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BIBLIOTECA DE PSICOLOGÍA 141

R. FISCH, J.H. WEAKLAND y L. SEGAL

LA TÁCTICA DEL CAMBIO
LA TÁCTICA DEL CAMBIO
Por R. FISCH, J. H. WEAKLAND y L. SEGAL

Cómo abreviar la terapia

BARCELONA

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1984

EDITORIAL HERDER
1984

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ÍNDICE

Prefacio Los autores I. II. III. IV. V. VI. VIL VIII. IX. X. XI. XII. La práctica y la teoría La capacidad de maniobra del terapeuta La fijación del marco del tratamiento La entrevista inicial La postura del paciente La planificación del caso Las intervenciones La terminación del tratamiento Estudio de caso: La adolescente antipática Estudio de caso: El violinista ansioso Estudio de caso: La familia del hemipléjico Más allá de la psicoterapia

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Bibliografía índice alfabético

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Creemos que es ilusoria la dicotomía entre terapia breve y 9 .chofisnay@hotmail. Esta última expresión ha llegado a significar muchas cosas. sobre cómo llevar a cabo una psicoterapia en poco tiempo. consideran que ello sólo sería aplicable a determinados pacientes o problemas. si bien posee implicaciones más amplias para la solución de problemas por el hecho de que impulsa deliberadamente al cambio.com PREFACIO Este libro versa. el grueso de la bibliografía sobre la psicoterapia breve está dedicada al intento de imponer límites al tratamiento convencional a largo plazo. por la limitación de recursos del paciente considerados necesarios para un tratamiento a largo plazo (por ej. «Terapia breve» se utiliza a menudo también como sinónimo de «intervención de crisis». Con frecuencia se la considera también como medida que sirve para llenar un hueco. pero sólo para problemas de naturaleza aguda y repentina. y que cuando los enfoques breves fracasan es porque el problema exige un tratamiento intensivo de larga duración. Así. Llevar a cabo una terapia en poco tiempo no es necesariamente lo mismo que hacer una «breve psicoterapia». A menudo ha venido a implicar un acortamiento del tratamiento como expediente impuesto por las limitaciones de tiempo o de personal dedicado al tratamiento. primordialmente. muchos partidarios de la terapia breve que están de acuerdo en que el tratamiento puede ser más corto. para la cual se considera apropiada la brevedad del tratamiento. apelando a dos métodos principales: una modificación de las técnicas tradicionales y una disminución de los objetivos de la terapia. la capacidad de introspección) o la limitación económica para costear un tratamiento prolongado. Por consiguiente.

Desde la publicación de aquella obra. se basa en una conceptualización de la naturaleza de los problemas humanos que revela una discontinuidad con los modelos tradicionales. tal dicotomía es la consecuencia lógica de los intentos de acortar el tratamiento sin replantear con seriedad la naturaleza de los problemas y de su solución. ésta. y a veces utilizamos un pronombre y a veces otro. somos conscientes de que toda obra debe valorarse por sus propios méritos. Hemos preferido evitar la pesadez inherente a usos como «él-ella».). hablamos indistintamente del «paciente». Cambio constituye la formulación explícita de este enfoque. En nuestra opinión. en el capítulo III. a su vez. Además. Hemos tratado también de evitar las distinciones verbales que consideramos irreales o denigrantes. Así. X y XI constan de amplios extractos procedentes de tres casos. X y XI —sobre ejemplos de casos— nuestra descripción de la técnica en sí misma se estructura de un modo que se ajusta al curso cronológico del tratamiento. formulamos diversas consideraciones estratégicas concretas. después de la descripción de cada elemento técnico perteneciente al enfoque general. los capítulos IX. En el capítulo I presentamos una breve enumeración de nuestras premisas y suposiciones básicas. más aún.» Luego. Formación y solución de los problemas humanos. Se trata en esencia de un modelo no patológico que se describe con más detalle en Cambio. surgió de una previa labor sobre terapia familiar interactiva en el dicho instituto y del notable estímulo suministrado por el contacto con la obra innovadora de Milton Erickson. y que se centraban en la principal enfermedad del paciente. y «clientes» cuando se hace referencia de modo específico a una situación plural. Aunque nosotros consideremos la presente obra como complemento de Cambio. Entre el capítulo I —que versa sobre la teoría— y los capítulos IX. constituye una traba para el desarrollo de una terapia que sea a la vez efectiva y eficiente. hemos incluido uno o más ejemplos extraídos de nuestros casos clínicos. tal como aquí se describe. aunque en nuestras sesiones pueden participar una o más personas. Tales ejemplos han sido tomados textualmente de los registros de las sesiones. Por razones semejantes. en cambio. cuando ello no ha sido posible. advertimos aquí explícitamente que tanto los terapeutas como los clientes pueden ser. acompañados de algunos comentarios explicativos. hemos evitado la forma «cliente(s)». Herder. En consecuencia. el capítulo II está dedicado al tema general del control que ejerce el terapeuta sobre el tratamiento: «La capacidad de maniobra del terapeuta. Mientras los cultivadores de la terapia breve expliquen los problemas humanos en términos de patología personal e interpersonal es probable que la terapia breve siga constituyendo un enfoque secundario frente a la «corriente principal» del tratamiento.com Prefacio terapia prolongada. hombres o mujeres. Puesto que nuestro enfoque clínico es estratégico.chofisnay@hotmail. Esta investigación. por supuesto. hemos estado trabajando para retinar y codificar nuestro enfoque clínico. y aunque por costumbre escribimos generalmente el «terapeuta». también podríamos decir el «consejero». Consideramos La táctica como una obra que sirve de complemento a Cambio. y usamos simplemente «cliente» para referirnos al caso general. con objeto de hacerlo más claro y más fácil de transmitir a otros profesionales interesados. Inesperadamente. 10 Prefacio puesto que insistimos con frecuencia sobre la relación entre técnica y teoría. La táctica es la descripción e ilustración de las técnicas que se originan en aquella doctrina subyacente. Barcelona 31982. Ambos libros constituyen el resultado de más de quince años de investigación clínica en el Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental de Palo Alto (California. la mayoría de los cuales son ajenos a nuestro esquema conceptual. nos hemos tomado la libertad de parafrasear o condensar las oportunas transacciones que han tenido lugar en el tratamiento. «cliente». hemos comenzado el libro con una sucinta formulación de nuestro punto de vista teórico. Por tal motivo. Con objeto de que los soportes teóricos de nuestro enfoque sean comprobables a primera vista.UU. la terapia de larga duración. La táctica del cambio es un manual explícito y amplio acerca de cómo llevar a cabo una terapia efectiva y eficiente. El proyecto «terapia breve» comenzó como una investigación sobre tratamientos que empleaban técnicas innovadoras para el cambio. Si bien el libro está dedicado de forma predominante a la técnica del tratamiento. que pueden 11 . ofrecemos numerosos ejemplos que ilustran nuestra postura práctica con detalles descriptivos y concretos. y lo hemos hecho en diversas formas. Este libro contiene pocos términos del vocabulario técnico de la psiquiatría o la psicología. EE. se transformó en una nueva manera de contemplar los problemas humanos. o «enfermo». También nos hemos propuesto ser claros en nuestro estilo de redacción.

