (pausa). del mismo modo que las figuras públicas «declaran su postura». El modo en que encuadre sus argumentos comerciales hace que el cliente acepte o rechace la venta. Ambas áreas se solapan a menudo. Debido a estas diferencias de atractivo. veo que eso es posible. En respuesta a un comentario del terapeuta. El vividor lo hará debido a la distinción y al status que otorga ese coche. y he aceptado su comentario. En vez de pretender que la persuasión no existe. Las personas pueden poseer opiniones definidas y arraigadas sobre todo lo divino y lo humano. al principio es importante escuchar lo que dice el paciente: las palabras concretas que emplea. merece que se la reconozca explícitamente y que se la utilice del modo más disciplinado. lo comprará porque la construcción mecánica y la durabilidad del coche pueden ahorrarle dinero a largo plazo. creemos que es inevitable y que. en cambio. de modo que sea probable que el cliente la acepte. le puedo dar un quizás terminante. pero afortunadamente para el terapeuta no es necesario conocerlas todas. Generalmente. y que determinan el modo en que actuarán o no actuarán. Se cuenta que Sam Goldwyn replicó a cierta propuesta de contrato: «Con respecto a ello. o bien: «Sí. que están fuertemente consolidados. la postura es importante porque representa una inclinación interna de los pacientes. hay una duda o reserva implícitas. incluso una sólida indiferencia con respecto a un tema es de hecho una postura.» En la segunda afirmación está sosteniendo: «No estoy de acuerdo con usted. El hecho de saber cuál es la posición del cliente nos permite determinar las directrices necesarias para encuadrar una sugerencia. no logrará desencadenar el ímpetu propio del cliente y más bien lo apartará activamente de la decisión de compra: no estará hablando en el mismo lenguaje que el cliente. pero por razones diferentes. estas dos áreas principales serán de la máxima importancia para formular planes que incrementen la cooperación del paciente. Los pacientes también son personas. que puede utilizarse para estimular la aceptación y puesta en práctica de las directrices del terapeuta. o que no debería existir en el contexto terapéutico. pero las expondremos por separado para lograr una mayor claridad. al igual que en todos los demás aspectos de la interacción humana. En cambio. como es obvio. pero prefiero no hacerlo explícito en este momento. La postura del paciente La evaluación de la postura del paciente En el supuesto de que el terapeuta esté interesado en usar esta clase de instrumento. Por lo que respecta al tratamiento. el terapeuta ha de estar atento a la postura del paciente en relación con su dolencia y en relación con el tratamiento y/o el terapeuta. El otro individuo. que podría ser aprovechada para administrar un tratamiento más efectivo? Como sucede en toda recogida de datos.chofisnay@hotmail. el mero hecho de entrevistarse con un terapeuta implica que el paciente reconoce que se halla perturbado por su 111 . es probable que acepte la segunda afirmación como si fuese una expresión de acuerdo. y puesto que esos otros tipos de postura pueden utilizarse también para estimular la colaboración. si se consideran a sí mismos como seres únicos o como simples miembros de la masa.» En la primera afirmación el paciente está indicando: «Estoy de acuerdo con usted. que utiliza la postura del paciente para facilitar su colaboración. pero hemos elegido «postura» porque es una forma sucinta de indicar un valor con el cual el cliente se halla comprometido y que se ha manifestado abiertamente. Hablamos en este capítulo de una persuasión más eficiente.» Al menos.com Cómo abreviar la terapia ce. Podríamos haber utilizado muchos otros términos o frases para referirnos a las creencias del paciente. Cuando el vendedor de coches Rolls Royce se enfrenta con el cliente ahorrador y pone el acento en la ingeniería y en la duración del automóvil. Un vocabulario similar puede servir para expresar dos posturas muy diferentes. está enumerando los valores (postura) del cliente con respecto a su compra posible. en consecuencia. si ensalza las virtudes del coche como símbolo de rango. y el tono y énfasis con que se expresa. y poseen sus propios valores. creencias y prioridades. (Desde un punto de vista práctico. Así. Puesto que los pacientes comunican posturas acerca de las demás facetas de sus vidas. por ejemplo.») Al paciente le resulta imposible expresar todas sus opiniones.

que defienden diferen112 tes puntos de vista. puede cometer el desatino de emplear una estrategia que provoque resistencia. y ahora está provocando peleas con otros chicos de la vecindad. que no ha logrado afrontarlo de manera adecuada por su cuenta. y en consecuencia cuál es su postura. Consideran que su hijo actúa intencionadamente. y cuando empecé a estudiar en la facultad tuve que ir a ver a un terapeuta. Si el terapeuta ignora estas declaraciones de postura. en su opinión.» Conjunto B: «Hemos venido debido a nuestra total frustración en lo que respecta a controlar a nuestro hijo de quince años. No había acabado aún la enseñanza media cuando se me presentaron las primeras dificultades. Ha experimentado notables dificultades para adaptarse a las exigencias del colegio. En casa se ha vuelto tan intratable que hemos llegado a la conclusión de que necesitábamos un poco de ayuda. y expresar así posturas muy diferentes también que exigirán del terapeuta diferentes «argumentos de venta»: Conjunto A: «Hemos venido porque estamos preocupados por nuestro hijo de quince años. en el supuesto de que decida asistir a clase. En cambio. y en ambos casos las acciones específicas que se recomienden pueden ser semejantes. a veces. el terapeuta está buscando averiguar cuáles son las creencias del cliente acerca del problema. Me atendió durante cuatro años. y que ahora busca la ayuda del terapeuta. en el mejor de los casos. a menudo puede provocar una postura terminante el hecho de formular una pregunta de este tipo: «Me ha estado contando en qué consiste el problema y cómo ha actuado. pero tuve que dejarlo cuando acabé la carrera y vine aquí. los padres pertenecientes al conjunto A poseen un punto de vista benévolo. y que necesitan argumentos de venta diferentes para que el tratamiento tenga éxito. los padres del conjunto B están indignados. el paciente quizás no indique con claridad cuál es su posición acerca del problema. Creemos que su subyacente infelicidad se expresa mediante la agresividad hacia los demás muchachos de la vecindad y. La cosa empeoró durante mi último año de bachillerato. Para que le pasen desapercibidos. Si bien los objetivos terapéuticos probablemente son muy parecidos —mejorar el rendimiento escolar de los muchachos. La psicoterapia convencional concede importancia a escuchar el significado subyacente en lo que dice el paciente.» Como indican las palabras y expresiones en cursiva.chofisnay@hotmail. Por el contrario. Empecé entonces un tratamiento con el doctor Miller en la 113 . el terapeuta tendría que desatender activamente los mensajes del paciente: «Creo que lo mejor es que empiece por decirle cuándo comencé a sentir molestias. mientras que las dirigidas al conjunto B servirán para ayudar a establecer el adecuado control paterno.» En tal caso. La determinación de la postura del paciente no exige una gran concentración o una espera llena de incertidumbre que permita la aparición de una pista escondida dado que las posturas más útiles son las que se hallan fuertemente arraigadas. se despreocupa de los demás y que. si bien ambos conjuntos de padres solicitan que su hijo se comporte mejor. esto consumirá de forma improductiva una considerable cantidad de tiempo. Básicamente consideran enferma la mala conducta de su hijo. es malo. me ayudaría mucho si pudiese decirme por qué existe dicho problema. en esencia.» O bien: «¿Cómo explica que haya surgido y subsistido este problema en la forma en que lo ha hecho?» En uno y otro caso. Tememos que esté avanzando hacia un derrumbamiento aún más grave. Es probable que a lo largo del debate éstas se expresen una y otra vez. y creo que desde entonces no me he visto libre de ellas. hacia nosotros. o que contiene una mezcla de opiniones aparentemente contradictorias: «Él se mostró manipulador. Al principio. muchos o incluso la mayoría de los pacientes continúan poseyendo determinadas ideas con respecto a la naturaleza de su problema y de su causa presumible. incluso con el terapeuta al cual lo enviamos. Por ejemplo. y puede llegar a indisponer al cliente. A pesar de ello. Sin embargo. nosotros ponemos de relieve la importancia de escuchar la exacta formulación de las frases de los pacientes. Con frecuencia expresan dichas teorías mientras describen el problema y su historia. Habla con un lenguaje vago. porque es en esa específica formulación donde éstos señalan sus posturas.com Cómo abreviar la terapia V. y las relaciones en el barrio y en casa—. son clientes diferentes. dos conjuntos de padres pueden verse aquejados por la misma dificultad: una perturbación en la conducta de su hijo adolescente. Ello se debe a que. No quiere realizar el más mínimo esfuerzo en el colegio. así como algunas teorías generales o específicas sobre cómo podría resolverse. las estrategias y el marco de las acciones recomendadas pueden ser bastante diferentes. La postura del paciente problema. Cualesquiera que sean las instrucciones que el terapeuta dé a los diferentes conjuntos de padres. cada conjunto de padres puede formular su dificultad en términos muy diferentes. las dirigidas al conjunto A tendrán el carácter de medidas terapéuticas para el hijo.

y trabajé con él durante tres años. o como víctimas de una persona malvada. llena de ira. pero apenas la ha usado en alguna ocasión. y si usted tiene tiempo. pero sufrí una caída. un niño que dé muestras de preocupante conducta hacia los demás. En realidad. o por lo menos.» («Me considero a mí mismo una persona frágil. o la mayoría de los supuestos esquizofrénicos. a no ser que usted pueda recibirme por la noche. me lastimé y tuve que internarme en un hospital durante dos meses en. alquiló un coche. creyendo que si superaba su timidez desaparecería su depresión. Mi esposo dejó de ir de pesca para poder llevarse a John de excursión. aunque difícil. y lo peor de todo es que tengo que viajar mucho. La postura del paciente dente en mi trabajo me ha dejado una hora libre. se presentarán a sí mismos como individuos compasivamente preocupados por alguien que está enfermo. no con urgencia. y me pueden enviar de viaje avisándome con una antelación muy escasa.chofisnay@hotmail. Él pensó que a partir de ese momento sería mejor que lo viese sólo una vez por semana. sobre todo en presencia de nuestros amigos. el cliente puede asumir una de estas dos posturas: o bien el problema es manifiestamente doloroso. Hemos intentado todas las formas posibles de darle a entender que nos preocupamos por él. Podría fijar otra entrevista.» («Vemos que John está gravemente enfermo. normalmente un miembro de la familia. es de los que requieren muchísimo tiempo. salí del restaurante y me volví a casa.») «Nos hallamos completamente aturdidos con la depresión de John.. Como es obvio. por ejemplo. Hay que comenzar diciendo que las personas se definen a sí mismas como pacientes. y se ha debido exclusivamente a que determinado inci114 V. y no pensamos que existan sacrificios demasiado grandes con tal de poder ayudarle. o bien el estado de cosas es indeseable pero no incómodo en exceso y no se necesita un cambio. y decidimos reservar al menos un día por semana en el que haríamos lo que a él le gustase. como paciente. Entonces lo matriculamos en unas clases de baile. cualquiera que sea el problema. podría venir de inmediato?» («Aunque he dicho que es muy importante resolver mi problema. Se considere o no como paciente. Sin embargo. Esto pareció que funcionaba bien durante un tiempo. aunque quizás no pueda avisarle con más de dos horas de plazo si es que tengo que cancelarla.») «Como le he dicho antes. Con la máxima frecuencia. o definen a otro. no tengo ninguna prisa. y él se limita a sentarse a fumar su maldita pipa.» («Quiero que él me respete. Si definen a otra persona como paciente. Me subo por las paredes. esta última postura es la que adopta el individuo que se somete a terapia bajo coacción o imposición. puede ser afrontado. jamás asistió. un delincuente al que un tribunal de justicia ha obligado a someterse a tratamiento como condición para concederle la libertad bajo palabra. las personas manifestarán una postura pesimista con respecto a la solución del problema. ¿le parece bien? O bien. ha sido una suerte el poder verle a usted hoy. y quienquiera que haya sido definido como paciente. Además. y soy pesimista con respecto a la posibilidad de llegar a superar este problema en algún momento.. y llegó a casa conduciendo a la noche siguiente como si nada hubiese ocurrido. por lo cual el cambio se vuelve urgente por necesidad.») Tipos de posturas Las posturas que afectan significativamente al tratamiento pertenecen a una gama bastante reducida. sin embargo. Pero todo ello no ha servido para nada. voy a tener ciertas dificultades para jijar otra entrevista. no puedo depender de tales accidentes. con la esperanza de que le ayudase a salir de casa y a estar con otros muchachos. ¿Sabe qué hizo? Se quedó en casa de un amigo. En todo caso. ¿qué le parece si le llamo cuando sepa que voy a estar libre. para mí es muy importante enfrentarme con este problema. pero al mismo tiempo estoy furiosa y deseando tener una trifulca abierta con él. Le compramos una bicicleta. y en la eventualidad de que pueda solucionarse.») «Se pasa la vida criticándome. o bien manifestarán que el problema. un marido alcohólico al que su esposa amenaza con el divorcio si no se deja ayudar.com Cómo abreviar la terapia ciudad. 115 . se trata de un problema muy grave. Ahora bien. y creímos que sería mejor no empujarlo a ir. Esto realmente me puso furiosa. Una vez no pude resistirlo más. los asuntos de la vida cotidiana tienen precedencia sobre el tratamiento de mi problema. y me siento constantemente humillada.

los pacientes consideran que el proceso terapéutico o bien requiere unos debates y una intuición considerables («No entiendo por qué. aunque venga a solicitar ayuda con respecto a la conducta de otro. se trata de distintas versiones de las actitudes globales. ciertos valores personales afectan directamente al tratamiento y cuando se advierte su existencia pueden usarse para facilitar la «venta».»). la hemos colocado en una categoría separada porque resulta característica de un grupo especial de pacientes que se han convertido en víctimas del paradójico mandato: «¡Usted debe ser libre!» Por lo que se refiere a la terapia en sí misma. paciente es aquel que el cliente define como persona desviada o perturbada. En el sentido en que aquí utilizamos el término. mejor que por tareas del tipo «usted tiene que preocuparse de sí mismo». En lo que a su actividad se refiere. Aunque esta postura podría incluirse en la dimensión pesimismo-optimismo. la definición de cliente incluye tres elementos: 1) «He estado luchando contra un problema que me perjudica de modo significativo. Que un sujeto se defina a sí mismo como cliente significa que se halla hondamente interesado en el cambio y en experimentar un alivio de la dolencia. Por último. por lo tanto. mientras que en otros casos se señalará que el problema se solucionará por medios mágicos o inesperados. se sienten motivados por un desafío. Al principio traté de sacudírmelo de encima. La postura del paciente Como ya se ha mencionado. un cliente es un individuo que está buscando activamente la ayuda de un terapeuta. algunos pacientes se ven a sí mismos como algo extraordinario. las posturas acerca del problema pueden solaparse con posturas que hagan referencia al propio proceso terapéutico. que se eleva por encima de las circunstancias corrientes.»). Probablemente la postura principal en relación con el tratamiento consiste en que el individuo se declare cliente efectivo o no. toman a su cargo activamente el tratamiento. es alguien que solicita ayuda. Por ejemplo. por ejemplo. En esencia. la duración y el resultado del tratamiento. uno puede considerarse a sí mismo como cliente. a pesar de lo mucho que batallé para liberarme de él..» 3) «Necesito que usted me ayude a solucionarlo. En cambio. Algunos individuos señalan que se consideran a sí mismos responsables o serviciales. en cambio. o como respuesta a los comentarios del terapeuta: «Bueno. 116 V. utilizando al terapeuta como caja de resonancia pasiva. pero agradecerían una tarea que fuese aparentemente pequeña y discreta. por un riesgo. que consideran que las cosas ocurren de modo deliberado o de forma espontánea. Hemos estado utilizando los términos «cliente» y «paciente» como intercambiables desde el punto de vista del terapeuta. pero el asunto empeoró cada vez más. ya sea que ésta se refiera a uno mismo o a otra persona. una plena autorealización o una vida absolutamente liberada de las cadenas de la cotidianidad. Bueno. Creo que empezó hace cuatro meses. Esto no significa que se defina él mismo como paciente o no.chofisnay@hotmail.» 2) «No he logrado solucionarlo únicamente con mis propios esfuerzos. de modo que el terapeuta pueda estimular el avance del tratamiento evitando el caer en trampas muy onerosas. Así. o bien exige determinada acción por su parte («No sé qué hacer cuando.. Otros.com Cómo abreviar la terapia A diferencia del paciente que adopta una postura pesimista en relación con su problema hay otros que no se limitan a adoptar una opinión más esperanzada sino que asumen una postura inversa a la pesimista: una grandilocuente expectación con respecto a lo que se puede y se debe conseguir. Por lo general. y se sentirán motivados por tareas que impliquen sacrificio personal. Esto es lo que sucede con la máxima frecuencia en el caso de los padres que buscan la ayuda del terapeuta para tratar a su hijo.» Lógicamente. Esta última postura es seguida a menudo por otra según la cual se llegará a la solución del problema por una vía racional o a través del sentido común. siempre que sean constructivas. a la inversa. pero es necesario realizar una distinción dentro de este contexto específico. temen destacar y se echarían a temblar ante un desafío. la 117 . creemos que es importante una ulterior discusión de las actitudes hacia el tratamiento. o bien buscan ayuda a través de una actividad y una responsabilidad recíprocas entre ellos y el terapeuta. de veras.. trátese de él mismo o de otra persona. Un paciente que exprese pesimismo acerca de su problema está expresando al mismo tiempo pesimismo acerca del desarrollo. no cabe esperar que la mayoría de los clientes formulen la cuestión de una manera tan clara y tan sucinta.. a quien identifica como paciente. ahora llevo bastante tiempo muy deprimido. Sin embargo. los pacientes suelen asumir una de estas tres posturas: se convierten en receptores pasivos de la sabiduría y de los consejos del terapeuta. se comunica mediante la narración del problema y de los esfuerzos infructuosamente realizados para solucionarlo. En realidad.

» O: «Puedo visitarle una vez al mes. este tipo de paciente trata de atarle las manos al terapeuta: «Necesito tomar una decisión sobre mi matrimonio. El que la persona se defina a sí misma como cliente o no es algo que puede resultar de una importancia primordial. De forma paralela. ¿podría recibirme por la noche?». incrementará al máximo la disponibilidad del paciente apelando a sugerencias. Necesito ver a otros dos terapeutas. como paciente. mientras que el segundo ayuda mucho en la solución del problema. con los que me entrevistaré la próxima semana.chofisnay@hotmail. a la inversa. la persona que habla se ha identificado a sí misma como cliente y. y esto me dejó muy nervioso. por su misma esencia. impedirían cualquier posible solución del problema. o: «Ahora no quiero fijar fecha para otra entrevista. existen alternativas que pueden ensayarse antes de desembarazarse de tales clientes o de someterse a unos condicionamientos imposibles de aceptar. trata de imponerle al terapeuta unas condiciones que. En el capítulo II se exponen dichas alternativas. La postura del paciente tratamiento que no se encuentra dispuesto a permitir que el terapeuta tome las decisiones fundamentales para el proceso. Responderá a las preguntas con adusta brevedad o. cree que aún no ha agotado toda la gama de sus propios recursos para solucionarlo o. el terapeuta tendrá que esforzarse más para conseguir informaciones que sean de utilidad. el primero de ellos servirá para evitarle problemas al terapeuta. por supuesto. de modo que al día siguiente le llamé a usted. Debido a este motivo. Sin embargo. se hará difícil fijar horas de entrevista: «Ya no podré venir a esta hora. La utilización de la postura del paciente Una vez que el terapeuta haya determinado cuál es la postura del cliente con respecto a su problema y a la terapia. y entonces hablé con mi primo. además.» Al igual que sucede con la postura del no cliente. pagaré cualquier desperfecto que cause en su consulta. de ser aceptadas. Comprendí lo mal que iba.) Existe otra postura que conviene mucho identificar y afrontar con la máxima prontitud posible al principio del tratamiento. y puede estar buscando activamente una ayuda terapéutica. ¿cómo usará dicha información? Ante todo. que ya había atravesado una experiencia semejante. posee unas ideas tan sólidas con respecto a la estructura más adecuada del 118 V. o cosas similares.com Cómo abreviar la terapia semana pasada me sentí realmente espantado. En cualquiera de los dos casos. sin embargo. aunque ya no sepa qué otra cosa hacer al respecto. por el contrario. quizás.» (En los capítulos II y IV se ha discutido más extensamente del tema del reconocimiento del individuo no cliente y de la forma de tratarlo. nos extenderemos más al hablar de ese segundo objetivo. en el caso de que lo esté. pero quiero dejar claro que bajo ninguna circunstancia ha de enterarse mi esposa de que he venido a verle. Muy a menudo el individuo que adopta esta postura ha venido a la consulta del terapeuta por imposición de una tercera persona: sus padres. puesto que el no cliente. En segundo lugar. El terapeuta comprobará que es bastante difícil conseguir que el cliente se introduzca en el proceso del tratamiento. no cree que la psicoterapia sirva como alternativa adecuada.» O bien: «Puesto que mi problema consiste en haber reprimido mis sentimientos. No se siente excesivamente incomodado por el problema o bien. Sólo quería comprobar cómo nos entendíamos. Básicamente. Mi anterior terapeuta me animó a hacerlo y. su cónyuge. un tribunal de justicia o sus hijos adultos. Me contó que usted le había atendido y que le había ayudado mucho. Evitar resistencias Un terapeuta puede provocar resistencia al formular comentarios que irriten a los pacientes o reduzcan la credibilidad de las 119 . no estaré en condiciones de trabajar con usted si no tengo la seguridad de que puedo manifestar mis sentimientos con la máxima plenitud.» A través de estos comentarios iniciales. con amables divagaciones sobre generalidades muy amplias de orden filosófico o relativas a sucesos cotidianos. el terapeuta no hará comentarios que provoquen resistencia en el paciente. puede haber agotado todos sus recursos. para lograr brevedad en el tratamiento. no se halla interesado en cambiar el estado de la situación aunque advierta una dolencia. Me di cuenta de que estaba empezando a pensar en la forma de suicidarme. cualesquiera que sean sus motivos. también en aras de la brevedad. a menos que se integren en una estratagema bien planificada. El cliente puede hallarse auténticamente molesto por su problema. La postura de éste puede utilizarse para obtener estos dos propósitos.

su esperanza de que yo le sirva para algo. puesto que es el hijo y no el matrimonio lo que constituye su principal preocupación declarada. aunque las palabras del terapeuta son pesimistas.» Al manifestar esta postura el terapeuta. su alusión a la posibilidad de resultados es optimista. pero considerando todas las cosas por las que ha pasado y el fracaso de anteriores intentos de ayuda creo que es mucho más apropiado que iniciemos este tratamiento conmigo sobre la base de un cierto escepticismo y no sobre un optimismo ciego. La postura del paciente Tenemos un buen matrimonio. apenas salen juntos. pero quizás ese silencio se interpretase como anuencia a los «milagros» que le atribuye el cliente.com Cómo abreviar la terapia ideas del mismo terapeuta. Estimular la colaboración del paciente En la fase del tratamiento que estamos analizando el terapeuta habrá formulado alguna tarea o alguna actividad que. Naturalmente. pero de un modo que estimule una reacción favorable. el terapeuta habrá de conciliar su comentario con el del paciente: «Puedo comprender. está aminorando el pesimismo del paciente puesto que está admitiendo el desaliento del paciente y sus motivos y está afirmando que no despertará en él falsas esperanzas. A veces una mera inclinación de cabeza servirá para comunicar la aceptación de las palabras del paciente sin que sea preciso hacer nada más. reconocer los valores que posean y evitar los comentarios provocativos o desprovistos de credibilidad. si son lle121 . 120 V. Por ejemplo.chofisnay@hotmail. el comentario del terapeuta sugiere que su petición de ayuda no es legítima y que el terapeuta se alía con su hijo y con su esposa para ir en contra suya. El terapeuta podría curarse en salud si no contesta nada. un hermoso hogar. por lo menos en ese momento. Para ello. Pero Sandy ha dicho que duermen en habitaciones separadas. por lo menos a estas alturas del tratamiento. y podría pronosticarse que impedirá la colaboración del cliente y un resultado favorable del tratamiento. o por lo menos cautelosas. y ni siquiera tienen desacuerdos normales. La intervención del terapeuta comporta que el sujeto esté mintiendo. Terapeuta: Bueno. Más aún. los resultados obtenidos son la única cosa que vale de veras la pena. Pero sería mejor que utilizase su postura de padre para estimular la colaboración: «Especialmente porque su matrimonio marcha bien sería de esperar que ustedes hiciesen todo lo que estuviese a su alcance para ayudar a solucionar la dificultad que presenta su hijo.» A pesar de la intención positiva que subyace a dicho comentario. éste ha afirmado delante de su mujer que considera que su matrimonio va bien. En otros tipos de intercambio. no tendríamos problemas. de forma que tanto usted como su esposa puedan disfrutar aún más de su matrimonio. pero mi médico de cabecera dice que usted ha logrado ayudar a muchas personas que tenían mi mismo tipo de problema»). dice usted que tiene un buen matrimonio. En cualquier caso. paradójicamente. En primer lugar. Si no fuera por él. con la oportunidad y el ritmo elegidos por el terapeuta. pero no creo que deba pensar eso.» En consecuencia. Prescindiendo de lo que se diga y se haga. para evitar que se cree una innecesaria resistencia en el paciente el terapeuta debe aceptar las afirmaciones del cliente. éste se opone a la postura pesimista del cliente. sobre todo si el cliente ya se ha visto desengañado por terapeutas anteriores que hayan comenzado el tratamiento con un tono positivo y optimista pero sin que al final se haya producido ninguna mejora. Me parece que el quejarse tanto acerca de su hijo quizás esté ocultando los problemas que existen en su matrimonio. si el paciente manifiesta una actitud pesimista («El problema se ha arrastrado durante demasiado tiempo y el anterior tratamiento no sirvió de ayuda. Es probable que este comentario provoque la ira del marido. pero él nos está llevando a la locura. John. siempre resulta más útil responder. y disfrutamos con numerosas actividades. La primera tarea de la terapia quizás deba consistir en centrarse sobre el porqué se halla tan desalentado. Además. o bien que quite importancia a las obvias dificultades. el terapeuta puede desencadenar una importante resistencia si le responde de forma que indique una postura optimista: «Parece hallarse un poco desalentado con respecto a usted mismo y al tratamiento anterior. el terapeuta reduce su credibilidad al efectuar inadvertidamente comentarios irritantes: Marido (durante una sesión conjunta con su esposa): Ese hijo es nuestra ruina. el estar seguro de lo que no hay que decir facilitará el saber qué decir. sin duda. por lo cual no suscitará objeciones. Una vez más el terapeuta podría limitarse en este caso a no mencionar para nada el matrimonio.

servirán para incrementar las posibilidades de solución del problema. (El terapeuta hace una pausa para comprobar si los padres aceptan lo que ha dicho hasta ese momento. Sobre todas las cosas teme que pueda llegar a apartar de sí y quizás destruir precisamente a aquellas personas de las cuales depende su seguridad y bienestar. han tratado de corregir su conducta exhortándole a abrirse a ellos. su única esperanza consiste en hallar un experto que pueda lograr que el hijo comience un tratamiento. esencialmente. Lo más provechoso fue que logré darme cuenta de qué es lo que más le preocupa. la disciplina y sus consecuencias son formas aceptables de estructurar y guiar una conducta. ustedes se hallan en lo cierto cuando afirman que hay algo que le molesta. o: «se halla perturbado por algo que no nos puede contar. supondremos que los padres reaccionan positivamente. conseguir lo que le viene en gana y cuando le viene en gana. todo lo que no sea un terminante «sí» verbal o no verbal ha de ser considerado como un «no». Cuanto más avanzan los padres por esta senda más aborrecen la noción de castigo o la imposición de medidas desagradables en respuesta a su mala conducta. Se han esforzado al máximo con objeto de llevar a cabo lo 123 . En un contexto de este tipo resultan instrumentos apropiados para ser utilizados con objetivos terapéuticos y no meramente punitivos. y esto es mucho más importante. como ustedes han dicho con toda razón. en este último caso. Sin embargo. Todos estos esfuerzos son coherentes con la opinión de que el hijo no puede evitar hacer lo que hace y es incapaz de autocontrolarse. ahora bien. Sin embargo. Además. etc.) No puedo criticar en lo más mínimo lo que ustedes han estado tratando de hacer para ayudar a Sean. Ahora es preciso que brinde esta tarea o actividad al paciente de manera coherente con la postura que el paciente haya venido transmitiendo. su hijo tiene un grave problema afectivo y cualquier esfuerzo por parte de ellos resultaría inútil.com Cómo abreviar la terapia vadas a cabo por el paciente. En el ejemplo presente. anunciando que después de esta sesión de diagnóstico se reunirá con los padres para hacerles partícipes de sus descubrimientos: Terapeuta: Fue muy útil que me entrevistase con Sean porque pude captar así una serie de cosas que a él le cuesta expresar con palabras. hay que considerar sin duda que su desconcertante conducta no es más que un pretexto para que se le impida actuar así y pueda entonces comprobar que no es tan poderoso. No obstante. el terapeuta no debería seguir avanzando por el camino iniciado. los padres no creen que esta conducta sea un desafío o un simple mal comportamiento sino que ven en ella la manifestación de un problema psicológico profundo: «Tiene poca autoestima». Como principio general. el terapeuta ha decidido que el problema está siendo conservado precisamente por esta opinión y por las acciones que han emprendido los padres en estricta coherencia con ella. En consecuencia. por ejemplo. en lo profundo se desprecia a sí mismo por esta compulsión egocéntrica y teme convertirse en alguien demasiado poderoso y que su hedonismo se transforme en imposible de dominar. Supongamos. y este algo está perjudicando su autoestima. no imponiéndole castigos ni planteándole exigencias con firmeza. La postura del paciente desagradable. será preciso «sonsacar al chico y de alguna forma aliviarlo de los conflictos que se esconden en su interior». Planeando su estrategia de acuerdo con estas directrices el terapeuta podrá concertar una entrevista a solas con el hijo. aunque eso incomode a otra persona. desorden en sus hábitos personales. Este terror ante su propia omnipotencia constituye el factor aislado más poderoso que sirve para perpetuar un círculo vicioso de dimensiones cada vez mayores. En primer término. que los clientes son padres de un niño que se porta muy mal en casa: frecuentes berrinches.) El conflicto consiste. (El terapeuta se detiene otra vez. pero sí que estén dispuestos a imponer cierta disciplina y a dejar de tratar a su hijo de un modo tan paternalista. En su opinión. El terapeuta se arriesga al fracaso si se limita a explicar que ellos necesitan obrar así. Pero. falta de colaboración en las tareas domésticas. en lo siguiente: En lo superficial. dado que es probable que interpreten dicha explicación como si se les estuviese pidiendo que ignoren la enfermedad de su hijo y que lo castiguen por cosas que él no puede dejar de hacer. Cuando éste se haya iniciado. y llevándole a distintos centros de diagnóstico y de asesoramiento psicológico.chofisnay@hotmail.» Debido a esta opinión. experimenta una compulsión a hacer lo que más le guste. y lo que se oculta tras el conflicto que está padeciendo. No es necesario que los padres cambien de parecer. puesto que acaba de comunicar un elemento muy importante y quiere comprobar si es aceptado o rechazado. prescindir de ella por ese motivo constituiría una abdicación de responsabilidades. los padres pueden aceptar la idea de que incluso la medicina más beneficiosa puede parecer 122 V.

al enfrentamiento o a las zalamerías para que cambien de postura. Puede pasar a continuación a exponer el modo en que los padres pueden llevar a cabo su convencimiento terapéutico. como si ello fuese un signo de debilidad. La postura del paciente mí es la causa de la ruptura en nuestra comunicación. Prevé. y sancionarlo cuando no obedece. como no estoy completamente seguro al respecto. vi a su esposo la semana pasada y hablando con él se me ocurrieron algunas cosas bastante sutiles pero concretas. Después de todo él se crió en una familia en la que. en realidad resulta muy imprecisa y modula sus frases con un estilo confuso y frustrante. Ella reconoce que no siempre concreta lo que quiere que él haga en su favor. Basándose en esta hipótesis.chofisnay@hotmail. el terapeuta obtendrá la colaboración de la esposa y se incrementarán las posibilidades de solución del problema: Terapeuta: Como usted sabe. su padre y su madre jamás se expresan un afecto recíproco. Sin embargo. Intento hablar con él pero me contesta que no tiene nada que decir y se esconde detrás del periódico. Luego podríamos trabajar juntos para mejorar nuestra comunicación. que no logrará su colaboración si señala que ella es la principal causante de aquel lamentable estado de cosas. es el miembro perturbado de la pareja. Suele ser improbable que se plantee una resistencia en este momento si los clientes han aceptado la premisa básica del terapeuta. Lo mejor será entonces que el terapeuta se detenga y no siga adelante con su plan. Ella ya ha dejado bien claro cuál es su postura al respecto: su marido es el culpable. pero lo justifica con el siguiente comentario: «Lo que yo quiero debería ser algo evidente para él. En consecuencia. el remedio no será fácil. Sin embargo. pero teme dar ese paso.com Cómo abreviar la terapia que consideraban correcto. consistente en la «omnipotencia temerosa». De este modo. porque para convencerlo de esto será preciso que ustedes lleven a cabo determinadas acciones que quizás parezcan arbitrarias o incluso severas. ya que usted 125 . de modo que las deficiencias que él padezca no pueden atribuirse a la influencia de ella. A menudo combina sus exigencias con críticas mordaces sobre cosas que él ha dejado de hacer en el pasado. para conseguir que lo traten de forma más efectiva sin recurrir a la intimidación. manifestar que el hijo está capacitado para obedecerlas. me gustaría comprobarlas con usted. Tenía la esperanza de que usted consiguiese que él me acompañe a su consulta y le hiciese ver lo mucho que me hiere su indiferencia. sin embargo. dicha perturbación es anterior incluso al momento en que ambos se conocieron. lo que se necesita requerirá un sacrificio de parte de ustedes. Afirma haber sopesado la posibilidad del divorcio. el terapeuta atribuye este hecho a las constantes críticas que ella formula y a que es incapaz de poner en claro qué es lo que desea de él. busca asesoramiento conyugal: «Estoy convencida de que su indiferencia hacia 124 V. hasta el día de hoy. sus padres. cosa que. con el pretexto de verse frenado su hijo ha conseguido que ustedes. la medicina vital que él necesita es convencerse de que no es todopoderoso. En definitiva.» Aunque ella piensa que su esposo no la complace debido a su «falta de atención». Después de todo ha vivido conmigo durante diecisiete años. No. como ustedes sin duda reconocen. En realidad no tendría por qué sorprenderme demasiado. el terapeuta utiliza la postura de los clientes según la cual su hijo está enfermo. Habrá logrado ganarse su cooperación en un lapso de diez minutos haciéndoles ver a una nueva luz la pretendida enfermedad del hijo y sugiriendo acciones que resulten coherentes con la nueva situación. aunque dice que trata de ser muy clara al transmitir sus necesidades a su esposo.» El terapeuta ya se ha dado cuenta de que ella. Preferiría con mucho permanecer casada a condición de que se modifique la supuesta frialdad del marido. Si presta atención a esta postura. Sin embargo. que no está en situación de deshacerse de sus padres y que en cualquier caso éstos manejan seguros el timón de la nave. le aterroriza aún más. Si a estas alturas del tratamiento uno de los padres dice: «Bueno. depende de lo que usted quiere que hagamos». el terapeuta se propone conseguir que ella sea más concreta al hablar con su marido y que lo haga de un modo no irritante. está manifestando una resistencia. pero que son mucho menos duras que permitirle seguir cayendo cuesta abajo. Un segundo ejemplo: Una mujer casada se queja de que su marido no se preocupa de ella y pasa por alto sus necesidades. estén todavía más perturbados. por supuesto. En la práctica les indicará que hagan lo mismo que hacen normalmente todos los padres cuando un hijo se porta mal: transmitirle con claridad las órdenes precisas.

si decide permanecer a su lado puede ayudarle a que exprese su interés y su preocupación por usted. ¿se enfada él mucho. se 127 . Atribuye dicha conducta a una deficiencia de él. casi seguramente durante los primeros años de su vida.chofisnay@hotmail.com Cómo abreviar la terapia lo conoce mucho mejor que yo. En cambio. Mire. Por eso se enfada mucho cuando se le acusa. pero ello exigirá algo de parte de usted. además. No obstante. Volviendo atrás. son preciosas estas flores que aparecen en esta revista. Básicamente. Una última cosa. define esa carencia como una desatención. sobre todo si dan algún partido de fútbol o de béisbol. Terapeuta: Es lo que yo pensaba. Lo que usted me ha confirmado y me ha permitido ver claramente es que en cierto sentido Bob es una persona que ha padecido una especie de tullimiento. ahora que lo pienso. en particular. El punto clave ha consistido en definir en otros términos el fracaso del marido en complacerla: de la desatención se ha pasado a la ineptitud. Su manera de entretenerse consiste en mirar la tele. la queja de la esposa es que su marido ignora sus deseos hasta un grado que ella encuentra humillante y doloroso. Cuando usted le ha señalado a él su falta de consideración hacia usted. todo lo que me ha estado contando sirve para confirmar una sensación que tuve al hablar con Bob. ha habido veces en las que él se ha mostrado inexplicablemente interesado en algunas de las cosas que yo hacía. y a veces se marcha de casa durante varias horas. Sería maravilloso que me comprases rosas amarillas. No tienen por qué ser indicios demasiado evidentes. se enfada más de lo que es normal en estos casos? Paciente: ¿Enfadarse? Se pone a despotricar como un energúmeno y grita desaforadamente diciendo que nada de lo que hace me cae bien. puesto que a su leal saber y entender no advierte nada que exija sus atenciones. podría considerarlas como signo distintivo de una relación importante. no desde el punto de vista intelectual sino desde el perceptivo. aunque él se cuida de usted. Una cuestión: sé que su marido se dedica a la ingeniería. Pero está ahí. y esto ocurre con más frecuencia con aquellas personas a las que se siente más próximo. para nada. no de ella. él puede ser una 126 V. El problema se convierte en especialmente lioso porque a él le cuesta hacerse consciente de la dificultad. Terapeuta: De acuerdo (en tono pensativo). es probable que nunca sea capaz de expresarlo de una forma tan espontánea como otro hombre que posea una normal capacidad de percepción. sí. como una vez en que casi me desmayo cuando él trajo a casa un libro sobre ópera. cuanto más honda y más significativa es la relación más se manifestará dicha deficiencia. será preciso decir algo mucho más explícito: «Me encantaría que me regalases rosas este fin de semana. se trata de una clase peculiar de tullimiento.» En este caso. aunque sea con razón. Claro está. me gustaría saber si ha advertido usted en alguna ocasión indicios de que él envidiase la cordialidad que usted posee y el interés que se toma por las personas. Para decirlo de forma gráfica. Ha expresado un punto clave y no desea continuar por esta línea a menos que la paciente acepte lo que le ha dicho hasta ahora. es casi como si fuese un retrasado. de mostrarse desatento o desconsiderado.» En cambio. Para una persona convencional es suficiente con decir: «Oh. Y debido a ello. tendrá que mostrarse enormemente explícita acerca de sus necesidades y sus deseos. La postura del paciente persona inteligente pero carece de la capacidad requerida para percibir con normalidad las necesidades y la sensibilidad de los demás. es algo muy sutil. Eso concuerda. pero ¿está interesado en temas creativos? Paciente: Ah. ¿estaría en lo cierto si afirmo que sus suegros son personas frías y excesivamente controladas? Paciente: Oh. No estaba seguro de ello porque se trata de una cosa que he visto en muy pocos hombres y.»): Mire. Yo mismo no lo comprendo. una relación en la que ella podría sentirse superior a él. para alguien tan limitado como Bob.) Usted ha de comprender que. Así. Me cuesta convencerle para que me lleve a la ópera o a un museo. como diciendo: «esto lo confirma. (En este momento el terapeuta hace una pausa. pero ¿ha notado usted algo? Paciente: Bueno. Primero. pero sacudiendo la cabeza como indicando la repentina satisfacción que produce el que por fin encajen todas las piezas). Terapeuta: Mmmmmmm (de nuevo con tono pensativo. Además. quizás decida usted abandonarlo. Terapeuta (asiente con la cabeza. Resulta tan desagradable cuando están de visita que apenas puedo esperar a que se marchen. ella ya no tendrá necesidad de interpretar las acciones de su esposo como afrentas personales. pero puede tener menos dificultades con personas que no son importantes para él. y espero poder explicárselo con claridad.

Se le había suspendido en su asistencia a los cursos por su propio bien. por supuesto. el director tendría que tragarse sus palabras. el director había afirmado que los alumnos no conseguirían nada si no asistían de modo regular a las clases. Después de varias entrevistas en las que el terapeuta descubrió rápidamente y comenzó a utilizar la postura de la madre. En el ejemplo que acabamos de exponer. El director del centro le comunicó que se le permitiría continuar sus tareas escolares. conquistado por sus propios méritos. calificándola implícitamente de superior a él en las dimensiones de capacidad de percepción. teniendo en cuenta lo que había oído decir al director. Debido a este logro. Finalmente. lo cual le permitió alcanzar con facilidad a sus compañeros durante el semestre de otoño. en vez de resistirse a ella como había hecho hasta entonces. estaba aliándose inadvertidamente con el director. obteniendo calificaciones superiores a las que había conseguido con anterioridad. el muchacho no pudo resistir la oferta de una venganza mejor que su propia actitud autodestructiva. ésta se dio cuenta de que. quizás sea mejor que sacrifiques tu propia educación antes que conseguir que un respetado director parezca un idiota a los ojos de los demás alumnos y profesores. la hipótesis del terapeuta se halla en abierto conflicto con la creencia de ella.chofisnay@hotmail. si el muchacho conseguía mejores resultados estudiando en casa que asistiendo a clase: «Si bien me gustaría que siguieses el mismo ritmo que tus compañeros de curso. la madre consultó a un terapeuta. En nuestro marco de referencia. ésta consiste en tratar de que el cliente hable nuestro lenguaje.com Cómo abreviar la terapia siente inferior a él y le molesta dicha situación. Obviamente. o al menos no inferior. y con un reducido costo de tiempo. La postura del paciente sigencia de éste estaba motivada por su indignación contra el director y por su deseo de poner en práctica un autodestructivo rechazo a trabajar en las tareas escolares. gracias al cual podría reingresar en su mismo curso en el próximo otoño sin haber perdido un año académico. si alguien posee una actitud equivocada intentamos que la abandone como paso previo para que se desarrolle en él la motivación correcta. continuó arguyéndole a su hijo que se estaba perjudicando a sí mismo al no realizar el trabajo convenido. se negaba a hacer los deberes y obtenía calificaciones bajas. Asimismo. A pesar de ello. se le prohibió la asistencia a clase por haber vendido drogas ilegales en el patio del colegio.» Como era de esperar. Lo llevó adelante con espíritu de revancha. le dijo a su hijo que en realidad él podía estar cometiendo un error si hacía algún trabajo escolar. El terapeuta considera el problema desde un punto de vista diferente. y cree que el problema se solucionaría si ella dejase de criticar a su marido y fuese. sensibilidad y creatividad. Tendemos a suponer que sólo se puede motivar útil y efectivamente a alguien si éste adopta la actitud correcta. También comprendió que la intran128 V. tratando de apelar al mejor criterio de su hijo. cosa que irritaba aún más al muchacho. y que su madre le llevaría a casa los deberes y los exámenes. en vez de hablar su lenguaje y de utilizar su postura. el terapeuta utiliza la postura de la paciente de que «es una deficiencia». en cambio. olvidó su venganza contra el director y continuó sus estudios sin más incidentes. el terapeuta utiliza el deseo de ella de sentirse superior. Peor aún. el muchacho estaba motivado por la ira y por el deseo de revancha. que se considera a sí misma víctima inocente. adopte nuestra opinión y acepte nuestra postura. En las reuniones de la asociación de padres y profesores. más explícita en la expresión de sus deseos. pero hace que el déficit pase de ser desatención a limitación perceptiva. En consecuencia. En consecuencia. y en otros sitios. No asistía a las clases. De este modo el terapeuta ha elevado al máximo las posibilidades de obtener la colaboración de la esposa. a su esposo. Este caso ilustra otro punto importante acerca de la postura del paciente.» Desesperada. agregó el director. Por lo tanto. que no constituyen precisamente motivaciones demasiado elogia129 . aunque fuese una venganza que le exigiese un gran esfuerzo en sus estudios. Con ayuda del terapeuta la madre decidió utilizar la postura de su hijo. Ante tales exhortaciones. Este comentario provocó la hostilidad del muchacho más bien que una actitud de reflexiva meditación. Durante las semanas siguientes se negó airadamente a realizar el trabajo que su madre le llevaba a casa e ignoró las peticiones maternas de «aprovechar lo que el director te ha ofrecido». el sujeto se mostraba inconmovible: «Sería un desgraciado si hiciese el más mínimo trabajo para ese maldito director. si su hijo realizaba el trabajo escolar propuesto y lo hacía al menos tan bien como cuando asistía a clase. le consideraría todo el mundo como un completo botarate. Paralelamente. Un ejemplo final: Un muchacho de catorce años rendía muy poco en el colegio.

Si no se le dedica a la planificación el tiempo necesario. El terapeuta termina renunciando. hay que escuchar lo que dicen los clientes. Aunque la planificación no exige demasiado tiempo.— pero no se puede utilizar ninguno de dichos procedimientos de modo intencionado si el terapeuta se limita a disparar por sorpresa. Siempre surge la tentación de actuar así. no sólo porque planificar es una tarea ardua sino también porque buena parte de la terapia tradicional induce al terapeuta a esperar la reacción del paciente. motivación) con respecto al problema? 2. Al examinar nuestros propios fracasos descubrimos que el factor concreto más decisivo ha sido la falta de una planificación del tratamiento. en el proceso de formación de expertos en algunas terapias de larga duración se suele consi131 130 . Por el contrario. a pesar de todo constituye una tarea antipática para la mayoría de terapeutas. sobre todo cuando el terapeuta trabaja en solitario.com Cómo abreviar la terapia bles. Como hemos expuesto en anteriores capítulos. obtención de datos estratégicos. preparando los temas de sesión en sesión. Lo difícil de la cuestión no reside en la técnica sino en superar la tentación de enfrentarse a los clientes. existen procedimientos característicos para cada uno de los aspectos y fases del tratamiento —fijación del marco del tratamiento. Puesto que yo sé lo que quisiera que el cliente hiciese para solucionar su problema. de razonar y de discutir con ellos. sin formar parte de un equipo terapéutico. El terapeuta utiliza lo que el cliente trae consigo. sin embargo. planificar es imprescindible para aplicar con eficiencia la propia influencia y para resolver los problemas con rapidez. etc. ¿Cuál es la principal postura del cliente (actitud. disminuyen notablemente las posibilidades de éxito y el tratamiento se convierte a menudo en una aventura prolongada y errática que acaba por consunción. Además. ¿Cómo conseguir del mejor modo posible dejar reducida dicha postura a su valor o impulso esencial? 3. A pesar de todo. Desafortunadamente.chofisnay@hotmail. Las líneas directrices en sí mismas consideradas son bastante sencillas: 1. o bien el paciente pierde el interés y abandona el tratamiento. ¿cómo formularlo de un modo coherente con dicha postura? VI LA PLANIFICACIÓN DEL CASO La planificación del caso acostumbra a ser la parte menos interesante y más desagradable de la terapia. y sólo entonces responder ante ella. la madre logró utilizar la fea actitud del muchacho para obtener un resultado positivo que paradójicamente sirvió para extinguir la actitud misma que le impulsaba en un primer momento. opinión. sin planificar una secuencia de sesiones. El terapeuta no debe descuidar ni sofocar ninguna motivación que pueda aumentar las posibilidades de solucionar el problema del paciente en el menor tiempo posible.

133 . Como es evidente. Establecer el problema del cliente Es importante comenzar por una comprensión clara de la dolencia que ha traído al cliente a nuestra consulta. la claridad en este aspecto resulta decisiva. en especial los que se estén llevando a cabo en el momento presente. cuanto más sofisticado desde el punto de vista psicológico es el cliente menos clara dejará la naturaleza de la dolencia. No obstante. A menudo brindará una elucubración sobre lo que presumiblemente subyace a la molestia. por ejemplo. algunas veces he llegado a pegarle. resulta importantísimo entender cuál es el impulso básico de los diversos esfuerzos realizados. un padre que se queja de su hijo adolescente podría decir: «He hecho todo lo humanamente imaginable. que el terapeuta puede llegar a descubrir mediante la reflexión.» Cuando la dolencia es vaga. En nuestro enfoque de orientación estratégica la planificación requiere una precisión mucho mayor. el terapeuta debe aclararla antes de seguir avanzando. hay otros enfoques terapéuticos que también llevan a cabo una planificación. nos hemos sentado para hablar con él explicándole que se trata de nuestra casa y que tiene que atenerse a nuestras normas. Allí no duró más que dos meses.» Sin embargo. Ofrecemos aquí un bosquejo general de planificación. Por ejemplo. pero lo decisivo es lo que se está haciendo ahora.» Un paciente con insomnio podría decir: «¿Cómo he tratado de dormirme? Bueno. y no un segmento dentro de un tratamiento global bien planificado. en algunas terapias orientadas hacia la comprensión o hacia la experiencia es probable que la planificación sea de orden general centrándose. finalmente el año pasado lo sacamos de la escuela pública y lo enviamos a un internado especial. Es eso. Además. Establecer la solución intentada por el cliente Dado que en nuestra opinión el problema se conserva gracias a los esfuerzos que el cliente y otras personas realizan sobre el problema. pero es probable que todas esas cosas no sean más que variaciones sobre un mismo tema o impulso central. cuanto menos sofisticado es el paciente con mayor claridad se expresa acerca de su dolencia. Le hemos castigado. La planificación del caso en vez de limitarse a enunciarla sin más. pero no la elabora en la medida necesaria: «No podemos conseguir que nuestro hijo se porte bien. teniendo presente que cualquier plan que se adopte necesitará ser reconsiderado a medida que el tratamiento va avanzando y surgen dificultades imprevistas —o también. es necesario obtener una comprensión completa y exacta de qué representan tales esfuerzos (las pretendidas soluciones). Quizás esto parezca una afirmación obvia.» Dicha información es de alguna utilidad. Ya ve usted. En la gran mayoría de los casos la dolencia que se declara puede captarse con claridad: «Cuando estoy detrás de un volante siento un pánico tal que no quisiera volver a aproximarme a una carretera.com Cómo abreviar la terapia derar que cada sesión constituye una entidad separada. por más que se planifique no podrán preverse todos los aspectos posibles del tratamiento. la estrategia del tratamiento y las intervenciones necesarias para poner en práctica dicha estrategia. «todo» consiste en variantes sobre un tema central: «Te exigimos que nos obedezcas.chofisnay@hotmail. A la inversa. hemos hecho todo lo que un padre puede hacer. pero desde entonces haberlo abandonado: «Lo estuvimos medicando durante cierto tiempo hace unos dos años. cambios positivos— que obligan al terapeuta a cambiar de planes. he dejado de darle dinero para sus gastos. Puesto que el objetivo general de la terapia consiste en eliminar o reducir de modo satisfactorio la dolencia que manifiesta el paciente. Hemos intentado evitar que se viese con esos muchachos punk que viven al otro lado de la ciudad. Un cliente puede mencionar gran cantidad de cosas que él y otros hayan dicho o hecho. Como norma general. Por supuesto. 132 VI. en especial en lo que se refiere a los objetivos. Las personas pueden haber efectuado algún esfuerzo en épocas pasadas.» Sin embargo. pero en gran cantidad de casos no solucionados un estudio retrospectivo ha revelado que nunca habíamos establecido con claridad cuál era la dolencia y que la planificación del caso resultaba inadecuada por basarse en informaciones insuficientes o en formulaciones erróneas. en el conflicto concreto o en el área de desarrollo que haya que atender. en un número significativo de casos la dolencia inicial puede resultar muy vaga y huidiza («No nos comunicamos recíprocamente»). o bien ser una declaración relativa a la presumible causa del problema («Nuestro hijo tiene problemas porque no le prestamos la atención debida»). Le he advertido.

Decidir qué se debe evitar Probablemente el paso concreto más importante para el tratamiento consiste en dejar bien claro de qué hay que apartarse. con mucha frecuencia. Quizás traten de mantenerse callados acerca del tema de la sumisión. para hacer frente al problema es lo que sirve para contestar aquella pregunta. o en otras palabras: «Estoy tratando de dormir. pero continúan pensando lo mismo. con el sujeto insomne el impulso opuesto no será pedirle al cliente que deje de realizar todo lo que intentaba hacer para conciliar el sueño. no se meterá en camisa de once varas. Por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia primero intenté quedarme levantado hasta tarde con objeto de sentirme realmente cansado. Las estrategias efectivas suelen ser aquellas que se oponen al impulso básico del paciente. y que la naturaleza siga su curso. este impulso aparentemente opuesto persiste en la misma tendencia anterior. El impulso estratégico opuesto sería: «Oblíguese a permanecer despierto. pero nada más.» Como regla de carácter general puede afirmarse que no existen posturas o estrategias pretendidamente neutrales que al mismo tiempo resulten de utilidad. Buena parte de la planificación previa a las sesiones. A continuación probé algunas de esas pildoras para dormir que se venden sin receta. No obstante. Con éstos consigo dormir tres o cuatro horas. pero en un caso sólo se puede avanzar cuando el terapeuta actúa guiado por su estrategia de tratamiento. al padre que acostumbra a exigir obediencia a su hijo habría que evitar sugerirle: «Tiene que ser 134 VI. los que se llevan a cabo con más insistencia— se agrupan fácilmente en una única categoría. se centra sobre la pregunta siguiente: «¿Qué es lo que más me interesa evitar?» Básicamente. Luego. Cuando se ha identificado el impulso básico de los esfuerzos del paciente. y en todo caso pueden dejarse de lado para un examen posterior. una orientación básica para la formulación del impulso estratégico más apropiado en cada caso. al insomne habría que evitar decirle: «Tiene que esforzarse más por conciliar el sueño. preferiría que le hicieses pasar un mal rato a tu madre. También dejé de ver la televisión por las noches. Me servían para dormir una o dos horas. de modo que se me ocurrió que podía cansarme mediante la realización de pesados ejercicios antes de acostarme. Por ejemplo. y por otras personas. por contraste.» Del mismo modo. el terapeuta por lo menos no colaborará en el mantenimiento del problema del cliente.» Si sabe lo que hay que evitar. Cuando eso no funcionó. pero es probable que esto no consiga los efectos deseados porque el hijo puede interpretar sin duda su silencio como una simple pausa temporal en su campaña previa: «Ahora no lo mencionan. Formular un enfoque estratégico Si el terapeuta sabe qué es lo que tiene que eludir. La planificación del caso más categórico al exigir docilidad». lo que nosotros denominaremos el «campo minado». un terapeuta podría recomendar que los padres que habían insistido en exigir sumisión a su hijo se limitasen ahora a dejar que él decidiese su futura docilidad. el terapeuta puede pasar a la fase siguiente del proceso de planificación. imaginándome que conseguiría dormirme a mi hora habitual.chofisnay@hotmail.» Un impulso estratégico auténticamente opuesto consistiría en sugerir que los padres exigiesen la desobediencia: (el padre al hijo) «Mientras esté fuera. apartándose en 180 grados de dicha dirección. Es probable que las aparentes excepciones no tengan más que una importancia secundaria. me fui a la cama temprano. Lo que se presenta como postura neutral acostumbra a ser. Por regla general. sin embargo. Entonces fui al médico y conseguí que me recetara barbitúricos. porque advertí que algunos programas me excitaban los nervios. así como la que se realiza entre una y otra sesión. No es suficiente con desplazarse a una posición supuestamente neutral. pero a veces ni siquiera eso. una continuidad del 135 .» No siempre resulta posible unificar todos los intentos del cliente en una sola categoría. Sin embargo es aún más importante el hecho de que conocer aquello a evitar sirve para suministrar. la mayoría de los esfuerzos realizados —y sin duda alguna. dejé de tomar café y cenaba muy poco por la noche. Nada de esto sirvió. puesto que los padres ya le han comunicado a su hijo que ellos desean con firmeza su obediencia. el impulso principal de los esfuerzos realizados por el cliente.» Aunque todas estas medidas integran al parecer una gama muy amplia no son más que variaciones de un impulso central: «Me cuesta dormir».

La inversión de la posición previa de la mujer en tal transacción consistiría en una llamada telefónica en la que ella animase a su esposo a tardar lo que sea preciso antes de volver a casa: «No te apresures en exceso. En los problemas interpersonales —de tipo conyugal. resulta más fácil de formular un centro de atención estratégico. salta. esquizofrenia— resulta más difícil seleccionar un foco de atención estratégico. si el terapeuta puede elegir entre una acción fácil de incorporar en la rutina diaria del cliente y otra acción que exige un acontecimiento especial o infrecuente.com Cómo abreviar la terapia impulso básico del cliente. puede recibir la sugerencia de que continúen peleándose pero que se trasladen a otra habitación de la casa. La planificación del caso telefonea al marido en su trabajo y le recuerda que no venga tarde. una pareja que reiteradamente se pelee en una habitación de la casa.chofisnay@hotmail. decidí cambiar a la actitud opuesta y no decirle nada acerca de la bebida. en ocasiones. representaría un apartamiento más evidente con respecto a su anterior actitud? Por ejemplo. es probable que se decida por la primera. El terapeuta podría intervenir en esas posteriores transacciones. a su vez. el terapeuta puede conseguirlo. cada día pueden recomenzar las dificultades de un matrimonio cuando la esposa 136 VI.» El ejemplo precedente sirve también para ilustrar otra consideración relacionada con cada intervención concreta: ¿Cuál sería la acción que el cliente llevaría a cabo con mayor facilidad? La oportunidad es uno de los factores que habría que tener en cuenta en este contexto. puesto que ha de recomendar o sugerir algo al cliente. pongamos por caso la sala de estar. puesto que parece intrascendente el hecho de que utilicen una u otra habitación. sin embargo. cuando el cliente se queja de una dolencia que le afecta a él mismo. ritualistas: los problemas de ansiedad por el rendimiento constituyen ejemplos elocuentes de ello. Es probable que las soluciones ensayadas sean menos variadas que en los problemas interpersonales. Evidentemente. Me limité a ignorar la cuestión. es decir. sin embargo. sin hacer otra cosa en cambio. Sin embargo. Los niños y yo podemos comer temprano. la premeditación de tener que trasladarse a una habitación diferente lleva la pelea a un plano embarazoso y consciente de sí mismo. El terapeuta puede conseguir un impacto estratégico al solicitarle al paciente que haga lo que en apariencia no es más que una pequeña alteración en el manejo del problema. y también porque se integra con facilidad en las prácticas cotidianas. Al hacer cualquiera de estas cosas uno habrá dejado de estar de pie. y así sucesivamente. se acuesta. Tal pequeña alteración se acepta fácilmente porque es vista como un cambio secundario. dicha o hecha por el cliente. o bien provoca directamente tal continuidad. estos fenómenos constituyen también una rutina dentro de las vidas de las personas. por Dios! Sería una locura. aunque no sean acontecimientos frecuentes. sin embargo. En cierto sentido. crianza de niños. por así decirlo. Reexaminando los datos de que dispone. Aunque la solución de un problema exija el abandono de la solución ensayada por el paciente. un futuro cumpleaños. A una pareja que se quejaba de que su matrimonio estaba en un punto muerto y de que sus esfuerzos para generar 137 . Pero como esto no servía de nada. Por ejemplo. el terapeuta necesita pensar en términos más concretos. podría constituir una excepción. un aniversario o cualquier otra celebración. ¿qué cosa.» (Si el terapeuta preguntase: «¿Intentó usted alguna vez la opción contraria animándolo a beber?». la respuesta probable sería: «¡No. por ejemplo. A menudo los pacientes cometen el mismo error: «Al principio le recordaba constantemente a mi marido que no debía beber. Sucede algo similar a la situación en la que uno deja de estar de pie. que tienen lugar cuando él regresa al hogar. Uno nunca se limita a no estar de pie: se sienta. Me doy cuenta de que necesitas des---sar. esto cambia la esencia misma de la pelea. También es probable que sean repetitivas y. El terapeuta tiene que hacer frente al interrogante: «¿Cuál de estas acciones será más eficaz para impedir la anterior solución?» En los problemas personales. Quizás acepten con facilidad dicha sugerencia. Un acontecimiento especial acerca del cual pueden realizarse planes. Ahora. muy próximo al del juego. preparando así el terreno para las posteriores transacciones de persecución y huida. éste no puede limitarse a dejar de hacer algo. ¿Cuáles son las transacciones que se producen con carácter más repetitivo mientras está teniendo lugar el problema y se intenta solucionarlo? En dichas transacciones. pero es probable que obtenga un impacto de mayor valor estratégico si interviene en la llamada telefónica inicial realizada por la esposa.») Formular tácticas concretas Hasta este momento la planificación ha sido de orden general: se ha señalado el camino.

ella admite la postura de él. En tales casos no es necesario ni relevante un intercambio no verbal. en realidad. considerará dichas sugerencias como alocadas. En numerosos problemas de educación infantil. ¿quién soy yo? No soy más que un pobre sastre. Representan medios utilizados comúnmente. o: «No tienes que sentir tanto miedo ante mi padre. aunque no exclusivamente.chofisnay@hotmail. para conseguir que los clientes adopten un curso de acción que en otras circunstancias se negarían a adoptar.» La hija podría haber replicado mediante la negación de la postura de «pobre sastre»: «No siempre serás un pobre sastre». Los pacientes suelen continuar sus esfuerzos porque los consideran la única cosa segura. sino en que intenten justificar sus mandatos frente a la queja del hijo. qué acciones se incorporarían con mayor facilidad a la rutina propia del cliente.» Una consideración final. en esta clase de terapia breve se utiliza el marco de referencia propio del cliente. peligrosas o incluso chistosas. saludable y razonable que cabe hacer. de todas maneras. Como ya hemos mencionado. Pero. y no tengo derecho a pedirle tu mano a tu padre. En su calidad de pobre sastre quizás no tenía dere139 . es cierto. ¿cuál de ellos sería el más receptivo a mi (el del terapeuta) influjo? Lo más probable es que lo sea el que solicita ayuda. dado que expresa su marco de referencia. eres un pobre sastre. Mientras trataban de obedecer las instrucciones. La mayoría de los conflictos familiares radican básicamente en declaraciones o intercambios verbales. A continuación. En consecuencia. Estoy segura de que te aceptará. por fin me he dado cuenta de ello. En la comedia musical El violinista en el tejado. El terapeuta debe sopesar el siguiente aspecto: entre los individuos implicados. pero reestructura la situación: «Bueno. si no en la mayoría. No obstante. Lo explica así: «Después de todo. Es la línea directriz de aquello que resulta razonable a ojos del cliente. En consecuencia. la dificultad no está en que los padres traten de imponer determinada restricción o norma. En cambio. necesita planear el modo de inducir a éste a aceptarla. y no en acciones. que sostiene que ellos no son justos. En resumen. pueden serlo ambos. surgió el cariño. Se les dijo que lo hicieran sentándose en la sala de estar cara a cara y sin decir ni hacer nada que fuese divertido. empezaron a reírse de forma sofocada. el cliente se resistirá mucho y posiblemente abandone el tratamiento sin más. o si hay más de un solicitante. luego a carcajadas y. Al poner de relieve las sugerencias relativas a una acción concreta no estamos queriendo decir que las tareas simplemente verbales resulten de escasa importancia. la batalla aumenta a medida que los padres manifiestan su desacuerdo y persisten en sus esfuerzos de arrancarle al hijo el reconocimiento de que lo que ellos están pidiendo es. Debido a su propio marco de referencia. Si el terapeuta se limita meramente a decirle al cliente que deje de hacer lo que estaba llevando a cabo y emprende la actividad opuesta. No soy justo. numerosas personas pueden estar implicadas en la conservación del problema. el pretendiente cobró ánimos y se presentó ante el padre. En muchos problemas. se hicieron gradualmente más conscientes de lo deliciosamente ridículo de la tarea. como sucede en muchos problemas conyugales. Pero también un pobre sastre tiene derecho a ser feliz. las tareas de enmarcar y definir de nuevo el marco de referencia del paciente desempeñan un significativo papel en el acortamiento del tratamiento. por ejemplo. La postura del paciente suministra un instrumento muy importante al respecto. quiero que hagas eso. en algunas terapias de larga duración el terapeuta acostumbra a modificar el marco de referencia del cliente con objeto de que se ajuste al marco de referencia propio del terapeuta. después que el terapeuta ha formulado la tarea que le corresponde realizar al cliente.com Cómo abreviar la terapia espontaneidad habían fracasado rotundamente le fue sugerido que se limitaran a estudiar por qué no lograban divertirse. qué acciones son más centrales para las transacciones implicadas en el problema. el joven pretendiente se halla tan intimidado por el padre de su amada que no se atreve a pedirle autorización para casarse con ella. el terapeuta ha de planificar sus intervenciones concretas calculando qué acciones se apartan en mayor grado de la solución intentada. y qué persona (o personas) desempeña un papel más estratégico para la persistencia del problema. una vez liberados de su tensión habitual. 138 VI.» Y puesto que tal afirmación constituía una verdad innegable para su subcultura. La planificación del caso Encuadrar la sugerencia en un contexto: «vender» la tarea Una cosa es formular una sugerencia o una tarea y otra muy distinta conseguir que el cliente las lleve a cabo. el problema podría resolverse si se indujera a los padres a estar de acuerdo con la acusación de injusticia: «Tienes razón. justo y razonable.» En cambio. sin embargo.

De hecho. y acaba diciendo: «Si continúa haciendo esto. Puede ser tan sencilla como la siguiente: «Voy a pedirle algo a usted. que cualquiera pueda realizar.» La formulación requerida para inducir al cliente a aceptar la tarea no necesita ser siempre demasiado complicada. usted no va por ese camino. usted tiene todo el derecho de desquitarse.» Sin embargo. y rechazan o subestiman cualquier sugerencia. puede verse inducido a aceptar una tarea formulada de un modo muy simple: «Sé que usted comprende la importancia de esta tarea. si se sugiere que la tarea es más bien inverosímil.» El terapeuta se dedica entonces a describir con todo detalle lo que el cliente ha estado haciendo en su intento de resolver el problema. No es probable que los padres de un hijo supuestamente esquizofrénico. puede utilizarse la «metapostura» del cliente para brindarle un consejo «negativo»: «Ahora mismo no se me ocurre nada que pueda ayudarle a solucionar su problema. dirigida en contra del terapeuta. manifiestan opiniones muy arraigadas en torno a aquello en lo que debería consistir dicha ayuda. el cliente se verá más dispuesto a emprenderla: «Sé que algunas personas hacen (cualquier cosa que el terapeuta quiera que haga el paciente).) 141 . la cual.» Con los clientes que no se hayan ajustado a sugerencias o tareas anteriores. no creo que esto tenga aplicación en su caso.» Una persona amante del jolgorio y poco convencional colaborará menos con una sugerencia calificada de razonable que con otra formulada así: «Me da la sensación de que esto le va a parecer un poco alocado. de modo que no necesito explicarle algo que es obvio para usted. Sencillamente. estará en condiciones de conseguir que su situación deje de ser lamentable para convertirse en imposible. quizás se haga necesario expresar de modo explícito una actitud de desafío agresivo: «Me doy cuenta de que le he hecho pasar un mal rato. es posible que acepten dicha sugerencia si se formula en estos términos: «Es necesario ayudarle a estructurar su vida. no es probable que se tenga éxito. que se está aprovechando de ellos. la expresión «pedirle algo a usted» implica que el fracaso en obtenerlo constituiría una acción de privación o de rechazo. No tiene que creerlo porque yo se lo diga. de veras. y me gustaría saber cómo funciona. que comprende las cosas. Al estimular a este tipo de paciente para que realice una tarea que el terapeuta considera manifiestamente como algo importante. Pero quizás a usted le guste ver qué sucede cuando lo lleve a cabo.» Otros pacientes. exigía que ambos jóvenes pudiesen unirse en matrimonio. Un individuo que a sí mismo se considera un ser único. desean sentirse superiores a él. provocará un claro empeoramiento del problema. pero. pero tenía perfecto derecho a pedir la felicidad. y les gusta dejarlo en ridículo.» Algunos pacientes se muestran interesados en subestimar al terapeuta. Pruebe a hacerlo. que se eleva por encima de la muchedumbre.» Resulta más probable que un esposo airado con su mujer acepte una sugerencia que lo haría «mostrarse superior a ella» que no otra que hablase de «ayudarla». Un individuo que a sí mismo se considere un «tipo sagaz». (En el capítulo v se exponen las formas de utilizar la postura del paciente. casi lo podría garantizar. La planificación del caso esas opiniones.» Ante un cliente que manifieste una postura de «desafío pasivo». en el mejor de los casos. se formule como se formule. Carecería de dicha implicación si el terapeuta la formula así: «Voy a pedirle que haga algo. Sin embargo. sería aconsejarle algo que. y en consecuencia. si lo cumple. «no pude recordar qué era lo que tenía que hacer»— el terapeuta puede estimular la docilidad mediante un pronóstico acerca de todas las formas posibles que utilizará el cliente para evadirse de una nueva sugerencia. Sin embargo. que difiera de 140 VI. aunque sólo fuera de modo pasivo —«lo olvidé». que no otra que implique una tarea fácil. se mostrará más dócil a una sugerencia que parezca exigir una persona excepcional para su puesta en práctica. y verá. admitan la sugerencia de señalar determinados límites a su conducta si la misma se presenta como «una necesidad de mostrarse duros con él». o proponiendo al propio cliente que haga una lista de todas las maniobras evasivas que se le ocurran. negándose a seguir la sugerencia que le haré a continuación. «estuve demasiado ocupado esta semana». de modo coincidente. Lo más que podría hacer. incluso en este caso. En cambio. que de otro modo quedaría totalmente desarticulada.chofisnay@hotmail.com Cómo abreviar la terapia cho a pedir la mano de ella en matrimonio. y que probablemente no tiene sentido. aunque solicitan ayuda.

Los clientes de estos terapeutas quizás comprueben que se les desaconseja una estrecha vinculación con la familia amplia. por discutible o indeseable que resulte un aspecto de la vida del cliente no nos mostramos inclinados a intervenir a menos que el cliente formule alguna queja al respecto. La planificación del caso continúa produciéndose dicho intento de disuasión aunque el cliente señale que para él no constituye ningún problema la proximidad con el conjunto de los parientes. Esto puede suceder por dos causas: porque la conducta perturbada haya cambiado. y no una sola como si todas las demás formas fuesen erróneas o anormales. una declaración más o menos clara y explícita que expresa preocupación acerca de una conducta considerada como indeseable pero que persiste en el tiempo. sobre todo si el problema es de orden conyugal. o para determinar el avance hacia la consecución del objetivo durante el transcurso del tratamiento. No nos preocupa demasiado que el terapeuta imponga a sabiendas sus propias opiniones a un cliente. cuando el terapeuta intenta disuadir al paciente de que realice acciones que. En cuestiones concretas. nuestro objetivo terapéutico básico consiste en que el cliente deje de padecer su dolencia o. que ésta disminuya lo suficiente como para no necesitar ya tratamiento terapéutico. en estos enfoques se formulan objetivos y se evalúa el mejoramiento de acuerdo con un concepto explícito o implícito de «normalidad». pero provoca malestar en otras personas. ¿Cuáles son los datos que permiten en cada caso al terapeuta establecer que ya se ha logrado un objetivo de esta clase. sin embargo. es decir. Algunos clientes plantean quejas vagas. a lo largo del tratamiento. «salud».) En otras palabras. pero incluso entonces se sigue estando dentro del mismo marco general. El terapeuta no cree que esté imponiendo sus propios valores sociales al cliente. En consecuencia. lo cual hace que ya no la considere como un 143 • . por ejemplo. al menos. el terapeuta se responsabiliza de este influjo deliberado y consciente. 142 VI. Se trasladan a algo que consideran más profundo y más significativo que una simple perturbación de la conducta: una categoría de diagnostico. Por eso. En algunos casos se hace imprescindible una modificación de este sencillo criterio. la declaración de un problema persistente u obstáculo que le impide continuar viviendo del modo que desearía— constituye nuestro principal objetivo a lo largo de todo el tratamiento. qué es lo mejor para solucionar la incertidumbre o la contradicción y ayudar al cliente a seguir viviendo de forma satisfactoria. y 2) qué tipo de datos se manejará para determinar el éxito o el fracaso en el logro de dicho objetivo. a partir de los datos disponibles por más que no sean del todo claros. aquí consideraremos 1) sobre qué base elegimos el objetivo. la queja del cliente —es decir. cree que simplemente intenta modificar una relación patológica. en opinión del terapeuta.com Cómo abreviar la terapia Formular objetivos y evaluar el resultado En nuestro enfoque terapéutico. Los diversos tipos de psicoterapia acostumbran a comenzar sobre la base de una queja. El gran peligro reside en que los criterios propios del terapeuta sean considerados como normas objetivas de salud mental. culturales o de clase social. Paralelamente. cuando aquí hablamos del cliente nos estamos refiriendo a quien solicita ayuda. o bien declaran unos propósitos grandilocuentes o contradictorios. En ciertos casos. uno se está acercando a la meta? En nuestra opinión. «homeostasis funcional» o factores similares. Numerosos enfoques terapéuticos. empeorarán manifiestamente su problema. En nuestra opinión. o a menos que un miembro de la familia que se halle implicado en la situación terapéutica se queje de ello. (Puesto que el paciente oficial a menudo no se queja de su conducta. En tales casos. el objetivo general es la solución de la dolencia del cliente. abandonan enseguida este punto inicial y no vuelven jamás a él. esto puede llegar a ser parte esencial del tratamiento. una presumible causa básica. En nuestra opinión.chofisnay@hotmail. el indicador más importante de éxito terapéutico consiste en una declaración del cliente según la cual él se encuentre completa o razonablemente satisfecho con el resultado del tratamiento. que suele conceder importancia al hecho de ser independientes de la familia amplia. una «patología» individual o familiar. muchos terapeutas proceden de la clase media. En tales casos el terapeuta debe juzgar. Lógicamente. aunque se limiten a expresar valores meramente personales. Hay que vincular íntimamente los procedimientos que adopte el terapeuta y el objetivo del tratamiento. existen muchas formas posibles de que los individuos y las familias vivan su propia vida. o que. al evaluar el resultado basándose en estos elementos se corre el riesgo de imponer determinado criterio acerca de lo que es una vida «correcta». Por ejemplo. o porque haya cambiado su evaluación de tal conducta.

Si bien resulta tentador el determinar de algún modo la mejora con independencia de lo que diga el cliente. En segundo lugar.» Preferimos en cambio que el cliente redefina la queja anterior en términos que demuestren que ya no considera el problema como problema: «Durante toda mi vida he estado sudando la grasa. artístico o laboral. Realmente. La directriz básica que se utiliza es la variación. no lo sería una declaración meramente genérica de que se ha producido una disminución del problema. De igual modo. A pesar de todo. Pero la verdad lisa y llana es que odio el trabajo. En otros términos. Ahora me he dado cuenta de que ese sudor me ha perjudicado más que el propio exceso de peso.chofisnay@hotmail. preocupándome de las tareas domésticas. y lo consideramos como indicador primario de éxito: puesto que el paciente llega en tanto que individuo aquejado por una enfermedad. Por ejemplo. Parecería entonces una total incoherencia aceptar su palabra de que tiene un problema. probablemente no se sentirá satisfecho a menos que el problema en sí mismo haya cambiado. cuando se producen depresiones graves o dificultades en el rendimiento sexual. en cambio. Una variación especialmente significativa sería que el cliente informase que ha sido capaz de hacer algo que no había logrado realizar mientras se hallaba aquejado por el problema. me siento mucho más cómodo en casa. quepa constatar en términos de «sí» o «no». intentamos determinar un objetivo concreto de cambio de conducta.) Otra declaración similar: «Me he estado torturando para conseguir un empleo fuera de casa. los padres no habían disfrutado de vida social en tanto que pareja a lo largo de los últimos cuatro años. En el caso de un individuo deprimido. realizando dietas. He tomado una decisión acerca de mí mismo y de mi peso. en la solución que se ensaye o en la definición del 144 VI. y no hay ninguna razón para que no pueda conseguirlo en tanto que persona obesa. dejando en casa a los muchachos. exigir una verificación objetiva de que dicho problema ha concluido. o cuando el cliente lo redefine 145 . cambiando de criterio a medio camino. ya sea en la conducta problemática. Primero. Damos por válida su palabra acerca del problema. concedemos gran relevancia al informe que realice el propio paciente. Sin embargo. visitando a terapeutas y haciendo cosas para perder peso. y podría limitarme a disfrutar de la comida en vez de sentirme culpable o aterrorizado por ello. es muy feliz ejerciéndola y dejándome que yo sea amo de casa. es bastante frecuente que un cliente como éste comience además a perder peso a partir de ese momento. por lo que respecta a situaciones en las que el problema no ha variado pero el cliente ya no lo considera un problema. ello implica el vincular un cambio en la dolencia con un cambio de conducta o de opinión.» En muchos casos aunque el cliente puede redefinir un problema como inexistente. tratamos de comprobar por diversas vías dicho informe. y acerca de los rasgos propios del problema.com Cómo abreviar la terapia problema significativo.» (Según nuestra experiencia. los dos hemos suspirado de alivio. El criterio de conducta que se decidió fue que asistiesen a una sesión de cine los dos juntos. y luego. nos interesaría más que nos comentase que ha vuelto a trabajar que una simple afirmación de que se siente mejor. Me parece que mi problema ya no me molesta demasiado. necesito seguir viviendo. En ambos casos. complementado por algunos otros datos. Me gusta comer. ya no me hace falta el tratamiento. sin embargo. en otras palabras. basándonos en nuestra propia estimación del impulso principal de las soluciones ensayadas en cada caso. podemos constatar el cambio declarado —desde la postura de solicitante de ayuda hasta la de no solicitante— interrogando al cliente acerca de la base de su nueva postura: ¿Qué ha sucedido que explique este cambio? Cuando el primer criterio de evaluación implicaba la previsión de que determinada conducta sería incompatible con la continuidad de la dolencia. no buscamos una medición de ese tipo para comprobar si de veras existía una dolencia inicial. la importancia que se atribuya a una información dependerá en gran medida de la especificidad de la declaración y de su adecuación a aquel problema en particular y a sus rasgos propios. La planificación del caso problema por parte del cliente. intentamos prever una conducta específica cuya realización consideremos incompatible con la continuidad del problema y que. en una familia enormemente preocupada por la conducta supuestamente incontrolable de dos hijos adolescentes. Mi esposa tiene una carrera con la que gana mucho dinero. En consecuencia. si es posible. Cuando me he dado cuenta de esto. cocinando y teniendo tiempo para mí mismo. por ejemplo. por ejemplo. no nos quedaremos satisfechos con la mera declaración: «Creo que ya no necesito seguir con el tratamiento. para comprobar si el problema ha cambiado. debe marcharse una vez que ya no se queja de dicha enfermedad. Básicamente.

incluso por teléfono. creemos que tomados en conjunto constituyen una base apropiada y fiable para fijar objetivos y evaluar los resultados del tratamiento. en los casos adecuados. o que dicha variación se halle en relación con cambios en la dolencia. Si puede provocarse un cambio mediante intervenciones sencillas y 147 146 . VII LAS INTERVENCIONES La terapia breve pretende influir sobre el cliente de modo que su dolencia originaria se solucione a satisfacción de éste. cuando se hace posible el seguimiento de un caso después de concluida la terapia. A pesar de todo. puesto que muchas de nuestras intervenciones son complejas y poco habituales. dado que el terapeuta no puede dejar de actuar. irónica o contraria al sentido común. rectificando la opinión del cliente acerca del problema de modo que ya no se sienta perturbado ni en la necesidad de continuar bajo tratamiento. cuando un cliente declara que no ha habido cambios en su dolencia. indirectas o incluso paradójicas. en este capítulo expondremos aquellas intervenciones planificadas que el terapeuta utiliza para poner en práctica la estrategia o impulso básico del tratamiento. Muchas de las intervenciones que describiremos a continuación pueden parecer complejas. Aunque ninguno de estos indicadores sirve como comprobación exacta e incluso pueden estar en conflicto mutuo en algunos casos —por ejemplo. Finalmente. Dicho término se otorga con demasiada vaguedad a cualquier intervención que a los terapeutas tradicionales les resulte novedosa. aunque en nuestra opinión resulta relativamente infrecuente el uso de paradojas en calidad de intervenciones. Esto no significa que no haya intervenido en un momento previo del tratamiento. En teoría. por ese mismo motivo no puede dejar de intervenir. o. pero efectúa cambios en su vida y deja de someterse a terapia—. Dicho objetivo puede conseguirse por dos vías: impidiendo que el cliente o quienes le rodean lleven a cabo una conducta que permita la perpetuación del problema.com Cómo abreviar la terapia como algo que ya no es problema. buscamos una variación cualitativa que constituya el indicador más fiable de que el problema ha sido solucionado a satisfacción del cliente. ya sea que haya sido prevista con antelación como objetivo. Interviene ante el cliente desde el primer contacto. En ambos casos el terapeuta debe antes o después decir o hacer algo que provoque dicho cambio: debe intervenir.chofisnay@hotmail. cabe establecer el hecho de que el cliente se haya sometido más adelante a otro proceso terapéutico por la misma dolencia o por otra similar. Sin embargo. consideramos importante declarar abiertamente que no atribuimos ninguna virtud especial a la complejidad o a la novedad en sí mismas.

y son lo bastante amplias como para usarse en una amplia gama de problemas. no las consideran problemas que requieran especial atención o la ayuda de un profesional. por ejemplo. las intervenciones generales poseen un ámbito de aplicación mucho mayor. eyaculación precoz. sudor excesivo. imposibilidad de orinar en un mingitorio público). Las intervenciones. aunque en nuestro ejercicio profesional hemos hallado muy pocos que sean así. Hay que 148 VIL Las intervenciones utilizar cualquiera de las intervenciones que aparecen en este libro. Las intervenciones principales 1. constituyen un medio de interrumpir la solución previamente ensayada. Debe advertirse. conviene andar con cautela a la hora de dar sugerencias directas referentes a una conducta determinada.com Cómo abreviar la terapia directas. La primera comprende las intervenciones principales. y 2) ya ha manifestado antes su docilidad contestando adecuadamente a las preguntas del terapeuta. En ocasiones son suficientes para solucionar por sí mismas el problema del cliente. espasmos musculares. hay que estar dispuesto a retroceder y avanzar de una manera más indirecta. tartamudeo. es decir. 3) intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición. En un lapso de tiempo más bien breve estas perturbaciones se corrigen espontáneamente. Existen dos grandes categorías de intervenciones planificadas. en esencia. Nuestra línea maestra para efectuar intervenciones resulta muy sencilla. no conceden demasiada atención a dichas fluctuaciones.chofisnay@hotmail. con una sugerencia directa o una petición de modificar la conducta. por ejemplo. bloqueos creativos y de la memoria. En comparación con las intervenciones principales. Pueden utilizarse en casi cualquier momento del tratamiento. problemas del apetito. de orden mental o corporal. que este tipo de presentación sólo se justifica por razones expositivas. dolor imposible de aliviar. Tales medidas acostumbran a implicar un esfuerzo deliberado 149 . obsesiones y compulsiones. u otras que se descubran o se inventen. Incluso en esta situación. función urinaria (urgencia. Pertenecen a este grupo la mayoría de los problemas de funcionamiento corporal o de rendimiento físico: rendimiento sexual (impotencia. A. el carácter. no a otra persona. utilice la táctica del «sabotaje benévolo». que cada vez que dos personas intentan llegar a un acuerdo a través de una oposición haya de conseguir que una de las partes. diarrea). Expondremos y debatiremos este tipo de intervenciones dentro del contexto formado por cinco intentos básicos de solución que suelen observarse en la práctica clínica: 1) intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo. problemas de carácter (depresión). Sobre todo. Aunque muchas de estas dolencias parezcan no tener relación entre sí. Normalmente. tal vez sin que le haya hecho caso. La mayoría de las personas experimentan perturbaciones temporales en el sueño. Hay que comprobar si el cliente ha recibido ya. se trata en todos los casos de actividades humanas. temblores y tics. funcionamiento intestinal (estreñimiento. frecuencia. sin embargo. Por regla general. tanto mejor. Tal docilidad resulta más probable si 1) el cliente ha expresado con toda claridad que espera lleno de angustia el consejo y la ayuda del terapeuta. Las intervenciones que acompañan a cada una de estas cinco soluciones son las que hemos utilizado con reiterado éxito. sin embargo. etc. En cambio el paciente potencial define dichas fluctuaciones como problema y toma voluntariamente determinadas medidas que sirvan para corregirlas y evitar su reaparición. el rendimimiento de estas actividades es fluctuante. el que pide ayuda. 4) intento de conseguir sumisión mediante un acto de libre aceptación. El intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo En esta categoría el paciente padece una dolencia relativa a él mismo. dificultades respiratorias (hiperaeración). siempre que ayuden a alcanzar dicho objetivo. insomnio. No pretendemos afirmar. anorgasmia. un consejo similar antes de formular una sugerencia inicial que sea a la vez limitada y a título de ensayo. que se utilizan después de haber recogido los datos suficientes y haberlos integrado en un plan del caso ajustado a las necesidades específicas de la situación concreta. apatía sexual). y 5) confirmar las sospechas del acusador a través de un intento de defensa propia. la actividad sexual. si el cliente manifiesta resistencia en vez de esforzarse más. Algunos clientes pueden manifestar esa docilidad. 2) intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo. coito doloroso. La mayoría de los problemas que la gente plantea a los terapeutas se ven perpetuados por alguna de estas cinco soluciones básicas.

llegaba 150 VII. Terapeuta: Bueno... el terapeuta explica que aún hace falta gran cantidad de información necesaria para solucionar el problema... siempre había tratado de ocultarlas.» Me puse a repetirlo una y otra vez.. también. tratando de ayudarla a superar este problema. en vez de intentar eliminar estos sentimientos. cosa que en nuestra opinión sólo sirve para empeorar las cosas. que el sábado. a un paciente que padece dificultades para dormir podría convencérsele de que utilice el tiempo que normalmente dedica a tratar de conciliar el sueño para efectuar una tarea pesada. que me sentía nervioso. limpiar el horno de la cocina. Antes que nada. Por ejemplo. Por ejemplo. descubrí que estaba sintiendo muchas cosas que me iban saliendo dentro. y que actuar de otra forma sólo serviría para empeorar las cosas. está bien. Al realizarlo. éste cree que la solución que él aplica es el único modo lógico o razonable de afrontar el problema. No puede intentar deliberadamente conciliar el sueño. Soy yo quien está nervioso. una mujer experimenta dificultades para llegar al orgasmo durante el coito. aquí hubo otra cosa interesante. Únicamente el cliente puede suministrar tal información. por ejemplo. Las intervenciones incluso a estimularlos. queda excluida la forma habitual que tiene el paciente de afrontar su problema: tratar de obligarse a dormir. Por ejemplo. sabe.» Es improbable que resulte efectivo limitarse a decirle al paciente que deje de esforzarse tanto. Pero ahora estoy descubriendo que la mayor parte de ello se debe sencillamente a mi modo de ser. Oh. el paciente potencial se ve atrapado por la dolorosa solución de tratar de imponerse un rendimiento que sólo puede obtenerse de modo espontáneo o «irreflexivo». cuando estaba con la chica —Susan. siempre he pensado que se trataba de los lentes de contacto. y me decía «estoy aterrorizado». Si se acepta esta directriz.. Y resulta agradable. incluso. Así. estaba con Susan—. En esta clase de problemas es probable conseguir la solución cuando el paciente sencillamente renuncia a sus intentos de autocoacción y deja de esforzarse demasiado.. También puede haber otras personas que participen en este esfuerzo generador del problema y colaboren inconscientemente en potenciarlo. o torpe. puede explicársele al paciente que es importante provocar la aparición del síntoma con propósitos de diagnóstico... Paciente: . La estrategia global que a menudo utilizamos para solucionar problemas de rendimiento se centra en invertir el intento del paciente de superar el problema. Pero esta vez me ocurrió algo un tanto distinto. Soy yo quien está aterrorizado. estará en 151 . Pero ahora. le pedimos implícitamente a un paciente que renuncie a una conducta concreta cuando le enseñamos explícitamente a que lleve a cabo otra conducta que de por sí excluya la conducta que deseamos eliminar.. En otras palabras.chofisnay@hotmail. si planifica deliberadamente su aparición..Descubrí que yo tendía a ser una persona muy nerviosa. Siempre he pensado que me sentiría mucho más cómodo con la gente si utilizase lentes de contacto. divirtiéndome por estar nervioso.com Cómo abreviar la terapia para asegurar un rendimiento normal o efectivo. Y.. Es como si me hubiera dado cuenta de que todas estas cosas diferentes me rondaban por la cabeza. con lo que se vuelve aún más difícil dejarla de lado. él la está invitando a que trate con más fuerza aún de responder.Entonces. «estoy nervioso».. me dije a mí mismo: «Estoy nervioso.. para lo cual le suministramos unas razones y unas directrices que lleven al paciente a fracasar en su rendimiento. puede dirigirse a ella durante el coito preguntándole por su nivel de excitación o. En primer lugar. si está él utilizando las técnicas apropiadas para estimularla de modo conveniente. y era agradable estar nervioso. un joven que se quejaba de ansiedad durante las situaciones sociales ofreció el siguiente relato acerca de la modificación de una solución previamente ensayada: Paciente: . limitarse a decirle a alguien que abandone determinada conducta suele tener como consecuencia que el sujeto se haga más consciente de ella. que exige que el cliente exhiba deliberadamente el síntoma. Como norma general. Antes. sí lo tiene. Los dos conjuntos de conductas se excluyen mutuamente. El sábado yo. pero casi es reconfortante decirme a mí mismo: «Ahora estoy nervioso. bueno. y podía estar allí sin problemas... si debe mantenerse despierto para llevar a cabo la prescripción terapéutica. No sé si esto tiene o no un sentido. Sin embargo. Su pareja.. porque cuando el sujeto lo experimenta de modo espontáneo se encuentra demasiado absorto en la angustia de luchar contra el síntoma y no puede observarlo como conviene. Por ejemplo. Estas razones pertenecen de ordinario a dos grandes categorías posibles. por ejemplo.. En segundo lugar. o «me siento aterrorizado». Me gusta que no me pase en todo momento.

una mujer perfeccionista que se queja de su falta de rendimiento. En cambio. que usted se vuelva un poquito más inmune ante la imperfección. entonces hay que obtener la comprensión de ciertos hechos haciendo algo. Ahora bien. y estar en condiciones de captarlo. Si el paciente impotente informa después que. que se queja de impotencia): Hay algo que puede acortar el tratamiento. básicamente. aunque efímera. éstas se presentarán espontáneamente.. Creo que es muy probable que exista una importante vinculación mental entre la imposibilidad que experimenta usted de mantener una erección y la significación del encuentro sexual. Se trata. Muy bien. Lo único que puede hacer es esperar hasta que vengan 152 VIL Las intervenciones esos pensamientos perturbadores. pero permanecen hasta que ellos han decidido marchar. Si su mente pretende vagabundear en otras direcciones. Cuando lleguen. que será incapaz de percibir toda asociación significativa. pero alguna cosa puede requerir o implicar. En otras ocasiones. Creo que el arte se presta mucho pues. para que usted logre controlarlos. Al contrario. pero esencialmente usted ha venido para enfrentarse con un nivel tiranizante de perfeccionismo. No. si usted es capaz de hacerlo. Es posible que tales cavilaciones intenten abandonarlo antes pero debe usted obligarlas a seguir allí. No estoy seguro de ello. sino que de ordinario aparecen hacia el mediodía. debe hacer todo lo que pueda para que desaparezca esa excitación. al menos durante algún tiempo. En un ejemplo correspondiente a un caso semejante. A las nueve de la mañana usted hace que salgan deliberadamente esos pensamientos perturbadores y los mantiene hasta las nueve y media por lo menos. usted intenta quitárselos de la cabeza. según todo lo que 153 . Pues bien. usted puede controlarlos. puesto que únicamente en una situación de total impotencia podrá usted experimentar ese importante nexo asociativo. se preocupa tanto por tratar de hacerle frente y se halla tan turbado ante su pareja. Ellas pueden decidir cuándo se presentan. por más que lo intentó. de una asociación muy corriente. pero no deje que se vayan cuando ellas hayan decidido marcharse. Pero no lo está consiguiendo.. pero usted controlará el momento en que deban marcharse. El problema está en que.com Cómo abreviar la terapia condiciones de advertir datos muy sutiles pero enormemente significativos que hasta ahora no había logrado percibir. el terapeuta debe evitar la tentación de felicitarle. En el segundo gran tipo de razonamiento justificativo se le manifiesta al paciente que hay que provocar la aparición del síntoma como paso inicial hacia su control definitivo: Terapeuta (a un paciente con ideas obsesivas): Usted trata de mantener control sobre sus pensamientos. si usted se propone ser impotente y se asegura de que nada impedirá esa tarea. Paciente: ¡Ajá! Terapeuta: Y como no tenemos todo el tiempo del mundo para explorar detenidamente la formación de sus hábitos de limpieza y las experiencias que padecieron sus abuelos durante el viaje en barco hacia aquí y así sucesivamente. recibe instrucciones para fracasar deliberadamente con propósitos de diagnóstico: Terapeuta: Déjeme pensar en voz alta y que le diga algo de lo que se trató en el debate que tuvimos el equipo de terapeutas el último día en relación con lo que usted me está aclarando. tiene que insistir en su estrategia original reprochándole al paciente por haber fracasado en la tarea que le había encargado y apremiándole para que se esfuerce más en mostrarse impotente durante la próxima semana. sin embargo. Quizás simplifique demasiado la cuestión. es vital.chofisnay@hotmail. Usted las conserva durante otros cinco o diez minutos. incluso en su afición a la artesanía en cerámica. cuando usted padece la dificultad. el primer paso consiste en que sea usted quien determine cuándo tienen que venir y cuánto tiempo permanecerán. Si por pura casualidad descubre usted que está manteniendo la erección. oblíguela a volver a sus cavilaciones. que se hallará más interesado en disfrutar de su vida sexual que en averiguar por qué tenía antes ese problema. muy próxima a su conciencia. El tratamiento puede acabar a solicitud del paciente. fue incapaz de mantener su impotencia pero en cambio llegó al final del coito y lo disfrutó. dice usted que dichos pensamientos no suelen asaltarle a las nueve de la mañana. pero sólo cuando está padeciendo esta dificultad. Por ejemplo: Terapeuta (al paciente. su mente se encontrará más abierta para captar lo que considero una conciencia que. por lo menos.

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Cómo abreviar la terapia tengo oído, es el modo más tangible y diría que hasta el más conveniente de hacerlo. No estoy seguro con respecto a los detalles; déjeme que los describa, y si hay algo que no es factible, o ese tipo de cosas, podremos variar el plan. Porque, en realidad, los detalles en sí mismos quizás no sean vitales. Usted dice que, de acuerdo con su horario, puede fabricar al menos una vasija de cerámica cada día. Un día podría ser por la mañana, según el horario que tenga; otro día podría ser por la tarde. Le sugeriría que lo hiciera un día. Si fabricase una vasija, ¿cuál sería, digamos, el mejor día para hacerlo? Paciente: El domingo. Terapeuta: Muy bien. ¿Por la mañana? ¿Por la tarde? Paciente: Durante todo el día. Pero podría... Por la mañana sería divertido. O a primera hora de la tarde. Al final de la mañana. Terapeuta: De acuerdo, por ejemplo, a eso de las once. Paciente: Sí. Terapeuta: Lo que me gustaría sería que la eligiese por el tamaño. Y es principalmente este asunto de... La razón por la que limito la cuestión a un día es porque creo que si usted ha de inmunizarse ante algo, siempre es mejor empezar por poco. Me gustaría que usted, el domingo por la mañana, estuviese preparada a las once para hacer una o varias vasijas. Como usted ha señalado una hora, me gustaría que parase a las doce del mediodía. Paciente: De acuerdo. Terapeuta: Quiero que usted se asegure, en la forma que prefiera, de que la vasija es bastante imperfecta. Puede ser una, o dos, o tres, porque todavía no estoy familiarizado con ese trabajo. Podría usted hacer una, pero después de haberla hecho, quizás puede hacer cinco. Perfectamente, que sean una o cinco, no importa para nada. Paciente: Pero se supone que todas han de ser imperfectas. Terapeuta: Todas tienen que serlo; todas las vasijas que usted tornee entre las once y las doce tienen que ser imperfectas. Tengo entendido que se hacen en un torno. Me gustaría, además, que usted no tocase el torno fuera de ese momento. Paciente: Oh, de acuerdo. En algunos casos puede influirse sobre el paciente, para que deje de luchar contra su actuación o su carácter, si se define el sín154

VII. Las intervenciones toma indeseado como algo beneficioso, aunque de un modo que el paciente no había descubierto con anterioridad. Esta clase de redefinición exige una cuidadosa planificación, porque tiene que resultar absolutamente creíble para el paciente. Por ejemplo, un hombre deprimido se describía a sí mismo como un «trabajo adicto». Reconocía que se exigía cruelmente a sí mismo, que nunca tomaba más de dos o tres días de vacaciones, y además cada mucho tiempo, etc. El terapeuta fue capaz de reformular su depresión como fuerza benéfica explicándole al paciente que la depresión le estaba obligando a apartarse del trabajo y a tomarse las cosas con tranquilidad en casa, un lujo —o quizás una necesidad— que él jamás se hubiese permitido expresamente. El paciente consideró que esta explicación constituía una «interpretación» profunda y útil, y dejó de realizar esfuerzos por sentirse más vivaz y activo. Como era previsible, su depresión disminuyó. En nuestra opinión, la mayoría de los problemas que reciben la calificación de adicciones son similares a estos problemas de rendimiento. Sin embargo, en las adicciones ( o hábitos), además de luchar contra su forma de actuar o su estado de ánimo, el paciente también intenta no pensar en la sustancia «prohibida» que desea controlar, ya se trate de comida, alcohol, estupefacientes o cigarrillos. La forma más corriente que asume esta lucha consiste en tratar de evitar la sustancia en cuestión. Los deliberados y continuos intentos de evitación sólo sirven para que el paciente sé vuelva más consciente de aquello que está evitando y le hagan pensar que esa sustancia es más poderosa que él mismo. En consecuencia, está librando constantemente una batalla perdida, y sólo puede dejar de pensar en la sustancia prohibida (dejar de anhelarla) cediendo a lo que él cree que es una urgencia incontrolable. Cree que el único modo de no verse dominado por ella consiste en no verse instado a utilizarla. Quizá la técnica autohipnótica de Spiegel (1970) para fumadores constituya la mejor ilustración de los principios de la intervención breve en esta clase de problemas. En el marco de un estado hipnótico autoinducido, el terapeuta replantea la tentación de fumar como una necesidad absoluta con el objetivo del control definitivo. Luego, apelando a esta redefinición, alecciona al sujeto para que éste se exponga deliberada y frecuentemente a la tentación, pero le ofrece al mismo tiempo un proceso ritual que, si es puesto en práctica, le permite resistir la tentación. Puede seguirse
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Cómo abreviar la terapia una estrategia similar ante numerosas clases de hábitos sin provocar un estado hipnótico. No obstante, en cualquier forma o contexto que se utilice, el terapeuta debe evitar la trampa más peligrosa: urgir al paciente para que utilice su fuerza de voluntad con objeto de apartarse de la sustancia que provoca la adicción. En cambio, el terapeuta hará que el paciente se exponga a la tentación, y paralelamente le suministrará algún ritual o mecanismo para resistir la tentación, un mecanismo que impida que el paciente tenga que luchar o vacilar ante una posible caída en la tentación. A menudo dicho mecanismo es de un carácter sencillamente ritualista, como sucede en el método de Spiegel, pero con algunos clientes resulta más efectivo un ritual aversivo. Por ejemplo, un fumador al cual no le hacía efecto un enfoque hipnótico fue inducido a establecer consigo mismo un contrato sencillo pero férreo: podía fumar siempre que quisiese, pero si fumaba, aunque sólo fuese una bocanada, tenía la obligación de levantarse por la noche y fumarse uno tras otro todo un paquete de cigarrillos. Cuando el sujeto sentía la tentación de fumar, dicho contrato producía una situación de «no beligerancia»; el pensamiento de tener que levantarse por la noche y fumar tantos cigarrillos seguidos convertía en algo desprovisto de valor el aspirar una sola bocanada. La estructura no beligerante eliminaba la lucha con la tentación, una lucha que acaba en definitiva con una rendición. El ejemplo sirve también para poner de relieve otra faceta de los rituales de aversión: la efectividad de la intervención se incrementa cuando se le indica al cliente que utilice como factor aversivo una cantidad exagerada de la sustancia creadora de hábito, sobre todo si se le exige al cliente qué la tome o ingiera a horas intempestivas. El disfrute de la sustancia prohibida se convierte entonces en el tratamiento. 2. El intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo Los pacientes que se ven atrapados por esta contradicción suelen quejarse de estados de terror o de ansiedad, por ejemplo, fobias, timidez, bloqueos en la escritura o en otras áreas creativas, bloqueos en el rendimiento (hablar en público, miedo a salir en escena), y de fenómenos similares. Estas dolencias son también autorreferenciales: el paciente experimenta él mismo el ma156

VII. Las intervenciones le star. Sin embargo, difieren un poco del anterior conjunto de dolencias, porque los estados de terror o de ansiedad pueden surgir y mantenerse sin necesidad de que intervenga nadie más. El paciente, dentro de su propio sistema cognoscitivo, puede sentir pánico y puede conservar dicho estado por su cuenta. Esto no significa que otros sujetos no ayuden a perpetuar tales problemas; con frecuencia se da esta eventualidad. Simplemente, nos limitamos a afirmar que, para que ocurran y persistan esta clase de problemas, no necesitamos esta ayuda. Las fobias constituyen un excelente ejemplo de esta categoría, y nos brindan una clara ilustración acerca de cómo surgen y se conservan los problemas de este tipo. Con gran frecuencia, las fobias comienzan de un modo inocuo. El futuro paciente fóbico no experimentaba ninguna dificultad para llevar a cabo determinada tarea pero, en un momento dado, choca con inconvenientes inesperados e inexplicables para realizarla. Se trata muy a menudo de una tarea que implica cierto riesgo, aunque sea muy reducido. Después de haber experimentado la dificultad, el futuro paciente comienza a especular sobre ella y se alarma al pensar que podría reaparecer en circunstancias peligrosas, mortificantes o humillantes para él. A esto lo solemos llamar «la feliz idea de "qué pasaría si..."»: «¿Qué pasaría si me da un vahído mientras voy conduciendo el coche, pero estoy en un puente y no puedo salir de la carretera?» «¿Qué pasaría si se atasca el ascensor, no puedo salir, y pierdo el control de mí mismo?» El problemático estado de la cuestión suele agravarse al principio del proceso, cuando el futuro paciente decide que se está comportando como un tonto y que necesita probarse a sí mismo. Por lo común, su aprensión provocará una profecía que se cumplirá a sí misma. Una vez confirmados sus peores temores, el sujeto se halla en disposición de adquirir una fobia perfectamente desarrollada. El problema puede llegar a niveles fóbicos o limitarse a ser una reacción de ansiedad, pero el futuro paciente considera que el acontecimiento temido es algo que él no está en condiciones de dominar. En sentido metafórico, es como si el acontecimiento fuese un dragón que el sujeto tiene que matar, pero para lo cual no posee el arma secreta que, al parecer, tienen todos los demás. El hecho de que la mayoría de las personas no parecen tener dificultades con el dragón constituye un factor que el futuro paciente uti157

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Cómo abreviar la terapia liza como elemento de su intento de solución: se dice a sí mismo que, puesto que la tarea resulta en realidad algo sencillo y fácil para los demás, él no tendrá ninguna dificultad en llevarla a cabo. Al mismo tiempo, se siente vulnerable y no se encuentra preparado para realizarla. (Sería extremadamente difícil desarrollar una fobia con respecto a una tarea considerada generalmente como algo arduo o peligroso, por ejemplo, el deporte del esquí. En tal eventualidad, uno se limitaría a definir el propio temor como perfectamente lógico y justificado, y aceptaría no poseer excesivo coraje.) Así, el paciente se introduce en un problema inacabable, que aplaza el enfrentarse al dragón mediante una constante preparación para tal enfrentamiento. El estudiante que teme a los exámenes pide que se posponga una prueba, por más que haya estudiado para ella; el joven tímido que teme ser rechazado por una mujer, no la invita a salir. Por el contrario, esperará hasta hallarse con el estado de ánimo apropiado, o a que sus amigos más afortunados le hayan comunicado el truco del éxito seguro. Esencialmente el intento básico de solución del paciente consiste en prepararse para el acontecimiento temido, de modo que ese acontecimiento pueda ser dominado con antelación. El terapeuta debe evitar formular interpretaciones o directrices que sean meras variantes de esta solución. Ese tipo de intervenciones sólo servirían para prolongar el problema. Lo que se requiere son directrices y explicaciones que expongan al paciente a la tarea, al tiempo que exigen una ausencia de dominio (o un dominio incompleto) de ella, como sucede en el siguiente ejemplo. Terapeuta (a un estudiante con miedo a los exámenes): En el próximo examen, no me importa la calificación que usted obtenga, sino más bien el hecho de que es una oportunidad para aprender algo más acerca de su problema. De hecho, le garantizo que, por más que haya estudiado, no obtendrá en él una nota superior a 90 sobre 100. Cuando le entreguen el cuestionario de examen, quiero que lea detenidamente las diez preguntas que aparecen en él. Entonces, elegirá una y la dejará sin respuesta, a pesar de lo mucho que sepa sobre el tema. Tengo el máximo interés en cómo elegirá usted dicha pregunta, porque gracias a este proceso aprenderá usted algo útil sobre su problema. 158 O también:

VIL Las intervenciones

Terapeuta (a un paciente con fobia a la conducción de automóviles): Aunque usted dijo que se halla demasiado preocupado por los peligros de conducir, a mí me parece que en realidad usted ha tratado estos peligros con bastante ligereza. Para solucionar este temor, el primer paso consiste en que usted aprecie mejor los peligros que implica el conducir. Para entrar en ambiente, quiero que piense acerca de esas cosas mientras se encuentra sentado al volante de su coche con el motor apagado. Por ningún concepto debe usted permitir que su mente se recree en los placeres de conducir o de viajar. Creo que tiene que dedicar a este ejercicio al menos media hora cada día. (Si el paciente replica, como es de esperar, que, por ejemplo, le impaciente el lento ritmo del terapeuta, que no puede resistir la tentación de encender el motor, entonces el terapeuta tiene que persistir en su actitud restrictiva. Paso a paso, todo el proceso de conducción debe formularse en calidad de restricciones: «Quiero que conduzca sólo hasta la esquina», o «quiero que conduzca sólo hasta la tienda más cercana y que, por bien que se sienta, deje el coche allí y que vuelva a casa a pie».) En los casos en que el paciente teme ser rechazado por el sexo opuesto, se le pedirá que incremente deliberadamente las posibilidades de rechazo. Puede pedírsele que vaya a algún sitio donde la gente se reúne —un bar, un salón de baile o una pista de patinaje— y que elija a la mujer más atractiva de las allí presentes, acercándose a ella con esta sencilla autopresentación: «Me gustaría conocerla mejor, pero soy muy tímido al hablar con mujeres.» También hay que decirle al paciente que, en tales circunstancias, es probable que se vea rechazado ya que, después de todo, ha elegido a una mujer muy llamativa y su presentación es absurdamente sencilla. Incluso en el caso de que no sea rechazado, se le indica que no la invite a salir o a verse otra vez puesto que el objetivo propio de la tarea asignada es inmunizarlo al impacto del rechazo, y no conocer a mujeres. El hilo conductor de las estrategias de solución ante los problemas de miedo-evitación es, por consiguiente, exponer al paciente a la tarea temida, al mismo tiempo que se le impide que la acabe con éxito. Como ya se ha explicado, esta estrategia general puede 159

está esperando en silencio el momento propicio. Rara vez se presentan como clientes las dos partes contendientes. Por norma general. dejar de hacer favores importantes. 160 VII. la intervención comienza de hecho cuando el terapeuta pide reunirse primero sólo con los padres. debido a la intensidad de la lucha interpersonal. ya sea que la exigencia de superioridad se formule como algo a lo que se tiene derecho o es exigible. «¡Es nuestra casa. tendrás que someterte a nuestras normas!» «Está bien. Puede ser el padre que considera que el hijo no respeta su autoridad. el cliente necesita una explicación que le permita aprender a efectuar solicitudes cómodamente. los conflictos entre padres e hijos pequeños o adolescentes rebeldes.. En líneas generales. un sometimiento. en un estilo no autoritario. la otra parte llegaría a pensar que todo sigue igual y que. los padres no pueden o no quieren cumplir tales amenazas en la realidad. Las acciones que habitualmente llevan a cabo son de escasa entidad. Probablemente pensará que adoptar una actitud de inferioridad es una debilidad.. provocativas y fáciles de reconocer como «tigres de papel». más bien que: «Tienes la obligación de.com Como abreviar la terapia usarse como plan global. Resulta interesante comprobar que muchos de estos padres no hacen uso del poder real que tienen para imponer sanciones. la atención o la deferencia que piensan que se les debe. o el cónyuge que se siente dominado por su pareja. al mismo tiempo. Las personas aquejadas por este tipo de problemas ensayan la siguiente solución: sermonear a la otra parte sobre el deber de someterse a sus exigencias con respecto a conductas concretas y. disputas entre compañeros de trabajo. Entre estos problemas se cuentan las riñas conyugales.» En lo que se refiere a la educación filial. la intervención en estos problemas exige que el terapeuta se preocupe por la formulación o «venta» de la intervención más que de establecer cuál es la acción concreta que debe realizar el cliente.» Por lo común. lo siento.».chofisnay@hotmail. lo que es todavía más importante. violencia o argumentación lógica. Por consiguiente. Si lo haces. o en el mejor de los casos provocan una única visita de la parte ofensora. sobre todo con adolescentes. Esta estructura del proceso confirma implícitamente que los padres son quienes solicitan ayuda. Sin embargo. es decir. es probable que la otra parte continúe en una actitud defensiva y provoque que el paciente siga utilizando su solución conservadora del problema. Es difícil que el paciente efectúe la variación requerida en su solución previa. por ejemplo dejar de entregar dinero para gastos personales durante una o dos semanas. cosa que puede resultar evidente. o: «Es lo mínimo que puedes hacer.». Este planteamiento es muy distinto al del tratamiento convencio161 . Nuestra experiencia nos indica que las amenazas incumplidas son. en vez de quejarse. ya sea que busque mediante amenazas. En pocas palabras. y mientras vivas aquí. Esta forma de solucionar el problema sirve precisamente para producir la conducta que se desea eliminar. a menudo los padres tratan de conseguir sumisión mediante una exageración de su poder. 3. estos intentos suelen fracasar. te castigaré durante dos semanas. como por ejemplo: «Te estaría muy agradecido si tú. quien se pone en contacto con el terapeuta es la persona que piensa que la otra parte amenaza o niega la legitimidad de su propia posición. Un modo de impedir esta solución consiste en hacer que el solicitante de ayuda se coloque en una actitud de inferioridad. En estos casos. Aunque quien solicita ayuda profesional intente obligar a la parte ofensora a buscar ayuda o a sumarse al tratamiento. la solución ensayada asume la forma de exigir a la otra parte que los trate como si fuesen superiores. en una postura de debilidad. pero ahora no puedes salir. y problemas entre hijos adultos y padres de edad avanzada.. Al mismo tiempo. Las intervenciones o el último paso hacia la abdicación de sus derechos como padre o como cónyuge. dado que la solución más frecuentemente adoptada por los pacientes consiste en evitar la tarea al mismo tiempo que se obligan a sí mismos a dominarla. Como la modificación que se requiere en la solución ensayada suele ser una variación difícil para el cliente. El intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición Los problemas vinculados con esta solución implican un conflicto en una relación interpersonal centrado en temas que requieren una mutua colaboración. en tales casos se suele exigir una inversión de este tipo: si el paciente abandonase sencillamente la solución ensayada sin dar ninguna explicación. exigir que la otra parte les trate con el respeto. coloca a los padres en situación de consultar al terapeuta acerca de la educación de su hijo.. y así sucesivamente.

que el hijo se limita a desconectar su atención cuando le hablan. Tienes que estar de vuelta a las diez.» Se trata de una forma peligrosa de funcionar. no creo que convenga.. Por lo que he podido observar. lo que queríamos decir es que la forma irresponsable en que Jill se comporta en casa. puesto que tal declaración sólo serviría para ganarse su hostilidad y reducir su colaboración. pero pregunta cómo podría hacerse esto). Cuando su hijo se marcha de casa por la noche. Terapeuta: No tengo nada que discutir acerca de lo que ustedes le han estado pidiendo a su hijo. pero usted1 me ha dado una idea. cuando uno no tiene cuatro años. y una forma de conseguirlo es volviéndose imprevisibles. en realidad. con el detalle que sería necesario. en el barrio o en el colegio. Corriendo el riesgo de ser reiterativo. convertido en el punto focal del tratamiento. No. no lo podrán ustedes saber en realidad hasta que lo prueben.com Cómo abreviar la terapia nal..chofisnay@hotmail. donde dicho planteo se ha utilizado como medio de influir sobre el padre para que asuma una conducta de inferior. jamás presta atención a lo que ellos le dicen. Veamos. Terapeuta: Bien. y creo que sigue funcionando.. El doctor X. imprevisible? Padre: ¿Qué pasaría si le preguntásemos a qué hora piensa que es correcto volver a casa? Terapeuta: Eso sería distinto. Observador (entrando en la habitación): He venido porque el doctor X (el terapeuta del caso. no sé cómo podríamos volvernos imprevisibles (indica así una aceptación de la necesidad de variar. ¿Se perdería algo si lo ensayamos esta semana? En un caso más complejo. mamá la protegerá. lo más importante es que ustedes subestiman lo previsible que resultan a ojos de su hijo. Aunque el terapeuta se dé cuenta del efecto provocador que los padres ejercen sobre el hijo. Los padres se han vuelto tan repetitivos. No. al menos en parte. infiero que quizás no lo ha dejado usted tan claro como sería deseable. y de acuerdo con nuestro criterio. Quizás pudiésemos. pase lo que pase. tal como ha querido expresarlo el doctor X.» ¿Existiría alguna forma de decir algo acerca del horario pero que resulte diferente a lo acostumbrado y. la formulación utilizada se centró en la madre que preparaba a su hija para la vida adulta. No te olvides de volver a esa hora. Y. No queremos que estés fuera ni un minuto más. y tenemos derecho a esperar que mantenga limpia su habitación. ustedes piden demasiado poco. él ya sabe lo que ustedes dirán a continuación. pero cabe el peligro de que conteste «a medianoche». Después de haber oído una o dos palabras.» En cambio. al tiempo que creen seguir ocupando una posición de autoridad. la conversación que tuvimos varios de nosotros sobre diversos puntos. aun en la eventualidad de que los padres asisten a las sesiones siguientes. «Mamá me salvará del peligro en el último momento. Si los padres desean hacerle mella de veras tienen que ganarse su atención. ella no tiene por qué preocuparse de nada. Pero sea como sea. se debe a que ella ha estado funcionando. en la que lo acorralamos sin compasión. hemos tenido una reunión muy densa. Creo que no fue justo pedirle al terapeuta que nos contase. sin duda que eso sería diferente. de una forma que a ellos les permita asumir una actitud de inferioridad. pensemos un poco. no es probable que se lo comunique a ellos. donde a menudo el terapeuta comienza con el hijo. Considérese el siguiente ejemplo. de lo que acaba de decir. ¿Sería impropio de ustedes el decirle: «Nos gustaría que volvieses a las diez. pero esto exige que ustedes se vuelvan imprevisibles. con una actitud propia de una niña de cuatro años: puede hacer lo que le plazca porque. Padres: Bueno. Las intervenciones decirle: «Recuérdalo. pero no podemos obligarte a que vuelvas a casa a esa hora»? Padre: Sí (riendo). por consiguiente. el terapeuta reestructurará la situación padres-hijo. en consecuencia. creo que ustedes acostumbran a 162 VII. Un planteamiento útil para tales problemas consiste en explicar a los padres que su hijo. si ustedes quieren llegar hasta él. En todo caso. antes que nada tienen que conseguir que les atienda. ustedes nunca le han vencido en este aspecto. Pero ¿cómo reaccionaría él? Terapeuta: Bien. que ha estado luchando con los padres) está tratando de explicar.. Como se puede imaginar. y cada día se hace mayor. El marco de referencia de los padres dictamina que ellos insisten adecuadamente en el tema de la docilidad dado su legítima posición como autoridades del hogar: «Él tiene que darse cuenta de que somos sus padres. De lo que usted ha comentado. y tiene en cambio la edad que tiene ella. y desconecta. muy adecuada163 .