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Prefacio surgir antes de que el tratamiento comience formalmente, muy a menudo durante la llamada telefónica del cliente para concertar una entrevista. Ambos capítulos están colocados al principio de la obra porque el tratamiento corre el riesgo de irse al garete si el terapeuta no lo mantiene bajo control, y las cuestiones acerca del control efectivo de la situación pueden surgir en la llamada telefónica previa al tratamiento o durante los primeros minutos de la sesión inicial del mismo. Después de estos capítulos fundamentales, en el capítulo IV describimos cómo se suele desarrollar la primera sesión o entrevista inicial. La mayor parte de este capítulo está dedicada a la información específica que necesita el terapeuta para resolver los problemas en poco tiempo, y al modo de obtener dicha información. En el capítulo v se recoge la información especial para nuestro enfoque, al tratar sobre la sensibilidad del cliente (o marco de referencia del cliente): «La postura del paciente.» Esta cuestión se halla íntimamente relacionada con el tema general de la influencia del terapeuta, y constituye la base necesaria para estimular la docilidad ante la intervención y para evitar las resistencias del paciente. Sin embargo, para intervenir de manera deliberada y efectiva, hay que efectuar una revisión de la información estratégica, diseñar una meta para el tratamiento y formular una estrategia para alcanzar dicha meta. Consiguientemente, el capítulo VI —«La planificación del caso»— versa sobre los procedimientos necesarios para ello. Una vez que el terapeuta ha formulado el objetivo del tratamiento y ha diseñado una estrategia básica, necesitará unas pautas que le sirvan para llevar a cabo esa estrategia, es decir, una táctica. A tal fin, el capítulo VII —«Las intervenciones»— describe sugerencias, tareas y actitudes que puede utilizar el terapeuta para solucionar el problema del cliente, y para conservar la ventaja táctica durante el tratamiento. La parte descriptiva de nuestra obra concluye en el capítulo VIII sobre la etapa final del tratamiento. Los capítulos IX, X y XI ilustran el enfoque general que se ha utilizado en nuestros casos clínicos, ofreciendo amplios extractos de diálogo procedentes de tres casos, de modo que el lector pueda comprobar cómo se conjunta todo el «paquete». Entremezclado con los segmentos de diálogo, nuestro propio comentario explica las razones de cada paso que da el terapeuta, a través de una espe12

Prefacio cie de «pensamiento en voz alta», que sirve para aclarar el desarrollo del tratamiento que se está llevando a cabo. Una consecuencia inherente a nuestra visión de los problemas es el desdibujamiento de la acostumbrada distinción entre problemas clínicos y problemas que aparecen en muchas otras esferas de la actividad humana. Por lo tanto, aunque este libro está dedicado a la psicoterapia, hemos incluido un capítulo final (capítulo XII) acerca de la relevancia de nuestro enfoque para aquellos problemas que se hallan más allá de las fronteras convencionales de la psicoterapia. Creemos que la inclusión de un capítulo de esta clase aclarará aún más nuestro marco de referencia básico, y también servirá para estimular a aquellos lectores cuyo trabajo los ponga a veces en contacto con problemas clínicos. Como sin duda advertirá el lector, nuestra obra refleja una orientación que se parece más a una partida de ajedrez que a lo que implicaba la noción corriente de relación terapéutica. Sabemos perfectamente que los manuales de psicoterapia se centran tradicionalmente más sobre las supuestas necesidades del paciente y menos sobre la táctica específica del terapeuta. Evidentemente, en las discusiones en torno a la psicoterapia el tema del control del terapeuta sobre el tratamiento se ha evitado de forma casi total. Nos damos cuenta, por supuesto, de que se corre el riesgo de parecer insensible cuando uno explícita un enfoque orientado hacia la estrategia, cuando uno, por así decirlo, da a conocer los trucos del oficio. Pero se trata, obviamente, de un riesgo que consideramos importante asumir. Desde nuestro propio punto de vista ético, un enfoque estratégico u operativo que permita abreviar los sufrimientos del paciente y le ahorre tiempo y dinero, no constituye una actitud inmoral. Más aún, creemos que la falta de investigación y de debate explícito sobre cómo actúan de hecho los terapeutas con sus pacientes ha ayudado a conservar una desdichada aura de obscura complejidad y magia, dentro de la cual se considera necesariamente que la solución de los problemas del paciente es un arte. Por el contrario, nosotros pensamos que el tratamiento es —o, al menos, debería ser— algo mucho más parecido a un oficio, si bien un oficio al cual el terapeuta le preste todo el talento artístico que posea. Si únicamente tiene talento artístico, el terapeuta «dotado» se limita a provocar temor; si la terapia se enfoca como un oficio, el terapeuta puede aprender a aplicar una y otra vez técnicas eficaces para la solución de problemas.
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Prefacio A lo largo del libro hemos mencionado otros enfoques terapéuticos. Tales referencias no deben interpretarse como descripciones adecuadas de dichas terapias, sino como términos de comparación que nos permiten aclarar mejor nuestras propias ideas. Por último, no pensamos que nuestro libro haya dicho la última palabra: puesto que en la vida humana siempre hay cambio, nunca se escribirá esa última palabra. En esta obra, al igual que en nuestras sesiones de formación, no nos interesa defender nuestro enfoque como algo definitivo, sino aclararlo lo mejor posible para que pueda servir de base sobre la cual cada terapeuta construya y desarrolle ulteriores avances y mejoras. Cualquier trabajo de este tipo refleja aportaciones de numerosas personas, además de las de los autores; a todas ellas nos sentimos profundamente agradecidos. Junto a los primeros colaboradores mencionados en Cambio y en nuestro primer artículo sobre dicha obra (Weakland y colaboradores, 1974), debemos mencionar especialmente a aquellos miembros actuales del Centro de terapia breve cuya labor nos ha ofrecido una valiosa ayuda para aclarar lo que hemos hecho y lo que hacemos: Paul Watzlawick, Eldon Evans, Neil Brast, James Coyne y Vincent Moley, además de otros que —en época reciente— han trabajado a nuestro lado y nos han brindado sus propios y útiles puntos de vista: Alien VanderWell, Varda Salomon y Renée Sabourin. También nos sentimos agradecidos a los asistentes a nuestros seminarios y a los lectores de Cambio, que han estimulado la redacción de la presente obra a través de sus preguntas sobre cuestiones técnicas y sus peticiones de una orientación más explícita para plasmar los principios generales de Cambio en pautas clínicas específicas. Por último, Sharon Lucas se ha mostrado valiosísima a la hora de transcribir las cintas grabadas con el material de los casos, y de convertir secciones casi ilegibles del manuscrito en un pulcro texto mecanografiado. Palo Alto, California (EE.UU.) Abril de 1982 Richard Fisch John H. Weakland Lynn Segal

LOS AUTORES

El doctor Richard Fisch ejerce como psiquiatra en Palo Alto, California; es director e investigador jefe del Centro de terapia breve del Instituto de investigación mental, e investigador asociado de este último instituto. Actúa, a jornada parcial, como consultor psiquiátrico en el Departamento de libertad condicional para delincuentes juveniles del condado de San Mateo, y es profesor de psiquiatría en la facultad de Medicina de la Universidad Stanford. Fisch obtuvo el grado de bachelor of arts en el colegio universitario Colby en 1949, y se doctoró en medicina en 1954 en el colegio médico de Nueva York. Después de acabar en 1955 un período como médico residente en el hospital Beth El (en la actualidad, Brookdale) de Brooklyn, Nueva York, de 1955 a 1958 se especializó en psiquiatría como médico residente en el hospital Sheppard y Enoch Pratt de Towson, Maryland. En 1962 recibió el certificado de idoneidad del American Board of Psychiatry and Neurology. En 1957 y 1958 fue jefe adjunto de servicio en el hospital Sheppard y Enoch Pratt, y de 1958 a 1959 trabajó como director asociado del servicio interno de psiquiatría del hospital del condado de San Mateo. Comenzó a ejercer como psiquiatra privado en 1959. Su vinculación con el Instituto de investigación comenzó en 1962, cuando actuó como miembro del Comité de formación familiar. Desde entonces, el doctor Fisch ha continuado interesándose por la terapia familiar y, a partir de 1965, por la investigación de métodos que sirvan para abreviar los tratamientos. En 1981 recibió un premio de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su notable logro en señalar nuevos caminos a