Son unos ingenuos. de una política de no intervención— de una forma similar a como se supone que actúa una mala madre. se espera que usted actúe como responsable legal de ella. Pero no te voy a decir por qué mantengo estas diferencias de criterio.. Supongo que tendrás que decírselo al funcionario encargado de mi libertad provisional. Madre: Sí. usted tendrá que actuar frente a ella —no se trata. atenta y razonable «buena madre». Madre: Oh. una política de no intervención. más de lo que yo.» Soy muy mala ciudadana. te han juzgado. ¿Por qué no entras y lo ves?» A propósito.. te han condenado a arresto domiciliario. Se trataría de ser una mala madre. Pero resulta diferente el sentirse atemorizado por una toma de conciencia constructiva: «Tengo que preocuparme de por dónde voy. No. pero esta noche dan un programa muy bueno por la tele. sería. Madre: Nunca lo había pensado. espero no estarle interrumpiendo— pero entonces. Y de lo que se daba cuenta el tribunal. Observador: No. 165 .. Pero lo que ella no sabe es que.. es que «no puede protegerme». nos brindaba un ejemplo excelente: «Te han arrestado. Lo crea o no. Por ejemplo. Si usted persiste en esta actitud. Creo que me dijo que en este momento se le había encargado a usted de la custodia de ella. Si se comporta como una buena responsable. Eso es ingenuidad. Hay que atemorizarla porque es importante que ella se dé cuenta de que le han cortado el cordón umbilical. ella.. lo que usted me está diciendo básicamente es que tendría que limitarme a. y ella lo sabe. no lo voy a contar. No se cuide usted de ella. Si usted quiere ayudarla. Una responsable del tipo de la mala madre. En realidad.» Ésta es la psicología de una niña de cuatro años.. todo lo cual sirve para confirmarla en su postura de «mamá me va a proteger». Ella sí sabe que en este momento. Ella necesita que se la atemorice de modo apropiado y constructivo. O te enviaremos a un sitio donde te obligaremos a portarte bien. como ve. Lo haré porque estoy convencida de que su sugerencia es magnífica. Más aún. Observador: Esto es lo que ella aprendió durante el sexto minuto: no lo des a entender.. ¡ella no lo ha dado a entender! Pero estoy segura de que probablemente usted está en lo cierto. Madre: No. yo seré la persona que —como diría ella— estará en condiciones de delatarla. Observador: En el tribunal de menores se produce un intercambio muy rápido de información. Una vez que le hayan asignado un funcionario encargado de supervisar su libertad provisional.» «Probablemente tendría que hacerlo.chofisnay@hotmail. olvídela. No estoy demasiado contenta con ellos. lo que usted básicamente —perdone. Y por esta razón usted tiene que hablar del tema. Observador: Ella se enteró de eso durante los primeros cinco minutos que pasó en el tribunal de menores. te han llevado al tribunal de menores. Perfectamente.» No es que mamá no quiera. Jill. «Mamá no me puede proteger. en lugar de preguntarle: «¿Tienes deberes hoy? ¿Has acabado tus deberes?». «Sabes que volví a ver a uno de mis amigos prohibidos. Permítame empezar por un principio general para pasar después a algo más concreto. y al menos durante las próximas dos semanas.com Cómo abreviar la terapia mente. ahora tienes que volver al tribunal para que dicten sentencia definitiva. de una forma más madura y autocontrolada. durante su vida cotidiana en casa. A veces pienso que no tienen ningún sentido. y probablemente más de lo que tú te dabas cuenta. Por el contrario. y que Jill no lo sabe. yo seré la encargada de su custodia oficial. hay bastantes cosas que no me gustan del tribunal y del juez. Una mala madre. Mamá no puede preocuparse en mi lugar. Madre: Entonces. y tú te echas a reír. Mamá no puede protegerme. Observador: De acuerdo. no cometa usted el 164 VIL Las intervenciones error de. si se comporta como una responsable corrompida. puede ayudarla a hundirse cada vez más. Pero ¿cómo consigo que ella se coloque en esa posición? Observador: Muy bien. Madre: Bueno. le puede usted decir: «No sé si tienes deberes o no.. ni siquiera se preocupe. por parte del tribunal. cabe esperar que logre ayudarla a comportarse mejor. pero no sé. eso sería. Ella conserva esa ilusión —de que usted podrá y querrá rescatarla— intentando convencerla para que adopte una actitud de restrictiva.» Ve al colegio y pórtate bien.. y que llegue lo más rápidamente posible a esa toma de conciencia tan necesaria.. él será quien la vigile. le podemos garantizar que su hija se hundirá cuesta abajo. Vivo por mi cuenta. Madre: Oh-oh. Es probable que yo no me haya expresado con claridad.

. y se les estimula a que prueben sus propias alas. Es peligroso. así es. Lo mejor que puedes hacer es no depender de ella para que te proteja. ¿Por qué hacer que se arrastren bajo las alambradas?.... Por eso. disciplinarlos y protegerlos. A veces los padres no se apean de su postura de superioridad porque temen perder todo control sobre el hijo. Observador: Los soldados no sobreviven. Un niño de cuatro años se intimida con facilidad. y veo la lógica que tiene esto. Madre: Sí. pero que muy difícil. significa una exigencia de cambio para conseguir que ella se proteja a sí misma. En tal caso. la más importante de las cuales es: «El cordón umbilical está cortado. siempre se preocupará. Madre: Claro. y se quedará. claro que me doy cuenta de eso. Es el proceso de convertirse en adultos. y si puede. «He llegado al final en mi capacidad de protegerla. Y cualquier otro miembro de la colectividad respaldará a los padres: «¿Qué estás haciendo aquí? Vete a casa inmediatamente. de acuerdo.. Madre: Sí. Terapeuta: Mis colegas de la sala de atrás señalaron que esto quizás no funcione —este enfoque quizás no funcione— la primera vez. Madre: Es verdad. Observador: Bueno. en otras palabras. Con un pequeño de cuatro años usted puede actuar así. de veras. Lo comprendo. A un chico de ocho años se le puede decir: «Quédate en casa hasta que vuelva». precisamente el hecho de que se preocupa. Usted dirá algo sobre ver la tele y no hacer los deberes. resulta incompetente. Lo haré. se vuelven correosos: se amparan en el grupo de compañeros. Observador: Oh. Y Jill también hará que sea difícil para usted. o de ocho años. Un montón de niños de cuatro. Usted quisiera ser simpática con sus soldados. el terapeuta indica que ellos tienen a su disposición un medio más poderoso de conseguir docilidad. Quizás tampoco salga bien la segunda vez. La clase de planteamiento antes descrito quizás no les convenza de que conservan una posición de control. Y luego ¿los mandará a la batalla? Entonces los matarán.. Pero es esa difícil toma de conciencia que yo. irresponsable. y para criarlos hay que guiarlos.com Cómo abreviar la terapia Observador: Va a ser muy. pero. no se deje seducir por ella. muchacho. Esto puede durar cinco o seis veces. Madre: No. ¿Dónde está ella hora? ¿Dónde está. se escurren entre las manos.. y tendrá que luchar contra un papel tan diferente a aquellos a que está acostumbrada. Esté preparada.. Observador: Mire. Sé perfectamente que el cambio no se producirá de un día para otro. Observador: ¿Cómo lo sabe? Madre: No lo sé.. Usted no tiene que dejar de preocuparse por su hija. sí. Se siente intimidado.chofisnay@hotmail.» En cierto sentido. controlarlos.» Y tú sabes que cada vez que interviene mamá. has hecho aquello?» Ella tratará de que usted vuelva a adoptar esta actitud. Le ha costado quince años el llegar a donde se encuentra ahora ella. o incluso antes...» Y el niño marcha a casa corriendo. Tendrá que luchar contra su propio instinto. el comienzo y la insistencia en la jugada —una jugada fundamental— es algo que llevará tiempo. créalo. se pueden lidiar fácilmente.. pero sobre todo para aquellos que como Jill no se han portado demasiado bien. Cuando llegan a los trece o catorce años. Observador: De acuerdo... limítese a estudiar cómo trata ella de conseguirlo. Tienen que aprender algunas lecciones. Me parece muy sensato. Ahora es cuestión de que ella se proteja sola. será difícil. Espero que yo no haya dado a entender que el cambio o el éxito se obtendrá de la noche a la mañana. Observador: ¿En casa? Madre: Se supone que tiene que estar en casa. el hogar es un campo de entrena166 VIL Las intervenciones miento para la supervivencia para muchos adolescentes. olvidadiza. «¿Has hecho esto. en este preciso momento? ¿Está en el colegio? ¿Cómo lo sabe usted? Madre: En casa. haciéndose uno consciente de que ya no puede continuar protegiéndolo. A veces —pienso que lo mejor sería anticiparse— tratará de que recaiga usted en la postura de «no puedes». Usted cría a sus hijos. y es posible que ella se limite a no hacer más los deberes. Este es el momento difícil de cambiar de marcha y de dejar de proteger al hijo. me doy cuenta de ello. es probable que se le dé muy bien este trabajito. se les puede ofrecer una espada mágica. por qué someterlos entonces a rigores excesivos. . el hogar se convierte en un campo de entrenamiento para la supervivencia. y a riesgos de. el cambio puede tardar bastante. Observador: En ese sentido. Madre: Sí. al cual nunca han apelado: el uso de consecuencias imprevi167 .

» Ella me replicó: «Me pones enferma.. la espada mágica exige una actitud verbal de inferioridad para ser efectiva.» «No me hacen falta las joyas... se queda frustrada y no sabe qué hacer. Hace un frío que pela. Suzie. y los padres tienen que disculparse por ellas. Se acusa a estos padres de adoptar una postura demasiado débil ante su hijo. me encantaría") que pudiésemos ir a cenar fuera mañana por la noche. ustedes han tratado de. Dichas consecuencias deben producirse de una manera accidental.. Soy yo la que va a pasar frío».» Y ella me dice: «Pero quizás esta tarde haga calor. y si empieza a hacer calor. Debo haber estado desayunando y caminando con una tostada en la mano mientras arreglaba tu cuarto. y se marchó.. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Ponte la chaqueta para ir al colegio. y que están dispuestos a ensayar cualquier cosa que tenga la más mínima probabilidad de éxito. porque la posición más convincente que me gustaría que asumiesen sería la de parecer desamparados y mostrarse totalmente desconcertados. me dijo: «¿Es suficiente que hoy vaya con un suéter al colegio?» Le contesté: «Pero. en vez de pasar el tiempo pensando en tu propia comodidad?» Si se efectúan pedidos. y no conmigo ni con los niños?» «¿Cuándo vas a tomarme en consideración a mí.. Las intervenciones varia si no me da la gana. consiste en sugerirles a los padres que usen consecuencias reales en lugar de sermones. No es probable que esta táctica tan sencilla funcione con la mayoría de los padres. y la actitud de inferioridad como la posición de fuerza. de lo contrario. con frecuencia son vagos o equívocos.» Le repuse: «En ese caso es probable que baste con un suéter. hace un par de días. Terapeuta: ¿Qué significado tiene eso para ustedes? Madre: No sé. no dándole información.. Suzie. la parte que se considera ofendida suele tratar de arrancar la consideración de su cónyuge. con los padres de una adolescente difícil y provocativa: Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente.com Cómo abreviar la terapia sibles y no anunciadas..» Y cosas de este tipo. por ejemplo. como sucede en el ejemplo siguiente. Lo que es aún peor. o fuerte. no sé por qué tengo que lle168 VII. quiere que la parte que formula las quejas haga peticiones concretas y específicas: «Me gustaría (o "De veras. Ella. por favor? Madre: Bueno. Por ejemplo. La hemos tenido a Suzie hecha un mar de lágrimas durante toda la semana. entonces tendré que traerlo a casa. y se les instruye en cambio para que asuman una postura de inferioridad. y entonces ella se ponía a discutir la cuestión. Terapeuta: De modo que. la semana pasada. la traes a casa y sanseacabó. no sabe qué decir a continuación.. simplemente significa que nunca discutiré de nada con ella. pero me gustaría que me regalases alguna. sería muy agradable que me llevases a cenar de vez en cuando. lamento muchísimo que anoche hubiese migas en tu cama.chofisnay@hotmail. mediante la queja y no a través de un sencillo pedido. Padre: Ella se limita a. pero yo creo que para nada. si hace un frío horrible. Trataré de que no vuelva a suceder otra vez.» Agregó: «Jamás volveré a hablar contigo». La formulación que resulta más fácil de aceptar es aquella que permite que el cliente tenga la sensación de 169 . Me gustaría que adoptasen una postura aún más convincente. hubiesen causado un efecto mucho más fuerte si no hubieran dado información por la sencilla razón de encontrarse demasiado deprimidos y desconcertados.» Influir sobre el cónyuge cliente para que adopte esta fórmula suele exigir una preparación adecuada. Mira. hemos probado toda clase de estímulos. Veremos. Sin embargo. Y quizás esto les suene aún más absurdo. Madre: Bueno. esta táctica. pensaré sobre la cuestión. si nadie se pelea con ella. Sería mejor que te pusieras una chaqueta. siguiendo lo que usted dijo. denominada «sabotaje benévolo». En pocas palabras.» El terapeuta pretende impedir las exigencias altaneras y el hecho de no realizar solicitudes explícitas. En los problemas conyugales. pero al terapeuta puede convenirle utilizarla con aquellos padres que dicen hallarse al final de su capacidad de resistencia. Han hecho un buen trabajo. el cónyuge en cuestión creerá que se trata simplemente de bajar la cerviz o de asumir una postura demasiado suplicante. sabe. En pocas palabras.. a menudo las quejas se formulan con una retórica que resulta especialmente incendiaria: «¿Por qué puedes ser considerada con cualquier maldito extraño.» «Bueno.. si el hijo las pone en tela de juicio: «Oh. como la máquina de coser. y que eso la vuelve loca. «Mira.. ella trata por todos los medios de provocar una discusión.» Con algunos padres la intervención puede ser algo tan sencillo como definir reiteradamente la actitud de superioridad como una postura de debilidad. Y si nadie discute con ella. Por supuesto. Pero ahora ella (la madre) se limita a decirle: «Bueno.

y necesita estructurar el tratamiento de un modo que exija la participación activa del pacificador. inconscientemente. una desesperación que es probable que él interprete como que usted le considera su sol. y a continuación manifestar su solicitud concretamente para que él no pueda vacilar al respecto. Paciente: Pero si no es así. en cambio. El terapeuta preferirá. y una o las dos partes abandonarán encolerizados la habitación. que es el principal solicitante de ayuda. Que le hace pensar que usted. estos esfuerzos de pacificación polarizan aún más la relación entre ambos contendientes. Es decir. Las contadas ocasiones en que ha hecho algo por mí. A continuación figura un ejemplo simulado de este tipo de formulación: Terapeuta: Mire. En vez de apaciguar las aguas. Terapeuta: ¡Se trata precisamente de eso! Ese esfuerzo mismo da a entender una desesperación. Más o menos de esta forma: «Me encantaría que. Esto le sitúa a él en una posición demasiado importante. que sus peticiones se hagan más informales. y se siente personalmente incómoda por el escándalo y por la inquina que provocan las peleas. el elemento pacificador. la pacificadora le explica que el padre en realidad le quiere. actúa como si estuviese dejándose cortar su brazo derecho. Y esto requerirá. desde la cual puede imaginar que será suficiente con arrojarle alguna migaja de vez en cuando. Al hijo. Como es obvio.. de carácter triangular. y pide que tenga paciencia y sepa soportarlo. Terapeuta: Si usted aspira seriamente a cambiar el papel que ha estado desempeñando hasta ahora. es probable que llegue a expresar sus peticiones de un modo menos impositivo. y así sucesivamente. pronto descubrirá que es difícil de poner en práctica. promover y utilizar la posición de intermediario del pacificador. el terapeuta debe hacer caso omiso de esta invitación. pero a condición de que se haga de un modo distinto. Dice que a usted le gustaría que su marido la tratase con más consideración. Hay que evitar la tentación de decirle al pacificador que desaparezca de la escena y que los deje a ellos que se arreglen solos. 171 . dado que las batallas entre su cónyuge y su hijo llegan a puntos tan escandalosos y aterradores que resultan imposibles de ignorar: se tiran objetos a la cabeza. su luna y sus estrellas. languidecería si él no propiciase sus atenciones sobre usted. y cómo la mayoría de hombres que él conoce tratan mucho mejor a sus mujeres. Si se decide a ello. Por correctamente que se lleven a cabo. o que no ha aceptado de manera adecuada las necesidades o la postura del hijo. Se lo he dejado muy claro. Al padre. pero la manera en que usted le transmite esta necesidad lo deja a él completamente in albis. La pacificadora. Trata de solucionar las diferencias razonando con una o con ambas partes.. reprochándoselo al padre y estableciendo inconscientemente una alianza entre el hijo y ella. hace que persista el problema. En la mayoría de casos de este tipo. en especial todo comentario que exprese desacuerdo. Aun en el caso de que el que solicita ayuda esté de acuerdo con ello. por lo menos al principio. primordialmente. y convencen a la pacificadora de que la situación exige la ayuda de un experto. con mucha frecuencia inmediatamente después de un estallido. suele presionar al terapeuta para que convoque a las dos partes beligerantes y actúe como un pacificador más hábil. por ejemplo. A ella le gustaría que hubie170 VIL Las intervenciones se una mejor relación entre las dos partes beligerantes. porque implica una crítica dirigida al hijo y una coalición entre la madre y el padre. uno de los padres se halla en un conflicto con un hijo adolescente. Existe un contexto especial. Le recuerdo cómo me trata. la pacificadora le dice que se ha mostrado demasiado impaciente o demasiado exigente con el hijo. más bien. que siga haciendo lo mismo pero mejor. el razonamiento sirve en realidad para enconar la situación. en el que.chofisnay@hotmail. También esto adquiere un cariz explosivo. Paciente: Sí. Casi cualquier comentario que haga uno de los contendientes. desencadenará rápidamente una batalla campal. y el otro progenitor intenta actuar como pacificador. en cierto modo. ello exigirá que usted le haga abandonar el pedestal que ha colaborado a crear. es de veras interesante.». aduciendo que no estaba seguro de lo que usted quería. se empujan o se golpean.com Cómo abreviar la terapia que se halla en una postura de superioridad con respecto a su cónyuge. lograrlo exigirá en usted la suficiente dignidad como para que él se dé cuenta de que no es el centro del universo. Sin embargo.

Así. pero quiero que él quiera hacerlas. ¿en qué sentido? Terapeuta: Mire. Usted es la voz de la razón. sino únicamente que usted se está tomando personalmente la molestia de ser razonable. Esta postura no razonable puede comunicarse a la perfección. si pudiese conseguir que alguno de ellos hiciese eso. Para que esto cambie habrá que recurrir a algo que quizás usted considere chocante: transformarse en negociadora no razonable. Paciente: No razonable. Pienso que ellos pueden hacer que usted entre en liza. He salido de casa. Me doy cuenta de que me estoy equivocando. Paciente: Pero no veo que eso pueda suceder. y los compadezca a cada uno de ellos. pero todavía me gustaría más que quisiera hacerlo. pero no puedo estar de acuerdo en dictar173 . cuando usted se presenta ante ellos y les señala lo no razonable de sus acciones. Dependen de que usted se muestre razonable entre el otro contendiente en la pelea. usted comprobaría que su acción resulta beneficiosa. Mire. ellos no tendrán que usar y desarrollar sus propios recursos negociadores. y a continuación. El intento de conseguir sumisión a través de la libre aceptación Esta solución. De hecho. sino también llevándolas más lejos que los propios contendientes. su libertad tiene que ser defendida por otra persona. Terapeuta: Puedo comprenderlo muy bien.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Bueno. Pedir abiertamente lo que uno desea es considerado como dictatorial. puede ampliarse el ámbito de la estrategia de modo que ella deje de asumir una postura que irrite a los contendientes. pero que eso no ha funcionado. no creo que haya ido demasiado lejos. y ellos suponen equivocadamente que usted puede llevar a cabo la negociación en su lugar. o como una intromisión perniciosa para la integridad de otra persona. usted puede tratar de mantenerse al margen. siendo así el portavoz más juicioso de cada una de las partes. la ha definido como intermediaria razonable. y paradójicamente. Sin embargo. incapaz de determinar su propio nivel de docilidad. Me refiero a que él podría obedecer ciegamente las órdenes pero sin quererlas. con una razón que manifiesta resultados contraproducentes. 4. En todo caso. puede resumirse en la siguiente afirmación: «Me gustaría que lo hiciese. alguien que no sabe decir que no. me siendo muy cansada de estar siempre atrapada en el medio. pero se pueden oír sus gritos y sus alaridos por toda la manzana. Evidentemente. que es una imagen refleja del intento de conseguir espontaneidad mediante la premeditación. haciéndole ver que usted va demasiado lejos. no escuchan lo que usted les dice. Es como si se viese a ésta como alguien frágil.chofisnay@hotmail. pero más o 172 VIL Las intervenciones menos vendría a ser algo así: «No puedo culparte por haberte enfadado tanto con él. ellos están pendientes del hecho de que usted siempre ha aparecido y los ha rescatado.» Aquí el terapeuta ha definido de nuevo el papel de la pacificadora como el de una intermediaria. Si el paciente acepta estas redefiniciones. Terapeuta: Ellos continúan peleando porque cuentan con que usted hará de mediadora razonable. no podría decir con precisión qué es lo que estoy haciendo mal. En consecuencia. si usted les diese a entender que podría no ser una persona juiciosa. usted ha dicho que ha intentado mantenerse al margen. esto refleja una aversión a pedirle a otro individuo algo que le disguste o que exija determinado esfuerzo o sacrificio. Paciente: Es verdad. Tuve que volver. pero sólo podrá abandonar esa situación si y cuando su marido y su hijo dejen de necesitar que desempeñe esa función. A usted le corresponde hallar la formulación concreta. De veras. quizás hasta un extremo absurdo de modo que ellos tengan que transformarse en razonables ante usted. Ellos siguen peleándose. pero no creo que eso salga bien. quizás ellos empezasen a pensar que necesitaban realizar su propia negociación por su cuenta. Tal contradictoria confusión se ve ilustrada por la siguiente mención (véase también el capítulo VI de Cambio) de las elucubraciones que pasan por la mente de una madre cuyo hijo de ocho años no se muestra ávido de hacer sus deberes escolares y el resto de tareas domésticas: Creo que lo que estoy tratando de decir es lo siguiente: quiero que Andy aprenda a hacer cosas y quiero que haga cosas.» Al parecer. La compasión posee efectos más apaciguadores que la oposición. no sólo a través de una actitud compasiva con cada una de las posturas de ambas partes.

pero me doy cuenta de que se trata de algo que tendremos que enseñarle. en lo que suele llamarse comúnmente «esquizofrenia del adulto joven» un padre puede resultar perturbado por la conducta extraña de su hijo. Esta penosa paradoja se manifiesta a través de numerosas formas clínicas —problemas conyugales. si accede. se pone a andar por casa vestido exclusivamente con ropa interior. por supuesto. Por ejemplo. lo que podría constituir una sencilla petición de sumisión. aunque la solicitud se formule de modo arbitrario. como algo inconscientemente destructivo. tirados por el suelo de su habitación). cuando ustedes se muestran atentos y amables con él. En efecto. etc. de este modo en las transacciones posteriores aumentará la necesidad de expresarse indirectamente. por extraño que pueda parecerte. no te estoy diciendo lo que quiero que hagas. Por desgracia.chofisnay@hotmail. En tales casos. ésta es la solución que tiene lugar en todos aquellos problemas en los que el sujeto A pide al sujeto B que realice algún acto o tome alguna decisión.» El terapeuta puede utilizar esta postura para redefinir la benevolencia del paciente. A la petición indirecta se contesta con un rechazo indirecto. y que haga voluntariamente lo que A quiere. La estrategia global para afrontar estos problemas consiste en lograr que la persona que solicita algo lo haga directamente. la paradoja sale a la luz mediante la queja: «Mi marido ignora mis necesidades. en consecuencia. y cuando B se resiste a la solicitud A trata de contrarrestar la resistencia de B señalando que lo que ha pedido es algo perfectamente justo o razonable. lo hará porque se lo he pedido y no porque él lo quiere de veras. no quiero que lo hagas si no crees que es correcto hacerlo. En todos estos problemas hay un mismo hilo conductor: una persona intenta obtener la sumisión de otra. Por ejemplo. a la cual podría responderse mediante una simple manifestación de rechazo o de aceptación. lo que se denomina esquizofrenia puede en buena parte interpretarse 174 VII. éstos son dos extremos. se transforma por el contrario en un intercambio generador de problemas. yo tampoco estoy rechazando nada. Si tengo que decirle lo que me gustaría. de acuerdo con una postura que cabría enunciar así: «No quiero que lo haga. Le gustaría que su hijo se pusiese otras prendas de vestir y se comportase con normalidad.» Sin embargo. este tipo de clientes se encuentran a menudo motivados por el deseo de mostrarse benévolos. es tan indirecta como la declaración del padre: «Uno tiene que hacer lo que tiene que hacer» (o respuestas aún más extrañas: «Creo que los espíritus me están llamando»). juguetes. problemas de crianza infantil y esquizofrenia. Pero. En otras palabras. debería ser consciente de ellas sin que yo tuviera que decírselo.. ropas. el problema quedará incrementado si la réplica del hijo. por ejemplo. Quiero que él quiera hacer las cosas. el terapeuta tiene que solucionar el problema de hallar una forma de influir sobre el cliente con objeto de que lleve a cabo esta variación.» Por último. Debes decidir por tu cuenta esta clase de cosas.» «De acuerdo. que. tratará de inducir al hijo a que lo haga como un acto voluntario: «Sé que sientes frío cuando andas vestido así. redefiniendo como beneficioso aquello que el cliente quizás considere como destructivo. A le pide a B que deje de quejarse y de resistirse. llegará a quedar enterrado hasta esta altura de la pared (hace referencia a los objetos. No.» El hijo podría aminorar el problema si contestase de forma directa: «Mira. Cuanto más encubierto o grotesco sea el rechazo más convencido quedará el padre de la fragilidad de su hijo. y a la inversa. olvídalo. Las intervenciones útilmente como una enfermedad de exceso de cortesía que afecta a ambos protagonistas: «En realidad. al mismo tiempo que niega que esté pidiendo tal sumisión. será aún peor dado que. Me siento muy cómodo así. cosa que resulta probable. sus peticiones indirectas. Terapeuta (al padre): Si se examinan en conjunto todos los datos me da la sensación de que lo que encontramos en el núcleo de la inadaptación de su hijo es el temor de que él tenga excesivo poder para hacer que usted y su esposa se sientan culpables.» En algunos problemas conyugales. si es que me estás pidiendo que me ponga más ropas. vuestras excelentes intenciones están manifestando unos 175 . están confirmando involuntariamente sus sospechas y. Por el contrario. las solicitudes directas.com Cómo abreviar la terapia le a él lo que tiene que hacer. si es que él no se siente feliz haciéndolo. En una situación de esta clase. Si a un niño se le deja absolutamente solo. y estoy seguro de que estarías más cómodo si usaras más ropa. y cada persona trata de convencer a la otra de que expresarse de modo directo resulta inútil. pero el padre no se limitará simplemente a pedirle eso.

una sensación de que usted está dispuesto a asumir el mando». Por ejemplo.» Segundo: «Me han dicho que soy demasiado viejo para cambiar. Él se defendía afirmando que había hecho las cosas lo mejor que había podido. en opinión del terapeuta. No soy divertido. sometimos a tratamiento a una pareja ya mayor que se había estado dedicando a este juego durante más de treinta años. Después de unas cuantas situaciones de acusación y reconocimiento de culpa el juego se acabó. Sin embargo. pero me atrevo a hacerlo únicamente porque tengo la sensación de que usted está dispuesto a hacer sacrificios si ello favorece a su hijo. y ustedes pueden transmitírselo si le plantean exigencias importantes y. hay alguien que sospecha que otra persona realiza un acto que ambas partes consideran equivocado: infidelidad. su hijo no resulta demasiado gratificador para ustedes. en problemas de educación de los hijos («Sabemos que ella se ha metido en problemas») y en dificultades relacionadas con el trabajo («Sabemos que está bebiendo durante la jornada de trabajo»). Después de todo. A veces esto se puede lograr entrevistándose a solas con el defensor. convirtiendo en inútiles los intercambios verbales entre dos partes al no haber modo de saber si realmente se están refiriendo a los hechos en cuestión. en caso necesario. si una mujer acusa a su marido de beber en exceso y éste lo niega. Desafortunadamente. El terapeuta está en condiciones de añadir una persuasión adicional afirmando: «Quizás le estoy pidiendo demasiado.» Como es natural. 5. y convencerle de que efectuase dos declaraciones ante su esposa cada vez que ésta le acusase de algo. y tienen derecho a seguir el camino fácil. la única forma en que el acusador puede entender mejor su errónea acusación consiste en que el defensor acepte las acusaciones. B refuerza su defensa y así sucesivamente. si la esposa nos preguntaba acerca de nuestro diagnóstico. El terapeuta manifiesta que el acusador es la persona que está equivocada o que causa el problema y entonces el defensor.chofisnay@hotmail. Él necesita convencerse de que no es tan poderoso. sobre todo si tal aceptación se lleva en un grado obviamente absurdo. no fue necesario. por lo general. Se trata de una intervención diseñada para reducir el valor informativo de la comunicación interpersonal. Ella lo acusaba a él de no ser nada divertido y de proporcionarle unos recursos económicos bastante mediocres. Primero había de decir: «Tienes razón. nuestra principal medida terapéutica consistió en verlo a él a solas. Mi función se limita a ayudarles a 177 . Este juego del acusador y del defensor también puede finalizar mediante una intervención llamada «interferencia». que también desea que acabe el juego. lo mejor sería no preocuparse siquiera por lo que le estoy sugiriendo. exceso en la bebida. delincuencia. La confirmación de las sospechas del acusador mediante la autodefensa En esta clase de problemas. quien no había sabido apreciar los muchos sacrificios que él había realizado en honor de ella. y que éste responda mediante una negación de las acusaciones y una autodefensa. el terapeuta puede preparar el terreno para una interferencia adoptando una postura neutral: «Mi función aquí no consiste en hacer de detective y averiguar quién de ustedes dos está en lo cierto o se equivoca. la renuncia de un marido a pedirle favores a su mujer puede redefinirse como una «privación inconsciente de la cosa que ella más necesita de usted. Después de unas cuantas sesiones conjuntas para recoger datos y planificar el caso. lo que han estado haciendo hasta ahora. le imponen alguna sanción si no cumple lo prescrito.» De forma similar. El «juego» se acabaría si una de las partes abandonara su 176 VIL Las intervenciones papel repetitivo. Esta pauta de interacción la hemos bautizado con el nombre de «juego del acusador y del defensor». El resultado es que A continúa con sus acusaciones. dicha acción resultará difícil porque. puede solucionar el problema a través de una acción unilateral.» Puede llegar a aplicarse más presión aún: «Por supuesto.com Cómo abreviar la terapia resultados destructivos. Por ejemplo. El médico me ha ayudado a darme cuenta de ello. dejándole que pague el precio del fracaso en su vida. Puede apreciarse en problemas conyugales («Estoy segura de que él tiene una aventura»). la defensa de B suele confirmar las sospechas de A. nosotros estábamos preparados para respaldar esta opinión. Sin embargo. Lo típico es que el sujeto A formule acusaciones acerca del sujeto B. falta de honradez. Había renunciado a una profesión en Europa para venir a América y casarse con ella.

Creo que ella no es tan precisa como piensa. libera a la esposa de las implícitas presiones del marido con objeto de que alcance un orgasmo. En este sentido. lo importante para la definitiva solución del problema es que su esposa perciba mucho mejor cuál es su grado de potación de alcohol. En nuestra opinión. se comporte de modo imprevisible. ya que no consigue ninguna respuesta que le dé una información real. el terapeuta ha interferido en el juego del acusador y del defensor. y si lo que se informa al respecto es o no fiable. y de la forma en que ha actuado. o le pregunte si ha llegado al orgasmo. pero se trata de una acusación en la que no se puede confiar demasiado. Y así sucesivamente. uno frente al otro. En consecuencia. él ya no se halla sometido al mismo grado de presión para defenderse a sí mismo. Por consiguiente. como paso inicial para afrontar el problema. obviamente. 179 . y al mismo tiempo. A los padres en cambio se les indica que traten de sonsacarle qué es esa cosa buena que ha hecho. y necesito comprobarlo. Usted tendrá que ayudarla en esto.» Si los pacientes no se oponen con vigor a esta definición del papel del terapeuta. puesto que él tiene que fingir una deliberada intoxicación. estos bienintencionados esfuerzos no sirven más que para presionar más a la esposa en el sentido de que ésta alcance un orgasmo. Está autorizado a acusarse a sí mismo. sobre todo durante la relación sexual.chofisnay@hotmail. Por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia ambos en su comunicación recíproca. La interferencia puede servir para impedir tales esfuerzos. por el medio que sea. ella debe contestarle siempre lo mismo: «No he sentido nada. su marido no tiene que preguntarle cuál es su nivel de excitación. (Volviéndose a la esposa. haga exactamente lo contrario.» Este mandato convierte en irrelevante toda comprobación que él intente hacer. la estrategia básica es idéntica. No quiero que comparen sus tarjetas: lo haremos cuando vengan de nuevo la próxima semana. que. Por ejemplo. no puedo preocuparme por la cantidad de alcohol que usted beba o deje de beber. quiero que sólo beba una copa. Esta semana. Así. Sin embargo si. El terapeuta puede empezar diciéndole a la esposa en presencia del marido que uno de los aspectos del problema está relacionado con su necesidad de hacerse más consciente de sus sentimientos y sensaciones. ellos no sabrán si su hijo está diciendo la verdad o está ajustándose a las instrucciones del terapeuta. ¿Está borracho de veras o se limita a actuar siguiendo las indicaciones del terapeuta? A la acusadora le resulta ahora muy difícil tener que enfrentarse con su marido. el terapeuta ha colocado a la pareja en una postura interesante. A la noche siguiente. También usted tiene que poseer una «tarjeta de puntuaciones» propia. quiero que usted beba al azar. Paralelamente. de modo directo o indirecto. pero sin decirles a ellos en qué consiste. por el motivo que sea. pero la tarea se estructura de modo que sea imposible discriminar si se ha hecho de veras o no. Finalmente. La tarea introduce un elemento de incertidumbre con respecto a la «conducta de borracho» del marido. En una sesión conjunta se 178 VIL Las intervenciones pide al acusado que haga algo. se le dice al adolescente que. Otra aplicación posible: no es raro que en los problemas de anorgasmia el marido trate de comprobar el nivel de excitación de su esposa durante el coito. un día por la noche.) Su tarea consiste en comprobar cuál es su grado de perspicacia para ver más allá de la conducta superficial de su marido y evaluar lo mejor que pueda cuánto ha bebido él exactamente. no es el caso de continuar presionándole para que confiese. en consecuencia. antes de llegar a casa. Terapeuta (al marido): Ya sea que usted beba poco o mucho. Al mismo tiempo. a un adolescente acusado de ser indigno de confianza se le pide que haga algo que sus padres aprobarían con entusiasmo. se ha roto. si ya no puede soportar más las presiones y está a punto de confesar. como último recurso tiene que apelar a la mentira y decir que ha hecho algo malo. si los padres comienzan a interrogarle y el muchacho dice que el profesor le ha reprendido aquel día. La interferencia puede utilizarse para solucionar otros problemas. pero que cuando llegue a la puerta de su casa actúe como si estuviese borracho. Tiene que llevar un registro de lo que ha bebido cada día. durante los siguientes encuentros sexuales ella tiene que limitarse a advertir sus sensaciones corporales con independencia del mucho o poco placer que experimente. Y como este proceso no debe ser interrumpido. éste puede comenzar a interferir en el juego. él olvida esta directriz y se inmiscuye en el tratamiento. Al pedirles que lleven a cabo esta prueba.

ella se marcha. no haga demasiado esta semana. noción que no tiene por qué coincidir con el máximo: «A usted le iría mejor un mejoramiento del 75% que no uno del 100%. Las intervenciones generales Hay momentos en los que el terapeuta quiere comunicar alguna postura de tipo general. de veras. No apresurarse El indicarle al paciente que no se apresure en la solución del problema constituye quizás la táctica que utilizamos con más frecuencia en nuestras intervenciones. En tales circunstancias. 1. Al cliente se le dice que no haga nada y. Tengo que preocuparme por solucionarlo. y ahora sus fuerzas se hallan disminuidas. Parece lo más lógico. con bastante probabilidad en la primera sesión. aunque no se utilice concreta181 . se siente con el ánimo muy alicaído. Le han cogido a usted por sorpresa. las cosas tienen que seguir un cierto calendario y un ritmo. Además. pero otra forma de contemplarlos es en su calidad de mazazos psicológicos: han 180 VIL Las intervenciones sido inesperados. y no tratar de solucionarlo todo de inmediato. nos sorprende lo bien que lo está llevando todo. necesita tomárselo con calma. Solamente se le dan instrucciones generales y vagas: «Sería muy importante que esta semana no hiciese nada que provoque ulteriores avances. aunque no se hallen en estricta dependencia del problema o de la solución que afecte en particular a un cliente. Tengo la sensación de que usted nos ha estado describiendo una larga serie de mazazos que ha recibido. Y aunque resulte muy desagradable. es decir. si se tiene en cuenta todo lo que le ha pasado.) Terapeuta: Mis colegas creen de veras que usted está infravalorando la situación. rápidos y han venido juntos. Es igual que si le hubiese atropellado un coche. lo que implica cosas como: «No puedo organizarme yo solo. Paciente: Hay ocasiones en que me siento mucho peor. necesita un tiempo para recuperarse. ésta es la única intervención. También es posible que quiera utilizar dicha postura para averiguar si es suficiente con ella para solucionar el problema. usted ha perdido amigos. salvo excepciones. a aquellos clientes cuya solución ensayada consiste básicamente en esforzarse mucho. Y. de haber perdido su empleo y de tener conflictos con su novia. con objeto de preparar el terreno para una intervención posterior más específica. Ha perdido un empleo. por supuesto. Además. exige una adaptación. el tiempo necesario para recuperarse. (Llamada desde la sala de observación. es decir.» O: «Los cambios que se realizan lentamente y paso a paso son más sólidos que los que ocurren de modo demasiado repentino. y por ello las incluimos aquí debido a su amplia utilidad.com Cómo abreviar la terapia B. sobre todo en lo que respecta a reducir el tiempo. la relación con su novia está en el aire. aunque sea para mejor. hay que adoptar esta actitud cuando el cliente. Me doy cuenta de que han sido acontecimientos que han tenido lugar efectivamente. que no esté mucho más deprimido de lo que está. y nosotros tenemos la fundada sensación de que está infravalorando el impacto de lo que le ha sucedido.» En el ejemplo siguiente. nada concreto. o a aquellos que hacen presión sobre el terapeuta pidiéndole con urgencia una acción curativa en tanto que ellos se limitan a permanecer pasivos o no colaboran. después de verse sometido a una intervención concreta. y todo se vuelve muy confuso. Realice sólo cambios mínimos durante estos siete días. uno necesita averiguar paso a paso qué porcentaje de cambio sería el óptimo.» Por lo tanto. ha vuelto a la siguiente entrevista informando sobre una mejora específica y deseada. aun en el caso de que no implique la formulación de una intervención. Al final de la primera entrevista se le dice que no se apresure. etc. El mandato de no apresurarse a menudo habrá que darlo muy pronto. Paciente: Está durando demasiado tiempo. O bien. un paciente que se halla en proceso de vender su casa se ha quejado de sentirse deprimido. En ciertos casos. además. Terapeuta: Esto no nos sorprende. algunos de los golpes que ha recibido eran casi como para dejarlo fuera de combate. Tranquilícese. Usted no está acabando las cosas. Terapeuta: Hay otra cosa que quisiera comunicarle.» La mayor parte de la intervención consiste en ofrecer razonamientos dotados de credibilidad que justifiquen el no ir deprisa: el cambio.chofisnay@hotmail. Necesita tiempo para recuperarse. Esto casi puede representar un perjuicio para usted: nos sorprende que no se sienta muchísimo peor. no darse prisa. para sanar.

y necesita bastante tiempo para recuperarse. para que las cosas cobren un ritmo más pausado. Para que esto sea así. volvamos al ejemplo del paciente deprimido antes mencionado. uno de mis colegas sugirió que tal acción debía resultar del todo irrelevante con respecto a los problemas con los que se enfrenta usted. por lo menos hasta el próximo encuentro. y que «usted quiere hacer algo». Si experimenta la tentación de emprender una iniciativa. En tercer lugar. sigue habiendo una tendencia a hacer algo. antes del veinte de octubre probablemente. Creemos que esta táctica es de utilidad porque describe al terapeuta como alguien que no pretende obligar al paciente a que cambie. que la hiciese. Cuando las cosas no están claras. las arenas movedizas. cosa que provoca en dicho paciente una implícita necesidad de colaborar con cualquier consejo o sugerencia que formule el terapeuta a continuación. prematuramente. y una de las trampas que le acechan es pensar que ya se ha zafado de la red. por lo menos con demasiada rapidez. Esto sirve como aplicación de la idea de ir lentamente. relaciones. y no para la semana siguiente. evita que el paciente tenga una sensación de urgencia.com Cómo abreviar la terapia mente el mandato de avanzar sin prisas. por deseable que resulte el cambio. evitaremos cualquier indicación de claro optimismo y de estímulo adicional. que no hacen más que perpetuar el problema. 183 . De modo coherente con la estrategia de la lentitud. y como gratificación implícita: el paciente no tiene que gastar tanto dinero y/o tiempo en el tratamiento. Emprender una acción antes de que esas cuestiones se hayan aclarado sería una verdadera trampa para usted. Terapeuta: Bueno. esto puede considerarse como una ampliación o variante de la intervención «no apresurarse». pero una de las cosas que ahora me preocupan es la casa. quien una semana después informaba que se sentía menos deprimido y que había llevado a cabo diversas tareas: Terapeuta: Es un placer oír que esta semana ha hecho algunas cosas y que se siente menos deprimido. usted necesita avanzar sin prisas y abstenerse de cualquier actividad de envergadura. pero aquí reside la trampa. si se le manifiesta que la solución satisfactoria de la dificultad depende de que avance con lentitud. No se siente bien. La mayor trampa para quienes tienen este tipo de problema es adelantar con demasiada rapidez. se apremia a los pacientes para que frenen cualquier progreso ulterior. En segundo lugar. Dijo que si usted tenía que hacer alguna cosa. la próxima entrevista se fija para dentro de quince días. aún no ha eliminado el problema. Éste es el momento en que usted puede cometer un desliz. Los peligros de una mejoría En cierto sentido. y que le gusta pensar las cosas con 182 VIL Las intervenciones claridad antes de hacer un movimiento en falso. Usted continúa deprimido.chofisnay@hotmail. La abordamos por separado puesto que tiene objetivos un poco diferentes. El terapeuta puede llegar a sugerir que la mejora ha sido tan rápida que ha provocado un cierto agravamiento del síntoma. es cierto. 2. ha de ir sin prisas. pero al nivel mínimo posible. es un cambio demasiado rápido. en vez de la próxima. Sin embargo. Ya sé que es difícil de aceptar. hay que esperar a que se aclaren antes de emprender una acción. Hay que decir una serie de cosas con respecto a ir con más lentitud. y es más probable que abandone esos esfuerzos. y a menudo se aplica a determinadas clases de resistencia al paciente. las cuestiones que está afrontando ahora —empleo. me gustaría reunirme con usted dentro de dos semanas. cuanto antes mejor. nuestra creencia básica es que usted está avanzando con excesiva rapidez. Creo que puede usted resumir todo lo que le he dicho en este principio básico: antes que nada. y en este preciso momento se hallan un poco confusas ante sus ojos. Basándose en este razonamiento. Al mismo tiempo. Y a pesar de todo. Preferimos con mucho reconocer que se han producido buenas noticias. que probablemente se ha visto alimentada por sus pertinaces intentos de «solucionar» el problema. traslados— son complejas. Tengo que invertir tiempo y atención en cerrarla. nuestro director asociado fue uno de los que intervino en el tema. Es comprensible que quiera sacarse el problema de encima enseguida. Para ilustrarlo. le han sucedido demasiadas cosas. muchos de mis colegas creen que usted posee un estilo analítico. una mejora acelerada que intranquiliza al terapeuta. Por lo tanto. pero asumiendo a continuación una expresión preocupada y explicando que. En otras palabras: el paciente ha exagerado en sus esfuerzos por solucionar el problema. Paciente: De acuerdo. y lo importante es que usted necesita ir más despacio. Como dijimos la semana pasada.

ya sea en lo inconsciente o en lo preconsciente. (Llamada desde la sala de observación. quizás se sienta uno inducido a recuperar el tiempo perdido y descuide otras actividades necesarias. Pero la imaginación tiene que correr libremente. para no excluir nada que sea posible. Todos coincidimos en que hay algo que hacer. Si se adquiere un mejor rendimiento desde el punto de vista sexual. «si usted utiliza sus remos. Puede utilizar este método para aumentar la motivación: «Si mejorase. que yo comparto.) Cuando yo les interrogué antes sobre la cuestión de si existe algún peligro o amenaza para uno de ustedes o para ambos en el hecho de superar el problema de la bebida y debatimos el tema. después de que no ha cumplido uno que antes se le había formulado: «No tiene por qué disculparse por no haber hecho lo que se le encargó la semana pasada. y es posible que la mera solución del problema implique una amenaza o un peligro ocultos para ustedes dos. y así sucesivamente. Si uno se siente más seguro de sí mismo. tendrán que enviarse a arreglar todas las prendas de vestir. No puedo remar en su lugar. tengo que estar de acuerdo con ellos en que ustedes dos necesitan dedicar una profunda atención a esta pregunta: «Después de solucionar este problema de la forma que sea. En otras palabras. y hacer yo todo el trabajo a solas». yo utilizaré los míos. no obstante el terapeuta siempre puede exponer algún posible inconveniente. En el ejemplo siguiente un terapeuta se entrevista con un marido y una esposa para tratar el problema de alcoholismo que ella padece. Ahora bien. o bien es posible que la propia pareja no esté en condiciones de mantener el ritmo que uno desee. ¿con qué es probable que se encuentren? ¿En qué consistiría el impacto global?» Creo que lo mejor sería que no limitasen excesivamente su pensamiento. es posible que su inconsciente nos esté transmitiendo algo. (No se le pregunta si habrá peligros.» El terapeuta utiliza asimismo esta táctica para presionar al paciente para que obedezca a nuevos encargos. Antes de seguir adelante. de que algo pasa con la solución del problema en algún lugar. Esto se le expresa implícitamente al 184 VIL Las intervenciones paciente preguntándole sobre los peligros de una mejoría. Un único inconveniente dotado de credibilidad justifica la postura del terapeuta según la cual hay —no sólo puede haber— verdaderos peligros en una mejoría. se le pregunta al paciente si se halla en condiciones de reconocer los peligros inherentes a la solución del problema. quizás tuviese un efecto pernicioso para su esposo. y así sucesivamente. el terapeuta puede utilizarla para numerosos objetivos: puede ampliar la postura de «no apresurarse».chofisnay@hotmail. él no alzará un dedo para ayudarle a solucionar su problema. Una vez legitimada su postura. Ellos han tenido la sensación. Al contrario. él ya no podría dominarla y quizás se sintiese deprimido. y las desafortunadas 185 . después de que no ha obedecido la sugerencia del terapeuta. El terapeuta plantea el tema de los peligros de mejorar para afrontar la falta de docilidad de la paciente ante las directrices formuladas durante una entrevista anterior: Terapeuta: Mis colegas también se hallan impresionados por la habilidad con que ustedes dos han venido entorpeciendo y saboteando este programa terapéutico. lo dejamos de lado. Si lo que imaginan resulta excesivo. respondan a la pregunta dejando que corra libremente su imaginación. quizás los demás ya no se cohiban al expresar críticas que hasta entonces habían reprimido «mientras uno se encontraba en baja forma». o habrá que comprar un nuevo vestuario. No sé si usted querrá que a él le pase esto.com Cómo abreviar la terapia En este caso. de la mejoría. Sin que sea necesario tener demasiada imaginación. con el programa que yo sugiero o con otra cosa. ya les he planteado el tema antes preguntando si uno de ustedes o los dos son conscientes de algún inconveniente que pueda causar la solución del problema que ustedes padecen y que les ha hecho visitar a un anterior terapeuta durante aproximadamente un año. todos creemos que en realidad hay una coincidencia demasiado fuerte. para el cliente o para alguien que se halle próximo a él. si usted funcionase mejor.) En la mayoría de las ocasiones el paciente responderá rápidamente que no puede haber ningún peligro. siendo demasiado concretos o reflexionando de un modo excesivamente práctico porque podrían descuidar algunas consideraciones importantes. dado que la propia deliberación acerca de la realización de un cambio ya implica un auténtico enlentecimiento del proceso. Permítame que le pregunte: ¿Ve usted algún peligro en una eventual mejoría?» El terapeuta indica implícitamente que si el paciente descuida sus deberes. Mire. Mire. Si se pierde peso. (El terapeuta relata entonces la historia de otro caso en el que no se tuvieron en cuenta los peligros de una mejora. que la solución del problema le permitirá vivir mucho más feliz. ellos piensan que no le hemos concedido la atención suficiente y que antes de continuar avanzando.

seis veces —lo que haya sido— dénos alguna indicación que usted crea.) Terapeuta: (vuelve a exponer la idea básica poniendo de relieve la idea de que surgirían nuevos problemas si se soluciona el que ahora es objeto de tratamiento). estoy bloqueando la solución de este problema. sobre todo. al hacer esto. Las intervenciones Mujer: ¿Quiere que escribamos una lista de cosas? Terapeuta: Pueden escribir. Mujer: Sí. consistente en esforzarse demasiado. ninguno de los dos tiene que prestar atención al problema de la bebida. Terapeuta: No se me ocurre ninguna idea concreta. comienza a discutir con el cliente. (El marido repite el encargo. Quizás ustedes necesiten tres o cuatro semanas. pero sobre todo deben pensar y debatir la cuestión. por eso les recomiendo que se tomen dos semanas y dejen que su imaginación corra libremente sobre el tema. o bien el terapeuta comprende que a pesar de sus sugerencias no se está avanzando hacia la solución del problema. constituye una amenaza posible. se sentirá menos obligado a acosarse a sí mismo para rendir más. El cliente lo da a entender quejándose de que «no estamos yendo a ninguna parte». cinco. Pero en este momento no puedo decir nada. es probable que éste se sienta frustrado por el cliente. Podría darle un ejemplo.) Mis colegas dicen que el encargo es una tarea gravosa. Podría haber contrapartidas.) Marido: ¿Podría darnos algunas ideas? Creo que ambos estamos confundidos. Mujer: No. Mujer: ¿Cree usted que. por eso quiero que los dos piensen sobre el tema. Un cambio de dirección Por «cambio de dirección » entendemos que el terapeuta varía de postura. Permítame que me asegure de haber entendido sobre qué cosa tenemos que reflexionar. 3.) Dicen que yo puedo hacer pronósticos y que la información que necesitan se halla dentro de ustedes mismos. debido a las cosas que tendrían que cambiar? Terapeuta: Es una cierta amenaza. quizás entonces obtengan una idea más clara. No sabemos qué pasaría si esto ya no fuese así. En mi intento por lograrlo. (Llamada desde la sala de observación. (Llamada desde la sala de observación. No consiste en algo concreto. pero temo que afectaría su posterior reflexión. asimismo. podríamos ver alguna cosa. de modo no deliberado. como sucede cuando se conduce un automóvil. Usted vela por ella. en cualquier caso. en mi opinión. en especial cuando se trata de problemas de ansiedad. Si uno se da cuenta de que va en la dirección equivocada hay que invertir el rumbo para llegar al destino deseado. una intervención de este tipo —«los peligros de una mejoría»— provoca un cambio significativo o incluso llega a ser todo lo que se necesita para solucionar la dolencia actual. pero no siempre. si usted deja de lado el problema de la bebida. insistir en que. y de esta forma conseguirá una cierta distensión. inconscientemente. y no se da cuenta de este fenómeno.com Cómo abreviar la terapia consecuencias que tuvo el solucionar la dolencia en cuestión. Pero usted es un vigilante y usted una vigilada. Me gustaría. Suele requerirse un cambio de dirección cuando el terapeuta. estoy distorsionando las cosas y violentándoles a ustedes. también. Marido: Sería suficiente con dos..chofisnay@hotmail. Mujer: No me hago una idea clara. y como resultado de dicho cambio cabe pronosticar un aminoramiento o una desaparición de su dolencia. Mis colegas y yo podríamos discutirlo. es demasiado tiempo. El cambio de dirección también se hace necesario cuando el terapeuta sugiere algo a lo que el cliente accede pero que más tarde se muestra como no productivo. Cuanto 187 . en el capítulo X). el cambio de dirección implica un giro de 180 grados.. Ustedes conocen sus propias vidas mejor que nadie. Basándose en lo que hemos estado hablando cuatro. en las ansiedades de rendimiento (véase un caso ilustrativo. le ofrece al cliente una explicación acerca de dicha variación. Como mínimo. Terapeuta: No se hace una idea clara. Esta sugerencia que les estoy planteando acerca de una posible amenaza tiene prioridad. de directriz o de estrategia. éste es el aspecto desagradable de la cuestión. A menudo. habrá que efectuar algunos cambios de papel. El cliente modifica su intento de solución. y al hacerlo. A medida que volvamos sobre los datos específicos. 186 VII. Si el cliente comprueba que la mejora no os un lecho de rosas. Este estado de cosas suele reflejarse en que el cliente insiste en subestimar o rechazar el camino que le sugiere el terapeuta. En algunos casos.

o no le había concedido la importancia suficiente o algún punto que se había planteado con anterioridad. porque yo había estado suponiendo que usted estaba preocupada por su marido. El observador telefoneó para hacer otro comentario desde la sala donde estaba situado. al reflexionar. con lo que me he dado cuenta de que estaba errando los tiros. A estas alturas. Paciente: Sí. el terapeuta puede haberse comprometido hondamente en determinada posición: ha estado afirmando reiteradamente las mismas cosas. y que la reducción de tal verborrea permitiría una mayor docilidad: Terapeuta: John ha dicho: «Tenemos un radar y un sonar. y tomando el terapeuta una dirección distinta a la anterior. la madre afirmó súbitamente que. y comprobé las notas de las sesiones anteriores. el terapeuta efectuó un cambio radical de dirección diciéndole a la madre que él creía que algunas personas tienen de veras poderes intuitivos. han estado telegrafiando su propia ansiedad y provocando la mala conducta de sus hijos a través de sus artificiosas directrices verbales. Quizás sea posible cambiar en el transcurso de una sesión. es lo que traté de decirle durante la última sesión. Ahora sí que comprende la situación. ahora está en condiciones de ver que había tomado un camino equivocado y de que se requiere un enfoque muy distinto. En cierta medida y de un modo más o menos explícito el terapeuta adopta una posición de simulada inferioridad y agradece al paciente que le haga abandonar una senda equivocada y le conduce a otro camino mejor. el padre afirmó que también él podía saber desde lejos si los muchachos se estaban portando bien oyendo el ruido que hacían o el silencio que se producía. Terapeuta: Me alegro de que me lo diga. porque la cliente parecía fundamentar su criterio en una nada fiable adivinación del pensamiento y no en una observación de los hechos. Ciñéndose a esta directriz. debido al poder de su intuición. con lo que el terapeuta intentó poner en tela de juicio esta supuesta capacidad materna. y que sería de mayor utilidad y ver cómo puede tratar a su hijo de una manera diferente. En consecuencia. ya veo» en respuesta a la manifestación de desacuerdo del cliente. A continuación realiza el cambio de dirección basado en la creencia de que los padres. un observador llamó al terapeuta para recordarle un principio básico de la terapia breve: aceptar lo que el cliente ofrezca y considerar cómo puede ser utilizado en vez de discutir acerca de ello. más fácil será llevarlo a cabo. 188 VIL Las intervenciones incluso en tales difíciles circunstancias. Como era de esperar. En el ejemplo siguiente el terapeuta informa sobre lo que ha dicho el observador. empero. el cambio a menudo puede llevarse a cabo dentro de la sesión mediante un simple «Oh. si hay un coterapeuta u observador que esté en condiciones de ayudar al terapeuta a efectuar la variación de rumbo. Poco después. sobre todo la madre. aquí y después en repetidas ocasiones. ella sabía si sus hijos se estaban comportando bajo control o no aunque se hallasen a una distancia considerable.chofisnay@hotmail. En algunos casos. Como consecuencia.com Cómo abreviar la terapia antes se dé cuenta el terapeuta de la necesidad de un cambio de dirección. De modo que pensé mucho en esa sesión. Por ejemplo. en uno de nuestros casos. Paciente: Sí.» Usted (padre) tiene algo que capta el sonido. ahora comprendo que hubiese sido del todo improductivo el seguir centrándonos en la relación con su marido. (Nota: La madre. y quizás lo ha hecho con mucha fuerza. En cualquier tipo de inter189 . Tal declaración empezó por alarmar al terapeuta. esto sólo sirvió para que ella se reafirmase en su pretensión con más fuerza todavía. Resulta más frecuente y más fácil que el terapeuta afirme que ha estado pensando mucho en el problema entre las distintas sesiones y que. que implicaba a los padres ansiosos de dos chicos levemente difíciles. Madre: Creo que así es como hemos podido estar ojo avizor durante tanto tiempo. y usted(madre) algo parecido al radar. hasta que me di cuenta de que se sentía más desconcertada aún por su hijo. Si se reconoce en un momento inicial del tratamiento. indica que ahora está escuchando y acepta la nueva dirección que adopta el terapeuta. pero que lo había discutido para probar la confianza de ella en sus poderes. se ha dado cuenta de que había pasado por alto algún elemento. Terapeuta: En la sesión anterior tuve la sensación de que nos habíamos atascado y de que estábamos trabajando con objetivos entrecruzados. Dar marcha atrás con gracia resulta entonces más difícil.

.. si existe la posibilidad de que ustedes hagan uso de su intuición no sólo para recibir sino también para emitir. Resulta algo traído por los pelos..compra el pan. cuando se lleva a cabo una intervención prolongada y compleja..chofisnay@hotmail. Si ustedes le envían a una tienda. y ello se justifica diciendo que el consultor está demasiado atareado por su cuenta como para atender otras consultas posteriores. tendrán que seguir utilizando palabras.. Terapeuta: De acuerdo. pero no sé. y que debe reducir el paso y reevaluar el rumbo que ha adoptado. sin palabras... De acuerdo. Supongamos entonces que ustedes fuesen capaces de utilizar su intuición. Pueden captar las ondas. Madre: Hay que invertir el proceso. ustedes habrían de lograr transmitirle: vete directamente a la tienda..com Cómo abreviar la terapia vención. ustedes habrían de utilizar esa intuición para decirle a Robby. si pudiese funcionar resultaría muy útil para ustedes. para decirlo con palabras concretas. evidentemente. es que su intuición me parece una herramienta mucho más poderosa que la que acostumbran a utilizar con Robby. sí. Pero no están utilizando este aparato para tratar de controlar a su hijo... Observador: (entra) Pero usted tampoco sabe cómo recibe. Después de nuestra última entrevista decidí consultar a un terapeuta más experimentado. Él me explicó por qué me sentía perdi191 . pero» significan que el terapeuta se encuentra en una Vía no admitida. en la medida en que hay un equipo emisor y receptor. Terapeuta: Además. Terapeuta: . Lo interesante. sus poderes intuitivos.. ambos están manifestando que disponen de un equipo receptor bien sintonizado y bien entrenado. por lo que pueda servir.. Terapeuta: .. aparato receptor de comunicaciones. La única descripción de sus cualificaciones profesionales consiste en decir que se trata de alguien mucho más experimentado que el terapeuta. Terapeuta: Sí. a su manera. pero que abarca los mismos elementos.. Madre: Sí. esto tendría otra ventaja: ni siquiera tendría que estar en presencia de ustedes para que lograsen controlar su conducta. 190 VIL Las intervenciones Madre: Él lo volverá a hacer. sobre todo en el área que se ha vuelto problemática para el paciente: Terapeuta: Como quizás ha podido comprobar. El «experto terapeuta» suele permanecer en el anonimato. Todo lo que digo es que sería muy positivo que estos mecanismos pudiesen utilizarse en esta otra dirección. y vuelve de inmediato.. (asiente otra vez). Me atrevo a pensar que es muy probable que ustedes dos posean estilos diferentes pero que ambos capten con precisión qué es lo que este muchacho está haciendo ahora. No le revelé su nombre ni ningún otro dato identificador. no sólo para captar cómo sopla el viento.. como sucede cuando él está bajo control y cuando está a punto de descontrolarse.. La única razón por la que lo mencionaba es que no quisiera excluir que.. Terapeuta: .. aunque suene un tanto exótico. y por eso no quiero forzarlo en absoluto. o incluso lo que está a punto de hacer dentro de un instante. Es particularmente importante el avanzar de forma gradual.. sólo aquello que me preocupaba especialnente... es decir. la falta de signos de asentimiento y las fórmulas del tipo «no» o «sí. las palabras. de hecho. Entonces no tendrían que limitarse a ser muy explícitos verbalmente con Robby. Madre: Las palabras no sirven. Madre: Sería divertido probarlo (asentimiento anhelante). sí (asiente). Una forma un poco diferente de cambio de dirección. observando la receptividad del cliente. suena bastante sorprendente. que por más explícitos que sean hará de todas maneras lo que le plazca. Madre: Invertir. estas señales significan: «¡Adelante!» A la inversa. puede llevarse a cabo haciendo referencia a la consulta con otro terapeuta «más experimentado». pero déjeme que se lo cuente.. pero cuando sale de casa a cumplir lo ordenado. sino que estuviesen en condiciones de usar esa intuición para determinar la forma en que tiene que soplar el viento. compra los huevos. que esas capacidades se entrenasen ahora para actuar como equipos emisores. Sería muy conveniente. ¿En qué medida es él intuitivo? Terapeuta: Bueno. lo que digo sólo lo expreso a beneficio de inventario..enviando ondas que ustedes pueden captar.) Terapeuta: Le diré lo que he pensado. paso a paso. En cierto sentido. sería una lástima que no la utilizasen. es verdad. Terapeuta: ..esencialmente. Madre: Creo que es porque no sabemos cómo.. pero en ese caso él tendría que ser un equipo receptor. me sentía un poco perdido y no lograba captar bien algunos puntos que usted trataba de comunicarme. Ustedes poseen un fabuloso.

un observador. No tiene que buscar cosas negativas. 4. y subraya cómo el paciente desempeña un papel activo en la persistencia de su problema. Al mismo tiempo. Como tenemos poco tiempo y usted necesita pensarlo mejor. los elementos contrarios —aquello que el terapeuta espera que el paciente haga— resultan más fáciles de captar y de seguir. Un ejemplo de este enfoque centrado en el empeoramiento lo constituye una paciente aquejada de accesos de ira incontrolable e injustificada.» O bien: «No se me ocurre sugerirle algo que pueda ayudarle. Como consecuencia. pero convencerse de que el porqué de dicha acción hay que atribuirlo a una motivación hostil encubierta. al oír que ella se lamenta y desea entender. tiene que estar en actitud de «mirarle el diente a caballo regalado». Se le indica que analice las transacciones interpersonales en lugar de darlas por supuestas. El terapeuta abandona la actitud «esto podría ser útil».» Esto puede incrementar la probabilidad de que el paciente acepte ese elemento. no en una declaración positiva: «¿Sabe cómo lograr que el problema empeore?» O: «¿Qué es lo que haría que su problema fuese aún peor?» Esto puede resultar útil en dos casos: al principio de la terapia con clientes ambiguos o que ofrecen resistencia. y pienso que si usted se ajusta a ello podría garantizarse que estará en condiciones de pasar de inmediato desde un estado de calma a uno de rabia. casi le podría garantizar que su problema empeorará. Se lo expondré con toda concisión y claridad de que sea capaz. el hecho de sugerir específicamente en qué forma puede lograrse que el problema empeore hace que el paciente se vuelva más consciente de lo que sucedería si continuase realizando sus acciones anteriores. pero lo mejor de todo es querer buscar cualquier cosa. de modo que quisiera transmitirle a usted sus ideas.chofisnay@hotmail. En el ejemplo siguiente. En nuestra opinión. queríamos eliminar su insistencia acerca de la comprensión y de la certidumbre..com Cómo abreviar la terapia do e indicó unas cuantas cosas que yo había pasado por alto. pero dijo que usted sí lo entendería.» A continuación. Para provocar su propia ira. al poseer una capacidad de comprensión superior a la del terapeuta. y sobre todo en relación con el tema de la ira. Cómo empeorar el problema Cuando un terapeuta brinda una sugerencia suele añadir que la acción sugerida probablemente resultará útil para lograr una mejoría del problema. o se ha mostrado reticente a probar algo nuevo. Ya no se le dice al paciente lo que hay que hacer. preferible193 . Lo mejor es buscar algo. o cerca ya del final para reforzar el progreso obtenido. su problema había ido disminuyendo después de varias entrevistas. puesto que le permite alzarse por encima de su terapeuta entrando en coalición con el prestigioso experto. No mirar lo negativo. sólo se menciona implícitamente. Esto se logró dándole instrucciones sobre cómo hacer que las cosas fuesen peor. Las intervenciones interrogativa. A veces sin embargo es posible causar un mayor impacto si se ofrece una sugerencia en calidad de instrumento para que las cosas empeoren. al mismo tiempo que consolidábamos los cambios positivos que se habían producido en su conducta. se introduce en la sesión para ofrecerle una receta que le permitirá adquirir certidumbre: cómo conseguir enojarse. Como consecuencia.. y en cambio da paso a la sugerencia con las siguientes palabras: «Si usted lleva a cabo lo que estoy a punto de recomendarle. pero al menos estoy en condiciones de darle algún consejo concreto sobre cómo conseguir que las cosas vayan aún peor. y que cuando ocurra algo positivo cuestione siempre la motivación de la otra persona y que busque la razón negativa subyacente que explique el hecho de que alguien se haya mostrado agradable con ella. le daré al menos unas cuantas indicaciones que proceden de mi experiencia con la gente. y esto la había sumido en la incertidumbre. También puede adoptarse una postura de esta clase en forma 192 VII. con preferencia algo positivo. Se lamentaba de no haber entendido cómo se había producido la mejora. Observador: Le daré un. el terapeuta expone concreta y pormenorizadamente todas las cosas que el paciente ha estado haciendo para solucionar su problema pero que en realidad servían para exacerbarlo. la necesidad que tenía la paciente de comprender y de estar segura formaba parte de su anterior intento de solución. que la había hecho someterse a tratamiento. puede usar lo negativo. Este tipo de cambio de dirección resulta más eficaz si el terapeuta añade además: «El experto aludió a un punto que yo no logro entender. Esto se suele hacer cuando el cliente ya se ha resistido a anteriores sugerencias.

sé que lo que usted dice es muy razonable. insidiosa. a su albedrío. dado que no me siento especialmente enfadada sino que más bien estoy de buen humor. Esto la ayudará a airarse. No creo que éste sea el primer paso. y a medida que se avanza. sí. La fórmula consistiría en lo siguiente: tome una conducta.. pronostique mentalmente qué es lo que va a suceder. insistir en ella. no tomar las cosas por su valor aparente.. Usted puede decidir: «Bueno. y sin discusiones ni preguntas. elevarlo hasta conseguir una rabia muy considerable. y a continuación.. Como variante de este tipo de intervención el terapeuta puede prescribir aquello que el paciente ha estado haciendo. ahora es necesario crear cierta lentificación en la mejora. lo que yo le digo es algo que usted puede elegir cuando quiera. Pero quizás esté equivocado. Le he sugerido lo anterior porque creo que sería de utilidad. pero sin presentarlo como sugerencia para que las cosas empeoren. Cómo empezar a dejarse llevar por el proceso.» Utilizo un ejemplo ridículo pero que sirve para aclarar las cosas. Observador: Quizás. pienso que no ayudaría para nada. decidir: «Voy a mirar qué hay detrás. Quiero decir que estaré siempre observando y escuchando.. al tiempo que define la conducta del paciente como potencialmente útil para la definitiva solución del problema. además de la predicción que mencioné en último término.. Observador: ¿Cuál sería? Terapeuta: El primer paso es contemplar de cerca toda conducta de alguien con quien usted se halle relacionada poniéndola en tela de juicio. 195 . para pronosticar la conducta de una persona. a pesar de los esfuerzos que usted ha realizado para que él se convenza de que usted lo quiere y se preocupa por él. ¿No podríamos darle algún premio? Terapeuta: Mire. probablemente. adjudíquele una motivación.. Para ello necesito sentirme airada. su aspecto personal y el orden en su habitación.» Él (el terapeuta) y yo tratamos ahora de ayudarla a que lo aprenda.» Luego viene el 194 VIL Las intervenciones segundo paso: sea cual sea la conducta. paso a paso. También se utiliza esta intervención. que es una especie de sugerencia al revés. ló que entonces ha sucedido es que no funciona porque no la ha aplicado en el grado suficiente. hasta un extremo que provoque aversión. lo mejor es comprobar cómo funcionan. Aquí tiene un ejemplo. Y lo que usted necesita es arrimar el hombro a la tarea. Se trata de tres factores. díganme al menos cómo conseguirlo. Paciente: Me da la sensación de que usted ha esbozado más o menos lo que me sucedió durante el pasado fin de semana. maligna. también podemos estimular la ira. En esto consiste el primer paso. y no limitarse a considerarla en su valor aparente. déjeme que no trate de ser exhaustivo. las emociones van apareciendo. usted debe concedérselo. Creo que usted debería imponerle algún castigo por su conducta. en los casos en que el cliente ha estado resistiéndose a sugerencias ofrecidas de un modo más directo: Terapeuta: Su hijo ha estado actuando de una manera muy difícil. Como pasa siempre con los consejos. Creo que si usted hace eso. cualquier conducta que probablemente resulte repetitiva. usted tiene que dejar de lado cualquier cosa que esté haciendo. pero sé perfectamente que no soy Dios. permítame interrumpirle. creo que hay otro antes. Observador: De acuerdo.com Cómo abreviar la terapia mente cosas positivas. Paciente: Nunca me sentiré distendida. pero yo me estoy limitando a brindarle una fórmula. el porqué tiene que ser algo malintencionado. Terapeuta: Por favor. Pero si estoy equivocado y la actitud que usted ha asumido hasta ahora es la correcta. y apostaría que dentro de unos segundos va a respirar. Pero. Paciente: Bueno. Si quiere. el terapeuta exige que el paciente ejecute esta anterior solución hasta el extremo. aunque sea ridículo: «Fulano probablemente respirará sólo para realizar sonidos que me molesten. deliberadamente. pero sí estoy convencido de que el primer paso más conveniente sería el que mencionó (el terapeuta): no tomar las cosas tal como se presentan. si él le exige su tiempo y su atención. connotación o cualidad negativas. Además. Pero primero hay que adjudicar un valor negativo a una conducta que probablemente será repetitiva. podría adquirir un estado de ira y.chofisnay@hotmail. no estoy seguro de que se ajusten a un proceso gradual. no puedo. creo que si hace eso. por el contrario. no ganaremos nada discutiendo. Le pida lo que le pida. preferiblemente desagradables. como hay poco tiempo. Debe pasar por alto sus modales autoritarios. Pero atribuyéndole a lo positivo una intención soterrada. Bueno. Observador: No. Por el contrario. No lo creo. pero creo que no podremos hacerlo.

Veremos. puesto que todos los aspectos del trata196 197 . En consecuencia. y de que el terapeuta ayuda al paciente a obtener una profunda comprensión de sí mismo y de su existencia. como le he dicho. en cambio. Además. Entre el paciente y el terapeuta se ha ido desarrollando a lo largo del tiempo una relación significativa. o quede navegando al garete obligado a valerse por sí mismo. vuelva a su modo de proceder anterior pero llegando hasta el grado que ya le he indicado. no se da la sensación de que el paciente se separe desgarradoramente del tratamiento. haga lo que haga. en consecuencia. Por ello. lo cierto es que los terapeutas que efectúan tratamientos prolongados suelen creer que es necesaria. En las terapias breves en cambio no se considera que la terminación constituya un acontecimiento especial. en tales tratamientos se halla implícita la idea de que la terapia se propone bastantes más cosas que la solución de un problema concreto. por lo que no hay necesidad de dedicar demasiado tiempo a resumir los logros del tratamiento. Se necesite o no en la práctica dicha preparación. quizás esté equivocado. La brevedad del tratamiento y el énfasis en la solución de problemas no favorecen el desarrollo de una relación entre terapeuta y paciente. se afronta con brevedad la terminación. No obstante. se da una especie de sensación de «desamarre» de la importancia y la seguridad del tratamiento. a veces con muchas semanas de adelanto. No creo que funcione pero. que usted posee una inagotable capacidad de amarlo. y los terapeutas a menudo preparan al paciente para la terminación. Un enfoque dirigido a la solución de problemas también señala que el tratamiento es un medio para solucionar un problema específico. Y si usted no ha sido hasta ahora capaz de transmitírselo es porque no había tratado de lograrlo con el esfuerzo requerido.chofisnay@hotmail. esta semana quiero que olvide lo que le sugerí previamente y que. y el final del tratamiento es al mismo tiempo el final de dicha relación. Por lo tanto.com Cómo abreviar la terapia Usted puede estar en lo cierto al pensar que él necesita esencialmente saber que usted se preocupa por él. VIII LA TERMINACIÓN DEL TRATAMIENTO En las terapias prolongadas resulta adecuado considerar como un acontecimiento especial la terminación del tratamiento. En la terapia breve.

preocupado por la persistencia de los resultados. Por eso. el cliente logra que se cumpla su propia profecía de que las cosas podrían no ir bien. Se expresen o no dudas al respecto. En cambio. se mostrarán de acuerdo en que es el momento adecuado para darlo por concluido y no manifestarán casi ninguna preocupación por ello. Cuando el cliente se presenta en la sesión y dice que el problema en cuestión ha mejorado en una medida que le satisface. y algunos pacientes se muestran bastante explícitos en relación con el tema. en la terapia breve el terapeuta ha de tener siempre presente cuál era la dolencia original y el objetivo del tratamiento.chofisnay@hotmail. hay otros enfoques en los que el avance del tratamiento y su finalización se basan en directrices menos estrictas. En la terapia breve el objetivo del tratamiento suele ser eliminar o reducir en un grado suficiente dicha dolencia. en la mayoría de los casos. al menos en lo que respecta a la dolencia original. es posible que éste interprete las manifestaciones tranquilizadoras —«usted ha obtenido importantes ven199 . Sin embargo es probable que una garantía meramente verbal no ayude a que se tranquilice el cliente aprensivo. Sin embargo. La terminación del tratamiento cuando el problema ha sido resuelto Tal es por supuesto la causa preferible de la terminación del tratamiento. y esta exposición se organiza teniendo en cuenta esas diversas circunstancias. es probable que el terapeuta esté de acuerdo en acabar. en tal caso. en la mayoría de los casos se debe a que padecen alguna dolencia. Cuando los clientes comienzan el tratamiento. por ejemplo. Al contrario. el terapeuta desea evitar esta posibilidad y ayuda al paciente a no sentirse inquieto por la perspectiva de que las cosas quizás empeoren después de finalizar. El planteamiento variará dependiendo de las condiciones de terminación de cada caso. Será el terapeuta quien. sugerirá el momento adecuado para la finalización del tratamiento. puede apelarse a un vago criterio de normalidad (algo así como «ajuste no neurótico») o de crecimiento. o se presentan problemas económicos que no permiten seguir utilizando los servicios del terapeuta privado. Aunque el tema de la terminación no es de gran envergadura para la psicoterapia breve. también el cliente puede iniciar el proceso de finalización por diversos motivos. esperando por lo general que el cliente esté de acuerdo. En esta eventualidad. es más probable que se dé un empeoramiento del problema. el terapeuta puede formular diversas posturas y comentarios que son de utilidad. también puede suceder lo contrario cuando el cliente expresa una insatisfacción significativa ante el tratamiento y anuncia que va a interrumpir la terapia. Si el cliente. en cambio. La terminación del tratamiento caso es el terapeuta quien suele recordar tal circunstancia al cliente. es frecuente que la mayoría de los clientes experimenten cierta incertidumbre acerca de la eficacia de los logros del tratamiento una vez que éste haya terminado. de modo que el cliente crea que ya no es necesario someterse al tratamiento. los tratamientos con un límite temporal prefijado acaban automáticamente una vez realizado el número de sesiones convenido. En las terapias reconstructoras de la personalidad. al acabar. Asimismo pueden surgir circunstancias que impidan la continuación del tratamiento: el cliente cambia de empleo y se va a vivir a otra ciudad. dado que el terapeuta quiere comprobar cuál es la relación del cliente ante la idea de interrumpir el tratamiento. Como es evidente. además de alguna clase de manifestación por parte del cliente en el sentido de que su dolencia ha sido solucionada. Lo más deseable sería que el cliente indicase que su problema ya se ha resuelto. se esfuerza demasiado por «hacer que las cosas vayan bien». Sin embargo.com Cómo abreviar la terapia miento breve se manejan estratégicamente. Otros. esta sugerencia no se formula de un modo terminante. pero que la idea de suspenderlo sin más les intranquiliza. Por ejemplo. y la terminación constituye el paso que lógicamente hay que dar una vez solucionada la dolencia. muchos clientes afirman que el tratamiento ha respondido como ellos esperaban. es de utilidad el manifestar unas cuantas cosas acerca de esta etapa final del tratamiento. si bien en este 198 VIII. y buscará la consecucción de dicho objetivo. Cuando las directrices son vagas es probable que se aplace la terminación por el simple hecho de que no se sabe con claridad cuándo se llega a la meta. Por último. Por el contrario. Ésta puede afectarlos a ellos mismos («me siento terriblemente ansioso en las situaciones sociales») o a alguna otra persona («mi hijo no quiere ir al colegio»). el terapeuta puede sugerir que se suspenda el tratamiento.

La terminación del tratamiento importante como para exigir que el paciente vuelva a someterse a tratamiento. pero como mínimo el terapeuta debe evitar una despedida formulada en estos términos: «Fíjese en lo mucho que ha conseguido. El objetivo evidente de todo esto es reducir al mínimo la reaparición del problema. Y a la inversa. puesto que se le ha pedido que provoque un empeoramiento. En segundo lugar. asumir una actitud dubitativa y cautelosa. es menos probable que un paciente confíe en sus piernas si se le quitan las muletas. En el peor de los casos. (Análogamente.com Cómo abreviar la terapia tajas gracias al tratamiento». o quizás el cliente piense que el terapeuta no es consciente de la fragilidad de sus logros. aunque el tratamiento esté finalizando. cambios que permiten asimismo una adaptación gradual. la credibilidad del terapeuta se mantiene íntegra. por deseable que haya sido el cambio. ayudando a que los pacientes se sientan menos preocupados por la terminación del tratamiento. Después se le dice al cliente que de momento no haga más mejoras. pero con la condición de que la paciente debe acudir a la entrevista aun en el caso de que piense que. Hay ocasiones en que una paciente. sobre todo cuando el paciente ha finalizado la terapia y ha recibido el consejo de «no apresurarse». Quizás no sea suficiente con transmitirle lo ya mencionado. el cliente que acaba el tratamiento puede aceptar con menos tensiones un hipotético empeoramiento y no aterrorizarse ante él. aunque se halla satisfecha con los resultados del tratamiento. sirve para aliviar su preocupación. sabía que podía hacerlo usted. el cliente pensará que se trata de algo que está sometido a su control. 201 . por lo menos de inmediato. Quizá no resulte imprescindible utilizar en todos los casos este tipo de intervención de cierre. «verá cómo las cosas irán perfectamente»— como un mero intento de ahuyentar temores muy justificados. y su grado de aprensión puede inducirla a buscar la más pequeña prueba de que las cosas se van efectivamente deteriorando. Entonces. se sentirá más confiado en sus piernas si hay alguien que no sólo le sostiene las muletas sino que además insiste en que las use en lugar de sus piernas. Se requiere un notable autocontrol para no sumarse al talante de celebración y. e incluso que provoque un empeoramiento. tan considerables que no tiene que lograr otras mejoras. Aunque todo esto parezca negativo y pesimista. si éste se presenta. es posible que llame al terapeuta para reanudar el tratamiento. o incluso se eleva. en tales casos ello resulta de la mayor importancia. En primer lugar. En esta eventualidad el cliente se vuelve aún más reticente con respecto a la terminación. al cliente se le está comunicando implícitamente que ha obtenido avances muy considerables durante el tratamiento. Con los clientes que se manifiesten claramente aprensivos acerca de la terminación el terapeuta puede agregar que hasta resultaría beneficioso que el cliente hallase algún modo de provocar un agravamiento del problema. El hecho de advertirle que no haga más progresos. y estoy seguro de que las cosas marcharán perfectamente. y el tratamiento posterior se inicia con buen pie. el empeoramiento en sí mismo ha sido definido como un acontecimiento positivo y no como un fracaso en el mantenimiento de las mejoras. preferiblemente dentro de dos o tres semanas.) En el período que transcurre entre la última entrevista y la «realmente última» es poco probable que el cliente busque la confirmación de que el problema ha vuelto a aparecer.» A veces resulta difícil que el terapeuta no manifieste un abierto optimismo. por el contrario. Sin embargo. En la práctica es poco frecuente que se produzca un agravamiento. Las mejoras que aparecen lentamente. Presa del pánico. Se suele utilizar una clase de redefinición que pertenece al ámbito de las intervenciones del tipo «no apresurarse». paso a paso —explica el terapeuta— son las que probablemente se transformen en cambios más consolidados. manifiesta preocupación porque éste finaliza. Por último. el terapeuta comienza por reconocer que ha habido una mejora pero a continuación intercala el comentario de que. no necesita volver. En consecuencia debe el terapeuta dejar de lado sus intentos de conseguir que el paciente se tranquilice y por el contrario definir el empeoramiento como un acontecimiento esperado y consiguientemente normal. puesto que el cliente complacido sentirá terror ante un hipotético empeoramiento que disgustaría a su terapeuta. En esencia. especialmente cuando el cliente se muestra complacido y entusiasmado por lo obtenido gracias al tratamiento.chofisnay@hotmail. o incluso llegar a redefinirlo como acontecimiento positivo. y afirma explícitamente que cree que las cosas se deteriorarán si no continúa bajo la guía del terapeuta. ha ocurrido con excesiva rapidez. si se presenta un agravamiento lo bastante 200 VIII. al menos temporalmente. hay varias características que lo convierten en un mensaje implícitamente optimista. Se evitará esta eventualidad si el terapeuta insiste en realizar al menos otra entrevista. en realidad.

preocupación por depender demasiado de la terapia.» Estas razones no declaradas pueden ser de diversas clases: escasez de 202 . estoy de acuerdo en que éste sería un momento adecuado para abandonar el tratamiento. Hay otra clase de pacientes que han reducido sus expectativas de curación y están dispuestos a aceptar que sólo se produzca un cambio limitado en el problema. Este tipo de cliente dice que las cosas van mejor. Proponen que las entrevistas se realicen cada dos semanas. Sin embargo. pero ésta no está dispuesta a reconocerlo. sobre todo si utilizan un enfoque centrado en éste. No obstante tal preferencia quizá los lleve a discutir acerca de la terminación. De lo contrario. probablemente. pero habla de una mejora cuantitativa y no de un cambio cualitativo. o un cambio de planes con respecto al problema. en lugar de diluir los efectos conseguidos hasta ahora. y apelan en cambio a fórmulas corteses: «Las cosas van mejor y me gustaría probar por mi cuenta. A menudo el cliente no manifiesta que se haya llegado a una solución tajante del problema. Esta continuidad en el tratamiento fortalece la capacidad de maniobra del terapeuta. aun en el caso de que el paciente encuentre alguna confirmación o de que el problema se agrave de veras. Ante todo. les voy a sugerir que mejor que entrevistarnos en un futuro cercano. podríamos proyectar una reunión. La discusión no suele ser explícita sino que más bien asume la forma de un cuestionamiento de los motivos que tenga la cliente para suspender la terapia: «Dice que le gustaría dejar el tratamiento ahora mismo. Finalmente. puede acceder al deseo de terminar que éste exprese. para ver cómo se hallan las cosas entonces. como ustedes proponen. Después de todo. pero redefiniéndolo como una suspensión temporal: «De hecho. que se siente mejor y que. Una cliente puede manifestar cierta satisfacción con respecto al resultado de la terapia. si se acepta el deseo del cliente de dar por terminado el tratamiento. y sin embargo. unos padres que habían venido a buscar ayuda para su hijo afirman que las cosas ahora han mejorado bastante y que las sesiones podrían espaciarse más. pero hay que evitar esa actitud. Esto permite que los padres hagan más explícito su deseo de acabar el tratamiento. Madre: ¡Aja! 203 Por el contrario. incluso después de las vacaciones. Por el contrario. «me gustaría probar por mi cuenta durante una temporada y ver qué pasa. y el terapeuta puede dejar la puerta abierta a un hipotético tratamiento posterior: . o por lo menos para tomar unas saludables vacaciones. Me pregunto si no será que usted siente una cierta ansiedad ante el éxito real de la terapia. las cosas han ido mejorando. por ejemplo. Bueno.Terapeuta: Creo que. Insistir en que continúe el tratamiento es cuanto menos una pretensión inútil. y resulta extraño que usted quiera abandonar precisamente ahora. El terapeuta sospecha que intentan abandonar cortésmente el tratamiento.com Cómo abreviar la terapia VIII.chofisnay@hotmail. dado que el cliente habrá reconocido ante él que había infravalorado la significación del problema que persiste. ésta continuará sobre la base implícita de que el paciente acude a requerimiento del terapeuta y no porque lo necesite de veras.» En el ejemplo siguiente. los terapeutas suelen preferir una solución tajante del problema. el problema puede haberse resuelto a satisfacción de la cliente. como dice usted. la despedida se produce en un clima de afabilidad. ¿Le parece bien?» Una vez finalizado el tratamiento. aunque de vez en cuando aparecen juntos algunos elementos del problema. les ofrece un intervalo aún más prolongado: cuatro o seis semanas. se trata de un momento ideal para hacer una pausa.» Es difícil no presionar a la cliente para que permanezca sometida a tratamiento cuando las cosas son frágiles. lo que no deja de tener importancia ya que le facilita al cliente la reanudación del tratamiento en el caso de que descubra que probar por su cuenta no funciona. pero de todas maneras expresa el deseo de acabar el tratamiento. Si el terapeuta cree que el problema se halla insuficientemente solucionado y que el tiempo y los acontecimientos se lo demostrarán al cliente. En tal caso no es adecuado presionar para que continúe el tratamiento. unos cuantos pacientes tienen razones para dar por terminado el tratamiento que prefieren mantener en silencio. un proyecto de divorcio en lugar de buscar la solución de un problema conyugal. la consecuencia probable sería que el terapeuta se quedase sin la cliente de un modo poco elegante y nada efectivo. En vez de presionarlos para que acudan a la semana siguiente. acaba de confesar que el problema todavía está coleando. si el terapeuta disuade al cliente de suspender la terapia. La terminación del tratamiento dinero. luchará contra la idea de tener que presentarse a una entrevista que no considera necesaria. se habrán visto incrementadas la credibilidad del terapeuta y su influencia sobre el tratamiento ulterior. Por otra parte.

. el cliente puede reevaluar la cuestión y considerar que ya no es un problema. En el ínterin. creemos que se ganará muy poco si uno se precipita a trabajar sobre otro problema.. y a plena satisfacción.y podemos concertar una entrevista. En cualquiera de ambos casos el terapeuta se enfrenta con una opción: acepta la invitación o la rehúsa. lo que le hace más vulnerable ante otros problemas todavía imprevistos.» Terminación del tratamiento sin que el problema haya sido resuelto Cuando un problema no ha sido solucionado el tratamiento puede acabar de dos formas posibles: en los tratamientos con lími205 .. pero añaden que ahora les gustaría trabajar sobre otro problema.. y así sucesivamente.. Una advertencia final sobre la terminación del tratamiento en los casos en que el problema se halle parcial o completamente solucionado: los pacientes complacidos con los resultados del tratamiento a menudo atribuyen estos resultados a la sabiduría. se acaban las clases y muchas otras actividades. capacidad de reflexión e inteligencia del terapeuta: «Usted me ha ayudado tanto.. o que no lo es en la medida 204 VIII. Padre: Bien. el intervalo de tiempo le concederá la oportunidad de concretar el objetivo específico del tratamiento que solucione dicho problema. En el primer caso se arriesga a rebajar lo conseguido en el tratamiento previo. puede con todo formular de nuevo los logros del tratamiento de manera que él mismo no quede en posición de superioridad.. hoy es.. pero sí que convendría dejar pasar un lapso de tiempo entre dos esfuerzos terapéuticos distintos.. Si aparece algún problema. Terapeuta: Esto es preferible. En consecuencia. A veces los pacientes dicen que el problema por el que iniciaron el tratamiento ha sido resuelto. Este otro problema puede ser uno al cual ya se haya aludido con anterioridad durante el tratamiento. Y creo que si él continúa progresando o. dicho en otras palabras. Tenemos la costumbre de llamar tres meses después de la última sesión para efectuar un control de seguimiento.y dejamos pendientes otras seis. Quizás la forma más sencilla de conseguirlo sea aceptando la gratitud pero señalando cuál es la contribución que el cliente ha realizado para el éxito del tratamiento: la información que ha estado dispuesto a transmitir al terapeuta y la claridad con que ha suministrado esos datos. Padre: De acuerdo. Terapeuta: . transformándolo en simple peldaño dentro de una quizás inacabable labor sobre problemas. Terapeuta: Hagámoslo así. esfuerzo y dinero que representaría una nueva terapia. interés. o variaciones sobre la misma expresión de gratitud.. el haber permitido que otros miembros de la familia participasen en la terapia. por ejemplo. Padre: ¡Aja! Terapeuta: . el terapeuta puede rebajar la importancia de su propia contribución: «No se trata de que yo sea más inteligente sino de que me hallo en la ventajosa posición de estar fuera del bosque. saben.chofisnay@hotmail. Se trata sólo de que las cosas han de ir muy despacio. o puede ser uno completamente nuevo.com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo. lo más sencillo seria telefonearle a usted para que lo supiese. ni tampoco necesita hacerlo. Ello no significa que los clientes sólo tengan derecho a solucionar un único problema. Veamos. Los propios logros del cliente a lo largo del tratamiento quedan implícitamente subestimados. El tratamiento llegaría a considerarse como una actividad en sí misma y no como un medio de solucionar problemas que impiden una vida llevadera.. Hemos realizado cuatro sesiones. por gratos que resulten. y de este modo se le considera menos capacitado para controlar los acontecimientos que se producen en su propia vida. lo cual provoca un perjuicio al cliente en el momento de la finalización. Si continúa pensando que es un problema. sugiero que de aquí a cuatro o seis semanas. y entonces no sería necesario vernos otra vez. a seguir avanzando cuando él parece ir a su propio ritmo. Se trata de un enfoque que puede generar problemas. Mire. colocan al terapeuta en una posición de superioridad. su disposición a ensayar tareas y a adoptar nuevas formas de afrontar los acontecimientos. si no retrocede o no observamos alguna dificultad de este tipo. Nosotros pensábamos que ahora llegan las vacaciones. La terminación del tratamiento de exigir la inversión de tiempo. habíamos hablado de volver en febrero. por eso habíamos pensado en febrero. nunca podré agradecérselo bastante». Eso es todo. Estos halagos. pueden ustedes llamar antes de ese plazo. Al mismo tiempo. Si bien el terapeuta no está en condiciones de evitar que los pacientes le expresen su gratitud. entonces.

» En los casos de este tipo. El terapeuta puede llegar a la última sesión sin que se haya producido ningún indicio claro de que el problema se haya resuelto. que el terapeuta debe contrastar en una sesión posterior: ¿Ha llevado a cabo el paciente la sugerencia propuesta? ¿De qué forma y con qué resultados? Si en la última sesión se ensaya una nueva clase de intervención. si se da cuenta de que el diseño inicial no funciona. Con más frecuencia. su problema en realidad no ha cambiado nada. no. y es el cliente quien suele proponer la terminación cuando el problema no se soluciona. es poco probable que persistir en dicha estrategia consiga resultados en el último momento. ¿qué cree que se haya hecho —o no se haya hecho— y que pueda haber impedido la solución de su problema?» En la mayoría de los casos es el cliente quien propone la terminación o quien insiste en el tema.» En 206 VIII. ahora. cuando se confiesa esto palmariamente.chofisnay@hotmail. La presión no tiene por qué ser explícita. una despedida afable permitirá que el cliente se decida con más facilidad a reanudar el tratamiento si más tarde experimenta dicha necesidad: Paciente: De veras. Para iniciar la última entrevista. Creemos que resulta más acertado el escoger el segundo camino. ésta es nuestra última sesión. Puede resultar muy difícil evitar esta tentación cuando el cliente afirma que no ha sucedido nada y el terapeuta cree que han tenido lugar avances comprobables en la práctica. y que sería una pérdida de tiempo continuar por este camino. En algunos casos. Me ha ayudado mucho. el terapeuta debe evitar a toda costa la tentación de poner en discusión la postura del cliente y presionarle para que siga el tratamiento. le volvería a llamar. no existe ninguna oportunidad de realizar esta comprobación básica. la mayoría de las intervenciones exigen que el cliente realice determinada acción. Por supuesto. o tratar de averiguar por qué ha fracasado su estrategia. Puesto que la terapia con limitación temporal prefijada resulta menos frecuente. yo no diría tanto. el paciente intenta tranquilizar al terapeuta: «Oh. cuando se ha fijado un número máximo de sesiones (entre seis y veinte en la mayoría de los casos). creo que no hemos conseguido nada y que continúo teniendo los mismos problemas que tenía cuando vine 207 . si el problema no ha sido resuelto. el terapeuta puede responder que el paciente es demasiado generoso y que en todo caso él tiene la sensación de que podría haberle ayudado más. y creo que yo no le he servido a usted para nada. el cliente manifestará su insatisfacción por el tratamiento. Sin embargo en numerosos casos el límite temporal plantea un obstáculo porque al terapeuta le falta tiempo para remodelar su estrategia. lo tomaría en consideración. el terapeuta puede limitarse a poner en tela de juicio la decisión del cliente. Puede expresarlo con suavidad: «Creo que últimamente no han estado pasando demasiadas cosas. de veras.» A veces. la terapia finalizará cuando hayan transcurrido las sesiones convenidas. Finalmente. nos referiremos primero brevemente a esta clase de final. y se me ocurre que lo mejor sería que viese la posibilidad de avanzar por mi cuenta. Por teléfono o cara a cara. es decir. En vez de entablar esta batalla tan contraproducente. cuando las cosas no le han salido bien a un terapeuta orientado hacia la estrategia.» O puede manifestarlo de una forma más tajante: «Creo que en realidad no ha sucedido nada. Esto sirve para pasar a la importante pregunta de cierre: «En su criterio. lo más probable es que dicho terapeuta haya estado trabajando demasiado y no demasiado poco. pues. me gustaría suspender el tratamiento a partir de ahora. por dos motivos básicos. Si veo que las cosas no funcionan. He venido. en la medida en que el cliente no les concede ningún valor y se aferra con tozudez a la opinión de que nada ha cambiado. Es probable que el terapeuta intente señalar estas mejoras y termine frustrándose aún más. Primero.com Cómo abreviar la terapia te de tiempo. el hecho de fijar un límite temporal al tratamiento puede servir para estimular la solución del problema. el hecho de venir aquí y hablar con usted. el terapeuta debe aceptar con prontitud el deseo de poner fin al tratamiento que manifiesta el cliente. al ejercer sobre el cliente una presión implícita para que colabore con el terapeuta (y sobre el terapeuta. si usted piensa que hay alguna razón que justifique continuarlo. Como mínimo. o sugerir que ésta se basa en alguna clase de resistencia. a decirle en esta última sesión que quiero suspender el tratamiento. aunque el problema siga sin solucionar. si la estrategia del terapeuta ha fracasado en la solución del problema. el tratamiento no tiene un final prefijado. Desde mi punto de vista. Si usted no tiene inconveniente. La terminación del tratamiento vez de confirmar esta idea. lo mejor suele ser apelar a un comienzo de este tipo: «Como sabe. Tendrá entonces que efectuar una elección: utilizar esta sesión como último esfuerzo para solucionar el problema. para que se ciña al tema). En segundo lugar.

En el caso de que continúe tratándose con algún otro profesional es más probable que solucione su problema puesto que no utilizará al nuevo terapeuta como amortiguador en su resistencia pasiva a las sugerencias útiles. me gustaría que ésta fuese la última sesión. Puede afirmar que es conveniente acabar. el paciente le pide al terapeuta que comente la posibilidad de realizar un tratamiento posterior. Aun en la eventualidad de que el terapeuta esté en condiciones de ofrecer alguna novedad. que se propone evitar el cambio. el terapeuta varió de estrategia y empezó a utilizar la de «no cambie». por ejemplo. porque en este momento no se me ocurre ninguna idea brillante. que quizá resulte perjudicial para él. o al menos no lo bastante problemático como para exigir una continuación del tratamiento. Si es necesario el terapeuta puede respaldar dicha opinión citando ejemplos anteriores de no colaboración. normalmente a través de la dilación. que podríamos resumir con la frase «le desafío a que me cure». si no hay inconveniente por su parte. Como yo no le he servido de mucho. el cliente suaviza su postura y le pide a su terapeuta que le dé algún consejo o alguna sugerencia como despedida: «Aunque ésta sea mi última sesión. el cliente redefine su dolencia como algo no problemático. éste vaya aminorándose. porque mis propios prejuicios quizás influyesen en mi opinión. Dicha solución podría producir un cambio imprevisto. No es ésta la forma en que me gusta ganar mis honorarios. no porque no haya habido avances. después de todo. no es oportuno realizar un esfuerzo de último momento durante la sesión final. Cuando se hizo evidente que se resistiría pasivamente a cualquier tarea o encargo. Cuando esta clase de cliente se manifiesta insatisfecho con el tratamiento y propone terminarlo. Así habrá más posibilidades de que abandone su postura anterior.» Puede adoptarse una postura similar si el cliente solicita que se le recomiende otro profesional: «Creo que sería conveniente recibir la ayuda de alguna otra persona. Si bien este planteamiento puede parecer excesivamente severo. orientado hacia la comprensión profunda de los problemas: 209 . En alguna ocasión.chofisnay@hotmail. y me siento demasiado frustrado para seguir en esto. Siento decepcionarle. ¿Puedo hacer alguna cosa que me sirva de ayuda?» Como antes se ha mencionado. pero con un planteamiento distinto al descrito previamente. en el matrimonio del cliente. pues es probable que me limite a repetir errores pasados. esta vez no he hecho nada por usted. sino debido al riesgo de que el problema se 208 VIII. para pasar a otra en la que haga uso activo del tratamiento con una finalidad específica. También yo considero que no ha pasado nada. creo que sería lo mejor. Si está de acuerdo. al menos. Es más conveniente que siga existiendo la postura amable y sumisa con la que se comenzó: «Teniendo en cuenta que. Durante los minutos finales de la última sesión. A lo largo del tratamiento había intentado con tozudez que el terapeuta se enzarzase en una discusión abstracta sobre su historia personal y sobre los factores inconscientes que según él eran significativos en relación con su problema. se propone aumentar al máximo las posibilidades de que. el terapeuta debe aceptarlo de inmediato. es menos probable que el cliente se dedique a luchar con su problema y. negándose a hacerlo o poniendo otro tipo de obstáculos. Terapeuta: Sí. cuando el terapeuta adopta una actitud flexible.com Cómo abreviar la terapia por primera vez. sin embargo. Puede lograr esto si coloca al paciente en situación de darle la razón a la dura conclusión del terapeuta o de manifestar su desacuerdo con él.» El terapeuta puede no adoptar una postura afable y accesible en aquellos casos en los que el cliente se ha mostrado poco colaborador a lo largo del tratamiento: olvidando poner en práctica las sugerencias. aunque el tratamiento finalice. habrá aceptado un desafío implícito. caracterizándolos como indicadores de la «sabiduría inconsciente» del cliente. yo no confiaría en ninguno de los consejos que le diera. Su dolencia fue calificada al principio como «dilación en el trabajo». me pregunto si usted puede hacerme alguna sugerencia. Como ejemplo concreto ofrecemos aquí el diálogo final con un paciente que no había manifestado ninguna mejora durante las diez sesiones que tuvieron lugar en el Centro de terapia breve. que le obliga a solucionar su problema. Por eso. el cliente llegue a afrontar su problema. no es probable que el cliente acepte este consejo de despedida ni llegue a ponerlo en práctica. La terminación del tratamiento solucione si el tratamiento continuase. Si lo define de este modo. le haya recomendado alguien que no sea yo. pero preferiría no sugerir ningún nombre. Además. Si no le da la razón al terapeuta. es mejor que empiece usted de nuevo con alguien que usted mismo haya elegido o que. por lo tanto. me halaga que siga teniendo la suficiente confianza en mí como para pedirme consejo.

De todas formas. a veces hay pacientes que solicitan acabar con el tratamiento cuando el problema no se ha solucionado y que. Él espera. Paciente: La razón no es ésa.. su problema no tendría que solucionarse. lo único que conseguirá el terapeuta será entablar una batalla inútil.chofisnay@hotmail. creo que es hora de marchar. creo que éste es un punto adecuado para detenernos. paradójicamente. que. ¿cuál es la diferencia que existe entre decirle a alguien «me gustaría que hiciese esto». pero tampoco se lo reducen. La terminación del tratamiento concluido. a usted se lo habían dado todo hecho. Paciente: De acuerdo.. tal como nosotros lo vemos.» No hay forma de saber si el paciente se encuentra insatisfecho con el tratamiento y se limita a expresarlo con cortesía. Si el paciente se halla insatisfecho con el tratamiento. en todos los casos. y creo que se lo merece. en la medida en que se hallan implicados en la cuestión. el terapeuta estaría intentando que se prolongase un tratamiento que el cliente ya considera 210 VIII.) Sí.) Sí.» No le aumentan el sueldo. (Llamada desde la sala de observación. y decirle «me gustaría que lo intentase?» A ellos les gustaría verlo. creo que ya se han expresado todas las razones. no es oportuno contradecir su deseo de finalizar. puesto que lo que lleva a un sujeto a someterse a tratamiento es una insatisfacción significativa con la propia existencia. me había olvidado de que. En cualquiera de ambos casos..com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Como nos quedan sólo nueve minutos. En último término. La pregunta que tenía pendiente es: ¿Cuál es la razón? ¿Existe alguna razón sólida en favor de la exploración? Terapeuta: Bueno. la desaparición de este grado de insatisfacción constituye el objetivo global y definitivo. 211 . mis colegas consideran que la razón sólida es que. Y básicamente. Me alegro de saber que está recibiendo ayuda profesional. Y si el paciente se encuentra satisfecho del resultado. sabe. Finalmente. o bien si el paciente se considera suficientemente satisfecho con el resultado por modesto que parezca.) Terapeuta: Bueno. Y ésa es la diferencia entre ambas expresiones. Están surgiendo algunas cosas de las cuales he de hacerme cargo. Su jefe le dijo: «Tómese todo el tiempo necesario. en cierto sentido. y me hallaré muy justo de tiempo. y me he estado planteando si no convendría que espaciásemos un poco el tratamiento o incluso que lo suspendiéramos. (Risas. que tenga mucha suerte. una mejora potencial. (Llamada de un colega desde la sala de observación. se muestran satisfechos de este resultado: «Las cosas van un poquito mejor desde hace tiempo. pero no tienen demasiada confianza en que se produzca.

En el caso siguiente. que por sí solo llenaría todo un volumen. el problema de un adulto y el problema de un hombre de edad avanzada— sirven en conjunto para ilustrar nuestro trabajo con una amplia gama de problemas. los padres de una muchacha de quince años se habían puesto en contacto con el Centro de terapia breve por sugerencia del funcionario encargado de la libertad provisional de su hija. X y Xl expondremos amplios materiales procedentes de casos prácticos para ofrecer una síntesis que muestre cómo se integran en una terapia real los diversos elementos mencionados. Este material se expone de forma casi íntegra. para ofrecer al lector una imagen sucinta pero completa del tratamiento.chofisnay@hotmail. El segundo caso. Ésta se había fugado de casa y había sido internada 213 . consistentes básicamente en comentarios retrospectivos acerca de la información suministrada por los clientes. preguntas y directrices del terapeuta. y acerca del enfoque estratégico que subyace en las afirmaciones. Entre los distintos segmentos de dichas transcripciones figuran notas explicativas. el violinista ansioso.com IX ESTUDIO DE CASO: LA ADOLESCENTE ANTIPÁTICA Después de haber descrito e ilustrado brevemente los rasgos básicos de nuestro enfoque. Cada uno de estos tres capítulos consta de transcripciones textuales procedentes de las grabaciones magnetofónicas del diálogo entre terapeuta y paciente. En los casos primero y tercero hubo cinco entrevistas que duraron aproximadamente una hora cada una. en los capítulos IX. nos hemos decidido a presentar únicamente determinados extractos de cada entrevista. sólo supuso una entrevista completa y una breve entrevista de seguimiento. Los tres casos —el problema de una adolescente. Debido a la gran cantidad de material existente.