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Cómo abreviar la terapia la terapia familiar. Entre sus publicaciones relacionadas con el área que abarca este libro podemos citar Resistance to Change in the Psychiatric Community, «Archives of General Psychiatry», octubre de 1965; con P. Watzlawick, J. Weakland y A. Bodin, On Unbecoming Family Therapists, en A. Ferber y otros autores, The Book of Family Therapy, Science House, Nueva York 1972; con J. Weakland, P. Watzlawick y A. Bodin, Brief Psychotherapy: Focused Problem Resolution, en «Family Process», junio de 1974; con P. Watzlawick y J. Weakland, Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution, Norton, Nueva York 1974 (trad. cast: Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982); con J. Weakland, Hyperactivity Resolved by Brief Psychotherapy, en D.M. Ross y S.A. Ross (dirs.), Hyperactivity: Theory, Research and Action, Wiley, Nueva York 1976; Sometimes It's Betterfor the Right Hand Not to Know What the Left Hand is Doing, en P. Papp (dir.), Family Therapy: Full Length Case Studies, Gardner Press, Nueva York 1977; The Impact of Milton Erickson on Brief Psychotherapy, en J.K. Zeig (dir.), Ericksonian Approaches to Hypnosis and Psychotherapy, Brunner-Mazel, Nueva York. John H. Weakland, consejero diplomado matrimonial, familiar e infantil, ejerce privadamente en Palo Alto, California. También es investigador asociado del Instituto de investigación mental, director asociado del Centro de terapia breve de ese Instituto, y profesor del Departamento de psiquiatría y ciencias de la conducta de la Facultad de medicina de la Universidad Stanford. Weakland se formó inicialmente como químico y como ingeniero químico en la Universidad Cornell, donde recibió los diplomas correspondientes en 1939 y 1940, respectivamente. Después de seis años de ejercer como ingeniero en tareas de investigación y de diseño de plantas industriales, volvió a las aulas para trabajar en antropología y sociología en la New School for Social Research y en la Universidad Columbia, desde 1947 hasta 1952. Sus investigaciones se centraron básicamente sobre el tema de cultura y personalidad, y sobre la familia y la cultura chinas. Trabajó bajo la dirección de Gregory Bateson, Margaret Mead y Ruth Benedict. En 1953 se trasladó a Palo Alto para trabajar en los proyectos 16

Los autores de investigación de Gregory Bateson sobre la comunicación humana, junto con Jay Haley, Don D. Jackson y William F. Fry, Jr. Esta investigación condujo a la teoría del «doble vinculo» en la esquizofrenia, a los comienzos de la terapia familiar en la Costa Oeste y a la fundación por Jackson del Instituto de investigación mental. Weakland es miembro de la Asociación norteamericana de Antropología y de la Sociedad para la antropología aplicada, y forma parte del consejo de redacción de la revista «Family Process». Recibió en 1981 un galardón de la Asociación norteamericana para la terapia familiar por su distinguida aportación a las nuevas directrices en terapia familiar. Es autor o coautor de cincuenta artículos profesionales y de cuatro libros: con R. Watzlawick y R. Fisch, Cambio. Formación y solución de los problemas humanos, Herder, Barcelona 31982; con P. Watzlawick, The Interactional View: Studies at the Mental Research Institute, Palo Alto, 1956-1974, Norton, Nueva York 1977; con J.J. Herr, Counseling Elders and Their Families, Springer, Nueva York 1979; con Carol Wilder-Mott, Rigor and Imagination: Essays from the Legacy of Gregory Bateson, Praeger, Nueva York 1981. Lynn Segal, asistente social clínico diplomado, es investigador asociado del Instituto de investigación mental y miembro del Proyecto de terapia breve de dicho instituto. Recibió el grado de bachelor of arts en psicología en la Universidad Hofstra (1966) y el de master en asistencia social en la Universidad Adelphi (1968). Recibió en 1977 el premio instituido en recuerdo de Don D. Jackson; fue uno de los organizadores y codirectores del Programa sobre el dolor del hospital de El Camino; ha sido presidente del comité de formación del Instituto de investigación mental. En la actualidad divide profesionalmente su tiempo entre la docencia de la terapia breve y del funcionamiento de los sistemas familiares, la investigación en psicoterapia, y un consultorio privado en Palo Alto. Ha dirigido seminarios de formación en muchos lugares de los Estados Unidos y de Europa. Entre las publicaciones más recientes de Segal se cuentan: Focused Problem Resolution, en E. Tolson y W.J. Reid (dirs.), Models of Family Treatment, Columbia University Press, Nueva York 1981; con P. Watzlawick, The «D» Family: A Failure to
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y la exploración en torno a la posibilidad de integrar la terapia breve dentro de modelos más corrientes de tratamiento.chofisnay@hotmail. cuando me siento relativamente bien.B. que es un resumen procedente de la parte final de nuestra segunda entrevista con una profesional liberal de treinta años de edad: Paciente: El problema principal que tengo es que me siento deprimida durante casi todo el día. sobre todo en psicoterapia. para facilitar la enseñanza de la terapia breve y del punto de vista interaccional. En otras palabras. en S. que hay que conocer para que dichos procedimientos puedan entenderse y valorarse. Los elementos del proceso no se pueden sostener por su cuenta. ¿Alguna cosa más? Paciente: Sí. Todas son breves e insatisfactorias. No tengo relaciones duraderas con hombres. la cuestión no resulta tan sencilla y tan bien definida. Tengo altibajos. en los peores momentos puedo hacer mi trabajo. puesto que los qué y los cómo que aquí propondremos a menudo se salen de lo corriente. obras de teatro y televisión. Los intereses profesionales de Segal se centran últimamente en un nuevo examen de la aplicación de la teoría general de los sistemas a la práctica clínica: la utilización de ejemplos filmados en vídeo. hago 18 19 . pero nada más. extraídos de películas. Esto es especialmente importante en nuestro enfoque del tratamiento. Coleman (dir. Nueva York. su centro de interés específico consiste en qué y cómo hacer para ayudar a solucionar de manera efectiva problemas humanos persistentes. Están relacionados con una doctrina terapéutica. I LA PRÁCTICA Y LA TEORÍA Éste es un libro práctico. pero ni en el mejor de los casos me siento bien. Failures in Family Therapy. Considérese este breve ejemplo. Sin embargo.). que versa sobre el desarrollo deliberado de un cambio útil.com Cómo abreviar la terapia Assess Customership. Terapeuta: Dice usted que la depresión es su principal problema. Guilford Publications. Terapeuta: ¿Podría usted describir esto con un poco más de detalle? Paciente: Bueno.