Los padres tienen poco más de cuarenta años de edad y su hija. «se mete en un problema tras otro». Padre: Discute sobre la más pequeña cosa que suceda.com Cómo abreviar la terapia temporalmente en un reformatorio juvenil. Siempre dice: «En esta familia todos están en contra de mí. afirmaciones que indicarían que en su opinión está enferma. Bueno. En este caso actuó Paul Watzlawick como terapeuta principal. afirmando básicamente que la conducta de la hija en la familia y su huida resulta muy negativas. Y se ha metido en un problema tras otro. y es la segunda vez que lo hace. Padre: Este amigo mío vive en una ciudad de Wyoming. ¿Sabe? Ella siempre está diciendo. y esa clase de cosas. Ella piensa que todos están en contra de ella. los dos creemos. A continuación. y tenemos allí muchos parientes. «discute la más pequeña cosa que suceda». La mandaremos allí a estudiar durante un año. De modo que nos fuimos a pasar las vacaciones en agosto. Se fue a la playa. es pastor protestante. no es más que una rebelión contra todo. Pensamos que eso le iría bien. Todos me odian». Además de la muchacha de quince años tienen otros tres hijos más jóvenes (de doce. Sesión 1 Extracto 1 Terapeuta: Aunque ya sé que se trata de su hija y de los problemas que la misma ha tenido con la ley. Constante e inacabable. y comentan que «tiene el complejo de sentirse perseguida». un amigo de ella. expresan con más claridad una postura según la cual consideran que su conducta es «mala»: «Ella se rebela contra todo». yo fui a recogerla en octubre porque se estaba comportando de la misma manera que lo hacía aquí. La razón de que estuviese en el reformatorio fue que se escapó de casa.. pero ahora había vuelto a casa otra vez. Madre: Es una pelea constante..chofisnay@hotmail. Cada vez 214 Extracto 2 IX. mi madre también. Odio estar en casa. Comienzan diciendo que no saben por qué se comporta ella así. yo descubrí dónde estaba. Bueno. ¿querrían decirme cuál es la razón por la que están ustedes aquí? Padre: Bueno. salió una noche y se emborracho. fui allí para buscarla. Como es habitual en nuestro método de trabajo. Pensamos que. llamada Suzie. A lo largo de esta breve intervención los padres describen el problema con bastante claridad. Caso: La adolescente antipática que aparece un muchacho. y me fui allí. y que ni siquiera sabe por qué las hace. No cometió otro delito que el de huir de casa. que no fueron entrevistados en ningún momento. Empieza a pelear sobre la cuestión. es la mayor de cuatro hijos. está viendo la televisión. Pelea con los otros hermanos y con mi esposa. Mire. no he dicho nunca que tengas que volver a casa. se les pidió a los padres que no vinieran acompañados de su hija a la primera sesión. diez y ocho años de edad. y nosotros no vemos que eso ocurra. tu papá te busca. quizás eso serviría para. Extracto 3 Padre: Entonces fui y llamé a la policía. Discute de todo. El verano pasado se había escapado también.. Padre: Como este asunto con la justicia. Pregunté: «¿Está ahí Suzie?» Y uno de esos muchachos dijo: «Sí. algunos ejemplos. y lo comentó con su mujer..» Yo contesté: «Bueno. ya me entiende.» Después agregué: «Tienes que acompañar a este policía.» Y ella dijo: «¿Adón215 . y cometió todo tipo de excesos. Todo lo que hace.. Nos parece que tratamos igual a todos los hijos. Y ella tiene una especie de complejo de que la persiguen. Mis suegros viven allí. que hace cosas. él mismo tiene cuatro hijos.» Y agregó: «Suzie.. bueno. y otra cosa que le ocurre a ella: parece como si. y luego ella se quedó y fue al colegio durante dos meses. Llegó este chico. sin embargo. Trabaja muy bien con los muchachos.» Ella se acercó a la puerta y dijo: «No quiero ir a casa. Quiero decir que se lleva muy bien con la gente joven. ella se entiende con él. respectivamente). y la cuestión no es así. y ella salió a la puerta. «es una pelea constante». está aquí. y pienso que hasta ella lo cree. Es como si estuviese loca por los hombres. Madre: Nunca se ha metido en un problema realmente grande.

mientras que los demás chicos se limitan a formular un par de preguntas.. Aunque describen su nerviosismo. Viene. Este segmento del diálogo ilustra también otro factor de la terapia breve: saber qué es lo que no debe preocuparnos. Madre: Y uno le dice: «Oh. confirman su postura de que «ella es mala». llega a casa. Come con tanta rapidez que parece algo increíble. Sin embargo. vuélvete a sentar y comes con todos nosotros.. El funcionario de policía me trajo primero a casa..» Entonces. No he hecho esto para herirte.» «No voy a ir allí»..com Cómo abreviar la terapia de?» Le contesté: «Bueno. Hace unos dos años que ha crecido tanto. Está tan desarrollada como una chica de veinticinco años. a donde se suele llevar a las muchachas como tú.. se pasa la vida preguntando «¿Puedo hacer esto?.» Repliqué: «¿Qué quieres decir con esto de que no lo hiciste para herirme?» Agregué: «Hemos confiado en ti muchas veces. la mitad de las veces hay que contestarle que no. ella va y dice: «Me voy a ver la televisión. y apenas la comida está en la mesa. Por ejemplo.» La metí en el coche policial. sería magnífico. pero odio a mamá. 216 IX. llena de excitación.» En este momento. no 217 . toma un tenedor y. dado que el padre reaccionó desechando expeditivamente la propuesta siguió adelante con su plan de dejar a su hija a cargo de la policía. O a la hora del desayuno se preocupa por lo que vamos a cenar mañana por la noche. Suzie». Cuando todos los demás apenas han comenzado. y eso sucede desde hace tiempo.» Entonces le dije: «Ah. y empezó a discutir y a gritar. Caso: La adolescente antipática Madre: Ella cree que es muy mayor. adiós. ya se dedica a planear lo que va a hacer a las siete de la tarde. La hija sugiere una alianza con el padre en contra de la madre: «No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo. se pone como loca. desde que tenía trece años. Todo es por el estilo. Pero ella volvió a. y luego a las autoridades. se sienta. y por la mañana se levanta diciendo: «¿Puedo?» A veces.» Ella repuso: «Odio a todo el mundo. pero es que ella pregunta 30 000 cosas a lo largo del día.» La mención de tal hipotética coalición podría hacer que el terapeuta intentase comprobar la posible existencia de un conflicto conyugal. y luego añadí: «Bueno. Extracto 4 Padre: Y otra cosa. y se fue a la residencia tutelar de menores. acabó por entrar en el coche. Padre: Y con el pie.chofisnay@hotmail. No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo.. y así. juguetea con él. El padre indica algunas de las cosas que han puesto en práctica para intentar hacer frente a la mala conducta de Suzie. Madre: Es extremadamente nerviosa.» Se levanta y se marcha a la habitación de enfrente. ella me dijo: «No.» «¿Cómo lo sabes?» Le contesto: «Han llamado del colegio. mientras va comiendo golpea el suelo con el pie. Todos esos muchachos que revolotean a su alrededor son muy jóvenes.» Salió entonces del coche y me dijo: «No sé por qué. el terapeuta decidió no internarse por esta senda de posible investigación. Entonces da la sensación de que es una serie inacabable de «noes». Cuando ella le pregunta algo a uno —pregunta mucho. a ti no te odio... Padre: Me parece que ella no tiene absolutamente nada que ver con nuestra familia. Entonces ella salió del coche y me dijo: «¿Podría hablar un instante contigo?» «Claro. Es lo que anoche le decía a mi marido: parece como si siempre estuviésemos diciéndole que no a Suzie. al mismo tiempo. concretamente apelar a «expertos»: primero a un pastor protestante amigo suyo («que trabaja realmente bien con la gente joven» y que además serviría para cambiar de escenario). de veras. y siempre quebrantas esa confianza y haces lo que te da la gana. lo consideran como simple impaciencia. Quiero decir que mide 1 '70 de altura. Viene a la hora de comer. Los padres exponen con detalle los problemas que les plantea Suzie y. a una residencia tutelar de menores. Si uno habla con ella da la sensación de que se considera capaz de tomar decisiones importantes y afrontar cualquier tipo de problema que surja. ¿puedo hacer aquello?»— y es verdad. Finalmente. creo que ha crecido con demasiada rapidez. Extracto 5 Madre: «Sé que faltas a clase. y desean que coma con más lentitud y no abandone precipitadamente la mesa para irse a ver la televisión. y se dispuso a ir. no. pesa 59 kilos y tiene un perímetro torácico de 102 centímetros.

Suzie». Y ahora mismo. tratando de arrancarle una confesión de que estaba actuando mal. de ambos. no es algo razonable. incluso los muchachos. sí. digamos una técnica muy.» Pero si yo hubiese dicho «no.» «En ningún sitio. díselo.» «¿Dónde estuviste?». Entonces Suzie dijo: «Necesito un par de medias. Hoy es fiesta y como mínimo tendría que ponerme medias. le digo. es verdad. además. de acuerdo. pero es lo único que puedo hacer. Suzie.» «Bueno. Si hago memoria. No puedo ponerme un vestido sin llevar medias. no estuve con nadie. les vence con sinrazones. muchas veces.» Insisto: «Quiero saber dónde estuviste. castigarme. Quiero estar muy arreglada hoy. al parecer. A estas alturas del proceso el terapeuta decide intervenir. No tengo ni un solo par. y se fue a comprar 218 IX. esta claridad está provocada por la sencillez de su lenguaje. recuerdo miles de veces en que he acabado por decir: «Sí. Extracto 7 Madre: A menudo comentamos que tiene una especial habilidad para vencer la resistencia de los demás. hasta la semana que viene no te compraré otras medias».» Y siguió así.com Cómo abreviar la terapia es cierto. Ella no les vence apelando a la razón.» «Bueno. venía el hermano de ella con su familia.» Le dije entonces: «Está bien. o se desata una guerra civil. los padres han brindado una sucinta pero clara descripción del problema y del modo en que han tratado de afrontarlo. hay unas cuantas razones que justifican una intervención tan precoz: casi de inmediato. te voy a castigar. aferrarse a una solución aunque no funcione. reconozco que digo que «no» porque se plantean miles de cosas al cabo del día. No puede soportar un «no». Extracto 6 Padre: Bueno. habían venido diversos parientes. Caso: La adolescente antipática las medias. Las necesito para ir al colegio.» Ella contesta: «Anda. 219 .chofisnay@hotmail. Hay que hacer las cosas a su manera.» «Bueno. La madre interroga a Suzie.. Me llamaron para preguntarme si el jueves estabas enferma. aunque se limite a obtener respuestas de la misma clase.» Entonces replico: «Aunque no se lo diga. Asimismo. En parte.» Primero habría dicho: «No. Ahora déjame tranquila. es decir. y qué estuviste haciendo. Como es obvio. Aquel mismo día las rompió. con quién estuviste. porque. Ella estaba allí.. todos iban a venir. porque nos encontramos en la primera mitad de la primera sesión. No tengo medias.» Ella contesta: «No estuve en ningún sitio.» Replico: «Sí. Extracto 8 Terapeuta: Ella tiene al parecer una forma. ella hubiese colgado el teléfono de un golpe. La gente que la conoce. Lo siento mucho. afirma de modo muy poco eficaz: «Yo te voy a castigar. Así seguimos por este camino. Una gran cosa. Tengo que usarlas para ir al colegio.» Martha (la madre) le contestó: «¿Por qué necesitas arreglarte tanto? Vienen todas las chicas y estaréis fuera todo el rato.. no sé por qué no puedo tener unas medias. me gustaría saber ahora dónde estuviste desde las doce del mediodía hasta las seis y media. puedes hacerlo. No puedo estar comprándote medias todos los días. sabe muy bien que es muy tozuda. le di el dinero. no obtiene una respuesta satisfactoria. Entonces tendré que ir a decírselo a tu padre.» Este segmento también ejemplifica parte de la solución previamente ensayada: enfrentarse con Suzie y pedirle una autoacusación. ¿Por qué no te pones unos vaqueros o unos pantalones?» «No me gusta. no hice nada.. Ella contesta: «No estuve en ninguna parte. y continúa interrogándola a pesar de todo. Me castigará. Le va a molestar mucho y va a montar en cólera. Finalmente.» Le conteste: «De acuerdo. Dos días después me llama por teléfono y me dice: «¿Puedo comprarme unas medias para ir al colegio?» Contesté: «El otro día te compré un par.» Constatamos aquí un elocuente ejemplo de «insistir en lo mismo». trata de intimidar a Suzie diciéndole que su padre la castigará. y a veces. Es algo que a ustedes les pone los nervios de punta. Ibamos a comer. Sin embargo. No es. Se trata de algo relativamente rápido. muy eficaz de vencer la resistencia de ustedes. Suzie. Como esto no la atemoriza. como sucedió en el Día de acción de gracias. Ella domina perfectamente esta técnica.

ustedes dos. El replanteamiento del terapeuta. me he mantenido al margen. la semana pasada han tratado de ser estrictos.. a propósito de esta primera charla exploratoria con ustedes. y no es probable que se preocupen por los eventuales «daños psicológicos» que ella podría padecer si se les pide que tomen las necesarias medidas para instaurar un control paterno. Sería cuestión de darle una dosis de su propia medicina. por así decirlo. medidas que podrían perjudicar a Suzie. Extracto 10 Terapeuta: Supongan por un instante que ambos consideran la posibilidad de administrarle un poco de su propia medicina. creo que podría servir lo que hemos hecho la semana pasada.. el terapeuta avanza un paso más.com Cómo abreviar la terapia la utilización de citas textuales. entonces. Decirle simplemente que «no». los padres están admitiendo que mostrarse «poco razonables» será un método más eficaz que su anterior enfoque de confrontación directa. ustedes deben haber pensado algo. Puesto que ellos caminan a tientas y llenos de incertidumbre. puedan mostrarse poco razonables? Esto haría las cosas muy. Madre: Tozudez. ejemplos e imitaciones del tono de voz de Suzie (elementos que. ustedes continúan siendo razonables. Caso: La adolescente antipática Padre: Se quedó en casa. Como es obvio. Te quedas en casa. ahora tampoco puedo salir antes de cenar.. ¿Podrían pensar alguna forma de dejar de ser razonables?» Al emprender esta tarea. sí.» Padre: «Me habéis estropeado el día». Una vez que el problema ha sido reformulado como actitud nada razonable de Suzie. Se observa que cuando el padre le dijo «no» sin enzarzarse en «razonamientos» con ella. describen claramente como «mala» la conducta de su hija.» Y le colgué el teléfono. muy difíciles para ella. por supuesto. Luego continúa mediante una reformulación del problema. exactamente igual que ella se los pone a ustedes. Me pregunto. Suzie obedeció. Terapeuta: De acuerdo. Ustedes tratan entonces de razonar. Ha advertido que uno de los factores centrales en la solución ensayada consiste en enfrentarse con Suzie y conseguir que sea dócil apelando a sermones y exhortaciones. Entonces le dije: «No quiero discutir más. Terapeuta: En cierto sentido. se inicia calificando lo que ella hace como una «sinrazón». darme alguna idea? Padre: Bueno. Terapeuta: ¿Y qué hizo ella? 220 IX. se le pueden poner los nervios de punta. A lo largo de este pasaje los 221 . En segundo lugar. Ahora les pregunta qué podrían hacer para rivalizar con la actitud nada razonable de su hija. pero no sé cómo. ¿Por qué no me encarceláis?» Madre: «Me habéis estropeado el día. de un modo coherente. no pueden expresarse mediante una transcripción por escrito). sin embargo. ¿podrían pensar alguna forma en que los dos. Al empezar de esta forma el terapeuta adquiere credibilidad. tanto como ella se las hace difíciles a ustedes por el simple hecho de mostrarse poco razonable. Me pregunto qué podrían hacer ustedes dos que siguiese esta misma línea. cuando hablan de «vencer resistencias». Terapeuta: Tratar de llevarle la contraria apelando a razonamientos no parece servir demasiado. el terapeuta define la tarea con más precisión: «En cierto modo ustedes continúan mostrándose razonables. y empezó a chillar. Terapeuta: Bueno. Madre: Me gustaría hacerlo. ¿Podrían sugerirme algo al respecto. Terapeuta: Tozudez.chofisnay@hotmail. ¿no es cierto? Madre: Es verdad. El terapeuta da comienzo a su intervención parafraseando las quejas formuladas por los padres y utilizando su propio vocabulario.. Madre: Pero yo. por ejemplo. y no como una «rebelión». actitud que frustra continuamente los esfuerzos de los padres. Padre: Es lo que hemos intentado hacer la semana pasada. también ella tiene su talón de Aquiles.. y se llega a un callejón sin salida. Madre: Quisiera saber una cosa porque me gustaría. Extracto 9 Padre: Dijo ella: «¿Qué quieres decir?» Dijo: «No puedo salir después de cenar.

pero se me ocurre que. dándole alguna respuesta ridicula. cuando ella pregunta «¿puedo comprar este bolso?».» Quiero decir lo siguiente: si uno actuase como ella. Terapeuta: Sí. ustedes podrían. Aunque la instrucción final del terapeuta parece restringir en cierta medida la puesta en práctica del nuevo enfoque. aceptándolo y sugiriendo una variante. pero el terapeuta prefiere consolidar lo obtenido. y uno le contesta: «Suzie. le podría usted decir simplemente «no». o lo otro?» «No lo sé. Pero si uno se pusiera en su lugar. Extracto 12 Terapeuta (dirigiéndose a Suzie): ¿Y qué es lo que te gustaría que cambiase en tu familia? Considerando la cuestión en términos muy egoístas. por limitado que resulte. Sesión 2 Suzie ha venido a la sesión por indicación del terapeuta. sabes. y cuando llega a casa y dice «¿puedo subir a casa de Carol?». Se trata simplemente de ejercitarse. no contestarle «porque tienes deberes que hacer y debes arreglar tu habitación». Pero. el terapeuta evita el riesgo de que después de la sesión ellos rechacen la idea. sin llegar a hacerlo. como queriendo decir: «De acuerdo. En segundo lugar. ¿Podrías precisar un poquito más? Hija: Es eso. ¿por qué? ¿No puedes hacer esto. ¿qué es lo que te gustaría que fuese diferente en tu familia? Hija: Que no hubiese más peleas. el terapeuta estimula su participación preguntándole qué es lo que a ella personalmente le gustaría que cambiase en su familia.chofisnay@hotmail.» A su vez. sin tener en cuenta lo que sería bueno para todos. y que lo hagan en unas circunstancias en las que sentirían la máxima tentación de ensayar dicha idea. No lo hagan. imaginarse cómo tratarla de modo distinto en determinada situación. mentalmente al menos. y ofrece un ejemplo adecuado de cómo podrían ser ellos menos razonables y más arbitrarios. de ensayarlo mentalmente. en el momento en que Suzie se esté mostrando provocativa. y no tratar de comprometer más a la madre en la operación. El terapeuta concede su apoyo a este esfuerzo.» No se sabe en qué medida la madre acepta esta nueva actitud. en lo más encarnizado de la batalla. Si pensases estrictamente en tu propia conveniencia. Padre: Mire usted. quizás hasta el próximo miércoles. Ella mira otra cosa y dice: «¿Puedo comprar esto?» Y entonces le digo: «Suzie. Y si ella dice «¿por qué no?». uno le contestase simplemente «no». ahora sí que van por el camino correcto. riesgo que se incrementaría si los padres se sintiesen presionados a actuar así. de hecho estimula su realización. Padre: Sí. traten de imaginar cómo podrían actuar de modo diferente. Como cuando dice algo. o incluso preferible para el resto de la familia. Caso: La adolescente antipática posible. es decir. ¿para qué quieres comprarlo?» Trato de explicárselo.. él les dice que piensen sobre el modo en que podrían poner en práctica la idea. el padre confirma su captación del cambio proyectado en su relación con Suzie: «Sí. Dado que Suzie no participa en la terapia por propia voluntad. como las que ella nos da a nosotros. como las que ella nos da a nosotros. Extracto 11 Terapeuta: No quiero que hagan nada diferente a lo que han venido haciendo. sino limitarse a decir: «No.» O algo por el estilo (ese día era miércoles). 223 . porque he dicho que no. De acuerdo. Al dar la sensación de que no hay que hacer nada.. Cuando digo de «modo distinto» me refiero a un modo lo menos razonable 222 IX. madre e hija.com Cómo abreviar la terapia padres le expresan al terapeuta claras respuestas positivas mediante señales afirmativas. dándole respuestas ridiculas. Lo único que hacemos es pelear.» Terapeuta: O también le podrían ustedes decir: «Porque hoy es viernes. el padre ha «captado la onda». y en la primera parte de dicha sesión están presentes padre. Finalmente. Terapeuta: Que no hubiese más peleas.

Y sabes cómo afrontar un «no». Después. alude a esas consecuencias. La última vez tuvimos la sensación de que la mejor forma de que conservases el poder que tienes. ¿Tendrías la amabilidad de quedarte en la sala de espera? (Suzie sale. y también esto exige pagar un precio. aunque sólo sea teórica. según parece. en una posición extremadamente poderosa. Si puedes conseguir que ellos comiencen alguna clase de discusión en respuesta a tu «¿por qué no?». Caso: La adolescente antipática algo. Hija: No lo hacen. Extracto 13 Terapeuta: Tú. creo que es bastante extraordinario que dos adultos se sientan desamparados. Nada es. Ellos se limitan a decirme: «Porque he dicho que no. A continuación. la obliga de modo expeditivo a abandonar la sesión. Al principio quizás digan que no. tú preguntases a continuación: «¿Por qué no?» Hija: Yo pregunto «¿Por qué no?» Terapeuta: Exactamente. estrictamente desde tu punto de vista. lo que me corresponde hacer a mí es ayudar a tus padres a que se den cuenta de esto. pero ¿qué pasa entonces? Ya lo sabes.. ella trae a colación las peleas de la familia.chofisnay@hotmail.» Terapeuta: Bueno. me da la sensación de que tus padres se sienten muy desamparados. Tus padres. los puedes poner entre la espada y la pared. Al decir «¿por qué no?» vas a obligarlos a que te expongan sus razones. Y de vez en cuando acabarás en la residencia tutelar de menores. Por último. no sé cómo. Ahora bien. Estoy harto. El precio puede consistir en que permanezcas en un estado crónico de ira. pero la vez pasada tuve la impresión de que tu madre. lo mejor para ti sería que siempre que pidieses algo y ellos contestasen que no. porque tienes que mostrarse colérica por todas las cosas que se te estén haciendo. y digan: «Hazlo. no puedo soportarlo más. Y también tu padre. quizás puedas desarrollar métodos para ponerlos también a ellos entre la espada y la pared. es probable que tus padres. Aparentemente se muestran bastante dispuestos a explicarte por qué no. Sin embargo. En esta vida todo nos cuesta 224 IX. esto tiene determinado precio.) El terapeuta deja de lado temporalmente la queja de Suzie relativa a las peleas y pasa a analizar su papel provocador. no necesito que estés aquí. Si insistes lo suficiente conseguirás lo que quieras.. acaben por ceder totalmente desesperados o exasperados. resulta desagradable sólo las primeras veces. quién sabe. como método diferente de afrontar esto? 225 . Creo que tú. ve las cosas de modo diferente. le insiste en que no abandone esta eficaz actitud. Y aquí es donde tú cuentas con una baza decisiva. serías muy tonta si renunciases a ese poder. al parecer. te acostumbras. ello demuestra que eres sumamente eficaz a la hora de transformarlos en personas desvalidas. Ilustra la situación mediante ejemplos de los problables diálogos que tienen lugar en el hogar. Sólo quiero confirmar algo. que la coloca a ella en una postura de fuerza. aunque refunfuñen —ya sabes. Al hacerlo el terapeuta obliga a Suzie a enfrentarse con la «receta sintomática» de continuar su comportamiento difícil. y parece infravalorar las consecuencias que podría tener el que ella se mantenga en una actitud de fuerza. En todo caso. cosa que confirma implícitamente su coalición con los padres. entre las que se cuenta el aumento de las peleas. Mira. Por eso.» De este modo. Por este motivo. a lo cual tendrás que acostumbrarte. sobre todo tu madre. que hace que los padres asuman la típica postura defensiva de la explicación y la exhortación.com Cómo abreviar la terapia en lugar de preguntarle «¿cuál es el problema?» Inesperadamente. Así evita comprometerse con un intento de solución que ya ha fracasado: pedirle que se comporte mejor. ayudarles a que lo acepten. que deberías cambiar. y si insistes el tiempo suficiente. el resto de la terapia se desarrolla sólo con los padres. que eres mala. sabes. Al mismo tiempo. y para que sus padres lo oigan. que lo otro es inadmisible— en conjunto. al parecer sobre toda la familia. de todos modos. Sé que lo haces. Además. el terapeuta redefine dicha provocación calificándola de «capacidad» especial. Extracto 14 Terapeuta: ¿Se les ha ocurrido alguna cosa a ustedes dos. Ahora bien. a lo largo del tiempo te has colocado. que esto es inadmisible. redefine la conducta irritante de Suzie no como un egoísmo espontáneo sino como un esfuerzo calculado para controlarlos a ellos y «ponerlos entre la espada y la pared».

El padre da muestras de haber aceptado el juego de lo «irrazonable» y se siente capaz de ponerlo en práctica. más bien que luchar por conseguir que el mismo cambie de estilo o de valor. esas pequeñas cosas que usted conoce tan bien. hacer lo que quiero que haga. Caso: La adolescente antipática ción en lo que el terapeuta califica de infructuosa postura de «fuerza». Primero. no te puedo obligar a ello. No tiene que hacerlo de un modo punitivo hacia ella. La madre. La he acusado a usted de ser una mala madre y de haber cometido toda clase de errores. esa cosa no está en casa. Pero quiero que. Utilizaré un par de ejemplos que quizá no sean en absoluto pertinentes. éste es el motivo por el cual en la familia se da esta inquietud y esta infelicidad. Extracto 15 Terapeuta (dirigiéndose a la madre): Hasta ahora usted ha tratado de razonar con ella. hay miles de cosas en las que ella depende de usted para conseguirlas. Dios mío. actúa con aturdimiento y pasividad. una exigencia de esta clase. Tal planteamiento le sirve a usted de excusa adecuada para.» Usted ha de pedirle excusas: «Suzie.. El terapeuta está satisfecho con la reacción del padre y ahora se dirige a la madre. como se halla tan desconcertada y deprimida. y si dice «¿por qué no?». Me siento sin fuerzas. pero que muy difíciles. afirma encontrarse «desamparada». Darle una respuesta absurda. Me he puesto de parte de su hija.. ¿qué haremos ahora? No sé qué me está pasando estos días. No me puedo extender en los detalles porque no disponemos del tiempo suficiente. esto no es exactamente lo que queremos que usted haga.com Cómo abreviar la terapia Madre: No sé. siempre que ella le pida algo. o la ha perdido.chofisnay@hotmail. parece algo increíble. y probablemente le va a costar. No ante los demás. sin embargo. cuando ella esté engullendo su cena para marcharse después con alguien. usted hace toda clase de cosas estúpidas. puesto que un aturdimiento pasivo también puede servir para evitar un enfrentamiento provocador ante su hija. La madre señala que acepta este replanteamiento. decirle que no. El terapeuta ha decidido utilizar estas características. Le estoy pidien227 . arregla tu habitación. Estoy tan confundida. dado que no conozco cómo es su vida doméstica de cada día. contestarle: «Porque el mes que viene iremos a la playa». No se me ocurre nada. si ella dice «quiero hacer algo». la madre no se siente cómoda asumiendo una postura claramente arbitraria. sin explicarle nada. En vez de presionarla para que adopte la postura «irrazonable» que el padre está dispuesto a asumir.» Lo que le estoy pidiendo a usted es muy importante. A diferencia de su marido. te está bien empleado. pero sólo en presencia de ella. Me gustaría que usted saliese de esta entrevista simulando —y utilizo conscientemente esta palabra— que yo le he puesto a usted las cosas muy. en cambio. no puede decirle: «Ajá. tiene que pedirle disculpas con mucho sentimiento. Portarse igual que ella. tiene que disponer de un pretexto que justifique su repentino cambio de conducta. eso es.. regresa a casa a determinada hora. Al mismo tiempo. Padre: A mí se me ocurre que cuando ella quiera hacer algo le digamos simplemente que no. Y el pretexto es que yo me he mostrado extremadamente crítico. cada vez que formule esta exigencia. Madre: De acuerdo. De este modo. Después. Y que éste es el resultado. Pero da la casualidad de que. el terapeuta comienza por sugerir que ella abandone su posición de «fuerza» y. parece luchar contra esta idea y se halla demasiado perpleja como para saber qué hacer.» Quisiera que usted continuase planteándole todas las exigencias razonables que puede formularle: lava los platos. porque si llegasen a las manos ella es probablemente más fuerte que usted. he estado haciendo toda clase de estupideces. Padre: Por ejemplo. ni ante usted (el padre). tan deprimida. cuánto lo siento. pero. por supuesto. Esto es difícil para usted. a continuación. Usted misma ha reconocido que mostrarse fuerte resulta inútil. quiero que usted haga alguna tontería muy grande y derrame encima de ella un vaso de leche. adopte una postura de aparente debilidad. replantea el problema para ella de un modo algo diferente centrando la aten226 IX. Ahora bien. o de mostrar una cierta fuerza si el razonamiento fracasa. Madre: Sí. Este tipo de replanteamiento para la madre es coherente con el principio básico de utilizar lo que el cliente aporta. quiero que agregue: «Pero si no lo haces. como. Por ejemplo. Terapeuta: Y entonces.. o usted la ha roto.

sin preguntar siquiera: «¿Dónde has estado? ¿Por qué llegas tan tarde? Sabes que estás en libertad condicional. quiero que ustedes dos esperen bastante tiempo. pasando desde la fuerza a la debilidad. Supongamos que se plantea el problema de que ella sale. Y cuando sale los fines de semana.» El terapeuta explícita aún más el enfoque y. ¿Puede hacerse esto. hasta las doce o la una. ¿Me comprende? Quiero que usted. Sesión 3 Extracto 16 Terapeuta: Cuéntenme cómo han ido las cosas. Cuando ella llegue.» De modo que le dije: «Entonces lo mejor será que te pongas un suéter. pero es algo que no puedo evitar. o tiene ella llave? Padre: No.» Agregó: «Jamás te volveré a hablar. probablemente.. en lo demás.. y se va a la cama. Terapeuta: «Y se supone que tienes que estar en casa a las 228 IX. Entonces. adoptando en cambio un procedimiento que hemos denominado «sabotaje benévolo». el que se haya levantado a abrir. y yo me quedo levantado hasta medianoche..? ¿A qué hora quieren que esté de vuelta cuando sale por la noche? Padre: Bueno. Estoy muy confusa.com Cómo abreviar la terapia do que cambie radicalmente de actitud. Ahora bien. Al evitar una actitud dominadora se elimina la conducta provocadora e inductora de rebeldía. con voz un poco confusa. no importa. o la próxima vez que salga ella. Sin embargo. ya no funcionan. usted vuelve a excusarse: «Siento mucho haberte dejado fuera. y puesto que se halla desvalida. ¿De acuerdo? Padre: De acuerdo. desde que salió del reformatorio de menores no sale por la noche salvo. He tenido a Suzie llorando toda la semana. nos hemos limitado a hacer lo que usted nos dijo. Si llega la hora. a las once de la noche. Terapeuta: Bien. tendrá que tocar el timbre.» Y usted le abre.chofisnay@hotmail. Estos días hago las cosas más tontas. supongamos. va al cine o a algún sitio. Sería mejor que te pusieses un abrigo. Terapeuta: ¿Qué significa esto. y entonces tendré que traerlo a casa. la casa estará completamente a oscuras. Sí.. quiero que usted salga y pregunte. y vuelve a casa enseguida.. con una frustración total. Y enseguida sería. Lo que hace es inducirlos.. en su opinión? 229 .los fines de semana... varios minutos. Por ejemplo. supongamos que no vuelve a casa enseguida. todo esto no tiene probablemente tanta importancia como la actitud sumisa que asume el padre o la madre. ¿podría acostarse usted (el padre) un poco más temprano? Así. Quiero que se finja muy desvalida. Y a la mañana siguiente. verdad? Padre: Así es. No. que los padres han estado empleando de modo involuntario. quién es. sea la hora que sea. Entonces. usted cierra las puertas y ventanas con llave.» Y se fue. digamos las once de la noche. Terapeuta: ¿A qué hora se van a la cama ustedes dos? Padre: Oh. expone con más detalle el posible uso de esta táctica brindando un ejemplo que involucre a ambos padres. o a la hora que sea. mi esposa suele acostarse temprano. Ella contestará.» Ella está en libertad condicional. O usted. y para plantear determinadas consecuencias efectivas como resultado de la mala conducta. La apariencia de «sabotaje» de esta operación puede servir para dar a los padres cierta sensación de poder y de control. hay toda una serie de cosas que repentinamente dejan de producirse. a dejar de lado su anterior postura de enfrentamiento inútil y desesperado. con el frío que hacía. Suzie. y no está aún de regreso. a menos que ella saque a colación el tema... Terapeuta: ¿Nunca? Padre: . Y vuelve a meterse en la cama. ha habido mucha excitación.» Y ella me contestó: «Me pones enferma. al advertir reacciones positivas —inclinaciones de cabeza—. Muy bien. ¿tiene ella algún. ni una palabra sobre la cuestión. No hagan eso. Terapeuta: Perfectamente.» Ella replicó: «Pero quizás esta tarde haga calor. con todas las puertas y ventanas cerradas. Caso: La adolescente antipática once». la hora en que se supone que ella debe haber vuelto. La deja entrar y se disculpa por haberla hecho esperar tanto. y. Este sábado concretamente. al desamparo. Madre: Bueno. no tiene llave. por supuesto: «Soy yo. sobre todo a la madre. Terapeuta: Vuelve a casa enseguida. Si es la una de la madrugada. hace un par de días me dijo: «¿Es suficiente con que me ponga un suéter para ir hoy al colegio?» Le contesté: «Hace muchísimo frío. o golpear..

significa que no voy a discutirle nada.» Esto continúa pareciendo bastante imponente.. No importa de qué se trate. y ya está.chofisnay@hotmail. Ella quiere respuestas. de fuerza. Quizás esto les suene un poco absurdo. puede colocarlos a ustedes dos entre la espada y la pared.. porque nadie va a pelear con ella. sería el desconcierto. él mismo asume una postura de «inferioridad». Hace un frío terrible. El terapeuta ha utilizado este marco y las instrucciones acerca de asumir una postura de «inferioridad» como introducción a otro aspecto del enfoque orientado a evitar los enfrentamientos. «Te lo comunicaré cuando a mí me convenga. Porque en esta sesión ha surgido algo que es sumamente 230 IX. porque quizás ellos utilicen el nuevo enfoque de un modo similar a su antigua actitud de «superioridad» y. No obstante. tendrás que esperar. le contesto: «Bueno. Sin embargo.. el terapeuta prevé que necesitarán un sistema más contundente de control. y los prepara para los aspectos punitivos de la nueva estrategia. Padre: Ella. y en lo que nunca habían caído en la cuenta. Al evitar las discusiones con ella.. Sin embargo. Sería mucho más eficaz. lo traes a casa. Además. por ejemplo. El terapeuta se siente animado. intenta toda clase de estratagemas para provocar una discusión. pero señala que pueden ser aún más eficaces si adoptan una actitud de «inferioridad». El terapeuta les felicita por el trabajo realizado. Y como nadie discute con ella. Caso: La adolescente antipática desconcertante.» Y cosas por el estilo. Recuerden cómo se reía. Madre: Como en el caso de la máquina de coser. porque esa posición de mayor fuerza que quiero que adopten es precisamente una actitud de aparente desamparo y de gran desconcierto. En este preciso momento Suzie se comporta como si poseyese todas las respuestas. que no estaban satisfechos de cómo fue nuestra última sesión. a ella no le van a decir la causa. Veremos. cuando dice cualquier cosa. se queda frustrada y no sabe qué hacer. califica ese desconcierto de «duda e inseguridad creativas» y como algo «que le hace falta a un joven para hallar su propio camino en la vida». demasiado beligerante. ella ya no sabe qué decir después..» «No sé por qué tengo que ponérmelo si no quiero hacerlo. mencionando. han manifestado cierta posibilidad de adquirir tal control. Para que esto les resulte más llevadero a los padres. (Su tono de voz señala con más claridad que no sólo no se sienten preocupados por la frustración de Suzie sino que creen que están comenzando a hacerse con el control de la situación.) Terapeuta: De modo que durante la semana pasada han llevado a cabo un buen trabajo no dándole información a Suzie. especialmente por la disposición de la madre a aceptar el nuevo enfoque. es esa clase de duda y de inseguridad creativas que necesitan los jóvenes para hallar su camino. y se ponía a discutir sobre la cuestión. Soy yo la que va a tener frío». por parte de Suzie... Quisiera que asumiesen ustedes una postura aún más poderosa.. por supuesto. que sus colegas han señalado algo que él no había sabido ver. Sigue teniendo en cuenta que los padres están pidiendo ejercer control sobre una hija que ellos consideran capaz de superarlos. no se sienten preocupados por ello. Suzie. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Tienes que ponerte el abrigo para ir al colegio. Si bien indican que esto ha provocado en Suzie una colérica frustración.. asumiendo en cambio una actitud más imprevisible. 231 . En primer lugar. cosa que al parecer yo había subestimado. Mire.» Pero se me ocurre que al decir «pensaré acerca de ello» usted seguía trasluciendo una cierta clase de fuerza. tal vez más de lo necesario. por ejemplo. Mis colegas. Indica que la reacción más conveniente. Y mientras tanto. Puede desarrollar al respecto las fantasías que prefiera. una postura de superioridad. me han indicado con gran insistencia que lo que Suzie necesita y le hace falta. su lugar en la vida. no autoritaria.com Cómo abreviar la terapia Madre: No lo sé. en consecuencia. si ustedes no le diesen información simplemente porque se hallan demasiado deprimidos y desconcertados. Pero ahora. los castigos que van a imponer los padres no deben provocar ningún tipo de enfrentamiento. y si después hace más calor. Con la esperanza de que acepten mejor tal sugerencia. Ellos informan que han logrado evitar los habituales enfrentamientos «razonables» con Suzie. y esto la saca de sus casillas. pensaré acerca de ello. tiene el poder. Y esta semana pasada usted le ha dicho la mayoría de las veces: «Pensaré acerca de ello. está preocupado. el terapeuta quiere averiguar cómo les ha ido a los padres con las tareas que les ha encomendado.

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Cómo abreviar la terapia Extracto 17 Madre: Esta semana es su cumpleaños, y cree que..., bueno, se pasa hablando de listas de cosas que quiere, como si no tuviésemos otra cosa que hacer que comprarle sus regalos de cumpleaños. Tengo la curiosidad de... ¿Cree usted que deberíamos organizar un cumpleaños bonito y normal, como el de cualquier otro miembro de la familia? Terapeuta: Bueno, ¿qué es lo que quisieran hacer? Madre: Le voy a contar algo que probablemente le hará morirse de risa. Terapeuta: Espero que no. Madre: En realidad es algo bonito, pero de esas cosas que a mí me sacan de quicio. Suzie tiene un busto muy generoso y debido a ello ha de usar sostenes caros. Pagar ocho dólares por un sostén me parece demasiado dinero. Al comenzar el curso no tenía ninguno, de modo que le compré tres y le expliqué que si los lavaba a mano cada noche siempre los tendría limpios y le durarían mucho. Pronuncié todo un sermón sobre cómo había que cuidar los sostenes que cuestan ocho dólares, y me dediqué a vigilar si los lavaba o no a mano. Lo cierto es que los tira con el resto de la ropa sucia, van a la lavadora y están empezando a gastarse. Por eso, el otro día me dijo que le hacían falta sostenes nuevos. Casi estoy tentada de comprarle un sostén como regalo de cumpleaños. Antes le había comprado tres, y no se dignó siquiera concederles la más mínima importancia. Con esto saldaríamos las cuentas. Terapeuta: ¿En qué sentido saldarían cuentas con ella comprándole un sostén? Madre: Bueno, ella cree que son una necesidad, sabe. No tendría nada que ver con un regalo. Terapeuta: Ah, ya veo. Madre: Creo que se lo compraré como regalo. Terapeuta: Como alternativa, ¿qué piensan hacer ustedes? ¿Qué es lo que ella preferiría? Madre: Le gustaría un tocadiscos estereofónico, o unas botas que cuestan treinta y cinco dólares. No de veinticinco o treinta y dos dólares, sino de treinta y cinco dólares. Ya está bien. (Llaman por teléfono desde la sala de observación.) Terapeuta: El doctor Fisch ha echado las cuentas, y llega a la conclusión de que cuatro sostenes de ocho dólares cada uno repre232

IX. Caso: La adolescente antipática sentan treinta y dos dólares, es decir, casi lo mismo que las botas. Y con su mente retorcida, piensa que podría ser una buena idea el que usted le comprase cuatro sostenes, con una hermosa envoltura de regalo, se los diese, y le dijese con total sinceridad exenta de sarcasmo: «Te hemos comprado un regalo valioso, que sabemos que te hace falta y que te preocupa no tener.» Cuando ella compruebe que se trata de cuatro sostenes, puede explicarle que ahora no tiene que preocuparse de lavarlos cada noche. Los otros ya están casi fuera de uso, de todas maneras. No obstante, el éxito de la operación depende muchísimo de su habilidad para expresarse, para darle el paquete con una auténtica y cordial sinceridad. Y no con un tono de: «¡Ja, ja! ¿Qué te parece eso?» ¿Se dan cuenta? Madre: Tiene razón. Terapeuta: «Aquí tienes algo que sé que necesitas de veras. Estoy segura de que te preocupaba no tenerlo. Aquí está.» Y me atrevo a agregar que tiene usted que mostrarse desconcertada de que ella se muestre desconcertada... Madre: Ya veo. Terapeuta: «Esperamos de veras que esto te guste. Pensábamos que no ibas a poder comprarlos tú sola.» Después de que el terapeuta ha descrito en general los castigos (este trozo de diálogo no se ha incluido en la transcripción), los padres indican que están dispuestos a ponerlos en práctica. La madre menciona entonces un acontecimiento futuro, el cumpleaños de Suzie, y el terapeuta decide aprovechar la oportunidad para que ellos ensayen el «sabotaje benévolo». Al formular esta sugerencia el terapeuta se propone dos cosas. En primer término, espera que los padres adquieran la sensación de que poseen un método nuevo y más poderoso para controlar a Suzie, un método que exige un esfuerzo verbal muy escaso y que evita un enfrentamiento «desde arriba». En realidad, es probable que ellos se consideren en una posición de mayor control puesto que ya no se dedican a «incitar a la rebelión». En segundo lugar, el terapeuta espera que Suzie llegue también a reconocer la inutilidad de acosar a sus padres, dado que éstos ya no le dan ningún pretexto para enfrentarse a ellos. En el contexto específico del regalo de cumpleaños, esta táctica brinda asimismo un modo muy elocuente de indicarle a Suzie que los padres disponen de la posibilidad de conceder o retirar gratificaciones.
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Cómo abreviar la terapia Extracto 18 Terapeuta: Por motivos relacionados con la necesidad que ella tiene de sentirse un poco menos segura de sí misma y por encima de todo, será preciso que ustedes dos se muestren ante ella un poco menos previsibles. Y que hagan determinadas cosas que la lleven a preguntarse qué es lo que está pasando. «Ocurre algo que yo no comprendo. Quizás no soy tan poderosa. ¿Qué es lo que está pasando?» Para introducir en su mente esta inseguridad tan saludable quisiera que usted (el padre) hiciese lo siguiente: cada vez que ella actúe con descaro o le falte al respeto a su madre, quiero que le dé una moneda de un centavo. Sin decir ni una palabra. Ella preguntará: «¿Para qué es eso? ¿Qué estás haciendo?» Sin darle ninguna explicación sobre el porqué hace eso, qué hay detrás o qué motivo tiene, usted simplemente le da la moneda. Si se niega a aceptarla, la coloca enfrente de ella. Y se marcha sin pronunciar una sola palabra. (Otra llamada a través del interfolio.) Es de nuevo el doctor Fisch. Dice que resultaría aún más fácil si, cuando ella pregunte «¿para qué es eso?», usted contesta: «Me ha dado la real gana», y se marcha. Como sugerencia final, el terapeuta decide ampliar el enfoque de evitar los enfrentamientos a otra área de problemas: la tendencia de Suzie a dirigirse a su madre de un modo desconsiderado. (La madre ha sabido defenderse mediante un balbuceo de desamparo, a veces lleno de lágrimas. Esto ha hecho que el padre intervenga para proteger a su esposa, disminuyendo así aún más la autoridad de la madre ante los ojos de Suzie. En esta transcripción no se ha incluido la discusión de esta dificultad.) Al darle al padre las instrucciones antes mencionadas, y haciéndolo en presencia de la madre, el terapeuta consigue varios propósitos. Se define la intervención del padre como un método más poderoso de desconcertar y de superar estratégicamente a Suzie, con lo que la madre obtiene un cierto control indirecto. En otras palabras, su «juego» será probablemente distinto la próxima vez que Suzie la trate con descaro. En vez de limitarse a sentirse atacada y desvalida, actuará con más calma, esperando que su marido lleve a cabo un «ataque por el flanco». Al mismo tiempo, permite que el padre haga algo distinto, lo cual le dará una mayor sensación de control de la situación. Y el padre y la madre se unen mediante esta estrategia,
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IX. Caso: La adolescente antipática al no estar ya sometidos a la técnica de Suzie: «divide y vencerás.» Sesión 4 Extracto 19 Padre: Es la primera vez que veo a Suzie sin saber qué es lo que está pasando, en lugar de pelear por todo. Le contaré lo que pasó con lo de la moneda: le entregué una moneda de un centavo. Cuando empezó a discutir «¿para qué es esto?», le dije: «Ah, es para ti.» Se la dejé en la mano y me fui. Ella no podía creer lo que veía. Y lo mismo sucedió después, cuando Martha le cosió el vestido y armó un gran escándalo al respecto. También le compramos los sostenes para su cumpleaños, ella abrió el paquete, los vio y dijo: «¿Cuatro?» Y continuó: «¡Cuestan lo mismo que las botas que yo quería!» Martha contestó: «¡Oh, cuánto lo siento! Pensé que habías dicho que también querías los sostenes.» Entonces ella replicó: «Lo dije, pero no los quería como regalo de cumpleaños.» Martha dijo: «Bueno, pensé que sería estupendo si tenías todos los que necesitabas; no hará falta que los laves a mano ni nada.» Y ella contestó: «Ah, bueno, muchas gracias.» Mira, ella no sabía qué..., ella no... Hace dos o tres semanas, hubiese dicho: «No quiero nada.» Y lo hubiese tirado todo al suelo. Pero ella ni siquiera..., recogió todos los regalos y dijo: «Muchas gracias.» Y se los llevó a su habitación. Son esas pequeñas cosas, un par de cosas, las que me dejaron estupefacto, de veras. Ella recibe su asignación para gastos personales los sábados, la semana pasada le di su asignación, y ella quería ir a la tienda a comprar regalos de navidad. Echamos a suertes los nombres de todos, y a ella le tocó comprar el regalo de su hermano. Fue a la tienda, regresó, y le pregunté: «¿Qué has comprado?» Contestó: «Ah, no encontré nada que me gustase para Bob.» Entonces le dije: «Pero has comprado unos dulces, ¿verdad?» Ella replicó: «Sí, entré en la confitería, y como éste es el dulce preferido de mamá, decidí comprarle un poco.» Se gastó en ello más de un dólar, y compró medio kilo de dulces, lo colocó en el frigorífico y les dijo a los demás chicos: «Tenéis que dejar esto tranquilo porque es para mamá. Lo he comprado para ella como un pequeño regalo especial.» ¡Ella nunca hace este tipo
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Cómo abreviar la terapia de cosas! Me dejó estupefacto el que se comportase así, de veras. Lo cierto es que ella no sabe por dónde van los tiros. Parece como si, como usted decía, ya no estuviese tan segura de sí misma. El padre informa sobre el resultado del regalo de cumpleaños a Suzie, y manifiesta su optimismo sobre el cambio constatado en la conducta de su hija. También se muestra muy animado porque ella, por propia iniciativa, compró un dulce que sabe que le gusta a su madre. Tal acontecimiento es especialmente significativo porque indica que en la situación se ha producido un cambio más notable que una simple disminución en su actitud de descaro o de exigencia. Según nuestro criterio, un cambio cualitativo resulta mucho más positivo que la mayoría de cambios cuantitativos que puedan producirse. Extracto 20 Terapeuta: Comentemos brevemente cuál es el modo más probable de que ustedes dos tengan su primera recaída. Las cosas no van a ir como hasta ahora, sobre todo durante las próximas dos semanas, con las vacaciones y todo lo demás. Los hijos no van al colegio, se quedan en casa, etcétera, etcétera. ¿Cómo creen ustedes que resulta más probable que alguno de ustedes dos sufra una recaída en la pauta anterior? ¿Cuál es la forma más probable en que puede surgir dicho retroceso? Extracto 21 Terapeuta: Esto plantea el segundo punto que ellos han mencionado allí, y que es el siguiente: otra posibilidad —u otra posible dificultad, diría yo— que podría surgir es que ustedes han conseguido un éxito extraordinario durante los últimos siete días. Creo que ustedes pueden ver ahora claramente que existe un modo de manejar a su hija muy distinto al que ustedes habían apelado, con tanto esfuerzo y durante tanto tiempo, ¿no es cierto? Padre: Así es. Terapeuta: El resultado de ello es que, si ustedes siguen obteniendo aunque no sea nada más que la mitad del éxito logrado 236

IX. Caso: La adolescente antipática durante la semana pasada, Suzie se convertirá paulatinamente en la niña más encantadora del mundo. Ya da señales de auténtica preocupación. Le compra a usted una caja de dulces, cosa que supongo resulta inaudita en ella. Madre: ¡Claro! Es sorprendente. Terapeuta: Es muy probable que haga más cosas por el estilo si ustedes continúan... No se trata sólo de ver dónde van a tropezar ustedes, sino qué es lo que va a suceder si siguen teniendo éxito. Como digo, cabe la eventualidad de que ella se transforme en una persona verdaderamente encantadora. Entonces resultará bastante difícil que ella siga creciendo más y más. Porque ella se encuentra en una edad en la que, muy pronto, tendrá que marcharse, o bien para estudiar en la universidad o, quizás, dentro de unos cuantos años se case, y así sucesivamente. Entonces podría resultar aún más doloroso para ustedes dos el perderla. Por lo tanto, quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente. A estas alturas, ustedes no deben sentirse demasiado abrumados por la posibilidad de que la vean cada vez menos. Los padres están informando acerca de un cambio significativo que se ha producido en el problema. Al mismo tiempo, indican con claridad que se hallan complacidos por el giro que van tomando las cosas. A estas alturas existe el riesgo de que los padres, llevados por su éxito anterior, traten con excesivo entusiasmo de mantener las cosas bajo control y retrocedan a su forma anterior de tratar a Suzie. Tal riesgo se incrementa si el terapeuta se muestra demasiado optimista y les felicita efusivamente, tentación frecuente en los terapeutas que comienzan a aplicar este enfoque. El terapeuta quiere evitar dicho riesgo, y lo hace de dos maneras: prevé, junto con ellos, que se producirá una recaída; sin embargo, para eliminar toda sospecha de que él les esté previniendo en contra de dicho retroceso, el terapeuta define como negativo cualquier mejoramiento ulterior, y sobre todo, un mejoramiento acelerado: «Quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente.» Para que esto se vuelva creíble, utiliza la justificación de que ellos tendrán que prepararse mejor para cuando ella abandone el nido definitivamente. Además, al insistirles en que asuman una postura sin prisas, confirma implícitamente la idea de que son
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¿sabe? Salió a comprar una cremallera. Como usted dice. Como le decíamos antes. En resumen. ¡Casi no lo puedo creer! Madre: Es notable. debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. todo el desarrollo terapéutico ha servido para invertir la anterior sensación de falta de control que tenían los padres. Terapeuta: Podría ser. ¿sabe? Y mis colegas. Dijo: «Voy a aprender a coser.. ella se sentaba a la mesa. en todo lo que ha ocurrido ellos no son meros testigos pasivos de la trama. Cuando la hija formula una petición razonable —tela para hacerse un vestido— ellos reaccionan de modo igualmente razonable. va y los lava.. Siguió adelante y lo terminó. Sesión 5 (sesión final) Extracto 22 Padre: Otra cosa que me ha sorprendido es.» También es importante advertir que los padres no se han convertido en partidarios serviles del sabotaje o de cualquier otra técnica manipulatoria. Sin embargo el terapeuta presta atención a su asombro. y su desafortunada solución. es importante acabar el tratamiento convenciéndolos de que. Por ello. toma el postre. se habrán perdido todos los avances conseguidos. Después de la última sesión mis colegas manifestaron una cierta preocupación acerca del hecho de que las cosas vayan demasiado bien. 238 IX. me sorprende mucho. Se hallan agradablemente sorprendidos por los cambios que manifiesta su hija. cena.. No quiere que ellos tengan la sensación de que estos notables cambios se han producido por algo que está fuera de su control.com Cómo abreviar la terapia ellos quienes se encuentran al mando de la situación: pueden lograr que ésta mejore y pueden hacer que empeore. De lo contrario.chofisnay@hotmail. sorprendente. De veras. Padre: Ella parece sentirse más feliz. ¡Me da la sensación de ser una persona totalmente distinta! Apenas puedo reconocerla como la misma persona que estaba viviendo aquí hace un mes y medio. que pretendía establecer un control a través del enfrentamiento y de los sermones que inducían a la rebelión. Terapeuta: Bueno. Alguna que otra vez. Lo acabó la otra noche. los días en que tiene que ir al colegio. Ahora ya no. e hizo un vestido realmente bonito. o algo por el estilo. y una amiga de Suzie que sabe coser la ayudó. enciende la televisión. ella no. Se marchaba. Comienza las cosas y después lo deja todo. Y quizás olviden que no se trata de una cuestión que se arregle de una vez para siempre.» Entonces ella se puso a coser.. el terapeuta apela a un mensaje muy simple: después de que ellos han comentado los notables y misteriosos cambios que se han dado en Suzie. la sacó y le dijo: «Mira. y así. y si le toca lavar los platos. sí. Caso: La adolescente antipática Como estaba previsto los padres se presentaron después de un intervalo de dos semanas e informaron sobre nuevos adelantos.. aunque sea la última cosa que haga». Fue algo sorprendente de veras. y al final saltaba y decía: «¿Me puedo marchar?» Le puse como apodo «el espíritu galopante» porque apenas terminaba de comer se marchaba. se sienta. estábamos comentando que ella nunca se interesa por nada. Hay que mantenerse alerta. espera. ¿Tienes ya los materiales necesarios?» Martha tenía una tela con la que le iba a hacer un vestido a Suzie. La posibilidad de una recaída es muy elevada. O se iba a la cama. Padre: Mire. sale... Nunca por las noches de entre semana. se ponía a cenar y a golpear el suelo con los pies. sino que poseen control sobre ella. Ahora se sienta como uno más de la familia.. quizás sea demasiado bueno como para ser verdad. Ustedes podrían volverse demasiado confiados. quizás pregunte: «¿Puedo ir a tal sitio?» Pero sucede en muy pocas ocasiones. No podía estarse quieta. todos ustedes volverán a retroceder a la antigua pauta de conducta. Madre: Sorprendente. declara: «Bueno. Mire. y llevó a cabo un excelente trabajo. Me parece que fue hace una semana cuando decidió que iba a empezar a coser. es decir. como les dije antes debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. Martha le contestó: «Sería magnífico. de un modo coherente. entra. luego se sienta y nunca pregunta si puede irse a algún sitio. Y la posibilidad de recaída resulta especialmente elevada cuando las personas comienzan a 239 . como les dije antes. Parece como si fuese una persona más feliz. la colocó en el sitio apropiado. Para transmitir esta idea. comía lo más rápido que podía. puedes utilizar esto.

informaron que las cosas seguían marchando bien hasta tal punto que. del modo en que lo han estado haciendo durante las últimas dos semanas. las sesiones restantes quedan pendientes: pueden llevarse a cabo en cualquier momento. los padres no tuvieron necesidad de apelar a ninguna de las sesiones pendientes. En el caso que nos ocupa. en nuestra llamada de seguimiento. 241 . Además de una mejora en las relaciones entre los padres y Suzie. por primera vez en muchos meses. y sus calificaciones escolares. siempre que ellos lo consideren necesario. El terapeuta acaba el tratamiento con dos intervenciones. habían pasado d e 2 y 4 a 6 y 8 . ayuda a que las personas asuman con serenidad las recaídas. se sentirán inclinados a reservar dichas sesiones para el caso de que se plantee algo realmente serio. el terapeuta recuerda a los padres que. En su segunda intervención. se tomaron la libertad de pasar unos días de 240 IX. dado que nuestro programa consistía en desarrollar diez sesiones pero sólo hemos utilizado cinco. Básicamente. Por el contrario. porque creo que hemos llegado a un punto en el que debemos considerar que las restantes cinco sesiones quedan pendientes. Caso: La adolescente antipática vacaciones sin sus hijos. dado que las sesiones quedan pendientes. Esto posee un efecto doble. Extracto 23 Terapeuta: Hoy me dedico sólo a recapitular lo obtenido. La primera —«habrá recaídas»— es una repetición de la intervención llevada a cabo en la sesión anterior. Ahora pone un poco más de énfasis en la amenaza de recaída. sin convertir en cause célebre cada pequeño incidente que surja. postura táctica que actualmente no nos inclinaríamos a utilizar. En el momento presente. ésta se llevaba mucho mejor con sus hermanos. En otras palabras. sin que el pánico se apodere de ellas y vuelvan a caer en las antiguas formas de afrontar las cosas. En el seguimiento efectuado un año después. tema que en ningún momento se había tratado de modo específico durante la terapia. por así decirlo. los padres se sentirán inclinados a utilizarlas de forma razonable. En cambio. acentuaríamos el beneficio que comportaría una recaída. a los tres meses. En segundo lugar. las cosas habían continuado mejorando.com Cómo abreviar la terapia sentirse tan complacidas y confiadas que dejan de velar por la situación y se limitan a continuar haciendo lo que acostumbraban antes de darse cuenta de que las cosas podían ser diferentes. y a hacer frente así a las breves y momentáneas pausas que se produzcan en la mejora de Suzie.chofisnay@hotmail. creo que sería muy útil que ustedes dos confiasen en su propia capacidad para afrontar la situación.

W. pero no creo que usted vaya a ganar demasiado con ello. que se estaba sometiendo a tratamiento en ese centro. Lo he comentado un poco con el doctor Y (el terapeuta que trata al paciente en el centro de 243 . Sesión 1 Terapeuta: Le agradezco que haya venido hoy aquí. Lo presentamos aquí casi íntegramente. y la mayor parte de la segunda y corta sesión.) dirigía un seminario sobre terapia breve en un centro de salud mental. y de comprobar su resultado. el terapeuta estuvo en condiciones de efectuar determinada intervención en el problema. salvo unas cuantas reiteraciones o desviaciones. y como parte de dicho seminario aplicó nuestro enfoque a un paciente voluntario. Como consecuencia. pero el plan del seminario y del propio paciente permitieron más tarde que tuviese lugar una breve segunda entrevista. El terapeuta (J. Pienso que su situación resulta bastante peliaguda. de 35 años. de modo que estas personas que nos acompañan tengan ocasión de ver cómo trabajamos de acuerdo con nuestro estilo peculiar. Se había previsto que sólo podría participar en una única sesión.H. La transcripción que ofrecemos a continuación incluye la primera sesión en su totalidad. Éste era un hombre soltero. Paul Watzlawick formaba parte del grupo que siguió esta demostración por circuito cerrado de televisión y ofreció algunas sugerencias al terapeuta a través de un intercomunicador.com X ESTUDIO DE CASO EL VIOLINISTA ANSIOSO Podría considerarse que el siguiente es un pequeño caso.chofisnay@hotmail.

es simplemente un fenómeno similar. y el terapeuta desea que las cosas queden muy claras. Para comenzar. esto parecería que. No es así. Terapeuta: Entonces. Terapeuta: Ajá. pensar eso sería muy poco realista. En resumen. ¿consiste en eso esencialmente una ejecución publica? Paciente: Sí. Bueno. si se tratase de una situación en la que esta sala estuviese llena de gente. Si esta sala estuviese llena. Cuando habla de una o dos personas a lo más. muy mal hasta el extremo de que me tiemblan las manos. ¿no se da siempre dicha situación en público. 244 X.chofisnay@hotmail. pero este paciente utiliza reiteradamente frases cualificativas que podrían dejar en la incertidumbre aspectos potencialmente significativos del problema. Pero eso yo lo consideraría una pieza en sí misma. Paciente (interrumpiendo): Bueno.. si hay alguien cuyo juicio con relación a mi eje245 . Terapeuta: Bien. a mí me pasa algo muy parecido. Cuando dice que toca mal. de violín. podría ser asi. si se trata de una o dos personas. ¿quiere decir que toca ante una audiencia. entonces si hay más gente. y bueno. cosa que no me sucede en ningún otro momento. Terapeuta: Cuando toca a solas o cuando da clase.. Terapeuta: De acuerdo. se trata de esto. en público? Paciente: Sí. No avanza en progresión geométrica. Siento que me están mirando desde mis espaldas. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo (pausa). Paciente: Así es. ¿Podría decirme. a decir verdad. Terapeuta: Ajá.. en esencia. todo suele ir bien. Terapeuta: Ajá (pausa). (Pausa. me sudan cuando toco. muy. con un paciente que ya estaba sometido a tratamiento. ¿Es peor a partir de esa cifra? Por ejemplo. o delante de una audiencia ha tratado de tocar sólo parte de una pieza? Paciente: No recuerdo haber intentado tocar nunca parte de una pieza.) Muy bien. Cuando dice que si tiene que tocar algo desde el principio hasta el final. pero no pretende que su nerviosismo sea idéntico al del paciente. la cuestión empeora. Paciente: Sin lugar a dudas. El terapeuta aprovecha la observación del paciente acerca del nerviosismo para reiterar su propia postura igualitaria: también él se siente nervioso en este preciso momento. aunque sé que esto implicará repetir algunas de las cosas que usted ha estado comentando antes con él. o. pero no en una relación directamente proporcional al número. en calidad de aplicación demostrativa. estaría aún más nervioso de lo que estoy. El paciente responde mediante una exposición del problema: debido al nerviosismo. yo soy nuevo en el caso. ¿qué sucede entonces? Paciente: Cuando toco para una o dos personas no pasa nada. ¿Hay algún otro elemento que empeore el asunto? Paciente: Sí. El terapeuta utiliza este contexto para comenzar la entrevista con una actitud nada pretenciosa. Paciente: Salvo en el caso de determinados movimientos de algunas obras. y de inmediato abre el fuego con la pregunta: «¿Cuál es el problema?» Paciente: Soy profesor de música. pero no quisiera afirmar con ello que resulte algo comparable a lo que usted me describe. O en todo caso suele serlo. me he limitado a hablar cinco minutos con él. a través de la cámara. no parece que yo pueda cambiarle con un simple chasquido de dedos. le cuesta tocar el violín. Terapeuta: Ajá. Quizás parezca demasiado detallista.. sería malo. y estoy tocando muy. cuál es el problema que le aqueja y que le ha hecho venir aquí? Esta entrevista se llevó a cabo. Cuando tengo que tocar algo desde el principio hasta el final. El terapeuta lleva a cabo un interrogatorio concreto y explícito.com Cómo abreviar la terapia salud mental). Él me ha informado un poquito. Terapeuta: Ajá (pausa).? Paciente: No. ¿cuatro es dos veces peor que dos.

Paciente (interrumpiendo): Ah. creo que es bastante considerable. Terapeuta: Bien.. Pero si usted se comparase a sí mismo. Se me había ocurrido eso porque me dio la impresión de que usted se sentía ansioso por el examen de licenciatura. sería capaz de hacerlo.. la. Este factor influye en que no me presente a dicho examen.. pequeños recitales. Terapeuta: Ajá. o alguien a quien desee de veras impresionar. Paciente: Sin duda. Paciente: Ninguna en absoluto. Terapeuta: De acuerdo. ah (suspira). el terapeuta desea comprobar este aspecto. Terapeuta: De acuerdo. el doctor Y mencionó también que usted había estudiado arquitectura en esta universidad. ¿En qué consiste su capacidad fundamental? Por ejemplo. ¿a qué nivel cree que se halla ahora su capacidad. Me grabo en cinta magnetofónica yo mismo. y yo. Por lo menos. pero que nunca había ejercido esa carrera.com Cómo abreviar la terapia cución yo respete de veras.chofisnay@hotmail. Pero no tan. quinta.. ah..) ¿Qué clase de ocasión sería ésa? ¿Podría especificarlo un poco más? Paciente: Sí. Paciente (interrumpiendo): Tercera. El paciente dice que su dedicación a la arquitectura es ahora por completo irrelevante. Puesto que el rendimiento de una persona puede depender también del talento individual que posea. Si usted considerase que podía aprobarlo. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. El terapeuta sigue queriendo que el paciente le indique de un modo más explícito que la carrera de arquitectura y el examen de licenciatura carecen de importancia. al pasado? Paciente: En efecto.. y no creo que ahora pudiese aprobarlo. básicamente. conciertos patrocinados por alguien. ¿se trata de algo perteneciente. pero mis perspectivas en ese sentido no son demasiado halagüeñas en ningún caso. y me preguntaba si habría alguna vinculación.. El paciente lo confirma. sino con la grabación de algún otro intérprete. Terapeuta: Ajá. y si a usted le hubiese pasado por la cabeza el continuar. o se trata de algo que ya está del todo superado? Paciente: Bueno.. ésa fue su segunda.. Terapeuta: Ajá. Quiero ser un digno ejecutante (hablando con cierta deliberación) cuando la ocasión lo exija. Terapeuta: Ajá. no con su propia imagen de lo que ha interpretado. Entonces. entonces. Paciente: Sin ninguna duda. Paciente (interrumpiendo): No. ¿Sigue teniendo esto en el momento actual alguna importancia para usted? Mediante una pregunta directa. dado que podría tener alguna relación con el problema. y afirma una vez más que lo único que le importa es su problema de ejecución musical. Nunca me sale tan bien como creía haberlo hecho.. a menos que asistiese a varios cursos de repaso de las asignaturas. o su potencial? 247 . 246 X.. el terapeuta comprueba la información que le ha transmitido el terapeuta del paciente. Terapeuta: Muy bien. ¿qué le parecería el resultado? Si dejamos de lado el problema actual. Terapeuta: Muy bien. cuando no se halla en la situación de ofrecer un concierto en público. cuarta. ¿tendría ahora algún interés en presentarse. la única razón que me haría presentarme a ese examen sería el tratar de ganar un poco más de dinero. francamente nunca creí que pudiese aprobarlo porque cuando acabé la carrera era demasiado. diversas organizaciones musicales. Terapeuta (pausa): Cambiando de tema por un instante. disminuye mi satisfacción. No me presenté al examen en aquel momento. Usted. si mi actual problema de alguna manera no disminuye un poco a medida que pasa el tiempo.. Lo que usted realmente desea. y a mí me gustaría hacerlo. y no por la capacidad que tenga para controlar mis nervios en un momento determinado. entonces el asunto empeora cada vez más.. (Pausa. Invitan a tocar con la orquesta a artistas de distintas clases. ¿es continuar con la música? Paciente: Sí. que se me juzgase por mis méritos tocando el violín. por desgracia no tan grande como me gustaría. ah (tartamudea ligeramente) orquesta sinfónica de la ciudad a veces da conciertos durante el verano..

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Cómo abreviar la terapia Paciente: No sé qué decirle. Terapeuta: Ya. Paciente: No es muy elevado; no, probablemente (suspira)... Algunas personas han hecho toda una carrera en música. Carreras muy importantes. Terapeuta: Mmm... Paciente: No tengo tantas condiciones como esas personas. Terapeuta (pausa): Pero ¿es tan bueno como alguno de los que han hecho carrera? Paciente: Sí. Dado que el problema se halla ya lo suficientemente claro, el terapeuta comienza ahora a interrogar al paciente sobre la forma en que ha afrontado el problema. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) ¿Cómo ha venido afrontando este problema hasta ahora, ya sea usted por su cuenta, o con la ayuda que haya recibido de alguna otra persona? Paciente: Bueno, yo (se aclara la garganta) no me he dedicado a hacerle frente al problema hasta hace poco tiempo. Lo he hecho durante los dos últimos años, pero en realidad no me enfrentaba con el problema porque me he pasado diez años estudiando arquitectura y en otras diferentes actividades. Por eso, no he atacado de veras el problema hasta hace muy poco, y así... Trataba de tocar cuando volví a... Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. Esos diez años no los dedicó a... Paciente (interrumpiendo): Eso es. No trabajé para nada en música. Terapeuta: Ajá. Paciente: Ahora, cuando he vuelto a hacerlo, he tratado de tocar en varias ocasiones, pero era horrible el recordar lo que sucedió cuando tenía dieciocho años, y tuve que abandonarlo porque era muy malo. El tocar me producía una satisfacción tan escasa que lo dejé todo. En aquel momento me aconsejaron diversos profesores de música que hiciese más ejercicios, que ensayara más, pero yo no lo hacía, y cuando tocaba, era un fracaso total. Como respuesta a la pregunta «¿cómo han afrontado usted u otras personas el problema?», el paciente afirma que se le aconse248

X. Caso: El violinista ansioso jó que se ejercitase más; básicamente, que se limitase a esforzarse más por tocar mejor. Terapeuta: Bueno. De modo que en aquella época ellos le decían: «Lo que tienes que hacer es lanzarte sin miedo y conseguirlo...» Paciente (interrumpiendo): «Hasta que se convierta en algo tan familiar para ti como cualquier acontecimiento normal y ordinario.» Pero jamás se convirtió en algo tan familiar para mí, y no se transformará en algo familiar si soy tan malo que nadie quiere escucharme. Terapeuta (pausa): Tengo una cierta curiosidad: si resulta que era tan malo hace ya tiempo ¿cómo es que se decidió a volver a intentarlo? Paciente: Parece raro, de veras. Terapeuta: ¿Cómo sucedió eso? Paciente: No renuncié. No renuncié a mi talento, supongo. Terapeuta: Ajá. Paciente: Sería... un breve resumen de la cuestión. Además, hay otras razones. No me sentía particularmente satisfecho con lo que estaba haciendo, no hacía nada, y (pausa) tengo que seguir alguna carrera. Terapeuta: De acuerdo. Y entonces, ¿volvió usted a tocar, al menos en parte, por rebeldía? Paciente: Sí. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) Muy bien. Volviendo a la cuestión anterior, ellos le decían: «Mira, lo que tienes que hacer es dedicarte a ello, insistir, y acabará por cambiar», pero no lo conseguía. Cuando en los últimos tiempos ha estado luchando con el asunto ¿qué es lo que ha hecho?, ¿cómo ha tratado de afrontar la cuestión? Paciente: Estoy probando con un ps... un terapeuta. Terapeuta: Ah. Paciente: Entre otras cosas, y también trato de practicar más. No he tenido demasiado éxito en esto último. Terapeuta: Aaah. Paciente: Cuando practico, algunas personas me dicen que lo estoy haciendo mejor, pero no me lo acabo de creer. Terapeuta (pausa): Bueno, no sé quién le dirá esas cosas, pero (pausa) en general me atrevería a decirle que sería mejor que
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Cómo abreviar la terapia usted se mostrase un tanto escéptico con respecto a las opiniones positivas que le lleguen, a menos que esté seguro de que se ha producido una mejora real, o de que esa persona utiliza unos criterios de juicio objetivos, y no está tratando de darle ánimos de modo ficticio. El terapeuta utiliza esta información para asumir una postura pesimista. Sugiere que el paciente debe mostrarse escéptico ante las opiniones alentadoras, y se mantiene fiel a esta postura cuando el paciente reacciona con observaciones descalificadoras. Paciente: En mi campo de actividad resulta casi imposible conseguir que nadie formule este tipo de opiniones. Terapeuta: Bueno, entonces se me ocurre que lo mejor que puede hacer es mostrarse escéptico acerca de las opiniones... Paciente (interrumpiendo): Por supuesto. Terapeuta: ...que le dan. Paciente: Así lo hago. Terapeuta: Porque lo peor que le podría pasar sería considerar que lo está haciendo mejor, sin que esto fuese verdad, cosa que le dejaría en mal lugar. Esto le colocaría a usted en una posición en la que estaría intentando demasiadas cosas, y lo único que conseguiría sería pegarse el gran batacazo. Paciente: Pero yo soy de la opinión de que la mayoría de las personas que se hallan en mi campo de actividades reciben exactamente esta clase de consejos. Es un consejo muy inadecuado. Sobrevaloran su talento, y siguen adelante en sus carreras hasta llegar, por razones inverosímiles, a un final satisfactorio. Terapeuta: Bueno, de acuerdo. Quizás algunos lo consiguen, a pesar de esta clase de consejos y de críticas, pero creo que hay un par de razones que... Mire, aunque otros lo consigan, no sería apropiado para usted. En primer lugar, creo que probablemente usted... Parece que hay personas que no sólo engañan a los demás sino que también se engañan a sí mismas, y no creo que ésta sea la forma de ser de usted. Usted tiene más lucidez y es más crítico con respecto a su situación, ha tenido este problema, no quiere dejarse atrapar en una situación en la que quede superado por los acontecimientos, porque podría resultar muy perjudicado y, como mínimo, hundirlo aún más. Por eso le digo que es conveniente que, si alguien le anima, usted se lo tome con un cierto escepticismo. 250

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Bueno, yo... yo creo de veras que eso es un consejo razonable, sólo que yo soy una persona tan increíblemente escéptica acerca de casi todo que nunca sé cuál es la mejor manera de actuar en el terreno en que me encuentro en cada momento. Si yo fuese una persona absolutamente segura de mí mismo, aunque me hallase en una realidad más bien nebulosa, las cosas me irían mejor de lo que me van. Terapeuta (pausa): No veo cómo podrá ser usted jamás una persona absolutamente segura dada su... Paciente (interrumpiendo): No lo seré... Terapeuta: ...presente experiencia en... Paciente: ...No lo seré. De acuerdo. Terapeuta: Muy bien. Eso es conveniente, porque si usted fuese una persona así, a mí... a mí me daría un miedo terrible de lo que fuese a pasarle después. (El paciente ríe.) Ah, de acuerdo. De modo que primero le aconsejaron: «Sigue adelante, te acostumbrarás a ello poco a poco, y dejarás de sentirte así.» Pero esto no le sirvió demasiado, incluso en aquella época, hace tanto tiempo, y ahora está usted en tratamiento. ¿En qué consiste este tratamiento? Mientras el paciente define su falta de confianza en sí mismo como algo erróneo, el terapeuta utiliza su postura anterior —«sea escéptico»— para redefinir la actitud del paciente como escepticismo saludable. A continuación, el entrevistador pregunta cómo han tratado de afrontar el problema, tanto el paciente como su terapeuta, en el centro de salud mental. Paciente: No comprendo la pregunta. Es decir, no sé bien cómo responderla. Terapeuta: Bueno, la cuestión fundamental es la siguiente: ¿Qué es lo que ha hecho usted para enfrentarse con el problema? Cuando le preguntó esto, usted dijo: «Bueno, empecé un tratamiento.» Pues bien, ¿qué es lo que ha pasado con su tratamiento, cómo ha funcionado? Paciente: Hemos estado discutiendo (suspira) mis expectativas y mis... mis sentimientos reales, cuando interpreto. Ah, y también mi historia. Terapeuta: Ajá. Paciente: Si la cuestión mejora o no, en realidad no lo sé. Soy
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Cómo abreviar la terapia tan... no sé cómo... de veras, no creo que... Pienso que se ha dado el primer paso. Terapeuta: ¿Pero las cosas no han cambiado mucho? Paciente: No... no. Terapeuta: Muy bien. ¿Hace usted alguna cosa, por su cuenta, para luchar con su dificultad, además de...? Paciente (interrumpiendo): Sí. Trato de conseguir oportunidades de interpretar, pase lo que pase. Terapeuta: Comprendo. ¿Y cómo han ido las cosas? Paciente: Últimamente, no demasiado bien. Terapeuta: ¿En qué sentido? Una y otra vez a lo largo de la entrevista el terapeuta solicita mayor concreción. Paciente: Bueno, no he podido conseguir demasiadas oportunidades para interpretar, por lo menos con mucha frecuencia. He tenido algunas ocasiones, pero no a menudo. Lo que he hecho ha sido aprovechar a cualquiera que entrase en mi sala de estar y decirle: «Siéntate ahí.» Terapeuta: Perfectamente. Además de su terapeuta, ¿hay alguna otra persona que de una u otra forma esté tratando de ayudarlo en esto? Paciente: Tengo un profesor de violín, como muchas otras veces antes, pero no hace ningún esfuerzo en este sentido. Terapeuta: Lo siento, pero no acabo de entenderle... Paciente: Tengo un violín... Aprendo violín... Terapeuta: Sí. Paciente: ...con un profesor, y él es perfectamente consciente de mis dificultades de interpretación. Pero todo lo que hace es darme el acostumbrado consejo de que me ejercite más, cosa que quizás tenga un cierto mérito (ríe). El paciente alude al hecho de que su profesor de violín también ha estado tratando de ayudarle, con una actitud esencialmente idéntica a la de los demás, aconsejándole: «¡Ejercítate más, esfuérzate más!» Terapeuta: De acuerdo. Él hace lo mismo que le decía su antiguo profesor, muchos años atrás. 252

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Hace muchos, muchos años. Terapeuta: En efecto... Paciente (interrumpiendo): Yo mismo soy profesor, y tampoco puedo dar mejores consejos. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: También yo tengo un alumno que le pasa ante mí lo mismo que a mí me sucede cuando toco delante de otras personas. Terapeuta: Entiendo. ¿Hay algún amigo u otros intérpretes que le aconsejen o que traten de ayudarle de alguna forma? Paciente: Nadie, a no ser lo que hemos comentado a grandes rasgos. El terapeuta prosigue su indagación acerca de la manera en que el paciente y otras personas próximas a él han estado afrontando el problema, puesto que esta información resulta decisiva para la definición del problema y constituirá el hilo conductor de cualquier estrategia de intervención. La reacción del paciente confirma que lo único que ha sucedido es que se le ha aconsejado: «Practica más.» Terapeuta (pausa): Ajá. (El terapeuta recibe un mensaje a través del intercomunicador.) De acuerdo. Mi colega quiere saber algo; no sé por qué. Ah (pausa), cuando usted abandonó su carrera de arquitecto, dijo que era algo que no le importaba demasiado. Pero quizás sí le importaba a alguien distinto de usted. ¿Quién fue la persona que se disgustó más por ese abandono? A estas alturas, el colega observador pide al terapeuta que interrogue al paciente acerca del final de su dedicación a la arquitectura. El observador piensa que quizás el problema actual implique algún tipo de conflicto entre el paciente y sus padres. El terapeuta transmite la pregunta pero conserva su propia capacidad de maniobra, desconectándose a sí mismo de la pregunta: «Mi colega quiere saber algo; no sé por qué.» A continuación, sigue avanzando y formula la pregunta. Paciente: Mis padres, tal vez. Terapeuta: ¿Ambos en igual medida, o...? Paciente: No, es difícil decirlo. Mi... mi madre fue la más dis253

el paciente señala una postura: contempla a su madre con condescendencia. ellos.» Terapeuta: Muy bien.. Terapeuta: Ajá. a ella todo le parecía bien.. usted vive con un compañero de habitación..) Terapeuta: Ajá. Según me explica el doctor Y.) Y ella continúa segura de que usted puede hacerlo a pesar del mucho tiempo que lleva con esta molestia... A ella le espanta bastante comparar sus puntos de vista con los míos.. en realidad.com Cómo abreviar la terapia gustada porque ella.? Paciente: Oh (pausa). Terapeuta: Lo que ella quería era que usted saliese adelante en algo. sí... 255 . esperanzas muy... Terapeuta (pausa): Mmm.. Paciente: . después de escuchar mi opinión. entonces ellos se hallan bastante al corriente de cómo le van las cosas en todo este problema. Terapeuta: Ajá.. Paciente: Sí.. Paciente (interrumpiendo): Ella sabe que me pongo muy nervioso cuando toco. Sí. ella no.. Mi padre ni siquiera sabe que tengo este problema. ella durante bastante tiempo. Sólo dice: «Sé que puedes conseguirlo. pero.... ¿no? Paciente (suspira): Bueno. sí. ¿viven aún sus padres? Paciente: Sí. oh. Pero ella sí sabe que usted.. si bien la ayuda de su madre es semejante a la que todos le prestan.. Paciente: Y si lo hace.por lo que yo les cuento. poco conveniente.. ¿Con qué frecuencia se ven? Paciente: Bueno. sin más. Terapeuta: Ah. no se hacía grandes esperanzas con respecto a usted. Terapeuta: Pero ¿tiene confianza en que se cumplirán? Paciente: Bueno. o ella se sentía más inclinada a la arquitectura? Paciente: Ella no se inclinaba hacia nada.. Terapeuta: Bien.. Paciente (interrumpiendo): Sí. Paciente: Bueno. en la medida en que me permitiese ganarme la vida. ¿Concede él alguna atención a este problema? Paciente: No.chofisnay@hotmail. Terapeuta (pausa): Pero ¿la música le caía bien a su madre? Paciente: Bueno. ella tiene grandes esperanzas.. no. Terapeuta: Ajá. Terapeuta (pausa): Al parecer. ella. Caso: El violinista ansioso Paciente: No.) ¿Su madre siente lo mismo que usted con respecto a la música..... ¿Qué le dice ella al respecto? ¿Le da algún consejo. (Pausa.. Terapeuta: Ajá... ellos saben cómo me van las cosas.. de un. Nancy Wilson o Elton John. Terapeuta (interrumpiendo): No quiero decir que conozcan hasta el último detalle..... Terapeuta: ¿Dónde viven? Paciente: En una pequeña población. como ya le dije.. yo suelo salirme con la mía.. Él consideraba que la música era una pérdida de tiempo. no lo creo. Los comentarios del paciente acerca de sus padres indican que éstos en el momento actual no se hallan activamente comprometidos con el problema. Terapeuta: Muy bien. (Más tarde aprovechará el terapeuta esta actitud hacia el padre. Durante bastante tiempo. Salvo en el caso de que haya hablado de ello con mi madre.. 254 X.. mucho. Paciente: Una vocación inadecuada. Terapeuta: ¿Cómo es eso? ¿No. Paciente: Oh. muy grandes.. Sin embargo. Terapeuta: Aah. o qué? Paciente: No. ellos. en efecto.. y no se me ocurre que haya llegado a estar lo suficientemente preocupado por el tema como para comentarlo con ella. a lo largo de la conversación. probablemente se siente más comprometida que mi padre en que yo triunfe. pero de un. y él también. hablo con ellos cada semana o quince días. mientras que habla de su padre con hostilidad. ella quedaría satisfecha con lo que fuese. (Pausa. Terapeuta: En la medida en que usted saliese adelante y. Paciente: Creo que sí. a unos 180 kilómetros al norte de aquí. Terapeuta: Ajá. para él Bach es lo mismo que.. Bueno. Terapeuta: ¿Y qué dicen ellos? Paciente: No saben nada de los problemas reales que se me plantean.

Disfruto con el esfuerzo que me provoca. quizá descubra que esto sigue siendo algo muy difícil aunque desaparezca la actual dificultad. aunque éste lo presente como un cambio de tema. el terapeuta quiere asegurarse de que posee toda esa información. Sin embargo. según yo creo. creo que quizás me sienta a disgusto conmigo mismo. en la medida en que. Me sentiría molesto con las reacciones que yo tendría porque.. hay inconvenientes en la mejoría.como siempre hubiese esperado. Paciente: Tanto como me hubiese gustado tener. Es algo que. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: De hecho.. él piensa que eso es un juego para mí. Por grande que sea. y esto hace que el paciente pierda claramente el equilibrio.. Paciente: Oh. comprobaría que. es probable que se sienta más distentido con respecto a la interpretación en público. bueno. No dije exactamente que fuese divertido.. no creo que fuese así..... Terapeuta: . el sentido de este refrán es que uno no debe apresurarse a llevar a cabo determinadas cosas puesto que es probable que resulten descorazonadoras.. Terapeuta: Carecía de talento y. Plantea la inesperada pregunta acerca de los inconvenientes de mejorar... (suspiro). y cómo vuelve a casa abrumado por el esfuerzo que eso representa? Paciente: Bueno.. y puesto que. como supongo. he fantaseado demasiado con respecto a mis potencialidades (suspira). bueno. es probable que avance en esta dirección y considere que su problema no es algo tan desesperado. mi carrera presente como profesor. cuando se le planteó este problema. La única pregunta pendiente es: ¿cuántos y cuáles son? Terapeuta: De acuerdo. De este modo. he pensado en ello. es decir ¡esforzarse más! Comienza su intervención con lo que parece ser una observación incoherente. el terapeuta habrá iniciado una intervención que podría dejar de lado la solución de «esforzarse más» que el paciente ha ensayado hasta ahora. El paciente trata de responder a la pregunta. bueno... Paciente: Oh. citando un antiguo refrán sobre viajar con esperanza en lugar de llegar. Terapeuta: Ajá. Terapeuta: Muy bien.. en cierto modo me divierte.. y al hacerlo... pero me pregunto lo siguiente: ¿No ve él cómo lucha usted para conseguir tocar en algún sitio.. Paciente (pausa): ¿Las desventajas de superar este problema? Terapeuta: Sí. Y es posible que su madre haya asumido esta postura durante mucho tiempo. De acuerdo.) Muy bien. Una especie de terapia. quizás usted no...com Cómo abreviar la terapia Como resulta tan decisiva la información sobre el modo en que tanto el paciente como las demás personas han tratado de afrontar el problema. Este mensaje conduce al siguiente comentario del terapeuta. El propósito no consiste en desequilibrar al paciente. ¡Y efectivamente lo es! Terapeuta (pausa): No parece demasiado divertido. Vamos a cambiar de tema. y voy a preguntarle sobre otra cuestión. sino en señalar que la mejoría no representa una bendición absoluta y completa.. Terapeuta: Bueno.. La declaración del paciente indica que su compañero no tiene nada que ver con el problema. es posible que yo no.. Paciente: Carecía de talento. 257 . porque yo. a veces es mejor viajar con esperanza que llegar al destino.chofisnay@hotmail. Ya ha comprendido con claridad que él problema consiste en una ansiedad de rendimiento y que la solución principal. ¿Ha pensado en algún momento en las desventajas potenciales y probables que tendría para usted el hecho de superar este problema? Ahora el terapeuta comienza a efectuar algún ensayo de intervención. (Pausa.. Paciente: En efecto. no creo que pasase eso. que se ha intentado es practicar más. en cierto modo.. según un viejo adagio. si no la única. sin duda.. es algo que me asusta bastante. Caso: El violinista ansioso te está en condiciones de aceptar esta idea. mire. No tenía tanto como. No. eso. Y si llega a esta conclusión.. acepta implícitamente la premisa siguiente: de hecho. tiene usted un interés práctico en superar este problema ya que ello le ayudará a continuar su carrera.. Paciente: Bueno. y. En realidad. Algo con lo que me divierto. quizás si usted no tuviese este problema. Terapeuta: De acuerdo. Si el pacien256 X. Estoy en lo cierto si pienso que. Y he pensado que..

y no decir: «Bueno. o el tiempo que le llevará. Si así fuese.. Por eso. y en el trato con personas que plantean problemas similares a éste.com Cómo abreviar la terapia Paciente (interrumpiendo): Sería incapaz de permitirme las fantasías en las que acostumbro a caer. como problema serio. al menos. De acuerdo. tendería a llevarle— a ensanchar su ámbito de actuación. pero esto implica que no se presta atención a las hipotéticas desventajas. y como resulta 258 X.» Por eso. mire.) Paciente: Mire. y cuando alguien trata de afrontar un problema. pero es que es de la clase de problemas —tal es mi impresión. continúa otorgando legitimidad al interrogante. esto no sucedería a menos que supere este problema en esencia.) Usted. existe la tendencia natural a tener muy claras las ventajas potenciales. creo que constituiría una cautela razonable el dedicar cierta atención a las posibles desventajas.chofisnay@hotmail. Terapeuta: Muy bien. Paciente (interrumpiendo): Podría ser. calculador y racional a este respecto. limitándose a afirmar que el paciente debería prestar más atención a esta cuestión.) Paciente: En realidad. Dicha reacción estimula al terapeuta. pero sería útil pensar en ello cuando salga de aquí y tenga un poco de tiempo para hacerlo con tranquilidad. su talento resultase de veras notable. pero en la medida en que. mediante una definición del problema que transforma a éste en una coyuntura única y estratégica para la vida del paciente. Le daré un par de ideas que se me ocurren sobre la forma o la medida que pueden asumir las cosas. quizás un poco más precisamente ahora. Terapeuta: Usted está proponiéndose. (Pausa. por casualidad. Una posibilidad consistiría en que podría plantearse una desventaja incluso en el caso de que. Terapeuta: Ajá.. pero está proponiéndose realizar un cambio en algo que es muy central en su vida. y sin embargo... Quizás en esto usted se esté equivocando por demasiado modesto. De modo que se está planteando un cambio de enorme magnitud. Terapeuta: Ajá. porque realizaba alguna actividad substitutiva en relación con este problema. no sé en qué medida lo conseguirá. bueno. sería una ayuda. de que hay un núcleo de la dificultad que jamás se supera del 259 . La reacción del paciente da ahora señal de «luz verde».. pero desea concederle al menos una nueva oportunidad. formaba parte de su vida incluso cuando no se dedicaba activamente a tocar música en público. En consecuencia. tiene que pensar usted en ello. tengo que ser frío. más bien que en ahogarse en la cuestión. y que no ha pensado lo suficiente sobre lo difícil que resulta el problema mencionado en primer lugar. basándome en mis propias observaciones. Caso: El violinista ansioso especialmente difícil pensar en las desventajas —se da una tendencia natural a pensar lo contrario— hay que compensar esta desviación intrínseca tratando de pensar en sentido diferente con toda libertad. afrontar la mediocridad de vez en cuando. básicamente. y ante críticos aún más exigentes. pero a continuación la descarta como problema o. el terapeuta decide proseguir la intervención mediante un replanteamiento de la pregunta. ¿Ha considerado alguna otra desventaja? El paciente ha reaccionado ante la pregunta y ha ofrecido una posible desventaja. creo que debería hacerlo. Paciente: Esto (suspira) podría estar sin duda relacionado con el problema en sí mismo.. Reconoce que no le ha dedicado suficientemente atención al tema. Terapeuta (suspira): Bueno. porque el peligro consiste en no dedicarle la suficiente atención. dado que me sobreviene con cierta frecuencia. quien avanza aún más en esta dirección. creo de veras que le convendría pensar un poco más en las desventajas potenciales. pero dejemos correr la imaginación. (Pausa. Luego. algo que ha formado parte de su existencia durante al menos veinte años. Paciente: Creo que sí. (Podría haberla abandonado ante la voluble respuesta del paciente. Las desventajas. aséptico. pero para sus fantasías constituiría un rudo golpe. creo que me ayudaría bastante en mi carrera cuando estoy en esta ciudad con mis colegas.. aunque no soy experto en música— pero me da la sensación. En cierto sentido. pero por lo común me siento capaz de. y siempre podré zafarme de ella más tarde.. no. no he profundizado mucho en esa desventaja. ningún cambio es positivo al ciento por ciento. Bueno. Terapeuta (pausa): Oh. Desde un punto de vista práctico. ¿qué pasaría? Esto le llevaría —o por lo menos. cosa que le haría presentarse ante auditorios cada vez más numerosos. sin ninguna duda.

ante personas que le contemplan a uno críticamente. lo cierto es que hay un núcleo de su problema que nunca va a desaparecer del todo. Asimismo... básicamente una pregunta acerca de la diferencia que existe entre el nerviosismo normal y el nerviosismo problemático. El terapeuta insiste en el tema de las desventajas de una mejoría. ¿Se limita el paciente a suponer que no puede tocar porque la ansiedad le incapacita. sino que debido a lo numeroso del 261 . Terapeuta: De acuerdo.? Paciente: No. igual a como había tocado ante pequeños y grandes auditorios hasta aquel momento. Terapeuta: Entonces usted está queriendo decir que es tan parecido que podría extrapolarse la experiencia a lo que le sucedía cuando usted lo intentaba. porque no he tocado ante un auditorio de este tipo. Terapeuta: Sí. en la práctica. Fue muy. Esto es lo que me hace pensar que aquí tengo un problema. Le gustaría saber lo siguiente: ¿Ha fracasado usted alguna vez. pero lo cierto es que me planteo el lograrlo o no.. Terapeuta: ¿Ha habido más tarde algún otro fracaso parecido. sí. es notorio que a los atletas les ocurre exactamente lo mismo. Por ejemplo. si no hubiese sido consciente de que ellos estaban allí. o para una única persona. Paciente: Fue el factor decisivo que me obligó a abandonar. ¿no? Paciente: Oh. pero no es nada comparable con el nerviosismo que me invade cuando tengo que tocar en público. Paciente: Y yo tenía bastante confianza. en alguien ridiculamente incapaz.... Toco ante públicos reducidos. un poco nervioso. soy mayor.. Terapeuta: Ajá. Nada anormal. Estoy dispuesto a estar un poco ansioso.com Cómo abreviar la terapia todo. ¿Podría darme algún ejemplo de ello. en el sentido de encontrarse en una situación de interpretación ante un auditorio y no poder tocar o hacerlo de un modo absolutamente deleznable? Una vez más.. esperemos que un poco más maduro— y posiblemente sea capaz de afrontar la cuestión un poco mejor. Quizá ahora yo soy —no es necesario que lo diga. desde que ha vuelto a. Paciente: El nerviosismo.. Terapeuta (recibe indicaciones a través del intercomunicador): Mi colega formula una pregunta en relación con lo que acaba de decir. por mucho que usted mejore. Pero mi nerviosismo de ahora no es comparable con el. Olvidé un gran trozo de la pieza. hubiese tenido mucha seguridad si la hubiera tocado para mí solo.. una vez di un concierto.. pero no. en este momento (risas). la mano izquierda se me puso a temblar de tal modo que no pude tocar bien ni una simple escala. Me preocupa porque me convierte en incapaz. por supuesto. Es (suspira). y yo ahora estoy un poco nervioso. Terapeuta: Ya. sí. para que él pueda ver las cosas con más claridad? Paciente (suspira): sí. Paciente: Y así fue. Paciente: Una pérdida del 10 al 20 por ciento de brillantez en la ejecución del violín.chofisnay@hotmail. Terapeuta: Ajá. ofreciendo otro ejemplo de hipotético problema aun en el caso de que el paciente posea mucho talento. Terapeuta: Ajá. De modo que. y ahora experimento las mismas dificultades que entonces me aquejaban. Paciente: Ante un auditorio formado por estudiantes.. Terapeuta: Ajá.. el colega observador solicita una aclaración acerca del problema en sí mismo. Caso: El violinista ansioso experimentado de hecho tal incapacidad durante una ejecución en público? Paciente: Oh. se define como normal un cierto nivel no especificado de ansiedad. Paciente: Lo único que hizo que ese concierto en particular quedase grabado en mi mente no fue que yo me sintiese más incapacitado en aquel momento. Paciente: Bueno.. Nunca se deja de estar un poco ansioso en una situación de interpretación en público. porque me doy cuenta de que todo el mundo está nervioso. yo. Elegí una pieza que se hallaba perfectamente dentro de mis capacidades musicales y técnicas. o es que ha 260 X. Terapeuta: Ajá. creo que comprendo la distinción que usted plantea. muy desagradable para mí en aquel momento. tuve que darlo durante mi segundo año de conservatorio. a veces me pregunto si en realidad tengo algún problema. no sería demasiado anormal.

sería para su padre una auténtica conmoción el que solucionase este problema. Ah. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. El paciente comienza por negar que la mejoría interfiriese en la relación con sus padres. es probable que él se diese cuenta de que usted estaba funcionando de primera. pero cambia de táctica al preguntar en qué medida una mejoría podría afectar a la relación con sus padres. de veras. ¿se le ocurre otra desventaja provocada por la superación de este problema? Paciente: No.. aunque haya dicho que usted tenía que convertirse en un hombre de provecho. Terapeuta: Bueno. Quiero decir lo siguiente: se justifica bastante que él se sienta conmocionado si yo llego a superar este problema. Paciente: Pero él no conoce el problema. Nadie adquiere una fobia debido a una experiencia de fracaso en algo que se considera arduo.. si usted va en esa dirección.. pero yo no. (Pausa... pero prefiere que el cambio de táctica parezca una continuación de lo dicho anteriormente sobre las desventajas de una mejoría. que le incapacita notablemente para ejercer su arte. pero esa vez se me ha quedado grabada con fuerza. pero sin duda él sabe que usted no se está luciendo demasiado. Es interesante comprobar que también ofrece una perspectiva más detallada del problema en una fase anterior: él se sintió desmoralizado. Terapeuta: De acuerdo. pero. a mí también (risas). Además. estoy de acuerdo con la descripción que usted hace de los sentimientos de mi padre hacia mí. sino que lo lograba en un terreno que él no se lo esperaba demasiado.. En este sentido. de acuerdo. que ha arruinado todo aquello en lo que se ha metido y que. Paciente (suspira): Bueno. Creo que esto sería lo que a él le importase más de todo.. conociendo la relación que mantenemos a lo largo de muchos años. Si usted superase el problema. el disgusto fue mayor. Si yo me sintiese más satisfecho.. démosle a su madre el beneficio de la duda y volvamos por un instante a su padre. Terapeuta: Bueno... sino como método de presentar otra intervención. honestamente. A estas alturas. entonces ella se sentiría más feliz. porque ella quiere que yo me sienta más satisfecho. tendría que ganar más dinero. Sería algo que le dejaría estupefacto. yo. lo único que hago es formular un pronóstico. Todos los comentarios del paciente nos confirman que se está quejando de una ansiedad extraordinaria. El terapeuta no formula esta pregunta con objeto de conseguir información. le concedo el beneficio de la duda. Según dicho pronóstico. mi relación con ellos tendría que mejorar en todos los aspectos. que se basa en un fundamento muy reducido. Después de aquel momento me he sentido igual de incapacitado. y lo mismo había sucedido con anterioridad. Quizás haya algo en el sentido de que a él le gustaría creer que tiene más éxito que yo. sobre todo en el caso de su padre. Paciente: Y se justifica que él crea que yo. lo cual constituiría una combinación muy poderosa.. Y yo no. pero el terapeuta vuelve a insistir en que quizás interfiera. El terapeuta actúa así para establecer que es probable que haya inconve263 . No sé en qué medida conoce su. yo. como es obvio. su padre. no veo ninguna razón por la que ella no fuese más feliz. básicamente.. sí. Esto sucede a menudo en los accesos de ansiedad y de fobia: el fracaso en algo que se considera muy hacedero se convierte en factor desencadenante del problema. en consecuencia. 262 X. Terapeuta: Bien. Ahora. en teoría. al menos en teoría. el problema específico.. Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. y creo que lo estaría. Tendría que ser más independiente. pero prefiero pensar. Sin duda mejorarían también las cosas. desde el punto de vista de mi padre.chofisnay@hotmail. por haber fracasado en algo que esperaba llevar a cabo con maestría. él tendría un doble fundamento. Ya tiene pensado lo que va a decir. Un verdadero puñetazo en la nariz del viejo.. y no sólo que funcionaba de primera.. a mí se me ocurren dos razones. es un hecho que mi madre me acuna un poco en sus brazos. Paciente: Sí..) ¿Cómo afectaría a la relación con sus padres el hecho de que usted superase este problema? El terapeuta continúa con su estrategia de «sería mejor no jugar tan bien». Terapeuta: Mmm. En lo que se refiere a mi madre.com Cómo abreviar la terapia auditorio y al hecho de que me había esforzado tanto y lo había preparado con tanto cuidado. Paciente: Quiero decir que. opina en el fondo que usted no sirve para nada.

) El hecho de que le observen cuando toca. Paciente: No. me pregunto si alguien le dice cosas como «caramba. Probablemente no. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. o las críticas efectivas? Terapeuta: Sí. Paciente: Otros profesores prestigiosos de violín. usted no ha pensado lo suficiente en las posibles consecuencias de superar este problema. Terapeuta: Mmm. pero yo no.. salvo que. Y cuando digo «superar el problema». Paciente: Bueno. esto último. a superar todas las ansiedades que hace un momento estábamos comentando.. pero yo había entendido algo distinto: que él le había pedido a usted que tocase de un modo mediocre. sí. Bueno. no estoy seguro de que sea bueno avanzar mucho más. quizás esto le desconcierte más a usted de lo que usted cree que le desconcertará a su padre. pero ellos no hablan de la cuestión. es un puñetazo que.... y la única forma de lograrlo consiste en solucionar el problema.» Paciente: Bueno.) No puedo discutírselo en absoluto. (Pausa. quizás. y con unas cuantas cosas positivas. no pude decidirme a tocar mal o no. nunca he tratado de tocar mal. porque quizás nos estemos precipitando.. Paciente: Oh. por supuesto. puedes colocarte por encima de tu padre. intentamos eso. o las críticas que se le hagan si toca mal? Paciente: ¿Que si me preocupa únicamente el que me observen. Terapeuta: Me refiero a algo un tanto diferente. yo. me sentiría encantado si lograse interpretar bien.. Terapeuta: Oh.) ¿Sabe tocar mal? Paciente: Ah. yo. En esta ciudad hay varios. Terapeuta: Aaah. por supuesto. Lo que digo es si usted sabe cómo tocar de un modo realmente malo.. está dispuesto a hacer un ensayo de tocar mal de veras. y entonces se pone a temblar. de acuerdo. Terapeuta: Muy bien.chofisnay@hotmail. no sé. un éxito le desconcertaría mucho más que un fracaso (risita). Porque yo no sabía la discusión que había tenido lugar con mi terapeuta.... el terapeuta no le da ánimos sino que transforma la oferta en un desafío. creo que usted podría aprender algo si. A su padre. no me importaría verlo desconcertado. ante los cuales yo. me encantaría darle.. Sin embargo. y en aquel momento me sentí tan nervioso que no. Paciente: Bueno... y deberías salir adelante». Pero no. en el pasado le he desconcertado con unos cuantos fracasos.. puesto que ahora tiene que demostrarle al terapeuta que sabía lo que estaba diciendo. Paciente: Ni siquiera de forma mediocre. el mensaje implícito dice lo siguiente: «Al solucionar tu problema. Terapeuta (suspirando): Bueno. sugiriendo que el paciente podría realizar un esfuerzo deliberado para tocar mal. (Pausa. 264 X. (Pausa.. en realidad.... Es difícil tra265 . consistente en esforzarse mucho por tocar bien. Terapeuta (pausa): Muy bien. y para dejar claro que el paciente se verá beneficiado por algunas de las consecuencias que no se han tenido en cuenta. Terapeuta: Ajá. me refiero sobre todo a superar la ansiedad verdaderamente fuera de control. más o menos. Creo que. Terapeuta (pausa): Bueno... ¿Cuáles son las personas que más le preocupa que le observen? Paciente (suspira): Otros profesores de violín. En esencia. En otras palabras. eso es sólo una suposición. Esto tiende a intensificar la motivación del paciente.. Paciente (pausa): Es cierto. pero yo quisiera. lo segundo.. Terapeuta: De acuerdo. el terapeuta hace uso de esta postura como un estímulo adicional para el paciente. Dado que el paciente ha expresado cierta antipatía hacia su padre. retrocederé aún más para poder formularle una pregunta previa: A usted ¿le preocupa únicamente el hecho de que le observen. Paciente: Ajá.. Paciente: Bueno.com Cómo abreviar la terapia nientes en la solución del problema. oh. estás hecho una calamidad. supongo. No me refiero. En este momento el terapeuta está ensayando una intervención diferente. Quizás me equivoque. El paciente ha captado la oferta. Sin duda puedo tocar mal de veras. pero. o lo que sucede más bien es que usted sabe que la gente le observa cuando toca mal. Terapeuta (interrumpiendo): Usted. Esta jugada táctica es coherente con su estrategia global: mantener al paciente apartado de su intento de solución anterior.

depende del paciente. tiene el inconveniente de que ensanchar los horizontes implica que en su vida entrarán una cantidad de opciones hasta ahora inexistentes. natural y hasta cierto punto útil en el momento en que uno está actuando.chofisnay@hotmail. el terapeuta decide continuar con su táctica inicial.. mencionando otro inconveniente de una posible mejoría. sin lugar a dudas. Paciente: Bueno.. he pensado un poco al respecto. En parte. el terapeuta había realizado ya unas cuantas intervenciones. como señalan los atletas que han afrontado este problema. Ante todo. Ya me entiende usted. sobre todo si se desea conseguir un indicador sobre el cual uno no pueda llamarse a engaño. Es una bola de nieve en sentido aún más profundo. van ampliándose también sus perspectivas con respecto a lo que podría realizar. Terapeuta: Piénselo bien porque puede ser algo muy difícil de establecer. Cuando el ámbito es demasiado amplio. y resulta difícil de juzgar si. Terapeuta: Bueno. necesariamente. y por lo menos. En este programa de acción. Ahora hay que volver a la recogida de datos típica de una entrevista inicial. preparado para empezar. Además. Por ejemplo. Caso: El violinista ansioso to a aceptar sugerencias explícitas. como una bola de nieve. si se trata de un individuo dispues266 X... Que alguien me ayudase en este pro267 . ambas avanzarán al mismo ritmo. Como ésta era una entrevista de simple demostración y el problema era complejo. Ya ha obtenido datos suficientes con respecto al problema y al modo en que el paciente y otras personas han tratado de solucionarlo. y cómo está cumpliendo con su tarea?» Y mire. si sucediese. o si se sentiría frustrado si alguien le dice lo que tiene que hacer. Un primer paso no tiene por qué ser. cosa que conseguiría aprendiendo a tocar mal deliberadamente. pero he dado un primer paso concreto para conseguirlo. (Hay veces en que el terapeuta puede optar por formular sugerencias implícitas. pero también ellos le plantean a usted determinadas decisiones que hay que tomar. a ese grado de ansiedad. Déjeme plantear un par de puntos antes de terminar. en esta entrevista el terapeuta ya ha iniciado una vía táctica —los inconvenientes de mejorar— y si se introdujese un encargo adicional podría diluirse dicho impulso. por supuesto. de.com Cómo abreviar la terapia zar una línea que separe las auténticas conmociones y esa clase de ansiedad que es normal. usted tiene que tomar la siguiente decisión: «¿Quién quiero que sea mi representante. El terapeuta vuelve más atractiva tal invitación al explicar que la deja a un lado porque podría resultar tan efectiva que quizás provoque una mejoría antes de que el paciente haya tenido la oportunidad de considerar todas las desventajas de esa misma mejoría. porque si empieza a moverse en esta línea. en lugar de encargos explícitos. Esto tiene dos inconvenientes: aumenta la presión que provoca la observación. Volviendo a mi ejemplo. y quizás algo comparable a eso. y cómo. cuando las cosas crecen. Un primer paso consistiría quizás en que alguien distinto de mí mismo estuviese interesado en que yo tuviese éxito en mi interpretación.. Pero lo más importante que le quiero transmitir es que. Paciente: Para eso tiene uno representantes.. No existe una regla tajante al respecto. no quiero decir que tocar el violín se halle al nivel. le llevaría a usted a decir: «Caramba. habrá que tomar muchas decisiones sobre el terreno. El terapeuta ha pasado ahora a un ámbito diferente: interrogar al paciente acerca de los objetivos del tratamiento. Pero. y también habla de la normalidad del nerviosismo. ¿qué consideraría usted que es una mejoría mínima pero significativa? Quiero decir —lo explicaré un poco mejor— algo que. como una invitación implícita a que el paciente la tome por su cuenta. Vamos a tener que acabar dentro de poco.. una ejecución pública coronada por el éxito. una competición atlética. y. tiene que sentirse uno un poquito ansioso para lograr aquello que está a nuestro alcance. todavía no estoy a salvo. sería como. e incluso de sus valores positivos. El terapeuta ha decidido no proseguir con esta táctica. Una bola de nieve en el sentido de que una mejoría provoca nuevas mejorías. En consecuencia. de acuerdo.. es lo que usted puede aprovechar cuando se encuentra ahí. el elemento final consiste en que el paciente enuncie los objetivos que pretende.» Paciente (pausa): Ah. No la abandona sino que más bien la deja a un lado. al menos de un modo explícito. no me gustaría para nada verle aprender a controlar mejor su ansiedad. En parte. todo se vuelve más grande y las decisiones resultan más duras de tomar. hasta que no haya considerado usted con más detenimiento las potenciales consecuencias de esto.) Finalmente. depende del tiempo disponible. A medida que va mejorando.