En todo caso. dado que ha venido aquí para superar su depresión. Pero tengo que decirle que. a pesar de lo que antes le he explicado. Pero nunca dura mucho tiempo. tenga la tentación de salir a dar una vuelta y caiga en una relación equivocada. de un par de semanas. En consecuencia. si usted se siente aunque sólo sea un poquito mejor. Bueno. En este terreno en particular quizás le falte un poco de la necesaria habilidad social. bueno. pero la sugerencia que me dio hace dos semanas sobre que debía ser muy cautelosa con las relaciones porque realmente no sabía lo que estaba haciendo. para impedir. si su depresión mejorase de inmediato.. hágalo. no sé. por ejemplo. Sin embargo. usted tiene otro problema: en cierto modo —aún no está claro hasta qué punto— usted no sabe en este momento cómo manejar sus relaciones con los hombres de forma que funcionen de manera satisfactoria para usted. no creí que necesitase una clase especial de lunar. Esto sucede continuamente. voy a un bar y encuentro allí a algún hombre.. Terapeuta: Y entonces ¿qué pasa? Paciente: Una vez que nos hemos hecho amigos.chofisnay@hotmail. dos semanas después: Terapeuta: Dígame cómo se encuentra ahora. Bueno (con voz entusiasta). no me hace caso. pero ahora mismo es un peligro demasiado grande para usted. menos deprimida. quizás estaba al final mismo de la depresión. incluyendo a los consejeros profesionales. podría colocarse simplemente una señal negra en algún lugar de la cara. Le sugeriré una forma de evitarlo. No tiene que hacer nada del otro mundo. me doy cuenta de ello. es probable que la conducta de este terapeuta sea considerada como algo simplemente ilógico y delirante. antes de que tuviese tiempo para averiguar qué es lo que necesita para manejar mejor las cosas. tal como se registró durante la siguiente sesión. no le será demasiado fácil empezar a sentirse mejor. precisamente ese pensamiento —que yo en realidad no sabía lo que hacía. podríamos seguir un poco más el caso.. Fue una sorpresa para mí. quizás me encontraba al final mismo de lo que. Y así me he estado sintiendo muy bien durante las dos semanas pasadas. y empecé a darle vueltas en la cabeza a esta idea: «No tengo que (risas). el que se comprometa con demasiada rapidez en una relación. Pero. Y si le llamo. en realidad. de que los pacientes necesitan apoyo y aliento. Mire.. Le voy a explicar la cuestión. me hizo sentir bien. Por ejemplo. cuando pensaba en ello. encontrarme con alguien. porque sé que a usted puede parecerle algo contradictorio. y se la deseche. en su advertencia de que «tuviera ?\ . Terapeuta: ¿Se halla deprimida en este momento? Paciente: Sí.com Cómo abreviar la terapia alguna cosa que me permita encontrar a alguien. Me considero capaz de lograrlo sin preparar nada intencionadamente. Después de unos cuantos días. y me gustaría sentirme mejor. Terapeuta: Comprendo. Si siente el impulso o la necesidad de salir. podemos ir juntos a casa. no sé si estaba al final de mi depresión o qué. o como quiera llamarlo. correría el serio peligro de comprometerse con otro hombre y acabar mal en seguida. Pero tendría que hacer algo para ser menos atractiva. como lo digo. para no entablar relaciones porque en realidad no necesito hacer eso para mantener alejada a la gente. Tampoco concuerda con las habituales ideas acerca de la psicopatología y la terapia la noción. e incluso que si era necesario hiciese algo para no recaer en ellas con demasiada rapidez. de eso. si es que no se la censura. no me imaginaba que tendría ese efecto. quizás considere como algo extraño —más extrañas quizás que la conducta de muchos pacientes— las últimas palabras del terapeuta. Por eso. me preocupa el que. Si sale. Paciente: De acuerdo. En tal caso. aunque me gustaría sentirme mejor. De hecho.. puedo cuidarme de mí misma. y me deprimo otra vez.» Y —oh— es como si fuera un orden del médico el que yo me mantenga al margen de. de acuerdo. Terapeuta: Claro que sí. hasta que sepamos qué es lo que usted necesita para que sus relaciones funcionen mejor. se sentiría aún más deprimida. de una semana o todo lo más. La práctica y la teoría Basándose sólo en esta información la mayoría de las personas. o por lo menos retrasar. Entonces me pregunto qué es lo que me pasa.. no tengo por qué tener esta maravillosa relación. Quizás no fuese ese el objetivo. Decirle a una mujer deprimida que no se sienta mejor y que estropee deliberadamente su aspecto exterior parece algo carente de sentido común. 20 I. y observar la respuesta de la paciente ante la afirmación del terapeuta. y que tenía que tener cuidado— oh. De todas maneras. Paciente: Bueno. ya no sé nada más de él. una especie de lunar. pero yo lo interpreté así.

fármacos. pero eso no pareció importar por lo que se refiere a la reacción que tuve ante la —oh— la cosa. e incluso ahora no estoy demasiado segura de lo que quería decir con el «vaya despacio». Ya no me siento así.a la hora de entablar nuevas relaciones.. la evaluación de los resultados del tratamiento también dependerá de la concepción que se tenga del problema.. Terapeuta: De acuerdo.». Ahora sigo siendo como era. esto significa que las ideas o premisas que defienda una persona con respecto a la naturaleza de los problemas y del tratamiento influirá notablemente en el tipo de datos sobre los cuales se centrará su atención. Por ejemplo. la conducta de esta clase suele considerarse como indicadora de la presencia de una enfermedad mental —esquizofrenia. Sin embargo. de modo que incluso si deja de existir la conducta peculiar del paciente. Terapeuta: ¿O que se siente usted mejor? Paciente: Bueno. por ejemplo— y por consiguiente se aplica una terapia médica o psicológica.. era tratada mediante algún rito exorcizados En nuestra sociedad actual.¿o de reavivar las antiguas? Paciente: Sí.chofisnay@hotmail.. de alguna forma me iluminaba. lo que dirá y hará —e igualmente. aquello en que vaya a consistir tal terapia —hospitalización. sino también de cuán drástica y prolongada tiene que ser necesariamente. a un intento de copia en un campo donde no hay nunca dos casos o dos situaciones que resulten exactamente iguales. aunque no resulte comprensible. no me siento deprimida como antes. Únicamente si se entiende la concepción 22 I. A veces me pregunto..... A través de esta formulación textual se pone de manifiesto que lo que dijo el terapeuta en la entrevista anterior tuvo un efecto positivo. la iluminó el pensar que quizás debería ir más despacio. En el específico universo de conducta que denominamos psicoterapia. Difícilmente cabría exagerar la importancia de esta relación entre teoría y práctica. usted sabe que no son manías. dice que no está usted segura de si la cosa ya estaba acabando o qué. ya sea para rechazar reflexivamente este enfoque terapéutico. Por último. dado que tiene en cuenta más información. o para aceptarlo y aplicarlo reflexivamente. desde otro punto 23 .. cirugía cerebral. Paciente: Sí. la teoría— con la que se hallan vinculadas estas prácticas concretas. Terapeuta: ¡Hum! Paciente: Entonces. aquella sesión. que ya no se siente deprimida? Paciente: Mm.. y no me sentía privada de nada..com Cómo abreviar la terapia cuidado con. Terapeuta: Bueno.. quizás valga la pena imitar su enfoque. los acontecimientos y las relaciones. tales diferencias de concepción del problema provocan asimismo considerables diferencias en el pronóstico: no se trata únicamente de cuál es el tipo pertinente de terapia.. por lo tanto. le voy a hacer un par de preguntas. Si bien tal conclusión puede representar un cierto avance sobre el previo rechazo carente de comprensión. entonces. lo que es más importante. Quizás la gente me mire y piense que estoy deprimida. Toda conducta humana intencionada depende en gran medida de las opiniones o premisas que posean las personas.. psicoterapia individual. Oh. Primera. pero que se sintió más ligera desde. Terapeuta: ¿Quiere decir. lo que no dirá ni hará— con el paciente y las demás personas implicadas. o más probablemente. cómo evaluará los resultados de tales acciones. Paciente: Hum-hum. bioquímico. Terapeuta: .. éste —en el mejor de los casos— recibirá siempre el calificativo de «esquizofrénico en remisión» cuando. dificultad para trabajar. como máximo podría conducir a una copia literal.. a pesar de lo extraño que era. Paciente: Sí.. Creo que éstas fueron las palabras que usted ha utilizado. La práctica y la teoría general de los problemas y del tratamiento —en resumen. Por consiguiente. podrá uno ir más allá de dicha respuesta ciega. Terapeuta: .. Tenía una especie de. para comer. la esquizofrenia puede ser concebida como una deficiencia intrínseca y fundamental del individuo. ya que dichas opiniones son las que rigen su interpretación de las situaciones. y. pero yo me siento en mi estado normal. terapia familiar— variará apreciablemente de acuerdo a que el origen y la naturaleza de la «enfermedad» se conciba como algo fisiológico. la clase de personas que tratará. Obviamente.. en otros tiempos y lugares la conducta grotesca ha sido interpretada a menudo como consecuencia de la posesión diabólica.. para moverme de un lugar a otro. psicológico o interaccional. Por ejemplo.