. pero como de todas formas se trata sólo de una hipótesis.) ¿Por qué dice que jamás podría ser. pero no la apreciarían en el sentido que usted mencionaba antes. usted quiere decir. no vale nada. llegan de forma misteriosa y se van misteriosamente. ¿Quiere usted decir que tiene que ser alguien que a la vez se preocupe por el tema y sea una persona entendida? Paciente: En efecto. consistiría en darme cuenta de que no estaba solo.. como digo. que no haya pasado la época de los milagros. Bueno. Sí.. está bien.. Terapeuta: . Ellos le escucharían a usted.. por ejemplo. sería algo razonable. Una vez más. lo haga muy bien. podría dar un concierto que fuese muy bien.. me refiero a una persona entendida no sólo en música. De acuerdo. sí. Terapeuta (pausa): Muy bien. al menos como objetivo mínimo. esta intervención se mantiene en la línea de la estrategia general. solucionarlo..... además de mí mismo. que alguna persona se interesase por mí y. Paciente: Oh. y que fuese bien recibido. porque ellos nunca sabrían que usted había tenido este problema. Paciente (interrumpiendo): Ella no. Mientras se va aclarando el objetivo del paciente.chofisnay@hotmail.com Cómo abreviar la terapia blema. algo delicado.. Si el suyo se marchase de modo misterioso y usted se convirtiese en un violinista realmente bueno. una de ellas sería el preocuparse por mí. Terapeuta: Ajá. pero seguramente se preocupa de que. Paciente: He dicho que un primer paso. Y que ellas fuesen capaces de juzgar lo que estaba ocurriendo. Terapeuta: Ajá. porque una de las cosas más divertidas acerca de los problemas es que no siempre. Terapeuta: Oh. y a través del diálogo ulterior el terapeuta trata de que el paciente aclare su objetivo. he creído que sería importante para alguien.. volviendo a lo práctico? Paciente: Para ella.. sino también en mi problema particular y en alguna forma de. 268 X. el terapeuta interpone rápidamente otra intervención: la sugerencia. Terapeuta (pausa): Bueno.. sería inviable. Paciente: Pero ella no es un buen juez en esa cuestión. pero con frecuencia. cosa que en cierto sentido es así. en determinado momento. o al menos una mejoría mínima... Paciente: Una o varias personas que posean varias condiciones difíciles de reunir.su opinión. No habría ninguna señal de ello. Supongamos. y que requiere determinados conocimientos.. de que el problema podría desaparecer tan misteriosamente como surgió. Terapeuta: Bueno.. A continuación se produce cierta confusión.. apreciarían su ejecución. así es. Ella. ella. puesto que la idea de que el 269 . la opinión de su madre. Paciente (interrumpiendo): Perfectamente. cosa que —no es preciso decirlo— resulta delicada. Terapeuta: Aaah. cuando usted toque algo. Quizás esto serviría de algo. pero seguiría sin satisfacer aquel criterio. La reacción del paciente ante esta pregunta nos indica que está confundiendo los fines con los medios. supongamos que esa persona fuese su madre. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. ¿podría decirme algo más sobre esa cuestión? No estoy seguro de entender su razonamiento. ¿Serviría? Paciente: Nunca podría. Oh. porque el público estaría formado por gente entendida. Y.. en parte. que supongo se reflejaría en mi rendimiento. que estas personas tuviesen que interesarse por mí.. Y ellos se limitarían a apreciar lo bien que había tocado usted. Terapeuta: Entonces. sin saber lo que le había costado superar el problema de llegar hasta allí. en cambio.. El terapeuta le ha preguntado qué le gustaría conseguir mediante la terapia. de acuerdo. habla de lo que necesitaría para superar el problema. a primera vista casual. Paciente: Pero. ¿verdad? Paciente: Nada. El paciente. jamás podría ser.. pero no estoy del todo seguro de que eso resulte muy coherente Quizás ella no distinga entre uno y otro. Terapeuta: Se me ocurre una dificultad potencial por lo que respecta a ese criterio. Terapeuta: Oh.. que esta pieza sonase mejor de lo que la toco normalmente cuando estoy nervioso. Que alguien me diese una ayuda de valor para solucionar el problema. Trato de ver si he captado su definición del asunto.. Elton John y Bach son exactamente iguales.. No vale nada. según usted. (Pausa.

Paciente: «Bien» es una palabra demasiado importante.. Paciente: Sí (suavemente). usted puede levantarse y anunciar al auditorio en qué ha consistido su problema.. si uno no trata de ocultar el propio nerviosismo. La intervención misma se basa en la idea de que. Paciente: Eso es cierto. sin ningún olvido. Terapeuta: Está bien. pero no necesariamente la interpreta bien. Se ha dado cuenta de que las reacciones iniciales del paciente indicaban la existencia de una confusión entre los objeti270 X. Puesto que el tiempo previsto para la entrevista está casi terminado. pero la mantiene a un nivel implícito. Terapeuta: Cuando usted se halle en dicha situación. no. es probable que uno se sienta más distendido para actuar. Terapeuta (pausa): De acuerdo. no estará en condiciones de desarrollar esta táctica. no. en virtud del problema que entraña la pérdida de memoria. sin que se produzca ninguna clase de olvido. de acuerdo. Terapeuta (recibe instrucciones a través del auricular). Paciente: Que interprete una pieza completa en un concierto. preguntando a continuación cómo podría saber un auditorio de entendidos que el milagro en cuestión se había producido. en vez de olvidar la música. El terapeuta no hace excesivo hincapié en esta intervención. visible? ¿O como signo audible? Si pudiese observarse desde fuera. pero de todos modos prefiere introducirla como noción que el paciente quizás asuma por su cuenta.. Una vez más el terapeuta realiza una intervención de sondeo. Ah.chofisnay@hotmail. aunque sea reducido? El terapeuta replantea ahora su pregunta acerca de los objetivos acentuando el hecho de que está pidiendo señales visibles o tangibles. antes que nada creo que lo más importante es conceder seriamente tiempo y atención a los poten271 . Terapeuta: Ajá. ¿cuál podría ser un indicador o criterio de que se ha producido un primer paso significativo. o que pueda ser reintroducida por el otro terapeuta del cliente en una sesión posterior. sirve para redefinir el problema de un modo más optimista. Paciente: Oh. En cierto modo. dado que las expectativas se han reducido. Terapeuta: De todas maneras. Aquí el terapeuta ha sembrado otra intervención. no. al principio del concierto. ¿en eso consistiría el primer paso? Paciente: Mmm. el paciente puede utilizar el mismo mecanismo para superar su ansiedad ante el auditorio. No insiste en la cuestión pero ha insinuado que. además. uno puede lograr una modificación del problema mediante el simple método de efectuar una variación en aquello que se olvida. podemos considerar esta intervención como una sugestión hipnótica que no se produce en situación de trance. si es que lo considera pertinente. Terapeuta: Oh. Ah. todo. Esto haría que el primer paso sea casi idéntico al último. Paciente: Le dejaré entrar (ríe). es decir. Terapeuta: ¿Cuál sería el paso final? Paciente: El paso final es tocar bien una pieza completa. No creo que fuese la peor cosa que me pudiese pasar. tanto las que son propias del ejecutante como las del auditorio. da a entender que los olvidos del paciente no son sólo un problema sino una capacidad. Terapeuta: Es una pena que usted no pueda tener otra clase de pérdidas de memoria. ¿se le ocurre algo con respecto a lo que sería señal de un primer paso? ¿Ha pensado en algo que sirva como una especie de signo externo.. Caso: El violinista ansioso vos identificables y los medios requeridos para lograrlos o los sentimientos vinculados a su consecución. no. Paciente: He pensado acerca de ello. Si usted toca una pieza sin olvidar un trozo. olvidar al auditorio.. todo lo que usted tendría que hacer sería...no. y después empezar a tocar. Paciente (pausa): ¿Cuáles? Terapeuta: Bueno. no. Terapeuta: ¿No? Paciente: . de acuerdo.com Cómo abreviar la terapia problema puede desaparecer por sí solo es algo que sirve para impedir la supuesta solución del paciente de esforzarse mucho para superar el problema. Como mínimo. y que. mi colega tiene la solución para ello.. Veamos si capto la diferencia.

dándole punto por punto (ríe) lo que dice la lista? Me ha costado un poco el fantasear acerca de los inconvenientes. Paciente: De acuerdo. efectúa un encargo que puede ser realizado dentro del restringido plazo en el que volverá a encontrarse con el paciente. para comprobar cuál ha sido el impacto provocado por la sesión. ¿Hará lo que le digo? Paciente: Sin ninguna duda. Terapeuta: Muy bien.. sobre todo habiéndole avisado con tan poca antelación. se le conside272 X. no quiero que se limite a aquello que parezca probable y lógico. También en este caso comienza el terapeuta con una actitud de inferioridad. Pero espero que la recuerde. esto es todo lo que se me ocurre por ahora. media hora—. Voy a comprobarlo. Aunque sea reiterativo. sobre cualquier posible desventaja que se plantearía si usted soluciona este problema. que volviésemos a vernos otra vez. Luego. Agradecerle al paciente que venga diciéndole que lo más que obtendrá con ello es ayudar a un grupo de profesionales equivale a atribuirle al paciente una cierta superioridad. Paciente: Pero. y lo hace volviendo a poner de relieve los peligros de la mejoría. El terapeuta concluye con una despedida humilde. dentro de los próximos dos días.. Me gustaría pedirle. No sólo queremos saber cuáles han sido los resultados del encargo. ya que es algo que redundará sobre todo en beneficio nuestro. Si bien ha llevado a cabo numerosas intervenciones tácticas a lo largo de la sesión. Terapeuta: Muy bien. ¿Quiere que vaya.. En otras pala273 . Terapeuta: Muy bien. Terapeuta: Ajá. Entonces. Es decir. con lo que su dignidad queda salvada. salvo que. He pensado en ello. Paciente: Por supuesto. por lo menos durante esta sesión. esperamos con toda seriedad que los haga. Mientras tanto. Sesión 2 Terapeuta: Ante todo me gustaría decirle cuánto le agradezco que se haya tomado la molestia de venir otra vez. Está haciendo una especie de sacrificio. cuando digo «cualquier cosa que se le ocurra». De hecho.chofisnay@hotmail. los inconvenientes potenciales de realizar un cambio y una mejoría. siéntese y piense.. cuando se le ponen deberes. deje de lado sus otras tareas. una vez más. el terapeuta decide ver otra vez al paciente. Ahí dentro hay una especie de bloqueo prefabricado que antes he tratado de describir. teniendo en cuenta la naturaleza del problema y del encargo hecho. Terapeuta: ¿Ha traído esa lista? Paciente (suspira): Confieso que no. sin embargo. El terapeuta está acabando ahora la sesión. tomando notas si es preciso. Al principio de la sesión no se había mencionado la posibilidad de una segunda visita. el terapeuta pasa de inmediato al encargo que se le hizo al paciente durante la sesión anterior. en el programa de la sesión se concede a los deberes una elevada prioridad. le agradecería que volviese nuevamente. y esto se hace habitualmente al principio de la sesión. Le diré yo mismo alguna cosa si logro arreglarlo. porque este encuentro será bastante breve por razones de horario. Implícitamente. sino también a lo que resulte fuera de lugar. tómese algún tiempo —como mínimo. No podía. pero creo que valía la pena llevarla a cabo: quería tener la posibilidad de comentar con usted la cuestión que le había pedido que pensase. cuando se encargan deberes. ha dejado bien establecido que aquél era el principal hilo conductor de su estrategia. Paciente: En efecto. Como regla general. casi siempre se comprueba de un modo específico si se han realizado. Asimismo. he confeccionado una lista. Por lo tanto. sino también transmitirle al paciente el que. en general. y no se le pide que reconozca que un experto le ha estado ayudando. si es que podemos combinar nuestros horarios. colocando al paciente por encima: se le agradece el que se haya tomado la molestia de volver. Perfectamente. y además. o el doctor Y le llamará. para liberar su perspectiva y su imaginación ante cualquier otra cosa. Puesto que el intento deliberado de pensar en cosas muy remotas sirve para liberar.com Cómo abreviar la terapia cíales inconvenientes de efectuar esta clase de mejoría. Caso: El violinista ansioso ra como un profesor de aquellos mismos a quienes ha acudido en busca de ayuda. Ellos han concertado esta reunión.

que poseo un talento limitado. Paciente (suspira): Durante la mayor parte del tiempo me contemplaba a mí mismo haciendo frente a mis propias carencias como intérprete. y que ni siquiera sabía lo que usted.. me encontraría de inmediato en la necesidad de herir los sentimientos de las personas en su propia cara. Y. probablemente haya que enfrentarse sin rodeos a lo que se conoce ya. De hecho.. Caso: El violinista ansioso (se aclara la garganta). pero ¿podría consistir todo en llegar a conocer lo que ahora permanece desconocido? Paciente: Sí. en todo caso. Es más probable. supongo que es más fácil que vengan alumnos malos que buenos. Cosa que.. no me explicaba. De modo explícito formula una reserva: «Muy bien. ¿verdad? Paciente: Mucho más fácil. pero en privado.. pero no. ayer estaba tocando una pieza... Estoy tocando mejor.nos apeguemos demasiado a eso. Terapeuta: Ajá.chofisnay@hotmail.) De acuerdo. Quizás esté bastante sorprendido. me atraía más el imaginarme lo que ocurriría si fuese un buen violinista. (Pausa. de veras. cosa que no me gusta para nada hacer. extremadamente breve.. sirve como ilustración clara y resumida de una táctica que se usa con frecuencia: transmitir optimismo implícitamente al tiempo que se subraya dicho optimismo mediante una declaración pesimista explícita. Paciente: Y eso fue en privado. y decirles a éstos que volviesen a trabajar en una fábrica textil o en algún otro sitio.com Cómo abreviar la terapia bras. Esto es lo que me sugirió mi fantasía. no sé. Muy bien. Paciente: De acuerdo. y que quizás sea más limitado de lo que me gustaría sospechar.. sí. o por lo menos en hacerla soportable. hasta cierto punto he hecho esto. Entonces. Paciente: O lo que sospecho. Terapeuta (interrumpiendo): Que se tendría que enfrentar usted con los hechos. Terapeuta: Es muy positivo. Terapeuta: Ajá. Por primera vez. Por ejemplo en qué es lo que yo considero de veras como un primer paso mínimo en la superación de la dificultad.. cosa que no me gusta. al principio.. Paciente: De acuerdo... Terapeuta: Bueno. y no. y creo que la interpretaba con más entusiasmo del que nunca había tenido desde los dieciséis años... Terapeuta: Ajá. hacerme cargo de más alumnos.. Y. (Suspiros..... Terapeuta: Sí. Paciente: Y entonces veía que.. Paciente: En privado.. He llegado a esto por el camino de una fantasía realista.. quizás esté yo sorprendido. Paciente: Pero.» Esta reacción del terapeuta. De modo que esto es lo que en definitiva. Terapeuta: . Paciente (interrumpiendo): Bueno. Paciente: Podría ser.. Tal pesimismo también es coherente con la actitud previa del terapeuta de ir sin prisas. y no quisiera que nos apartáramos de esta sensación tan directa.) El tipo de cosa que comentamos la vez pasada. esto me ha hecho 274 X. pero en privado. Sé que. en qué consisten todavía. tendría que. lo que la mayoría tendría que hacer por fuerza. Terapeuta: Ajá. mejor que antes. en la medida en que estoy tocando mejor. Terapeuta (interrumpiendo): Sí. cuando pensé un poquito... Cuando yo. Terapeuta: Está bien. por ejemplo. Terapeuta: Ajá. en caso de ser un buen violinista. en las otras cosas que comentamos. tampoco yo me la explico.. Bueno. 275 . Paciente: Más alumnos malos. Ahora puedo fantasear ampliamente acerca de ello. pero esto provoca problemas como el de tener un representante. Me siento un poco menos tenso cuando toco.. Quizás tuviese que discriminar entre alumnos buenos y malos. estoy tocando mejor en privado. Cuando el paciente informa sobre el cambio en su interpretación musical.. Terapeuta (durante la frase anterior pronunció varios oh de sorpresa). Paciente: De acuerdo. el paciente menciona —«más entusiasmo»— un interés personal en su ejecución musical. ahora. Terapeuta: Aaah. el terapeuta manifiesta su asentimiento pero sólo mediante unas exclamaciones poco explícitas... he pensado en todo el tema.

tocando e interpretando bien. he pensado en todos.» Paciente: En efecto. Terapeuta: De acuerdo. ¿verdad?» Puesto que el terapeuta ha adoptado una postura pesimista. no se trata de que me encuentre en el paraíso. después de haberlo hecho. y por lo tanto. y dicha postura ha servido para lograr un cambio beneficioso. Como si fuese lo mismo. al ver ahora las cosas de este modo. lo que he hecho ahora es pensar en los inconvenientes. Entiendo. se ha trasladado de un escenario en el que la actual situación resulta potencialmente muy negra y la solución de su problema muy blanca. no existe tanta oposición ni una diferencia tan marcada entre ambas cosas. Caso: El violinista ansioso minación oficial.. por lo menos el interpretar bien. Pero parece mucho más fácil de conseguir. con ese «a ver si capto con claridad lo que me está diciendo». pasa a decir simplemente: «No parece haber gran diferencia entre una cosa y otra.» Varios años después de esta entrevista. no se da esa enorme diferencia que había antes.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Ajá.. El paciente ha comentado con entusiasmo la mejoría que ha experimentado. Se asoció con el propietario de la casa en que vivía. como la existencia propia de la otra cara del problema. Evidentemente.. se evita la tentación de exclamar: «¡Magnífico!» A continuación. Confirma la mejoría. si no es el paraíso. conozco las desventajas de fantasear sobre todas las cosas buenas que se presentan. en la otra parte. el terapeuta a quien el paciente había estado visitando en la época en que se llevaron a cabo las entrevistas de demostración ofreció algunos datos informales de seguimiento. pero. Terapeuta: Ajá. por lo menos de una manera explícita. Por lo tanto. no la va a abandonar al final mismo de sus relaciones con el paciente: «No se cambia de juego cuando se va ganando. pero siguió tocando para su propio disfrute personal. Y ahora me he colocado en una postura realista. Poco a poco y sin que se produjese una ter276 X. Paciente: De modo que ahora. Tuvo éxito en este negocio y renunció a su carrera como músico profesional. Paciente: Esto me ha hecho contemplar el problema como.chofisnay@hotmail. Las dos tienen elementos buenos y malos. al menos aparentemente. A ver si capto con claridad lo que me está diciendo.. Las ventajas y las desventajas se me presentan ahora como algo que tiene propia existencia.. entiendo que.. el violinista dejó de someterse a tratamiento. para dedicarse a los negocios de propiedades inmobiliarias. pero el terapeuta no se suma a dicho entusiasmo. Había pensado que era posible solucionar el problema. hasta llegar a lo siguiente: «Bueno. 277 .

y sus tres hijos varones (hijo 1. que pretendían poner en práctica ese programa de recuperación. Eldon Evans. todos los cuales vivían por su cuenta pero en la misma población. Por el contrario.com XI ESTUDIO DE CASO: LA FAMILIA DEL HEMIPLÉJICO El paciente que protagoniza este caso era un hombre de 58 años de edad. hijo 2. de 33. que había padecido dos derrames cerebrales con un intervalo de seis meses entre ambos. y continuaban en contacto con sus padres. fue visitado con objeto de llevar a cabo una entrevista de evaluación. Presentamos en primer lugar tres extractos de esta entrevista de evaluación llevada a cabo por el doctor Evans: 279 . o contemplando pasivamente la televisión sentado en un sillón. respectivamente). El segundo derrame se había producido unos seis meses antes de nuestro contacto inicial con el caso. pasaba la mayor parte del tiempo acostado en la cama.chofisnay@hotmail. hijo 3. 29 y 27 años. En estas circunstancias. miembro del Centro de terapia breve. A la entrevista asistieron el paciente y los demás miembros de la familia: su esposa (de 56 años). El paciente se había recuperado parcialmente de sus derrames. Sin embargo. médico internista y psiquiatra. y tanto el internista como el neurólogo que lo trataban creían que un grado razonable de actividad física le permitirían recuperarse aún más. el paciente no era dócil y se resistía a los esfuerzos de los médicos y de los miembros de su familia.

lo cual le daría más movilidad e independencia.. de mi madre. Hijo 1: Bueno.. empieza tú. Don (hijo 2). porque quiero hacerlo. a veces. Esposa: Bueno. yo me refiero a ti. pero creo.. ni siquiera levantar la pierna. de veras. y no alguien que se pasa todo el día sentado en una silla o tirado en una cama. pero ves la televisión y ves personas que pintan al óleo sosteniendo el pincel entre sus dientes... que si quisieses. vosotros no estáis aquí por mi causa. y que la familia no me las reconoce. voy a hacer esto yo solo. Quizá no estés en condiciones de hacer aquellas artesanías tan perfectas que solías realizar en tu taller del garaje. y todo eso. y creo que. o que hablemos espontáneamente? Esposa: Hon. Hijo 2: Me gustaría que mi padre se pusiese bien..además de mí? 280 XI. Esposa: ¿No? Paciente: No. No sé qué se siente cuando se tiene lo que tú tienes en las manos y en la pierna. Extracto 2 Hijo 1: Tienes que esforzarte más si quieres mejorar tu estado físico. ya salió la cuestión referente a mí y a los problemas que estoy teniendo con todos y con todo..»' Hijo 1: ¿Quiere que sigamos un orden. Esposa: Me estás mirando a mí. Pero durante la mayoría del tiempo no puedo. subiendo a la cabaña que tiene en Squaw Valley.. mi rigidez. haciendo arreglos en la casa. Sería capaz de hacer lo que él quisiese. Esposa: ¿.. porque me da la sensación de que él está mejorando. Esposa: Muy bien.. Bueno. y creo que puedes conseguirlo. no es preciso decirlo. Hijo 1: Estoy de acuerdo con esas tres declaraciones. y para que pueda disfrutar de la vida más que ahora. parece que no se dan cuenta. Esposa: Bueno. puedo caminar bien. mira. podría. Quisiera poner de relieve también que me gustaría que mi padre recobrase la salud que tenía antes de los ataques cerebrales. esquiando.? Paciente: Bueno..com Cómo abreviar la terapia Entrevista de evaluación Extracto 1 Doctor: La segunda pregunta es: «Diga lo que a usted más le gustaría que cambiase en su familia. lo cual es un problema de tipo médico y no psicológico... Hon. Esposa: Y.. Paciente: Oh. Sería estupendo porque así me sentiría mucho más libre para ir y venir a mi antojo... apenas puedo caminar.. quisiera verlo como era antes.. sobre todo.. Sigo pensando que en mí hay muchísimas cosas mal desde un punto de vista físico..chofisnay@hotmail. Hijo 2: Mejorarás tu estado mental sólo si mejoras tu estado físico. Creo que es cuestión de decir: «Caramba. con interés por la vida. podrías hacer ahora mismo cantidad de cosas. y aunque no sea una auténtica respuesta a la pregunta. no en este momento. podría incluso correr.. Esposa: ¿Por quién estamos aquí? Paciente: Por vosotros (carcajada). la forma en que camino. me doy cuenta de que no tengo las mismas limitaciones físicas que tú. yo. Hijo 2: ¿Y qué piensas tú? Esposa: ¿Qué te gustaría que cambiase. con autonomía de la unidad familiar y. también a mí me gustaría que se curase para que pudiese hacer las cosas que le gustaban. Esposa: Bueno.. lo que me molesta es mi movilidad. ¿por qué no empiezas tú? Paciente: Bueno.. quiero decir que me siento optimista respecto al logro de esos objetivos. Paciente: Me da la sensación de que todos. Ahora.. Si esta pierna de aquí tuviese la fuerza y el movimiento que tiene la otra.... y siendo otra vez un ser humano normal. Caso: La familia del hemipléjico Paciente: Bueno. Paciente: Yo no camino arrastrando la pierna porque me gus281 .» Extracto 3 Paciente: Bueno. trabajando en su taller de carpintería en el garaje.. Hijo 3: De acuerdo.

En el plazo de unas cuantas horas mi marido dejó de ser un hombre saludable. Paciente: Camina a mi lado. preferimos no tratar en absoluto al paciente en cuestión. Paciente: No. de modo que volví a casa aquella noche con la idea rondándome la cabeza. Extracto 1 XI. Paul Watzlawick actuó en este caso como terapeuta primario. Caso: La familia del hemipléjico Sesión 1 En esta sesión participaron la esposa y los tres hijos. o durmiendo en la cama. Éstos pesan una tonelada. y escribí una carta para contestar la pregunta: «¿Cómo me ha afectado a mí la hemiplejía?» Creo que lo abarcará todo: le leeré la carta. 282 Terapeuta: Bueno. Al mismo tiempo. adoptan la postura de que el problema del paciente es básicamente de orden mental: no está realizando el esfuerzo necesario para desarrollar más actividad. Hay un silencio absoluto. un problema de incapacidad. me pasé la mayor parte del tiempo sosteniendo a Sam en mis brazos. especialmente con la esposa. entonces estarás en condiciones físicas de lograrlo. en la medida en que él lo aceptaba. el doctor Evans me formuló una pregunta que yo fui incapaz de contestar al momento. y yo intentaba darle ánimos y convencerle de que íbamos a superar este trance tan terrible que había arruinado nuestras vidas. utilizábamos un magnetófono para grabar las frases. Simplemente me pasa eso. creo que habría que empezar con usted. y también por él. Ha sido sólo en las últimas tres semanas cuando has comenzado a arrastrar ese pie. y creo que no se trata sólo de algo físico. y yo le estimulaba. y no me gusta nada. Hon. Esposa: Bueno. Estos extractos indican con claridad que los miembros de la familia. La profunda depresión en que él había caído nos afectaba tanto a ambos que no había nada que aliviase el dolor. pero la televisión es la única alter283 . Lo intento (gritando). Es horrible el tener que arrastrar esta maldita pierna. Creo que lloré más de lo que llora una persona por término medio durante toda su vida. para hacer terapia verbal y terapia física. no lo está intentando con el interés suficiente. esta pierna no se levanta. cumplimentando un maremágnum de formularios del hospital y de la seguridad social y realizando todas las gestiones necesarias para obtener su pensión de invalidez. llevé a Sam tres veces por semana al centro médico de Lakes. Esposa: Bueno. te vamos a conseguir unos zapatos que pesen menos. se levantará si tú tratas de que se levante.chofisnay@hotmail. o incluso una frase de vez en cuando. consolándolo y llorando con él. Le ayudaba en sus tareas de terapia verbal. inteligente y capacitado. Durante esos meses. Puesto que el paciente se oponía abiertamente a cualquier enfoque psicológico de su situación. viendo la televisión. pienso que tienes un poco de pereza. Él dice a veces seis palabras. pero él pasaba la mayor parte de las horas del día en una silla. porque creo que si te concentras con la fuerza suficiente en levantar la pierna derecha. y trabajar con los otros miembros de la familia afectados por el problema. Vivo en el vacío. y levántamela. Me pasaba horas trabajando en la contabilidad doméstica. Esposa: Bueno. sobre todo la esposa y en un segundo término los hijos. Soy criticada por encender la televisión durante las comidas. Esposa (leyendo): «Durante los primeros seis o nueve meses. y de que él volvería a ser el mismo de antes. y puesto que creemos que un enfoque interaccional brinda la posibilidad de cambiar la conducta de los demás miembros del grupo. Terapeuta: Sí. el paciente insiste igualmente en que se trata de un problema físico. También trabajábamos en terapia física. y leíamos y aprendíamos de nuevo a pronunciar las palabras. Reacciona ante la presión de ellos mediante una mezcla de irritación y actitud depresiva. pero súbitamente tuve que dedicarme de nuevo a todas esas tareas. Esposa: Bueno. A él no le interesaban estos ejercicios. Caminábamos. para que me diga cómo ve el problema ahora. Yo no me había preocupado de las cuestiones económicas ni de los impuestos desde hacía años. lo hago únicamente por tu propio bien. para transformarse en un ser humano confundido y físicamente arruinado. cuando te digo que levantes la pierna y que dejes de arrastrar el pie.com Cómo abreviar la terapia te. si me concede el tiempo suficiente. fuerte. Este problema fue atendido más tarde por el Centro de terapia breve.

com Cómo abreviar la terapia nativa al silencio. a pesar de los esfuerzos que ella hace para ayudarlo.de modo que él empezase a hacer cosas que ahora no está haciendo.. Al tiempo que evita cualquier manifestación de optimismo. Extracto 3 Terapeuta: Si nos reunimos aquí es para ver cómo puede usted. el terapeuta define la naturaleza de la labor. ayudándole de una manera que quizás no haya sido intentada hasta el momento presente. de que se siente frustrada y descontenta ante la inactividad del marido. Caso: La familia del hemipléjico remos que lo sea. y que hay un progreso hacia su estado psicológico anterior? Terapeuta: Exactamente. y cambió de actitud hacia él. que no hace ahora. Todos ustedes han mencionado las formas en que han estado tratando de ayudarle. la esposa ha puesto en evidencia que cree que su marido no manifiesta la actitud más conveniente con respecto a sus dificultades. e hizo un pequeño discurso. estrechando las manos de los asistentes y actuó como si fuese casi el mismo de antes. Se movió por todo el lugar. pero de una manera distinta. al menos en algunos momentos y en determinadas circunstancias.. dado que la visita se convierte en un vacío embarazoso: él no dice nada. al referirse a la pereza y a los intentos). y que aquí está la prueba. y espe284 XI. por la otra... El éxito posible sólo dependerá de que ellos ayuden al paciente. y le llamaron para que hablara por el micrófono ante 150 personas. no se comía las palabras. El terapeuta refuerza esta opinión. Terapeuta: . mis hijos dicen que hablo demasiado. y a continuación la utiliza como pretexto para pasar a la cuestión del cambio de conducta: ¿en qué se plasmará el deseado cambio de actitud? Uno de los 285 . y que esta ayuda ha consistido. Nuestros amigos han dejado de visitarnos. Primero intentó servirle de mucho apoyo. sobre todo usted (esposa).que nos sirviese de señal objetiva. También se advierten indicios (confirmados por la entrevista de evaluación) de que ella está harta.» La carta de la esposa indica claramente que su postura es de auxiliar de su marido en las dificultades. en el terreno del trato con él. cosas necesarias. de estas pocas sesiones. en navidades la empresa en la que trabajaba le ofreció una fiesta de jubilación.chofisnay@hotmail. de esas cosas cotidianas. tendría que ser. luego pensó que quizás debía actuar de otro modo. Por eso.. Extracto 4 Terapeuta: Sería magnífico provocar un cambio en su actitud. Sesión 2 Asisten a esta sesión la esposa y dos de los hijos.. aprovechando su posición de auxiliares. que uno hace docenas de veces durante el día. por una parte. Habló sin vacilación alguna. Extracto 2 Esposa: Por ejemplo. rutinarias. ¿Cuál sería el indicio más claro de que había cambiado de actitud? ¿Qué tendría que empezar a hacer él solo. La incapacidad que él ha puesto de relieve no es algo inamovible. que es la que está más próxima a él. en hacer cosas para él y. ayudarle mejor. personales. ¿Sí? Durante la entrevista inicial. si surge algo concreto de estas sesiones. como signo de que está haciendo algo que solía hacer. Esposa: Sí. Debido a ello. obvias. en estimularlo para que lleve a cabo las tareas necesarias para la rehabilitación. cosas cotidianas. y a lo largo de la entrevista de evaluación (por ejemplo. y soy yo la que tengo que llevar el peso de la conversación con todos.. y que ahora no está haciendo? (Hablan tres personas al mismo tiempo.) Hijo 1: ¿. y tampoco vienen sus amigos.. Este informe indica que el paciente puede desenvolverse mejor. de que su actitud ha cambiado.

. y no se ofreció para hacerlo y tampoco me ayudó. porque lo que me estoy preguntando es qué hubiese sucedido si no le hubiese dicho nada... ¿no es esto.. Terapeuta: Debe haber pensado que alguna cosa era diferente. Quizás fue ésta la razón por la que se levantó. El terapeuta pone de manifiesto que la acción del marido —ir a buscarse el café— era algo poco frecuente y. fue y se sirvió el café. Los hijos. una cosa. dije: «Estoy muy cansada. Un día me enfadé mucho porque yo estaba haciendo algo en lo que él me hubiera podido ayudar. siempre que sea posible.. porque sabía que yo estaba cansada. hago café porque ésa es la hora en que puedo tomarme una taza. Cuando me la sirvo él siempre se encuentra en la sala de estar viendo la televisión.. Hijo 1: ¿Quieres decir que se hubiese pasado sin tomar café. Terapeuta: Tengo mis dudas. en escala muy pequeña. tendrás que venir a la cocina y servírtelo tú. aunque se hallan menos estrechamente implicados. si quieres tomar café.. no lo hubiese tomado hasta la hora de la cena. él sabía que yo estaba cansada. y que había manifestado abiertamente ciertas limitaciones en su capacidad para hacerse cargo de su esposo. cosa que me sorprendió. apelando a la suposición de que esto debe haber constituido una reacción ante determinada conducta diferente en la esposa. Esposa: No hubiese venido a buscarla. Hijo 1: ¿Por qué no? ¿No se hubiese imaginado: «Siempre tomo café cuando se hace café»? 286 XI. ¿a qué se debe que se haya levantado para ir a buscar su segunda taza de café? Esposa: ¿Anoche? No tengo la menor idea. Esposa: Bueno. reaccionan mejor que la madre ante las nuevas opiniones. la hora de preparar la cena. La noche pasada. y construir sobre esa base. Siempre le preparo una comida completa. De modo que me dije a mí misma: «Esta es la última taza de café que te llevo. que se levantase y se sirviese él mismo el café. porque jamás le doy un sandwich de cena.? Terapeuta: Antes de abandonar el tema.. él sabía que yo... o le ocurrió algo parecido. lo que usted.. en vez de pedírmela a mí como de costumbre. no me siento con ánimos para preparar una gran cena esta noche». El sábado mamá se desmayó. La esposa también responde. Su hijo empieza por descalificarlo como algo no pertinente. Esposa: Probablemente estuve todo el día fastidiándole. Ella ofrece un ejemplo de conducta desacostumbradamente activa por parte de su marido. Terapeuta: Bueno. Hijo 1: No creo que ésa sea la respuesta a lo que. Esposa: Bueno.. tráeme una taza de café»? Esposa: No.. mencionando 287 . no hubiese dicho nada. él sabía que yo estaba cansada. Terapeuta: .lo que provocó su cambio de actitud. Hijo 1: También es posible que esté preocupado por tu salud. Caso: La familia del hemipléjico Esposa: No. y no hubiese venido a buscarla. a eso de las cuatro. en el momento en que siempre tomamos una segunda taza de café. ni siquiera se le hubiese ocurrido. y siempre le sirvo una taza y se la llevo.chofisnay@hotmail.. Me refiero a que debe tratarse de algo que usted hizo o dejó de hacer en aquel preciso momento. en compensación. en vez de pedirme que me levantase. pero con menos claridad que el hijo. sí y no.com Cómo abreviar la terapia hijos le brinda una captación inmediata de su planteamiento. Y desde entonces viene a la cocina y se prepara su propia taza de café. pero hubiese dejado de llevarle la taza de café. Entonces el hijo se une a ella en este tema de la «incapacidad» y de la posible reacción del marido ante el hecho.. pero. y le pregunté: «¿Qué clase de sandwich quieres que te prepare?» Por eso. Terapeuta: No hubiese venido. La esposa reconoce que estaba cansada. aunque supiese que lo habías hecho? Esposa: Sí.. él se levantó y se fue a buscarla. resultan menos decisivos para estimular el cambio en el paciente. hace hincapié en la pregunta: ¿Qué es lo que usted hizo de modo diferente? Su persistente indagación acaba por lograr una respuesta. Esposa: Bueno. por la tarde. Anoche después de cenar.» Le dije eso a él. A partir de ahora. Hijo 1: ¿Estás segura? ¿Y no hubiera dicho: «Por favor. pero el terapeuta no le deja seguir: vale la pena aprovechar aunque sea una mera aquiescencia parcial en la esposa.. Había estado trabajando todo el día y cuando llegaron las seis de la tarde. Hijo 1: Bueno.

No es lo normal para él. quizás le afectó un poco el saber que. nunca volveré a tomar una de esas cosas. Esta mañana estuve descansando en la cama. y sigue causando. lo cual.. y me enteré de que lo que había provocado toda esta preocupación era que se había acabado de calcular el impuesto sobre la renta.. y todos nosotros allí. Hijo 1: Don ha dicho que esta mañana él entró. Hijo 1: La vecina me llamó al trabajo.. sus emociones estaban realmente a flor de piel. y estuvimos charlando. Hijo 1: ¿Interrumpirle? Terapeuta: No. En resumen. y se sirva él mismo su segunda taza de café. y uno de nosotros cuatro acabó la frase en lugar de él. puede pensar que tiene o no un nexo con la cuestión. pero de todas formas. y yo llamé a casa y hablé con papá.. ¿verdad?» Él contestó: «No. En mi opinión.. Bueno. en mi opinión. ella no te había llamado. quiero mencionar otro elemento que.. y sufrió un desvanecimiento.. Hijo 1: Déjeme decirle una cosa. De hecho. Sin embargo. antes de ducharme y de vestirme. lo cual causó. No sabía lo fuerte que era. había tomado determinado medicamento por error. Creo que tú habías dicho algo un rato antes. Para información de usted. Él entró y se sentó a los pies de la cama. ocurrió once veces durante el lapso de menos de una hora en que ustedes fueron entrevistados. Extracto 6 Terapeuta: Como ahora ya tengo una cierta noción de lo que quizás podrían ser uno o dos pasitos. y ni siquiera sabía qué era. su reacción me pareció muy adecuada. a este respecto. o le suministró un término. ha tenido el inesperado resultado de hacer que su marido se levante después de cenar. Hijo 1: Bueno. ¿Tiene alguno de ustedes una idea sobre lo que ocurrió once veces? Hijo 1: Podría sugerir. 289 . cosa que no es habitual. ¡No tendría que habérmelo recetado! Terapeuta: Pero considere una consecuencia inesperada de ello. mi padre estaba muy lúcido. creo que es útil que sepa que él estaba. Esposa: Le dije a Carol (la vecina) que Don estaba en camino.» En cualquier caso. Extracto 5 Esposa: Créame. y yo le dije: «Bueno.. el relato de la reacción de la esposa por haber ingerido una medicación equivocada sirve para confirmar el incidente del café. y me dijo que Don estaba en camino. probablemente. Esposa: Sí.com Cómo abreviar la terapia que un día anterior su madre había perdido el conocimiento. una alarma notable. Hijo 2: ¿Que él perdiese el control y se pusiese a llorar? Terapeuta: Creo que eso sólo pasó una o dos veces. es de gran importancia. muy pequeños. abandonando su postura previa de responsabilidad protectora y de sermoneo. no. Durante el próximo extracto continúa comentándose el hecho. se sentó al lado de tu cama y se puso a hablar contigo. Se pondrá bien. en esas circunstancias se sentía en un estado muy inseguro. No acostumbra a hacerlo. y en esa interacción había algo que resultaba bastante sorprendente. Esposa: Sí. diría que posiblemente él empezó once veces a decir algo. Caso: La familia del hemipléjico derrame cerebral.. hablé con mi padre sobre la cuestión. pero ahora no me estoy refiriendo a ello. Cuando ella se mostró desamparada. parecía. La vecina estaba muy preocupada por los síntomas que había presenciado. y le dije: «Bueno. Esto implica que cualquier cambio útil en la conducta de ella debe avanzar en la dirección del desamparo. y esta clase de entorno formalizado. ante la cámara de vídeo. y que yo me sentía perfectamente. porque estabas extenuada. no crees que haya tenido un 288 XI. y la cifra de impuestos que se debía era considerablemente mayor que la prevista. y la reacción del paciente ante él.chofisnay@hotmail. Hijo 2: Le apuntamos las palabras. Hijo 2: Una o dos veces. yo llamé a papá. Terapeuta: Eso es verdad. muy sereno. Tuve ocasión de ver la grabación de vídeo que se les hizo a ustedes cuatro en la universidad. el paciente reaccionó de modo activo y apropiado.. ¿qué aspecto tiene? No parece que ella haya tenido un ataque cerebral».

chofisnay@hotmail. que las cosas pueden mejorar. entonces ¿podría ser que se estuviese frotando las manos? Terapeuta: No. y tienes que hacer tal cosa. y va y dice: «Ahora tienes que tomar el hacha y una palanca.. Cuando él salió al jardín mientras yo estaba allí. Esto le impulsa —por supuesto.. diciendo: «Ahora haz esto. Finalmente. Hijo 1: ¿Decía alguna cosa? Terapeuta: Oh. estoy trabajando aquí. que siempre hubiese acaba291 . Algo muy concreto. No sabéis lo que es que una mano sienta lo que siente mi mano». cuando estaba trabajando en la cerca del jardín. de que ustedes —los cuatro— no lo entienden.» Esposa: Sí. la esposa se acerca bastante: «Cuando le presionamos para que actúe. Hijo 2: ¿En nuestra interacción como grupo? Terapeuta: Sí. Lo que ustedes quieren conseguir. sí.. ¿Y cómo creen que reaccionó? Hijo 1: Apartándose del que hablaba.. cosa que acabé por hacer. me dije —lo primero que me dije— que ya estaba harto y que empezaría a ignorarlo. Si quieres hacer eso. Esposa: Probablemente decía: «No puedo. él se daba media vuelta y decía: «No lo entendéis.» Fue y cogió el hacha... de modo que una persona ajena a la cuestión que contemple esa grabación de vídeo saca la conclusión de que allí hay cuatro personas que se están esforzando muchísimo y muy honradamente por provocar un cambio positivo y que. pero había más cosas. Esposa: No se me ocurre qué podía ser. y en seguida les diré en qué consisten. Cada vez que uno de ustedes. no. sin excepción. exactamente.» Terapeuta: Eso es. Esposa: Bueno. No se trata de culparlos de nada. y cada vez. y me mostró. y a seguir trabajando. Terapeuta: Su reacción. Yo trabajaba en un extremo de la cerca. Terapeuta: Sí.» Le contesté: «Mira. y lo único que tienes que hacer es esto o aquello». Hijo 2: Esta semana. Caso: La familia del hemipléjico va. y una determinada reacción por parte del paciente.. y luego tienes que hacer esto en la parte de abajo». por una especie de magia negati290 XI. él iba dando vueltas y haciendo sugerencias acerca de este o del otro aspecto de la construcción de cercas: es un carpintero muy hábil. Y me chocó porque veía cómo ustedes cuatro se esforzaban muchísimo por darle ánimos. «por una especie de magia negativa». pero en once de estos casos él reaccionó. y sigue sabiéndolo. no sólo no lo consiguen. no.. seis. «puedes mejorar. pero yo no me dedicaré a ello hasta que llegue allí. al mismo tiempo. nuevas pruebas que confirmen su incapacidad. Es algo más general. señala que. sabe de qué está hablando. Esposa: ¿No es la cuestión de la mano? Terapeuta: No. o todos ustedes. ¿En qué consistía? Mientras tratan de contestar a la pregunta. Volviendo a referirse a la entrevista de evaluación. verías cómo mejoraban las cosas. hasta que el terapeuta indica la respuesta correcta. sino que consiguen lo contrario: logran que él insista aún más en el hecho de que no puede hacerlo. la palanca.» Terapeuta: «No sabéis qué significa tener mal las piernas. Esto es lo que tienes que hacer. Me limité a ignorarlo... lo que hacen es contraproducente. Terapeuta: Los pequeños incidentes que conté poseen todos la misma estructura. dichos esfuerzos causan un resultado contrario al deseado. él dice: " N o puedo hacerlo. de que se sienta muy mal. ni me di vuelta ni le dije nada.» esto ocurrió muchas veces. Hijo 2: No lo sabemos. Concede un crédito absoluto a sus buenas intenciones. pero. sugerirle confianza en sí mismo señalándole que las cosas no tenían por qué seguir de la forma en que iban ahora. empezó a levantar estas tablas. empezaban a decir «puedes hacerlo». ve y hazlo. se trata de una suposición mía ya que yo no puedo leer en su mente— esto le impulsa a darles a ustedes nuevos datos. y él señalaba unas tablas próximas a él que había que arreglar.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Creo que probablemente se trata de una pauta de interacción que tiene lugar en muchos otros contextos. el hecho ocurrió once veces.. era perfectamente previsible después de haberse repetido tres o cuatro veces. lo único que sucede es que sus esfuerzos provocan una reacción extraña y lamentable. el terapeuta declara que su visión objetiva y de experto ha comprobado la existencia de una clara y definida pauta de acción en los miembros de la familia. «si dejaras de estar sin hacer nada y te pusieses en movimiento.."» El terapeuta se apoya en esta respuesta y construye sobre ella. cada vez se hallan más implicados en el tema. «No puedo hacerlo. Yo sabía que pasaría cinco.

entonces fue y tomó el hacha y la palanca. pregunta cuál sería el enfoque opuesto. Ustedes me han brindado dos ejemplos magníficos. y dijo: «Ahora coloca un clavo en la parte de arriba. razonable. Usted (esposa). cuando uno de los hijos.. quedó reducida a un estado muy breve de incapacidad. Además. por un simple error. Hijo 1: . 293 . que es diferente a lo que habría hecho hace unos cuantos días. y él decide que la quiere aquí cuando usted está allí. Me dijo que yo era un sabihondo y casi me pega un par de veces.» Pero lo cierto es que fue y lo colocó. pero lo pondremos más tarde. Cuando el hijo se dedicaba a una tarea hogareña hecha a su manera. Déjame asegurar la cerca. el terapeuta señala que ellos mismos ya han demostrado qué es lo que funciona. mire. Quizá sea necesario que lleve a cabo un sacrificio aún mayor que antes. ¿cómo tengo que hacerlo?». sugiriendo que quizás se requiera un enfoque muy distinto para ayudar al paciente.. de pronto él comienza a funcionar de un modo que les sorprende a ustedes por su lucidez. en vez de decirle: «Bueno.. el enfoque amable. su razón y su adecuación. Yo le ignoraba.. le guste o no. no soy demasiado optimista con respecto a esta posibilidad. a tenor de lo que ha dicho el neurólogo? Creo que será casi imposible que usted varíe de talante y diga: «Hasta ahora he tratado de hacer las cosas de un modo amable. brindando una anécdota que lo confirma implícitamente.» Hice caso omiso de su presencia. obligándole así a que tomase esas herramientas y empezase a arreglar cosas por aquí.y el otro enfoque.. no lo plantea como algo sencillo y fácil sino como un paso muy difícil. lo hizo para mostrarme lo que quería decir. quiere decir que mi madre ha tomado la primera línea de actuación.com Cómo abreviar la terapia do por hacer. No se me hubiese ocurrido ninguno mejor. no vaya a caerse primero. o el enfoque optimista o alentador. el terapeuta comienza la intervención principal. lógica. Usted (hijo) está construyendo una cerca. o supuestas incapacidades. Terapeuta: El enfoque amable. Caso: La familia del hemipléjico Como le digo. Con objeto de facilitar la aceptación de dicho cambio. y usted adopta una actitud diferente. Inicialmente. golpeó en la parte de abajo de la tabla. Y en vez de caer presa del pánico y de pensar que se estaba acabando el mundo. se limita a formular una declaración de tipo general. Uno de los hijos indica que ha captado y que está de acuerdo con el mensaje del terapeuta. y que adopte una actitud que se opone totalmente a la razón. algo que me resulta por completo a contrapelo. lo habría hecho por mi cuenta.. y él iba y me lo mostraba. Pero yo estaba colocando postes para sostener la cerca. el opuesto. haz lo que quieras. sin pretender activamente que su padre interviniese en ella. y no por el hecho de que toda la cerca se encontrase en situación de inestabilidad. Hijo 1: Cuando usted describe esa segunda posibilidad. Esto era exactamente lo contrario de lo que estábamos haciendo allí. Luego... Una vez que su documentación ha justificado que la frase «tú puedes hacerlo» provoca resultados opuestos a los deseados. Extracto 7 Terapeuta: Creo que el peso principal del sacrificio recae sobre usted (esposa). probablemente. éste ofreció voluntariamente su consejo y su participación. como me señalaba. la levantó. Entonces le dije: «Bueno. porque. y me iba a cuidar más tarde del resto. para sintonizar con la postura de la esposa. evita especificar cuáles son los cambios que está proponiendo. servirá para producir un cambio.. Tal es la actitud que. no te preocupes. y a hacerlo a su modo por allá. Aquí lo haré yo a mi modo». que quizás no sean tan graves. ya que no podía explicarlo. Me estoy refiriendo a esto. ¿cuál sería? ¿Dejarlo solo? Terapeuta: No se reduce a eso. que exige sacrificios aún mayores.» Yo le contesté: «El clavo de arriba no servirá de nada.chofisnay@hotmail. pero yo necesito poner tablas en esta parte.. ¿Qué podría haber de más amable. que vuelve a ejercer su propia iniciativa. usted ha intentado hacer lo que indica el sentido común: ser amable. que ayuda y se esfuerza mucho. más razonable y más lógico que darle ánimos a su marido para que salga y haga algo que rompa la barrera de sus incapacidades.» 292 XI. Hijo 1: ¿Mostrarse como un antagonista? Terapeuta: Todos tienen que ir más allá de eso. Usted le dijo: «De acuerdo. Él estaba preocupado por el problema inmediato de la caída de cada una de las tablas que formaban la cerca.

pero yo me levanto temprano y le sirvo el desayuno a las ocho. Tiene que estar allí.. no. en la mesa..chofisnay@hotmail. Esposa: Estará servido en la mesa. Por la mañana él se queda dormido hasta que le despierto. tienes que levantarte. porque suponemos que él lo sabe. de todos modos. Aquí se presenta la oportunidad. igual que mis colegas. Tiene que estar allí. se le ha olvidado.. todo lo que diga. Esposa: Simplemente. no. y dejar que sea él quien se decida a actuar. mire.» Hijo 1: ¿Quiere decir que hay que preparar tocino con huevos fritos.» 295 Esposa: Mire. esto le va a impresionar. por ejemplo. se le explica que esto ha sido causado por un error o una incapacidad de ella. «Doctor.. Terapeuta: Bueno. Es posible que usted nos escuche aquí. Pondré el desayuno en la mesa y dejaré que se enfríe. Terapeuta: Muy bien. ¿Podría olvidarse mañana de hacerlo? Esposa: ¿De llamarlo? Terapeuta: Sí. él sabe que me voy a la cocina a preparar el desayuno. cuando salgo del dormitorio. Esposa: N o .. es una rutina que ya lleva un año de funcionamiento. Terapeuta: Esta vez usted se olvidará. Hijo 1: Bueno. yo. estaría encantada de probar todo lo que usted sugiera. que implica decirle que se levante. y tendrías que haber venido. puede disculparse de todo corazón y decirle: «No sé cómo ha ocurrido. ella ha decidido dejarlo sin desayuno. Veremos a qué hora se levanta. y dejarlo allí hasta que se levante a las once de la mañana o más tarde todavía? Terapeuta: Quizás. le seré franco.cambie de opinión..» Terapeuta: Temía que usted hiciese eso. Esposa: ¿Que me he olvidado de llamarlo? Hijo 2: «Me distraje con el programa de la tele. se viste y viene.. Terapeuta: Sí. pero se me olvidó llamarte. como máximo.. y media hora después. pero que apenas haya abandonado el edificio. cuando se levanta y . se cepilla los dientes. el desayuno estará listo dentro de cinco minutos»? Terapeuta: Sí. él se ocupa de sus propias necesidades personales.» Diga: «No sé cómo me ha pasado. indirectamente.. Hijo 1: Él podría pensar que. si no somos demasiado.» Terapeuta: ¿Y se levanta? Esposa: Sí. Lo siento. se levanta.. de empezar a dejar de lado la actitud de preocuparse por él. Si es preciso. Esposa: No. Esposa: De acuerdo.. «No sé cómo me ha podido suceder. de levantarse y cepillarse los dientes. Pero me pregunto. Hijo 1: Diez minutos después estará allí. por alguna razón.com Cómo abreviar la terapia Extracto 8 XI.» Terapeuta: Diga que lo siente terriblemente. dentro de una situación de cada día. Caso: La familia del hemipléjico se marcha a la cocina: «Bueno. y lo único que pasa es que usted lo siente mucho. Terapeuta: N o . Hijo 2: Esperar y ver. Sí.» Hijo 2: ¿Ella tiene que sentarse allí y esperar? Hijo 1: Puede preparar los cereales (carcajada). si no vamos demasiado de prisa debido al entusiasmo terapéutico. Terapeuta: . Terapeuta: ¿Y qué hará si él dice «por qué no me has llamado»? Esposa: Le diré: «Sabes a qué hora se sirve el desayuno. cuando los huevos y el tocino estén fríos. Se me ha olvidado llamarte. Quizás le estamos pidiendo algo demasiado opuesto a lo que considera oportuno. me olvidé. Esposa: Él sabe. vestirse. Hijo 1: ¿Por qué no se limita ella a decir. lo haré. y ponerlo en el lugar que él ocupa en la mesa. La esposa describe la rutina casera del desayuno y el terapeuta propone que ella se olvide de llamar a su marido para desayunar. esas palabras las he oído con demasiada frecuencia. en lo que se refiere a ayudar a su pobre marido.. y entonces entro y le digo: «El desayuno está servido. Esposa (riendo): ¿Qué tengo que hacer? Hijo 1: Decir que lo has olvidado. y que estará listo en diez minutos. Terapeuta: Se trata de algo tan verosímil como si usted dijese que no se siente bien.

com Cómo abreviar la terapia Esposa: Las digo con plena conciencia. sea como fuere. Por amor de Dios.excepto precisamente aquello que decimos de veras. el terapeuta propone otra tarea similar. no se 296 XI. Extracto 9 Hijo 1: Lo que usted está diciendo es que al día siguiente por la mañana él tiene que levantarse a tiempo de la cama. Supongamos por un momento que usted dice: «Sam. por cierto. Terapeuta: Sí. Terapeuta: Y entonces ¿le va a decir «bueno. pero dentro de un contexto así: «No sé. Hice lo que usted sugirió sobre poner la comida en la mesa y no llamarle. me hallo en el límite de mis fuerzas. Simplemente. Éste es el problema: no hay nada que le perturbe. lo digo en serio. no sabe qué preparar de cena para mañana por la noche. y por lo tanto. «Sam. Resultaría un poquito sospechoso.» ¡No. pero a una mujer le resulta horriblemente difícil imaginarse un nuevo menú cada noche. hace usted algo que sepa que él detesta. Terapeuta: No. sugiéreme algo. por un instante. a esta sesión sólo acudió la esposa. como no me dijiste qué era lo que querías. El terapeuta.. no se dan cuenta de lo mal que me encuentro. debe hacer lo mismo otra vez? Terapeuta: Creo que no podemos repetir la historia del desayuno cada mañana. La esposa está de acuerdo en seguir la sugerencia de «olvidarse» de llamar a su marido. Fue lo que pasó anoche. lo difícil que esto va a ser para usted. Pero ¿qué podría pasar con la cena? Puede haber otras pequeñas cosas.» Dado que la tarea ha sido aceptada. apareció él sin manifestar ninguna reacción.» Hijo 1: Lo que usted acaba de decir.. El terapeuta indaga acerca del encargo realizado. lo siento. en ese caso.» No. imaginar los platos de una cena. Lo que le dirá a partir de ahora es lo siguiente: «Una de las cosas que cada vez me resulta más difícil es inventar un menú. Terapeuta: . Terapeuta: Piense. hay una cosa que los hombres no suelen comprender. Todo lo que me diga. no quiero decir eso. cada mañana —cosa muy extraña— se levanta. no se me ocurre qué hacer. Terapeuta: Bueno. no! Lo que debe decir es: «Oh. no es más que otro intento de hacerme avanzar. ahora. ¿y qué sucedió a la mañana siguiente? Esposa: Bueno. no obstante.» ¿Comprende? Se trata de algo muy diferente a hacerlo de un modo didáctico. algo insignificante y trivial. y que tenga la más ligera y remota posibilidad de sacarlo de este. Esposa: Hígado (entre grandes carcajadas). sería algo muy conveniente para ti el que decidieses lo que quieres cenar. que le haga pensar que hay gato encerrado: «Bueno. las cosas han seguido aproximadamente igual. Por eso. no! Usted tiene que estar todavía peor. una vez más estará haciendo precisamente lo opuesto que hasta ahora. La esposa responde que ella hizo lo que correspondía pero que «las cosas siguen aproximadamente igual». aquí tienes hígado»? ¡Oh. estará mostrándose desamparada. del mismo tipo. no es eso lo que tiene usted que decirle a partir de ahora. ¿qué?».» Y si él no le dice nada. y los clientes preguntan: «Y después. Nos "gustaría averiguar qué sucede. de modo que se levanta y llega a tiempo al desayuno. Sesión 3 Los hijos no pudieron venir. después de aproximadamente unos tres cuartos de hora.. ella reacciona afirmando insistentemente que lo hará. Creo que es el perro quien le despierta. sabe 297 . En su calidad de auxiliar llena de devoción. ¿cómo fueron las cosas? Esposa: Bueno. Esposa: No. parece una tontería. no.chofisnay@hotmail. Hijo 1: Bueno.» Una vez más. Extracto 10 Terapeuta: Dígame.. «Dime algo. a la mañana siguiente ¿tiene que volver a olvidarse. pero el terapeuta refuerza su motivación dándole a entender que quizás fracase al intentar poner en práctica esta difícil tarea. Caso: La familia del hemipléjico me ocurre nada.

si es que se lo quiere oír. ella grita: «¡Cállate!» (En este momento entra en la sala el doctor Weakland. Simplemente. me estoy levantando solo. Weakland: Y si hay una cosa de la cual estoy seguro es de que jamás oirá que su marido le dice: «Recibí tu mensaje sobre el desayuno. y entonces el refunfuñó un poco y dijo: «Sabes que esto no me gusta. y yo me pregunto. Esposa: No. Esposa: Yo le contesté: «Oh... La esposa también ha lleva298 XI. empezó a leer el periódico y no pronunció una sola palabra. y para que cayese en la cuenta de que no había dicho ni media palabra. se lo serví. preparé algo que sabía que no le gustaría. que si bien resulta desconcertante. El terapeuta prosigue su indagación concreta. es realmente difícil el programar cada noche una comida diferente. trataré de no volverte a servir este plato nunca más. Dijo «buenos días». sólo para darle un susto. Le pedí disculpas y dije: «Lo siento. no por su propia influencia sobre la conducta del marido. Esposa: Bueno. quien permanece allí durante un rato. hemos llegado a ver la cuestión de un modo muy diferente. no puede juzgar en base a eso. Terapeuta: Bueno. también puede ser positivo: en vez de quejarse porque su marido se sumerge silencioso en el periódico. preguntando acerca del encargo relativo a la cena. Pero esta mañana lo hizo.com Cómo abreviar la terapia por experiencia que las respuestas genéricas pueden resultar engañosas o inexactas.chofisnay@hotmail. si tenemos esto en cuenta. la conducta del paciente ha cambiado notablemente. Weakland: Al mismo tiempo. Informa asimismo sobre un cambio espontáneo. ¿Logró mostrarse un poco apesadumbrada por este gran error que había cometido? Esposa: Sí. aunque ella no lo vincula explícitamente con los cambios que ella ha provocado. no se me ocurrió cuando salí de compras. Esposa: Sí. porque jamás acostumbraba a decir buenos días ni nada. me imagino que la última cosa que haría sería el reconocer directamente ante usted el hecho de sentirse influido.. Y al final. Caso: La familia del hemipléjico do a cabo esta tarea. Debido a la clase de persona que es su marido. y por lo tanto. se limitaba a sentarse a la mesa con su periódico. que usted le preguntaría qué es lo que quería concretamente para cenar.» Nunca le oirá decir esto. se sentó a la mesa. Terapeuta: Puede esperar usted hasta el día del juicio universal. me da un beso en la mejilla y dice: «Buenos días». Sabes. Todos cometemos errores. no se lo tome tan a pecho. Terapeuta: Sí. Weakland: En consecuencia. Nadie es perfecto. La forma más adecuada de expresarlo sería ésta: usted no conoce en realidad su propia fuerza. Esposa: Por supuesto. 299 . Usted ha mencionado un par de veces que su marido no habla mucho. La esposa trata de explicarlo como algo causado por el perro. cómo puede dilucidar usted cuál ha sido el auténtico impacto de las dos cosas que hizo la semana pasada.) Weakland: Lo que usted comenta acerca de la cuestión está relacionado con lo que yo tenía en la cabeza al entrar. porque cada noche le preparo una gran cena. Esta mañana se levantó. e informa acerca de otro cambio: ahora su marido le da los «buenos días». Extracto 11 Extracto 12 Terapeuta: Volvamos otra vez a lo anterior. y por eso tienes que comerte lo que te sirvo». Weakland: Tiene que tomar la decisión basándose en otra clase de elementos. se acerca a mí. Esposa: Sí. pero en definitiva se ha dado un primer paso. de modo que insiste en su interrogatorio y averigua que. de hecho. y en los últimos tiempos cuando se levanta. Usted tiene un potencial de influjo sobre él mucho mayor de lo que usted misma cree..» Terapeuta: Sí. creo que es posible que usted. porque sé que no te gusta». le miré y grité con toda la fuerza de mis pulmones: «¡Cállate!». y usted dijo. ¿Qué pasó con la cena? Recuerde el segundo acuerdo al que llegamos. ni se me pasó por la cabeza cuando fui a comprar al mercado. cosa que es una mejoría. y él no dijo nada.