y la correspondiente concepción acerca de lo que es una intervención efectiva para solucionar tales problemas. 1976. ni es exclusivamente nuestra salvo en algunos aspectos significativos. Como cualquier mapa. dado que incluso el silencio es un mensaje. en particular su cohesionada estructura y el énfasis que otorga al papel de los ensayos de solución de los problemas. Haley. También nos proponemos explicitar lo mejor posible nuestras opiniones básicas. tampoco puede uno dejar de teorizar. la teoría puede estar elaborada en exceso o puede tomarse con demasiada seriedad cosificándola hasta el punto de que obstaculice la observación directa y la interpretación simple de la conducta. hay dos vías por las que la teoría también puede llevar a dificultades y equivocaciones (Weakland. Todos tenemos ideas generales que forman el contexto de nuestro pensamiento y conducta particulares. claro está. sino más bien y únicamente un conjunto de ideas u opiniones relativamente generales que resultan útiles para integrar elementos particulares de observación y de acción en una forma sistemática y comprensible. mediante la experiencia. (Más elementos acerca de nuestros puntos de vista teóricos y su significación para la práctica se hallarán en Weakland y colaboradores. al igual que nuestras prácticas. no nació adulta y acabada. en este caso desde que el terapeuta se encuentra con el problema del cliente hasta 24 I. 1978. las opiniones que comparte el terapeuta poseen una significación análoga. La práctica y la teoría que lo soluciona con éxito. Pero tales opiniones generales pueden ser algo implícito y darse por supuestas. o bien calificar al paciente de «intratable». ayudará por contraste a que nuestras nociones actuales se vuelvan más claras y accesibles. de la existencia o de la mente humanas. un mapa nunca debe confundirse con la realidad. se vuelvan tan claras y explícitas como sea posible. un buen mapa puede ser muy útil para arrojar luz sobre la disposición del terreno y para orientar nuestro camino a través de la niebla. Para evitarlo. constituye básicamente una herramienta que ayuda a alguien a dirigirse de uno a otro sitio. Esta visión. Igual que en un entorno social uno no puede dejar de comunicar. En tanto que herramienta. las ciénagas y los matorrales que tanto abundan en el terreno de los problemas humanos. Watzlawick. es siempre algo provisional y hay que juzgarlo primordialmente por el resultado que dé. Es más bien el resultado de una amplia modificación de posturas previas. aun en los aparentemente más benignos o sencillos. La esquizofrenia.chofisnay@hotmail. No obstante. pero en todos los otros problemas. aunque siempre cabe especular acerca de las posibles implicaciones más amplias de nuestro enfoque. como si de una verdad superior o de una realidad última de algún modo trascendente a lo directamente observable se tratase. y que así guían a estos últimos. 1978). la reflexión y el cambio a lo largo de un extenso lapso de tiempo. En pocas palabras. intentaremos que nuestras premisas y suposiciones. Weakland y Fisch. lo único que puede hacer es cambiar de rumbo confiándose al azar. 1979. Esto es de la máxima importancia dado que muchas de nuestras premisas. serán poco familiares e inhabituales. no intentamos aquí exponer una teoría global de la naturaleza. En primer lugar. Nos limitamos a enunciar nuestra concepción general sobre la naturaleza de los problemas que las personas traen a los terapeutas. En esa hipótesis. puesto que son las menos dispuestas a revisión. una teoría que se encuentra lo más cerca posible de la práctica.com Cómo abreviar la terapia de vista. al igual que acerca de las de cualquier otro. Herr y Weakland. En tal caso. empero. es decir. complejo o definitivo. nuestras premisas y supuestos. tomadas en conjunto. Además. Sin embargo. se convierten en las más influyentes de todas. 1974. Si uno se sale del camino a lo largo de una terapia mientras va siguiendo un mapa implícito. En consecuencia. constituyen una visión coherente y unitaria de la naturaleza de los problemas y de su solución. Creemos que nuestras premisas. Whitaker.) No creemos que la teoría haya de ser por fuerza algo sofisticado. dado que el otro peligro de una teoría surge cuando no se hace explícita. nuestra teoría no es más que el mapa conceptual de nuestro enfoque para entender y tratar la clase de problemas que se les plantean a los terapeutas en su práctica cotidiana. 1974. si es que puede llegar a darse cuenta de que ha extraviado el camino. ya no habría que considerarlo como esquizofrénico. resulta obvio que consideremos la teoría como algo importante y de veras necesario para la práctica terapéutica. es un ejemplo extremo. Un breve resumen de este desarrollo originario. nuestra exposición de la teoría será tan breve y sencilla como sea posible. y deliberadamente limitada en su ámbito y en su conceptualización. cuestionamiento y posible replanteamiento. es decir. 25 . y la relación que las mismas tienen con nuestras prácticas. bosquejando las ideas anteriores que hemos abandonado o modificado.

La teoría psicodinámica se centra en el paciente individual. pero el factor curativo fundamental sigue siendo la introspección. sino a supuestas cuestiones subyacentes. A esto se añade el énfasis que se otorga a lo que está debajo y atrás. La premisa básica es de orden intelectual: «El conocimiento hará libre al sujeto. Con respecto a la práctica. en vez de al aquí y ahora.chofisnay@hotmail.com Cómo abreviar la terapia Iniciamos el camino inmersos. No obstante. en los conceptos psicodinámicos y las prácticas a ellos vinculadas. Este énfasis sobre los orígenes ocultos. por formación y experiencia. aunque a menudo implícitamente. Tal noción conducía a la idea de que. sin embargo. más bien que en el pasado. que mirarían a familias enteras en vez de a individuos aislados. pasando de la búsqueda de cadenas lineales causa-efecto a un punto de vista cibernético o sistemático: la comprensión y explicación de cualquier segmento determinado de conducta mediante su colocación en un sistema organizado de conducta más amplio y en funcionamiento efectivo que comporta la utilización generalizada de retroalimentación y de refuerzo recíproco. Y la terapia familiar no constituye una mera cuestión de cambio en las prácticas específicas. de carencias provocadas (excepto en el caso de aquellas a las que a veces se les asigna un carácter innato) por la ausencia de experiencias positivas tempranas o por experiencias negativas. opinión que iba acompañada por la práctica de entrevistar rutinariamente a toda la familia. Más aún. y a continuación ayudar. Por consiguiente. para resolver los problemas. la familia. a que el paciente obtenga la comprensión adecuada. a lo que sucedió hace tiempo y lejos. Dicho cambio es indicativo de una modificación epistemológica general. En algunas formas de tratamiento individual también pueden ser importantes el apoyo y la orientación con vistas a superar o compensar una supuesta carencia. este punto de vista considera que el presente es. La atención otorgada a la comunicación y a la interacción dentro de la familia conduce a un énfasis mucho mayor sobre la conducta real. precoces o tardías. la comprensión interior. este centrarse en la forma en que un sistema está organizado o en que funciona erróneamente implica creer menos en las carencias individuales. mediante interpretaciones. pero las líneas directrices sobre dónde tendría el terapeuta que concentrar su investigación y su influjo hacia el cambio eran fragmentarias y conflictivas. En lo que respecta a la práctica. se necesitaba una revisión amplísima de la organización y del funcionamiento familiar. por importante que éste sea. Como es obvio. esta visión propone que la tarea del terapeuta no se reduzca a comprender el sistema familiar y el lugar que en él ocupa el problema. apenas se debatía el problema general sobre cómo cambiar la conducta de modo deliberado en los sistemas humanos. Además.» Todos nosotros. lo cual complicaba y prolongaba el tratamiento del grupo familiar. la conducta de los demás miembros de la familia. no atiende primordialmente a la conducta provocada por un problema. a considerar que los problemas son el resultado de deficiencias del individuo. la terapia familiar se centra en el paciente no en solitario sino en su contexto social primario. resultado del pasado. la que tiene lugar de forma observable en el presen26 I. El no considerar aisladamente la conducta problemática sino en relación con su contexto inmediato. lleva necesariamente a una prolongada indagación sobre el pasado y a un uso preponderante de la inferencia. su visión de los problemas y su tratamiento profesional difiere punto por punto de la postura psicodinámica que acabamos de esbozar. sino que también ha de tomar alguna medida que cambie el sistema disfuncional. significa algo más que un mero cambio concreto de punto de vista. se prescribe que el terapeuta debe lograr primero una comprensión de esas cuestiones complejas y ocultas. La situación era muy parecida en lo referente a qué conducta específica debería convertirse en objetivo de los esfuerzos de cambio. sobre todo en las estructuras y procesos intrapsíquicos. comenzamos a participar en el movimiento de la terapia familiar. esta perspectiva tiende en gran medida. desde los orígenes hasta las consecuencias. en lo interior o en lo inferido. una creciente experiencia con lo que podría calificarse ahora de «terapia familiar convencional» nos llevó al convencimiento de que no se estaba concediendo la necesaria atención explícita a los diversos medios que podrían utilizar los terapeutas para propulsar un cambio. Por el contrario. básicamente. en vez de sobre lo que se puede observar ahora. El Centro de terapia breve comenzó a funcionar hace quince 27 . Además. con objeto de solucionar el problema. en términos de cadenas lineales de causa a efecto. La práctica y la teoría te. Si bien los distintos terapeutas tenían estilos diferentes y algunas técnicas específicas se describían aisladamente. Se aceptaba la noción básica de que para modificar la conducta problemática se requerirían cambios en diversos sectores del sistema familiar.

la concreción y la reducción al mínimo de las presuposiciones y las inferencias. y buscando cuál era el mínimo cambio necesario para solucionar el problema actual en vez de pretender reestructurar familias enteras. Ya se ha indicado al hablar antes de la teoría y de los mapas en general cuál es nuestra idea fundamental. podemos describir nuestras ideas y prácticas. al mismo tiempo. Sólo estamos hablando de opiniones. Nuestro objetivo consistía en comprobar qué podía conseguirse durante un período de tiempo estrictamente limitado —un máximo de diez sesiones de una hora— concentrando la atención en el principal desarreglo actual. o traduciéndolo a los términos propios de esta otra concepción. pues. pero para ello necesitamos —y solicitamos— la cooperación de nuestros lectores. al principio por lo menos. nuestro mapa. Desde el primer momento. constituye una natural tentación el examinar a trozos lo que vamos diciendo. pero éste es un criterio pragmático. Buena parte del esfuerzo necesario para formular nuestras propias ideas ha consistido en lograr un distanciamiento con respecto a esas concepciones previas. pero. tal observador advertiría una y otra vez lo siguiente: 1. y los demás miembros observaban todas las sesiones a través de un espejo unidireccional. configuró finalmente nuestras premisas actuales. y otros para otra. puesto que difiere de lo que suele sostenerse implícitamente. Uno puede servir mejor para determinada finalidad. posee las ventajas de la sencillez. A cada caso se le asignaba un miembro como terapeuta. en realidad una «metaidea» de la cual son subsidiarias todas las demás. Un cliente expresa preocupación acerca de una conducta —acciones. He aquí. en especial de entrevistas iniciales. ¿qué percibiría como común y característico un observador inteligente pero ingenuo si pudiese contemplar una muestra representativa. pensamientos o sentimientos— desarrollada por él o por alguna otra persona con la que se halla significativamente comprometido. constituyen sistemas convencionales notablemente arbitrarios. En nuestra opinión. Existen muchos lenguajes. si bien algunos quizás también las puedan considerar como una desviación de ésta. sobre todo suspendiendo temporalmente el juicio. Los observadores podían brindar comentarios o sugerencias por el interfono. o de que se acerquen paulatinamente a la verdad. esto no convierte a uno en más real o más verdadero que el otro. Sin embargo. no un criterio de «realidad». junto con amplios debates y esfuerzos destinados a generalizar y explicitar lo que estábamos haciendo en la práctica. trabajamos en equipo. Sin embargo. por ejemplo el inglés para el razonamiento científico moderno. y lo que siempre tendremos. con el propósito de efectuar un estudio detallado. Algunas opiniones quizás resulten más útiles o efectivas que otras para lograr la finalidad elegida. Tampoco se trata de que las opiniones sean más o menos reales o verdaderas. Únicamente de un modo gradual. 29 .chofisnay@hotmail. contemplar lo que vamos a describir a continuación como una especie de fantástico 28 I. Don Jackson y Jay Haley). Sin embargo. vale la pena reiterarla de modo muy concreto. Quizás al lector le convenga. comparándolo con alguna otra concepción existente sobre estos problemas y sobre la terapia. La experiencia obtenida de esta forma. Consideramos que estos principios representan una continuación y desarrollo ulteriores de algunas de las ideas más esenciales en terapia familiar. La práctica y la teoría mapa de una nueva terra incógnita y no como una información acerca de un país ya conocido. todos manifiestan algún tipo de ordenada relación con la observación y la experiencia. Se grababan en cinta magnetofónica todas las sesiones. de Milton Erickson. utilizando en la mayor medida posible todas las técnicas activas de estímulo para el cambio que conociésemos o pudiésemos tomar prestadas de otros (por ejemplo. son opiniones. Nuestra tarea consiste en exponer con claridad estas ideas y sus relaciones. esto sólo serviría para dificultar la percepción y posterior evaluación de nuestro propio enfoque.com Cómo abreviar la terapia años apelando a unas cuantas ideas sencillas que no coincidían con las tendencias que acabamos de enumerar. no de la realidad ni de la verdad. y también de lo que enuncian explícitamente los especialistas de campos que van desde la teología hasta las ciencias positivas (si bien la ciencia actual lo pone cada vez más en discusión). o incluso entrando un momento en la habitación de tratamiento. porque creemos que todo lo que tenemos. por ejemplo. Es decir. Una comparación con los lenguajes puede ayudar a aclarar este punto fundamental. De igual forma. paso a paso. Nuestro concepto de lo que constituye un problema y una ayuda útil puede ilustrarse mediante el conocido punto de vista del «hombre procedente de Marte». de sesiones reales de psicoterapia? Aunque esto pueda parecer un enfoque superficial. el esquimal para distinguir entre variedades de nieve.