Esposa: Lo sé. lo último que se le ocurriría al marido sería admitir abiertamente que ella influye sobre él. Terapeuta: Entonces su ayuda. Weakland está preocupado porque la esposa niega... Sería estupendo que usted pudiese sentarse al lado de él. ¿verdad?» Le contesté: «Lo es. o 301 .. Creo que usted está tratando —y al decirle esto probablemente voy a herir sus sentimientos— de hacer demasiado fácil su propia tarea. tuve la desagradable impresión de que usted era un poco demasiado optimista en lo que se refiere al poder de las exhortaciones sencillas. sin duda. directas. y si usted le pregunta: «¿A qué se debe eso?». ni cuánto. muy improbable. porque ahora está comenzando a darse cuenta de la importancia del hecho.) Weakland desemboca en un aspecto más general. A partir de ahora voy a cambiar mis hábitos cotidianos. Como es un hombre terco (opinión que ella comparte con entusiasmo). Terapeuta: Sí. Pero. y no sólo a partir de la hemiplejía. qué se hace en esta situación. reforzando la idea de que la esposa necesita ayudar. me da la sensación de que Sam ha sido terco durante toda su vida. basándose en cosas observadas. no creo que lo haga. pero en la medida en que sea posible. es un hombre orgulloso. muy deprimido. Extracto 13 Esposa: Pero eso resulta tan difícil. y no necesariamente de modo directo. Weakland: Quizás se le acerque y le dé un beso.» (Weakland deja la sesión. Pero mire. el consejo directo no es el mejor modo de influir sobre él. Un día su médico de cabecera me preguntó: «Señora N. pero su marido necesita un tipo especial de ayuda. razonables. es la persona más tozuda que jamás haya conocido. entonces no se trata de un simple daño cerebral.siempre era tan ambicioso.. porque eso no es para él.. o al menos no reconoce. En realidad. Weakland: Me molesta tener que mencionarlo.. Esposa: Ajá. creo que se puede afirmar que. Esposa: Ha dado en el clavo. además de terco. pero me da la impresión de que su marido es un hombre bastante tozudo.» ¿No le encantaría que lográsemos este resultado? ¿Le gustaría. va y le ocurre esto. su terquedad por el bien de él. Weakland: Bueno. tan enérgico..chofisnay@hotmail. creo que usted se enfrenta con la tarea de vencer en cierto modo.. y durante los cinco años de noviazgo. lo único que se me ocurre en relación con 300 XI. él se encontraba mejor en el hospital durante la primera semana después del ataque que ahora en casa. evidentemente. El rechazo del marido a admitir que se le está ayudando sirve de prueba de su tozudez y de indicador de que ella debe ayudarle influyendo sobre él de modo indirecto. Esposa: Él es tozudo. el hombre que era. Terapeuta: Probablemente se halla muy. haré esto.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Principalmente. Esposa: No. se trata de algo muy. Terapeuta: El problema está en saber qué se hace cuando. verdad? Esposa: Sí. bueno.» Lo único que dirá es: «Me ha dado la gana hacerlo. Cuando recuerdo. Terapeuta: Como apunta John. lo otro y lo de más allá. él no contestará: «Porque me has ayudado... En cuestión de unos pocos minutos. hablar civilizadamente y que él dijese: «Me parece que tienes razón. no espere que él lo reconozca abiertamente. y lo ha sido siempre durante los treinta y cinco años que llevo casada con él. ah. Esposa: Bueno. Terapeuta: ¿Con lo tozudo que era? Esposa: Tan tozudo como usted quiera. Terapeuta: Sí.. que el marido reacciona ante la conducta de ella. Caso: La familia del hemipléjico el tema es que no sé si es posible. sugiere que. Con el propósito de contrabalancear o dejar sin valor este punto de vista. mire. esto plantea otro punto que mis colegas señalaron después de nuestra última sesión: precisamente porque su marido parece ser —o es— una persona tan tozuda. Esposa: . tan capacitado.» Terapeuta: Oh.. En nuestras dos primeras sesiones. sobre todo la semana pasada. incluso en el caso de que pueda conseguirlo.

Cuando volví. lo ve como una ayuda cariñosa.» 302 XI. Terapeuta: O si se queja durante el día. Terapeuta: . en cualquier caso creo que será necesario que usted se replantee la clase de ayuda que le brinda y que él necesita recibir de usted. y dejé otra vez los platos sucios. Terapeuta: ¿Qué resultado daría esto? Esposa: Bueno. para hacer uno o dos recados. No lo había pensado nunca. Terapeuta: Sea así.. Terapeuta: Y para hacerlo.. Terapeuta: Usted. cada día me levanto y dejo la cocina con los platos sobre la mesa. Terapeuta: Sí. y le dije que tenía que salir a toda prisa.o la conducta de un hombre que le dijo al médico: «Quiero que ella deje de presionarme. y entonces empezó a tirar los restos del almuerzo. a eso de las cinco o cinco y media. los platos ya no estaban allí. Terapeuta: Pero ello se debe.. Esposa: Sí. decirle: «¿Por qué no te acuestas temprano hoy?» Empujándolo un poquito en esa dirección.. que le está brindando. sabe. para empezar.chofisnay@hotmail. Esposa: Aah.. y por eso necesito que me haga un relato muy detallado de lo que ha pasado durante los últimos diez días. quizás podamos arreglarlo y ellos (los hijos) puedan venir la semana próxima a nuestra última sesión. Déjeme que le cuente lo que pasó el domingo. Esposa: .. en cualquier caso. Si se queja de dolores.» Esposa: El diría: «No.. Terapeuta: Pero ésa no sería la conducta de un hombre terco. Me sentí más entusiasmada que nunca. A partir de ese momento. Esposa: Ya. lo de levantarme de la mesa y dejar los platos del desayuno. y aprovecha la ocasión para reiterar la necesidad de una ayuda diferente: en lugar de presionar a su marido para que se muestre activo. Un día le sugerí que estaba cansada de ocuparme de él. Esposa: Ajá.. Terapeuta: Será nuestra última sesión. por el hecho de que no puede hacer muchas cosas. salí de casa. Esposa: Bueno. Creo que probablemente aceptaría mi sugerencia y se iría a la cama y. En cierta manera. quizás le resulte muy desconcertante descubrir que ha conseguido algo extrañamente opuesto a lo que se proponía.. él los había colocado en el lavavajillas. es mejor que empiece explicándole 303 . y él entonces se levanta y los ordena. y me da la sensación de que se encuentra mejor. Cuando volví. Esposa: Bueno. o no puede hacerlas ahora tan bien como las hacía antes. lo cual resulta muy alentador.. me limité a realizar mis tareas domésticas. En consecuencia. Dígale. Esposa: Sí.... ella debería sugerirle que descanse más. Sesión 4 En esta sesión sólo participó la esposa. creo que usted. Los dejé sobre la mesa. lo ve con otros ojos.com Cómo abreviar la terapia triste. quizás se resistiese y dijese. a quitar sus trastos del patio. Esposa: Quizás sea así. después de comer... esperaré un rato. le dije que tenía que hacer unos recados. es difícil decirlo. añade la noción emparentada de hombre orgulloso. es cierto. y me iré a la cama después de cenar.. Y él lo lamenta. creo que usted ha formulado una sugerencia excelente. desde que sufrió el ataque. Por la tarde. hice lo que usted me sugirió.. Le agradecí lo que había hecho y le dije que había tenido un día muy atareado. o sea de otra manera. Esposa: Ajá. en todo caso. «¿Por qué no te vas a la cama ahora mismo?». Vino su hermana y. bueno. dígale que se acueste temprano. eso. a que él es un hombre orgulloso y lo ve bajo otro prisma. sí. desinteresada. con su espíritu de ayuda y su manifiesta atención hacia él. sucios. los platos seguían allí. Extracto 14 Esposa: Bueno. por supuesto.. quizás esté hiriendo involuntariamente su orgullo.cosa que me sorprendió mucho. Terapeuta: Lo considera como un recordatorio bastante evidente de sus propias carencias. Caso: La familia del hemipléjico El terapeuta plantea el tema del hombre tozudo. No dije nada. suponiendo que sean las cinco de la tarde.

Hijo 1: ¿Se queda en la cama tanto tiempo como antes? Esposa: No. Extracto 15 Esposa: Creo que se ha sentido mejor. Nunca ha sido una persona propensa a quejarse de todo. se ha producido otro cambio espontáneo: el marido ha tomado medidas para obtener lo que le debe su antiguo patrono.. Pero desde que está enfermo.chofisnay@hotmail. Hijo 1: Es algo sorprendente.. Extracto 16 Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente de cómo va todo? Ésta es. 304 XI.. no hay nada que le agrade. sobre todo a mediodía. y esta mañana salió y se puso a regar un poco. yo había seguido poniendo en práctica su sugerencia de. ¿Hizo usted algo así esta semana? Esposa: Sí.. una muestra cualquiera de reconocimiento. No le he llamado para el desayuno. Extracto 17 Esposa: . esta semana hice lo mismo. ha habido mucho más. pero nunca ha dicho nada sobre el hecho de que no le llamase. 305 . nuestra última sesión. y se volvió a quejar. Esposa: Bueno. «Sabes que el hígado no me gusta.se ha estado levantando temprano por la mañana. Precisamente le estaba contando a Jim (hijo 1) que ayer estuvo trabajando con sus herramientas en el garaje. como ustedes saben. comía sin rechistar cualquier comida que le diese.. esto lo ha mantenido en plena forma..» Terapeuta: Ya lo comentamos la semana pasada. o un aparato de televisión. Tres o cuatro veces se ha levantado tarde.. Me cuesta muchísimo pensar en algo que le gusté para almorzar. Cuando él trabajaba allí hace cinco años hizo una sugerencia que le habrá ahorrado a la empresa unos 60 000 dólares sólo en mano de obra (pero nunca recibió ninguna gratificación por ello).. en fin. Esposa: Bueno. La esposa informa sobre nuevos progresos. Desde que vinimos. ha adoptado una perspectiva más positiva de la vida. además. Esta semana. por primera vez puedo decirle honradamente que creo que está manifestando una cierta mejoría. Podían darle un coche. y hace otras cosas por el estilo. La esposa sigue informando de cómo cumple fielmente las tareas que se le encargan. según la cantidad de dinero que dicha sugerencia le ahorrase a la empresa. pero no para almorzar (risas). Caso: La familia del hemipléjico Sesión 5 En esta sesión se hallaban presentes la esposa y dos hijos. pero desde que está enfermo se queda en la cama.. Esta mañana me ha ganado en la cocina: ha llegado allí antes que yo. Algunos días ni siquiera duerme la siesta. o una radio fabricada en Japón. si el comité de sugerencias aceptaba la propuesta de un empleado. Da la sensación. Terapeuta: ¿Qué ha pasado con la cena? Esposa: Se ha quejado de la cena. Siempre ha sido madrugador. cosa muy poco frecuente. y barrió el patio trasero. que ahora se hallan vinculados con acciones de ella. nosotros y otras personas llegamos a la conclusión de que es una persona muy terca. ¿Cuándo había ocurrido eso por última vez? Esposa: No había pasado desde antes de sufrir el ataque. Este hecho me ha dejado muy animada. se le concedía a éste algún tipo de gratificación. Seguí las sugerencias de usted. con determinados resultados positivos. quiere que yo se la pase a máquina y que la envíe. se ha manifestado más interesado en hacer cosas... He llegado a decirle al doctor X que me casé con mi marido para lo bueno y para lo malo. se ha quejado sobre. Extracto 18 Terapeuta: ¿Qué es lo que él ha sido capaz de hacer por su cuenta? Cuénteme un poco..com Cómo abreviar la terapia que en la empresa en que él trabajaba. Se ha mostrado más interesado. Ayer sacó el magnetofón para empezar a dictar la carta que quiere escribir.

. Este tercer ataque fue muy grave. ¿funciona de veras? Esposa: Sí. Cada vuelta son 800 metros. es decir. el cliente busca ayuda de tipo profesional.. Terapeuta: ¿Por qué? Hijo 1: ¿Es demasiado fatigoso? Esposa: Porque es la forma que el doctor Watzlawick me aconsejó que adoptase: «No. el médico del señor N nos comunicó que éste había sufrido un cuarto y último ataque.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: No sólo es terco. Ahora. En directa relación con esta visión de la naturaleza de los problemas. consiste en que tanto el cliente como el terapeuta perciban la existencia de tales problemas. Esposa: Sí. al principio de esta obra nos esforzamos por describir qué significa un «problema» desde el punto de vista clínico. porque dicha conducta es considerada 2) como apreciablemente desviada de la norma explícita o implícita. creo que es demasiado para ti. La señora N declaró que estaba muy satisfecha con la mejoría que se había conseguido. además es orgulloso.» Esto. Cuatro meses más tarde se hizo una llamada de seguimiento a la señora N. y porque 4) se han hecho esfuerzos para modificar esa conducta. de veras es así. una queja) suele implicar los siguientes rasgos: 1) La preocupación manifestada por un cliente acerca de determinada conducta propia o de otra persona con la que se halla significativamente comprometido. La base y el punto de partida de la psicoterapia.chofisnay@hotmail. pero no han tenido éxito. los consejeros matrimoniales o familiares y los asistentes sociales clínicos. Y yo he seguido desalentándole. el porqué. suelen atender. por medio de la comunicación verbal. de verdad. Poco después. y 3) como real o potencialmente molesta o dañosa para la conducta o para los demás. En nuestra opinión. las distintas dificultades que suelen calificarse de problemas psiquiátricos o psicológicos. y acentuando explícitamente el hecho de que las afirmaciones globales que realizamos aquí y en el resto del libro se brindan en calidad de perspectiva útil sin pretensión de convertirse en la verdad o la realidad. y lo dejó muy debilitado y claramente dañado en el habla y en el movimiento. 5) En consecuencia. cuando algunos días quiere dar cuatro vueltas a la manzana. de una manera 307 . Es un final triste. pero hubiera sido todavía peor si hubiésemos abandonado esta pareja a su suerte. pero que había tenido otro derrame un mes después de acabar el tratamiento. 306 XII MÁS ALLÁ DE LA PSICOTERAPIA Este libro se ha centrado en la práctica clínica de la psicoterapia. al intentar desalentarlo. un problema (o con más precisión. Sam. y que los profesionales de estos ámbitos o de terrenos afines. por ejemplo. Por lo tanto. hemos presentado una teoría acerca del modo como surgen y persisten los problemas. Hijo 1: Y eso. La esposa informa sobre otros avances. y que sus actividades se iban incrementando. exigió varias semanas de hospitalización. Informó que la actitud de su esposo había continuado mejorando. tanto al terapeuta como a sus hijos. luchando entre sí —uno con su depresión y la otra airada pero impotente— a lo largo de sus últimas semanas de vida en común. y que ahora ella se limitaba a tratar de hacerle a su marido las cosas lo más fáciles y llevaderas que fuese posible dentro de las circunstancias del caso. y los efectos positivos de sus acciones sirven para consolidar su nueva actitud de ayuda a su marido. Terapeuta: Y sufre mucho por esta desgracia de. de hecho sirve para que se sienta más decidido a hacer cosas. Esposa: Sí. yo trato de quitarle esa idea de la cabeza. no deberías dar tantas vueltas. Las explicaciones que da a sus hijos sobre lo que ha estado haciendo de modo distinto. y tú lo que tienes que hacer es sentarte aquí y tomarte las cosas con tranquilidad durante un buen rato. en cada caso individual y de modo global. en la forma de tratar.

Difícilmente podría ser más sencilla nuestra teoría básica sobre la persistencia de los problemas. por otra. actúan lógicamente. precisamente. nosotros consideramos que los individuos son demasiado lógicos. esfuerzos que a menudo realiza el mismo sujeto que lleva a cabo dicha conducta. y la conducta aplicada en los intentos de solución. sin embargo. tal como han surgido y evolucionado a lo largo de los últimos veinticinco años. en realidad. grandes ventajas potenciales. ¿Por qué. y cuando aparecen resultados no deseados. Estas soluciones modélicas a menudo sirven. En consecuencia. Si se considera que la tarea básica del terapeuta consiste en la solución efectiva y eficiente de problemas.com Cómo abreviar la terapia general. no obstante. la cuestión de la persistencia cobra una importancia decisiva. aunque el proceso es similar en ambos casos. y una visión irónica acerca de numerosos y bienintencionados esfuerzos por ayudar. incluso la calificada de problema. Este punto de vista posee sin embargo. cuando proponemos que el ámbito específico de las conductas que hacen perdurar los problemas suele consistir. A este respecto. Más allá de la psicoterapia destructoras es una cuestión decisiva para cualquier teoría relativa a los problemas. 3) En oposición a la extendida opinión según la cual las personas no son lógicas. nosotros explicamos la perduración de la conducta no productiva basándonos en unas cuantas observaciones. se insiste en aplicar soluciones ineficaces y que. Excepto en aquellos casos en los que haya deficiencias orgánicas claras y concretas. nosotros consideramos que toda conducta. de acuerdo con premisas básicas e indiscutidas. Nuestro énfasis en la forma en que perduran los problemas está íntimamente vinculado con dos aspectos de nuestra perspectiva básica: 1) Consideramos que los problemas son fundamentalmente cuestiones de conducta. 2) Esta conducta ha de ser continuada. la concepción antes descrita replantea esta tarea como algo mucho más sencillo y más limitado de lo que se acostumbra a pensar partiendo de otras concepciones más corrientes acerca de los problemas psiquiátricos. el problema consiste en algo que se hace. en aquellas conductas que llevan a cabo tanto el cliente como los demás sujetos comprometidos en la cuestión en su intento de controlar o de resolver el problema. que continúa dejando sin explicación la noción antes postulada de «enfermedad mental». El concepto mismo de «enfermedad mental» constituye la respuesta más corriente y más definitiva: las personas persisten en conductas no productivas porque tienen una mente deformada y un pensamiento carente de lógica. Para nosotros. Vamos más allá. incluso para aquellas en las que se concede un énfasis explícito y muy notable a los temas del origen y de la etiología. Éste es el motivo por el que consideramos que la persistencia de un problema constituye el tema central que hay que entender y afrontar. se encuentra primordialmente configurada y conservada (reforzada en sentido general) por otras conductas actuales que la rodean. pero otras veces no. sólo sirven para empeorar más las cosas? Explicar la continuidad de las conductas improductivas o auto308 XII. por una parte. no en algo que se es. cualquiera que sea la forma en que se haya iniciado. por la interacción en el aquí y ahora de las relaciones personales significativas. para que exista un problema tiene que darse de forma continuada o repetida. es decir. En otros términos. Esta actitud difiere notablemente de la habitual preocupación por etiquetar la naturaleza específica del problema que se plantee (diagnóstico) y por buscar después su origen básico (etiología). a pesar de los esfuerzos que se hagan para que desaparezca. su conducta suele volverse más constreñida y rígida. coincidimos con las perspectivas globales del movimiento de la terapia familiar. En otras palabras. resulta muy difícil ponerlas en tela de juicio o alterarlas. decir esto no es más que apelar a una fórmula substitutoria. En cambio. Ya no se trata de curar o compensar 309 .chofisnay@hotmail. 2) Cuando una persona se halla en una situación de dificultad. la existencia efectiva) de los problemas se basa en un círculo vicioso de refuerzo mutuo entre la conducta problemática. por ejemplo cuando lucha con un problema. nosotros consideramos que la persistencia (y por consiguiente. debido precisamente a que su enfoque es más restringido. apelan a nuevas operaciones lógicas para justificar dicha discrepancia sin poner en discusión aquellas premisas. Es posible que diversos aspectos de esta concepción resulten inaceptables para muchos: actitud escéptica hacia la verdad o la razón. que implican un mínimo de inferencias y de construcciones teóricas: 1) Desde el comienzo de nuestra vida todos aprendemos soluciones culturalmente establecidas para los problemas que se hallan culturalmente definidos. Como se han aprendido en gran medida inconsciente o implícitamente. una drástica simplificación en materias que tradicionalmente han sido consideradas como profundos y complejos dilemas del hombre. Sin embargo.

Los principios pueden formularse de una manera general. al interrumpir el ciclo conservador del problema y al iniciarse una reacción más adecuada ante la conducta problemática. Nuestro enfoque es inmediatamente aplicable desde el punto de vista teórico y potencialmente aplicable en la práctica. cuya influencia patológica perdure eternamente. No creemos que un nuevo resumen de lo que hemos dicho acerca de la práctica clínica a lo largo de este libro sea de utilidad 310 XII. En cambio. no sólo se aferran a soluciones que consideran esenciales. Nuestros conceptos básicos no se reducen a síndromes específicos. Proponer un modelo sencillo de los problemas y de su solución no equivale. Por muchos motivos. sea cual fuere su tipo o su tamaño. sin embargo. y no habrá de permanecer activamente comprometido hasta que se hayan solucionado todas las dificultades existentes. Más aún. En cambio. desde nuestro punto de vista. La existencia de tales obstáculos justifica el que la mayor parte de este libro se haya dedicado a describir la clase de dificultades que suelen surgir en la práctica cotidiana. Más bien podría resultar perjudicial. para que también éstos adopten medidas similares. Nos interesan los problemas de la interacción humana en su sentido más amplio. Como ya hemos comentado. ni siquiera las amplias discusiones de tipo clínico que aparecen en este libro deben considerarse como algo terminante o definitivo. pero la práctica siempre es algo concreto y. para que el tratamiento sea efectivo. El terapeuta sólo necesitará entonces iniciar el cambio positivo. Se proponen objetivos grandiosos. ya no se plantean como grandes obstáculos para el cambio la homeostasis global de la familia o las consecuencias específicas de los síntomas que afectan al poder interpersonal. de forma más sintética. con frecuencia los clientes exponen sus problemas y sus intentos de solución de una forma oscura. hay que adaptar los principios de modo que se apliquen a los rasgos específicos de cada caso en particular y a las particulares situaciones que se presenten en dicho caso a medida que se vaya avanzando. a veces. mediante un análisis paso a paso de los problemas que pueden surgir a lo largo de un tratamiento típico. Debido a ello. cualquier problema es potencialmente soluble. dé comienzo un ciclo positivo o virtuoso. si se evita la falsa solución que le ha permitido perdurar. exponiendo y comentando con cierta extensión tres casos distintos. aparte de las dificultades humanas corrientes. de los cuales en este libro sólo se ha tratado un único subconjunto: aquellos problemas que suelen definirse como clínicos. y esperamos que otros terapeutas exploren y desarrollen esas otras formas. si bien admitimos que de modo convencional han sido definidos como problemas especiales. irrealizables y. Con todo.com Cómo abreviar la terapia las carencias del paciente. por lo tanto. y luego. siempre existe la posibilidad de que. Por último. Son de orden general: hacen referencia al modo en que cualquier tipo de conducta se conserva o se modifica. a afirmar que su aplicación efectiva resulte fácil o automática en cada caso concreto del ejercicio profesional. sino que ejercen un poderoso influjo sobre los terapeutas. 311 . más variable y menos sujeto a definiciones previas. a menos que se les venza de algún modo gracias a un impresionante esfuerzo terapéutico. y a sugerir medios para afrontarlas de modo efectivo: primero. dentro de cualquier sistema de interacción social. deja de existir en los demás implicados una hostilidad inconsciente que haya que poner de manifiesto y luego modificar. Así. Por lo tanto. psiquiátricos o psicológicos. Nos hemos esforzado por establecer una forma de aplicar nuestros principios básicos a la práctica clínica (incluyendo medios alternativos). quisiéramos reiterar que. sólo se da un círculo vicioso entre la conducta problemática y las soluciones inadecuadas. pensamos que nuestro enfoque es aplicable a toda clase de problemas persistentes que afecten la conducta humana y que surjan en cualquier contexto social y organizativo. poco clara. Asimismo deja de haber un enjambre de dificultades separadas a tratar individualmente.chofisnay@hotmail. Como es de suponer. tienen que existir otras maneras de aplicar útilmente estos principios a la práctica. a enfermedades concretas o al pensamiento irracional. deseamos manifestar que nuestro enfoque de los problemas no tiene por qué limitarse a lo que convencionalmente se considera como ámbito de la enfermedad mental. Más allá de la psicoterapia en este momento. consideramos que los problemas clínicos son en esencia variantes de los problemas cotidianos de interacción humana. tampoco existe una historia de los traumas. esto no es así. porque caeríamos necesariamente en un exceso de simplificación. y tampoco a la familia como tal. Basándonos en nuestra experiencia personal pensamos que dicha forma es útil y no creemos que debamos abandonar sin más ni más este compendio de experiencias. que hacen que aquella conducta persista en el tiempo.

2) los problemas somáticos de orden clínico. tenemos un problema social de este tipo. con lo cual se los ha tratado fragmentariamente y con frecuencia de un modo inadecuado. vale la pena que ahora planteemos la posible ampliación de dicho enfoque a nuevos ámbitos de mayor extensión. y que no era un problema de la interacción entre médico y paciente. y siempre resulta comprensible cuando se la considera en un contexto de interacción. este problema puede tener graves consecuencias si el contexto médico en cuestión es serio. creemos que nuestra perspectiva global acerca de la formación y la solución de problemas puede aplicarse útilmente a diversos problemas no psiquiátricos. desde entonces. y sin pretender ser exhaustivos o detallistas.com Cómo abreviar la terapia Hay dos razones que justifican nuestra afirmación. Además. En primer lugar. sin llegar a un tipo o grado que merezca recibir una etiqueta psiquiátrica. ha demostrado poseer un valor y un poder considerables también en lo que se refiere a promover una visión y un tratamiento más unificados con relación a muchos problemas que antes eran enfocados como entidades clínicas muy separadas. Con escasas excepciones. que se refleja en la idea de la enfermedad mental y de patología como algo opuesto a la normalidad. las soluciones que se han ensayado se han restringido fundamentalmente a la aplicación de medios lógicos: explicaciones y consejos apremiantes sobre dietas. y 3) los problemas organizativos. Sin lugar a dudas. la forma en que un paciente se cuide a sí mismo después de un ataque cardíaco. por lo menos desde un punto de vista conceptual y —esperémoslo— también en la práctica. y sugerir de forma general en qué modo nuestro enfoque podría resultarles pertinente. Esto se halla en acusado contraste con la opinión corriente de los profesionales y de los legos. en perjuicio de su propia salud. que es el resultado de una carencia o una deficiencia. como algo de carácter individualista y racional. Es decir. sin embargo. pero rogamos al lector que no se impaciente y que suspenda el juicio por un instante. Más abajo definiremos estos términos con más precisión. es el que se suele denominar «indocilidad del paciente» y que afecta al paciente que no obedece las prescripciones de su médico. Si bien una situación de esta clase puede surgir en casi cualquier interacción basada en la idea de la colaboración. Por ejemplo. nos gustaría apuntar algunos de estos problemas. o incluso la afectan directamente. Después de todo. jamás debe olvidarse: consideramos que los problemas pertenecen al ámbito de la conducta. Se trata siempre de una conducta. se ha considerado que el problema era de orden individual y se situaba en el paciente. dichos problemas han sido concebidos hasta ahora como entidades separadas e independientes. pero más grave. Creemos que defender esta concepción separatista de los problemas hace más complejos. Más allá de la psicoterapia extrapolación de nuestras ideas y métodos. Además. De hecho. En un intento inicial de esbozar algunas de estas áreas. el enfoque interactivo de los problemas claramente clínicos representó una opinión revolucionaria hace ya dos décadas. Debido a la carencia de un marco general que los abarque. mientras que el otro es quien solicita conocimientos especializados o asistencia. El área que hemos denominado «conductas difíciles» incluiría todas aquellas interacciones en las que se da una conducta difícil o no razonable que. y no creemos que la conducta implicada en los problemas psiquiátricos sea básicamente distinta a los demás tipos de conducta. hasta un extremo irreal. al describirla. Otro problema similar. los médicos se han preocupado y han escrito mucho sobre el tema de la indocilidad. los enfoques médicos del problema se han limitado a la concepción implícita en el término mismo de «paciente indócil». provoca serios obstáculos en la realización de una tarea en común con otros sujetos. Por estas razones. ejercicio físico 313 . nos referiremos a: 1) Las conductas difíciles. Esta propuesta quizás parezca implicar una optimista 312 XII. En segundo lugar. La perspectiva usual supone que el problema se halla situado dentro de un individuo y no en las interacciones entre las personas. y no demasiado apremiante. resulta especialmente clara en los casos en que a uno de los sujetos se le reconoce formalmente como experto o encargado de dar ayuda. algunos de estos problemas no clínicos se solapan con la esfera de actuación de numerosos terapeutas o consejeros. tal visión hace que incluso la conducta ordinaria resulte más difícil de comprender. cuando el cliente de un abogado rechaza activa o pasivamente el consejo mismo que ha ido a solicitar pero continúa como cliente de dicho abogado. Lógicamente. sirve para recordar explícitamente a los profesionales clínicos algo que. Por consiguiente. aunque se halla implícito en casi todos los capítulos precedentes.chofisnay@hotmail. y que implica un pensamiento y una conducta que difieren y van más allá de la comprensión y de la experiencia ordinarias. Creemos que. difíciles e inseguros su tratamiento y su comprensión. por ejemplo.

logrando resultados alentadores. sobre todo. que existen muchos problemas similares —por ejemplo. He aquí un ejemplo referente a una clase de problema organizativo que es cada vez más frecuente en los últimos años: un gerente de alto grado posee ideas muy claras sobre cómo debería funcionar su organización o su división. Este terreno.com Cómo abreviar la terapia y utilización de fármacos. existe una clase de problemas metaclínicos que consisten en conductas difíciles que afectan a sistemas sociales más amplios que la familia. aparece una introducción un poco más extensa a este tema. problemas de atención a los ancianos. Más aún. podría servir de útil complemento a los estudios existentes sobre temas psicosomáticos. Este tipo de enfoque del problema ya ha sido ensayado en escala reducida y experimental por uno de nuestros colegas (Hoebel. si el terapeuta manifiesta ideas nuevas o poco frecuentes sobre cuál habría de ser el tratamiento más adecuado. no obstante. 1977. Después de todo. que aquí sólo nos limitamos a mencionarlo como área potencial de futuros trabajos. con resultados no demasiado favorables. Un problema casi inverso se produce cuando un gerente halla dificultades persistentes que obstruyen el funcionamiento eficaz de la organización que. La segunda categoría que hemos mencionado abarca determinados problemas que no se suelen considerar como enfermedades psicológicas. o incluso con individuos que a sí mismos se ven impotentes en relación con la familia. vinculado directamente con la labor clínica de los terapeutas. Para mencionar un ejemplo del primer tipo. según se supone. es decir el viejo juego de los soldaditos. Se ha trabajado mucho sobre el tema de la enfermedad psicosomática pero. porque el tema exigiría otro libro.» O bien: «Es el sistema. la interacción y el cuerpo.) Por último.» Es probable que esta clase de opiniones lleve a una frustración llena de apatía o a una discusión y protesta carentes de eficacia. Aquí no podemos discutir concretamente cómo se afrontan dichos problemas. y debido a que el tamaño y el poder de las organizaciones poseen a menudo un efecto multiplicador. Tales problemas son bastante corrientes. Según nuestra opinión.chofisnay@hotmail. tal enfoque podría contribuir a la comprensión y al tratamiento de enfermedades claramente orgánicas. Nos limitaremos a sugerir que podrían aparecer ciertas posibilidades de solución o de mejora si se contempla la situación como algo análogo a las situaciones clínicas que se han expuesto a lo largo de este volumen: es decir. sistemas de administración de justicia a adultos y a jóvenes— a los cuales podría aplicarse ventajosamente nuestro enfoque clínico con muy pocas modificaciones. su reconocimiento y su curación se hallan notablemente influidos por interacciones de conducta. sus consecuencias prácticas pueden ser graves. como un problema de interacción dentro de un sistema. nuevo y complejo. es 315 . Más allá de la psicoterapia diversas organizaciones sociales. (En Weakland. ¡También en la cumbre se plantean problemas! Esta situación puede presentarse en todas las organizaciones. es probable que el terapeuta adopte una de estas dos posturas: «El gerente X es un mediocre y rígido hijo de perra. pero cree que actuar de acuerdo con ellas supondría coaccionar a sus subordinados. resulta tan importante. los invita a participar en la decisión. Este tipo de problemas. también puede plantearse en la praxis clínica ordinaria con clientes que tienen problemas laborales. privadas o públicas. Esta actitud conduce a una revisión de los detalles concretos del problema y de las soluciones ensayadas. de asistencia y bienestar social. dicho trabajo se ha centrado primordialmente sobre el individuo y sobre los aspectos internos de éste. En tal situación. por lo menos. y que ensaye soluciones a los problemas de la enfermedad. sólo hemos de recordar que muchos terapeutas no ejercen privadamente su profesión sino que trabajan en un organismo asistencial. como mínimo. Ha versado sobre la mente y el cuerpo. dirige él. Lo importante aquí es destacar. abandonando ostensiblemente aquellos métodos de obtención de docilidad que ya hayan fracasado en la práctica. y no sobre la conducta. que implican básicamente una sensación individual de inferioridad y de impotencia con respecto a determinada organización de la cual se forma parte. sin embargo. y a una consideración de las posibles acciones alternativas. hay que considerar este problema desde el punto de vista de la interacción. Pensamos que un enfoque centrado explícitamente en la interacción. Dichos terapeutas pueden encontrarse con que la organización o la política de esa entidad plantea o agudiza las dificultades propias del trabajo con los clientes. Los problemas de este orden se plantean en la interacción dentro de una única organización social. incluso éstas se producen en un entorno determinado y. cualquiera que sea su tipo o dimensiones. o en la interacción entre 314 XII. como el término mismo indica. Así pues. 1976).

o bien los subordinados propondrán directrices opuestas a las que el gerente ha previsto. al manifestar estas opiniones de carácter más bien general. Pueden producirse discusiones interminables debido a la ausencia de directrices claras. no estamos apoyando lo que durante los últimos años parece ser un creciente movimiento que se propone «psiquiatrizar» todos los problemas humanos. desde el punto de vista de la interacción humana ordinaria. el consiguiente endurecimiento de las posiciones. con la esperanza de llegar más tarde a un acuerdo. entre un servicio de asesoramiento psicológico y un organismo legal que se encargue de la protección de menores. lo que de ordinario provoca recriminaciones. puede considerarse que este problema es análogo al problema de la autoridad —o de la ausencia de autoridad— paterna en el sistema familiar. O bien lleva a cabo su propia decisión. el problema quedaría resuelto si el gerente se convenciese de que ha de solicitar la necesaria docilidad ante las acciones que él considere correctas. Este problema asume una forma típica. En esencia. en cuyo caso éste se ve obligado a aceptar una directriz con la que no está de acuerdo. da largas a la cuestión. y a medida que la escala de sistemas en conflicto se eleva hasta el nivel último de las relaciones entre naciones se vuelve cada vez más difícil el que las partes implicadas modifiquen su posición o hallen un eficaz agente exterior que las ayude a lograrlo.chofisnay@hotmail. o los consejeros— acerca de quién ha de responsabilizarse de la conducta en el aula. por ejemplo. adopta un procedimiento en el cual se supone que se llega a una decisión a través de una discusión igualitaria y de un consenso voluntario del grupo. Más allá de la psicoterapia de la postura acertada. En un plano organizativo diferente y más elevado. y nos interesan las formas de tal interacción para bien o para mal. que está equivocado—. en muchas de esas situaciones. y conduce a un callejón sin salida. nos gustaría dejar bien claro que. sugerimos que las posibilidades de superar este punto muerto se incrementan en el caso de que una de las partes abandone la solución ensayada —enfrentarse a su rival. que pueden darse en todos los modos o tamaños de organización. La segunda gran categoría de problemas organizativos abarca conflictos de puntos de vista y de intereses entre grupos organizados. bastante análoga a la de los padres de un niño que poseen ideas diferentes con respecto a su educación: se discute sobre cuál de las partes defien316 XII. es probable que esto no sirva de nada. incluso aquellos que ordinariamente se califican como psiquiátricos. y de cómo deben contemplarse y tratarse las conductas difíciles. Cualquiera de estas opciones servirá al mismo tiempo para obstaculizar el funcionamiento de la organización y para crear malestar entre sus miembros. o bien deja de lado las opiniones de los otros. En un plano superior de dimensión organizativa hay con frecuencia conflictos similares entre los organismos asistenciales implicados en el mismo caso. Nos limitamos a afirmar que. es decir. Pueden surgir dificultades de diversos órdenes. aun en el caso de que sus subordinados posean criterios diferentes a los suyos. Una vez más. hace que el problema perdure o se incremente. Como conclusión. e incluso puede empeorar la situación. Esto no significa que dar ese paso sea fácil.com Cómo abreviar la terapia decir. por eso nuestro enfoque podría ayudar a diseñar alternativas potencialmente útiles. y aparece un agente exterior para ayudar a que todos examinen ese supuesto conflicto. 317 . pero sí con mucha frecuencia. nuestra postura es más bien la contraria: nos interesan todos los problemas humanos. No obstante. Al contrario. Los consejeros escolares pueden plantearse conflictos entre la familia y la escuela —o los profesores. considere la situación como una interacción y busque un nuevo enfoque. el resultado final se reduce a concluir que se ha producido un conflicto de personalidades. No siempre. por lo general en discusiones de grupo. En nuestra opinión. la confrontación no sirve para nada. pero afirma que representa la opinión del grupo.

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Jr. 2 (1974) 141-168. Nueva York 1976.H. Wender.). J. y otros.. Vicious and Virtuous Circles: The Role ofDeviation Amplifying Feedback in the Origin and Perpetuation of Behavior. Brief Therapy: Focused Problem Resolution.M. Theories. violinista estudio del caso de 243-277 intervención para 256s 265 269ss objetivos del tratamiento 267-271 ÍNDICE ALFABÉTICO postura del 255 263s problema del 243-248 replanteamiento para 27 ls solución intentada por 247-253 tareas para 272s y actitud de inferioridad 244ss 273 y capacidad de maniobra del terapeuta 253 y peligros de la mejoría 256-260 262 266s 272s y pesimismo 250s 275s y problema del empeoramiento 265s Antipática. 13. Aceptación véase Libre aceptación Actitud de inferioridad e ira 69ss en estudio de casos 227ss 231 244ss 273 289 para capacidad de maniobra 52ss y oposición 160-170 de superioridad uso y abuso de 54s Acuerdo y acusaciones 177 Acusación e interferencia 177ss ejemplo de 178 intervención para 176-179 y acuerdo 177 Adolescente antipática estudio del caso de 213-240 intervenciones para 219-240 problema de 213-216 replanteamiento para 220ss solución intentada para 216-220 y actitud de inferioridad 227ss 231 y no apresurarse 223 237 y postura del cliente 227 ss y sabotaje benévolo 229 233 y terminación 240s Ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Ansioso. 14 Breve. Guerin.H. (dir. «Family Process». Pursuing the Evident into Schizophrenia and Beyond en M. 31. Whitaker. C. en P. Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems.H. lenguaje veáse Lenguaje 320 321 .chofisnay@hotmail. 3(1977)263-272. 16. Brunner-Mazel. «Family Process». adolescente véase Adolescente antipática Aplazamiento de un acontecimiento iemido ejemplos de 158s intervención de 156-160 Autocoacción ejemplos de 150-154 intervención en 149-156 Aversivos véase Rituales aversivos para drogadictos Ayuda véase Solicitante de ayuda Bebida véase Ejemplo de cliente con problema de bebida Benévolo véase Sabotaje benévolo Brast. Weakland.J. P.. «Psychiatry: Journal for the Study of Interpersonal Processes».H. Weakland. N. terapia véase Psicoterapia breve Calificativo. "Family Somatics" —A Neglected Edge. Nueva York 1978. Berger (dir.). The Hindrance ofTheory in Clinical Work. Family Therapy: Theory and Practice.com Bibliografía Weakland.4 (1968) 309-324. and Techniques with Schizophrenics. J. J.. Gardner Press.

J. terapia centro de atención de la 26ss tratamiento previo y exigencias de 80s Fingido. R. 14 279 Examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Familia del hemipléjico 279-306 del paciente restrictivo 67s Familiar. 14 Delincuencia véase Ejemplo de cliente con preocupación por la delincuencia Depresión véase Ejemplo de cliente con depresión Dilación en el trabajo véase Ejemplo de cliente con preocupación por la dilación en el trabajo Dirección véase Cambio de dirección Directriz para falta de dominio 158s para fracaso 151-154 Docilidad ejemplo de 173-176 mediante la libre aceptación 173-176 probabilidad de 148 y postura de 121-130 Dolencia véase Problema(s) Dominio véase Directriz para falta de dominio Drogadicciones véase Intervención(es) Ejemplos de búsqueda de terapia por teléfono 78s 86ss de cliente como perfeccionista 153s con ansiedad social 15 Os con depresión 19-23 180-183 con fobia de conducir 159s con impotencia 152 con miedo al examen 158 con preocupación por la delincuencia 34ss con preocupación por la dilación en el trabajo 209 s con preocupación por rendimiento sexual 33s con problema de bebida 60-63 92ss 177s 185ss con problema conyugal 85ss 114 124-127 169s con problemas vagos 100 103-108 con un hijo rebelde 73ss 90s 96-99 114 120-123 128s 162-169 172-176 189-192 195s 203s de persistencia 32-36 Erickson. comprador capacidad de maniobra con 59ss concepto de 59ss ejemplos de 59-63 renegociar el contrato con 60ss trabajar con 63s y trabajar con solicitante de ayuda 62s Fisch. 24 28 32 319 Hemipléjico: familia estudio de caso 279-306 intervenciones 293-300 postura 282 284s problema 28ls tareas 295-298 y actitud de inferioridad 289 y solución intentada 289s índice alfabético Herr. sesiones 56ss Conspiración de silencio y paciente restrictivo 66s Conyugal. 24 319 Hijo rebelde véase Ejemplo de cliente con un hijo rebelde Hipnosis oportunidad y ritmo en 43 para drogadictos 155s Hoebel.J. J. como intervención 151 Conjuntas.chofisnay@hotmail. problema véase Ejemplo de cliente con problema conyugal Coyne. J. solución en estudio de casos 216-220 247-253 290s hilo conductor de 133s y conducta infantil problemática 81 y mantenimiento del problema 32-37 308s y planificación 132s Interferencia y acusaciones 177s Intervención(es) cambio de dirección como 187-192 docilidad ante 148 ejemplo de 19-23 empeoramiento del problema como 192-196 en docilidad mediante libre aceptación 173-176 en drogadicciones 155s 322 323 .com índice alfabético calificativo en las intervenciones Cambio de dirección como intervención 187-192 ejemplo de 188-192 estimulación del 27ss Capacidad de maniobra actitud de inferioridad 52ss con compradores fingidos 58-65 con pacientes difíciles 58-71 concepto de 39s incremento de 42-58 logro de 39-71 oportunidad y ritmo en 42-46 sesiones individuales y conjuntas 55-58 y concreción del cliente 51ss y lenguaje calificativo 49ss y pacientes restrictivos 65-71 y tomarse su tiempo 46-49 Centro de terapia breve 10 14 27s Cita(s) concertación y postura del paciente 118 para una tercera persona y tratamiento previo 74ss posteriores y terminación 20 ls problemas para concertarla 82ss Cliente véase Paciente Conducir véase Ejemplo de cliente con fobia de conducir Conducta concepto de 30ss contexto interactivo de 31 mutuamente excluyente. 10 28 Espontaneidad véase Intervención Estrategias en el tratamiento previo 73-88 ninguna es neutral 135s planificación de 135s Estudio de casos de la adolescente antipática 213-241 de la familia del hemipléjico 279-306 del violinista ansioso 243-277 Evaluación de la declaración del cliente 143 de la postura del cliente 144s de los resultados 141-146 y terapia ulterior 146 Evans.C. entrevista concreción del cliente en 52 ejemplos de 89-108 enfoques de 89-108 oportunidad y ritmo en la 45 s propósito de 89 Instituto de investigación mental. M. 14 24 232 234 319 Fobia 157-160 Fracaso véase Directriz para fracaso Goldwyn. E. S. Centro de terapia breve del 10 14 27s Intentada. 314 319 Impotencia véase Ejemplo de cliente con impotencia Inferioridad véase Actitud de inferioridad Información adecuación de 89 del terapeuta anterior 77s interrupción en la recogida de 102-106 pretratamiento y exigencias de 84s sobre el problema 89-96 sobre la posición del paciente 109-130 Inicial. F. 111 Haley.

ideas véase Ejemplo de cliente con ideas obsesivas Oportunidad y ritmo concepto de 45 ejemplos de 43-48 en la entrevista inicial 45 s para capacidad de maniobra 42-46 y fijación de cita 82s Oposición ejemplos de 162-168 intervención para 160-173 y sabotaje benévolo 168 Paciente capacidad de maniobra y concreción del cliente 51 ss cooperación del 121-129 difícil 58-71 ideal 39 sensibilidad del 109-130 tipo comprador fingido 58-65 véase también Restrictivo.chofisnay@hotmail. 32 55 319 Mejoría véase Peligro(s) de la mejoría Miedo al examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Moley. tratamiento e información procedente del anterior terapeuta 77s ejemplos de 74s 78s 83 85-88 enfoque del 73-88 y cita en nombre de tercera persona 73-76 y problemas a la hora de concertar cita 82ss y solicitud de consejo familiar 80ss y solicitud de información 84s y solicitud de tratamiento específico 82s y terapia por teléfono 78s Prisa véase No apresurarse Problema(s) circunstancias que los precipitan 95s como hechos de conducta 311ss cómo se ve la conducta como 92ss concepto de 29-32 307s 311 índice alfabético ejemplo de empeoramiento 193ss empeoramiento como intervención 192-195 empeoramiento y planificación del 141 en estudio de casos 213-216 244-248 282s evaluación y planificación 132s formulación causal acerca de 99ss información sobre 89-96 interrupción del ciclo 37s no psiquiátricos 312-317 no solucionados y terminación del tratamiento 205-211 persistencia de 31-37 308s punto focal del tratamiento 141ss replanteados como no problemas 145 solucionados y terminación del tratamiento 199-205 soluciones intentadas 96-99 vaguedad acerca de 106ss variación del curso 101 s Psicoanálisis: control del terapeuta 40 Psicodinámica. M. S. paciente Pacificador y oposición 170ss Peligro(s) de la mejoría como intervención 183-187 ejemplo de 185ss en estudio de casos 256-260 262 266s 272s Perfeccionista véase Ejemplo de cliente como perfeccionista Persistencia 32-36 Pesimismo ejemplo de cliente con 113s en estudio de casos 250s 275s Planificación como antipática 131 de actividades para el cliente 136ss de enfoque estratégico 135s de tácticas 136ss de tareas verbales 138 enfoques de 131-146 para evaluar resultados 141-146 y encuadre de las sugerencias 139ss y evaluación de la solución 133s y evitación del mantenimiento del problema 134s y formulación de objetivos 141ss y problema del empeoramiento 141 y replanteamiento 139ss y valoración de la dolencia 132s Postura a través de una frase concreta 111-115 acerca del problema 112-115 concepto de 110 de pesimismo y optimismo 115s de valores personales 116 ejemplos de 112-115 121ss 124-130 en estudio de casos 227ss 255s 263s 282 284s enfoques de 109-130 evaluación de 111-115 144s sobre el tratamiento 116-119 sobre el yo como paciente 115-118 tipos de 115-119 utilización de 119-130 139ss y aumento de la colaboración 121-130 y evitación de resistencias 119ss y replanteamiento 124 127 Previo. D. 14 No apresurarse como intervención 180-183 ejemplo de 180-183 223 237 y terminación 200ss No cliente 118 Objetivos del tratamiento ejemplo de concreción del cliente en los 5ls mínimos 99-108 y planificación 141ss Obsesivas. 14 Maniobra véase Capacidad de maniobra Maruyama. 28 Lenguaje calificativo en las intervenciones 49ss Libre aceptación 173-176 Lucas. teoría 26 Psicoterapia breve capacidad de maniobra en 39-71 concepto de 9s entrevista inicial 89-108 estrategias del tratamiento previo en 73-88 estudio de casos 213-306 importancia de la 307-317 intervenciones en 147-196 metaidea de 29 modelo no patológico 10 objetivo de la 141s 147 211 para conductas difíciles 313s para problemas organizativos 314-317 para problemas somáticos 314 planificación del caso en 131-146 postura del paciente en 109-130 teoría de 19-38 terminación de la 197-211 Queja véase Problema(s) 324 325 . V.com índice alfabético en espontaneidad 149-156 en estudio de casos 190-240 256s 265 269ss 293-305 en fobias 157s enfoques de 147-196 general 180-196 mayor 149-179 no apresurarse como 180-183 para acusar y defender 176-179 para aplazar un acontecimiento temido 156-160 peligro de la mejoría como 183-187 por oposición 160-173 principales obstáculos a 310 replanteamiento en 155s 162-168 170-173 175s tratamiento previo y requisitos de una específica 82s véase también Lenguaje calificativo en las intervenciones Intimidación por paciente restrictivo 70s Ira del paciente restrictivo 68ss ejemplo de cliente con 66 69ss 193ss y actitud de inferioridad 69ss Jackson.

problemas véase Ejemplo de cliente con problemas vagos índice alfabético VanderWell. 155s Sumisión véase Docilidad Superioridad véase Actitud de superioridad Tácticas 136ss Tareas señaladas y especificidad del cliente 52s 272s Teléfono véase Ejemplo de búsqueda de terapia por teléfono Teoría concepto de 23ss de estimulación del cambio 19-23 desarrollo de la 26-29 dificultades con la 24s práctica en relación con 23s 311 Terapeuta anterior.com índice alfabético Rendimiento problemas de adicciones como 154ss ejemplo de cliente con 95s intervención en 149-156 sexual véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Renegociación con comprador fingido 60ss Replanteamiento en estudio de casos 220ss 225 ss 271s en intervenciones 155 162-168 170-173 175s Resistencia postura y evitación de 119ss y oportunidad y ritmo 42s Restrictivo. H. C. Previo. R.H. P.chofisnay@hotmail. Objetivos del tratamiento. 319 Sesiones individuales y conjuntas para capacidad de maniobra 55-58 Sexual. L.H. tratamiento Vagos. 14 Violinista véase Ansioso. A. J. P. 24 320 326 327 . 14 Salomón. 14 24 32 243 299 314 319s Wender. 32 55 320 Whitaker. solución Spiegel. información procedente del 77s cambio de dirección en el 187-192 capacidad de maniobra del 39-71 como agente de cambio 37s control por parte del 39-71 responsabilidad del 40 Tercera persona véase Previo tratamiento y cita en nombre de tercera persona Terminación como algo temporal 203 con el problema sin solucionar 205-211 con el problema solucionado 199-205 discusión sobre la 202s dudas acerca de la 199-202 ejemplos de 203s 207-210 240s en tratamientos de tiempo reducido 205ss enfoques de 197-211 para comprador fingido 64s para paciente restrictivo 42 46 71 por insistencia del cliente 207-2111 y cambio no previsto 209 y objetivos del tratamiento 198 y problemas posteriores 204s y puntos de referencia 208 Tiempo necesario ejemplos de 46ss y actitud obtusa 48s y capacidad de maniobra 46-49 y citas para una tercera persona 76 Tratamiento véase Intervención(es). 14 24 214 243 282 319 Weakland. violinista Watzlawick. ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Solicitante de ayuda trabajar con 62s y compromiso con el cambio 74 Solución véase Intentada. 14 Segal. paciente ejemplo de 41 s 65s 69s 83 intimidación 70s ira de 68ss postura del 118s y capacidad de maniobra 65-71 y conspiración de silencio 66ss y fijación de entrevista 82s y miembros de la familia 67s Ritmo véase Oportunidad y ritmo Rituales aversivos para drogadictos 155s Sabotaje benévolo 168 229 233 239 en estudio de casos 229 233 239 y oposición 168 Sabourin. rendimiento véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Social. V.

com .chofisnay@hotmail.

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