Un único acontecimiento puede tener consecuencias desafortunadas o incluso desastrosas. y b) aflictiva o dañosa. para que constituya un problema. es probable que la conducta problemática provoque estas conductas vinculadas. Aun en ese caso. pero el acontecimiento en sí mismo no puede ser un problema. Por tal motivo. infrecuente o inadecuada. y que la hacen perdurar mediante la reiteración? Por supuesto. la conducta de una persona instiga y estructura la conducta de otra persona. La conducta no existe independientemente y por su cuenta. pero que no han tenido éxito. En cambio. La aparición de conductas específicas. surgirán pautas repetitivas de interacción. primordialmente mediante reiterados esfuerzos que tienen lugar en el sistema de interacción social del individuo que manifiesta aquella conducta. atribuiremos una importancia considerable a la forma en que se hace frente a dichas carencias desde el punto de vista de la conducta. 3. que no han sido capaces de cambiar por sí solos. un centro de enseñanza o un centro de trabajo. y sean cuales fueren sus relaciones con el pasado o con los factores de la personalidad individual. Si ambas se hallan en contacto a lo largo de cierto tiempo. resulta configurada y conservada (o cambiada) de manera continuada. y negar que esté actuando así. el preocuparse por la posible reiteración de un acontecimiento desafortunado podría constituir un problema. por ejemplo. Pero no pensamos que. o incluso anormal. atribuimos escasa importancia a los hipotéticos factores subyacentes en el pasado o en las profundidades de la mente del enfermo.com Cómo abreviar la terapia 2. Se informa que el paciente o que los demás han realizado esfuerzos para detener o para modificar esta conducta. En consecuencia. nos encontramos con la cuestión básica de la persistencia de los problemas —no se trata simplemente de una conducta ordinaria sino de una conducta indeseada— a pesar de la insatisfacción que producen y de los intentos de cambio. La interacción es básicamente circular. porque para los clientes resulta importante. está constituida por actos que lleva a cabo una persona. para que un problema exista y permanezca como tal. sobre todo. En primer lugar. Concedemos importancia. en qué aspecto es considerada como problema. puesto que pensamos que los problemas consisten en una conducta presente indeseada. En otros términos. 4. toda conducta ya sea normal o problemática. Además. a una clara identificación de la conducta problemática: qué es. Consideramos más bien bajo el mismo prisma todas las conductas. En nuestra opinión. concedemos gran importancia al contexto formado por otras conductas. Dicha conducta es descrita como a) desviada. y por quién. además de conceder escasa importancia a los factores históricos o de personalidad como hipotéticos orígenes de la conducta problemática. a menos que se hayan establecido de modo definido y resulten claramente implicadas. Reconocemos que una persona puede hacer o decir algo. es un tema importante que necesita una explicación. si bien pueden ser asimismo importantes otros sistemas. por definición. y en especial su reite30 I. también otorgamos muy poca influencia a las hipotéticas carencias orgánicas. La práctica y la teoría ración. inmediata o potencialmente. ¿Cuáles son esas conductas. con lo cual se mantiene a lo largo del tiempo una pauta de conductas características. incluso los actos o las manifestaciones más grotescas de los enfermos esquizofrénicos. que pueden provocar la conducta problemática. desde nuestro punto de vista. Las opiniones que antes hemos formulado sugieren que. debe haber conductas problemáticas y que se llevan a cabo de forma repetida dentro del sistema de interacción social del paciente. no una calle con una sola dirección: el marido se aparta «porque mi mujer regaña». También otorgamos importancia al funcionamiento y a la persistencia de la conducta problemática. A continuación. es una dificultad que se prolonga en el tiempo. si dicha reiteración es improbable. Dicho sistema de interacción incluye en especial la familia. Nuestra visión acerca de la naturaleza de la terapia y nuestro enfoque general de la práctica son consecuencia directa de esta concepción de los problemas. dicha distinción sea útil. del paciente o de los demás implicados. el paciente o los otros implicados buscan la ayuda del terapeuta para cambiar la situación. Tal distinción entre conducta «voluntaria» e «involuntaria» puede requerir que los terapeutas la acepten. una conducta tiene que realizarse de modo repetido. y viceversa. y la mujer regaña «porque mi marido se aparta». ¿Cuáles son estas con . porque éste. Consideramos tan importante el contexto interactivo de la conducta que.chofisnay@hotmail. para el sujeto (el paciente) o para los demás. dentro del cual acontece la conducta que se ha identificado como constituyente del problema. en cambio.

1974. cómo aparecen y por qué se persiste en ellas. Mi marido es bastante más corpulento que yo. 1973). 2) que cuando no se soluciona la dificultad.. dónde estaba el clítoris. Bueno. Había otra pareja a la que estábamos muy próximos. O yo no me di cuenta de que nunca había tenido un orgasmo. paso a paso. es probable que su comienzo esté en una dificultad corriente. Tal dificultad puede surgir de algún acontecimiento desacostumbrado o fortuito. El sexo dejó de ser algo realmente divertido. el nacimiento de un hijo. tienen que cumplirse sólo dos condiciones: 1) que se haga frente de forma equivocada a la dificultad. no fue tan malo como antes. El siguiente extracto de un caso. Me di cuenta de que nunca había tenido uno. La práctica y la teoría Paciente: Antes de casarse.. Entonces se convirtió en algo doloroso. de modo aparentemente paradójico? Para ser más concretos. qué había que acariciar. 1963. etc. Por irónico que pueda parecer.. que no había tenido un orgasmo? Paciente: Oh. y llegaba a ser tan científico el asunto.. Sólo era un proceso por el que atravesábamos. Terapeuta: ¿Qué fue lo que le hizo pensar. convirtiéndose en un problema que puede llegar a adquirir unas dimensiones y una naturaleza que se parezcan muy poco a la dificultad original. Terapeuta: Ellas le dijeron. y yo sabía que esto jamás me ocurría. 1968). viendo dónde estaba todo. en los modos específicos con que intentan rectificar un problema. Los dos estábamos preocupados —bueno. No había nada de alegría en la cuestión. sin embargo.. yo tenía relaciones sexuales. por ejemplo.. Mire. y comprendí que nunca había tenido nada.. No sé. pero poco antes de casarme algunas amigas me informaron de que nunca había tenido un orgasmo. hablaban de una serie de cumbres. Para que una dificultad se convierta en un problema.. Terapeuta: Si pudiéramos describirlo en una especie de secuencia. Quiero decir que no había espontaneidad. Con más frecuencia. cosas que me facilitarían el abrirme y eso ayudó un poquito. Porque yo. Entonces queda potenciada la dificultad original mediante un proceso que sigue un círculo vicioso (véase Maruyama.. después que sucedía. Creo que las cosas mejoraron un poco. Dicha preocupación se mantuvo y se fue agravando.. me pasaba el tiempo esperando que sucediera eso otro.. ilustra cómo de una conversación entre una mujer joven y sus amigas surgió en la primera una grave preocupación acerca de su conducta sexual.chofisnay@hotmail. Podemos resumir así nuestro punto de vista relativo al origen y la persistencia de los problemas: éstos comienzan con motivo de alguna dificultad de la vida cotidiana. Y. que antes había resultado relativamente satisfactoria. y nunca le di vueltas a la cuestión... de veras. yo especialmente— por tener un orgasmo y por lo que estábamos haciendo. el empezar a ir al colegio. razón por la cual no las vemos aparecer por nuestras consultas. entonces una sentía. Ésta fue la primera fase.. hasta el punto en que dejamos de tener relaciones durante varios meses. y no era algo grande. en este momento hemos de agregar nuestra experiencia clínica a nuestras opiniones generales acerca de la conducta y la interacción. que ya no experimentaba ningún placer. no estallaban fuegos artificiales. Y entonces se convirtió en un problema. hablando con sus amigas. La siguiente cosa que hicimos fue comentarlo con unos amigos. Recuerdo que una vez.com Cómo abreviar la terapia ductas que conservan el problema. sabe. La mayoría de las personas hacen frente a estas dificultades de una forma razonablemente adecuada en la mayoría de los casos —una superación perfecta de las mismas no es habitual ni tampoco imprescindible—. y el cuerpo se dejaba ir. Paciente: Salió en nuestras charlas. me sentí como si hubiese estado muy cerca de 33 32 . cosas que podían hacerlo más fácil.. primero descubrió usted que no tenía orgasmos. Y comentamos la posibilidad de que estuviésemos haciendo mal las cosas. ¿Qué probó entonces? Paciente: Entonces empezamos a examinar mi cuerpo. se aplique una dosis más elevada de la misma «solución». Cuando ellas hablaban de la cuestión era como si. existe algo que ayuda en gran medida al mantenimiento o a la exacerbación del problema. (véase Weakland y colaboradores. dificultades que jamás suelen escasear. Haley. empezamos a hablar del asunto. transformándose en un conflicto interactivo entre esa mujer y su marido: I. Wender. Se limitaba a ser algo que funcionaba paso a paso. Ellos nos ayudaron de veras. Y la cosa no funcionó. me divertía. esta experiencia nos ha indicado una y otra vez que en las «soluciones» ensayadas por la gente. hablándonos de diferentes posiciones. vinculada con alguna de las transiciones que se experimentan periódicamente en el transcurso de la existencia —el matrimonio. que una subía y luego bajaba. no creo que yo.

En los fines de semana. Terapeuta: ¿Y qué dice ella. no coincidíamos. pero ¿cómo es posible que gran cantidad de personas no sólo cometan tales errores sino que persistan en ellos. en las ventajas interpersonales que se obtienen gracias a las conductas problemáticas. es la regla del teléfono— acostumbro a tener un acceso de ira. Quizás sea comprensible una visión tan simple de los problemas. Y esto quiere decir que no lo utilices. Tiene que haber algo especial. y fijación del carácter a una edad temprana cumplen de modo más concreto esta misma función explicativa. No es difícil imaginarse que las personas pueden afrontar de modo inadecuado las dificultades de la vida. pero ha estado castigada. Todo se interrumpió. ella no puede salir de casa. comportándose de una forma extraña e ilógica por padecer una determinada carencia o defecto mental. 34 I. ¿podría darme un ejemplo de cuándo quebranta Jennifer una de estas reglas? ¿Hablan ustedes dos con ella juntos. y no es necesario utilizar el nuestro. ¿cómo actúa usted? Madre: Me limito a ampliar más el tiempo de castigo. contribuyen al mismo objetivo. o cómo afrontan la cuestión? Padre: Por lo general. Además. a no ser que surja algo en particular. es decir. además se le retira la autorización para utilizar el teléfono. Y ella lo volvió a hacer precisamente anoche. Ahora bien. La práctica y la teoría Madre: Sí. si hace llamadas telefónicas o sale de casa cuando está castigada. En el terreno de la terapia familiar. o que me afecte personalmente. Le he dicho concretamente: «No lo toques. que le he dicho que no toque. Terapeuta: Bueno.» En casa hay otros dos teléfonos. o algo así. Entonces le dije: «Jenny.» Así están las cosas. De hecho. lo hacemos. el énfasis que se pone en la homeostasis. etc. Si ella quebranta una norma.com Cómo abreviar la terapia lograrlo. Lo que yo experimentaba simplemente no coincidía con lo que ellas describían. efectivamente. Nuestro punto de vista es bastante distinto. En realidad. aparición secundaria de síntomas. esto es lo que yo digo—. el toque de queda es a las doce. a pesar de su propia experiencia de que sus soluciones no funcionan? Para hacer frente a esta dificultad hemos de apelar a un esquema explicativo. Se ha avanzado mucho. y sucede que yo estoy cerca —casi la única regla que ella no respeta a sabiendas mías. las personas pueden verse aprisionadas en esta conducta repetitiva incluso cuando son conscientes de que lo que están haciendo no sirve para nada. Básicamente consiste en esto. Me gustaría saber qué era lo que ellas describían. pero resulta difícil de aceptar. te he dicho miles de veces que no utilices este teléfono. En esto consiste una de las funciones básicas del concepto de «enfermedad mental». a no ser en casos especiales. no dejo que los chicos salgan de casa durante la semana a menos que haya una actividad escolar. y con todos los chicos. y a menudo lo hacen con la mejor de las intenciones. como sucede en el siguiente ejemplo que versa sobre los intentos paternos de controlar una conducta delictiva infantil: Terapeuta: Quisiera comprobar algo: dice usted que le señala a Jennifer una hora límite para volver a casa. Terapeuta: De acuerdo. Jenny tiene que estar en casa los días laborables. tienen que estar en casa a las diez de la noche. a menos que también haya alguna cosa concreta que yo sé que impedirá que regresen a casa a las doce. En esos casos.. cuando salen. no. No creemos que la persistencia en una actitud inadecuada frente a las dificultades implique necesariamente la existencia de defectos fundamentales en la organización familiar o un déficit mental en los protagonistas individuales. Creemos más bien que las personas persisten por inadvertencia en actividades que mantienen vivos los problemas. Paciente: Sí. Terapeuta: Y cuando quebranta esas reglas ¿qué sucede entonces? Por ejemplo. o que uno de sus amigos celebre el cumpleaños. Terapeuta: Cuando usted habla de castigos ¿a qué clase de medidas disciplinarias se refiere? Madre: Ella no puede en absoluto —bueno. las nociones de motivación inconsciente. después que usted le ha dicho eso? 35 . Jenny ha estado castigada durante mucho tiempo. y le digo que no haga eso. no sé qué otra cosa podría hacer. y entonces me paré a pensar en las experiencias anteriores.chofisnay@hotmail. Terapeuta: ¿Podría explicarme un poco cómo suele hacerlo? Madre: Bueno. los individuos actúan de modo «irracional». Ella insiste en utilizar el teléfono de nuestro dormitorio. lo que ellas le contaban no era como su propia experiencia.

Esto significa. Se ajustan con mucho cuidado a mapas deficientes. es decir. Nuestro enfoque del tratamiento y de la solución de problemas constituye la contrapartida de esta visión de la naturaleza de los problemas y de su persistencia. asimismo. y se diga a sí misma: «Me lo dicen sólo para que me sienta mejor». y así sucesivamente.» Además. Sin embargo. aunque estas premisas no funcionen en la práctica. pero si tampoco entonces lo consigue. a ella no le importa si la castigamos o no. al alcance de la mano hay gran cantidad de mapas deficientes. que incluso los problemas graves. Lo único que conseguimos es la habitual respuesta «no lo sé». Es fácil racionalizar la experiencia directa de los conflictos que siguen estando ahí: «Nuestros esfuerzos actuales son lo único que evita que las cosas empeoren aún más. quizás no lo sea. puede intentarlo otra vez. Por ejemplo. Terapeuta: ¿Ella se limita a decir «de acuerdo»? Padre: Sí. la alteración de tales conductas debe servir entonces para interrumpir el ciclo e iniciar la solución del problema. se puede considerar que el cliente está convirtiendo indebidamente una cuestión de escasa trascendencia en asunto de gran envergadura. o de mapas que sólo se aplican en circunstancias limitadas y no en otras que sólo son semejantes en apariencia. y éste a su vez a un aminoramiento de la «solución». o se hallan respaldados con fuerza por la tradición y la sabiduría convencional.com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo.) Por lo demás. peor aún: «No entienden cómo me siento en realidad».» Desde nuestro punto de vista. La práctica y la teoría se siente abatida y deprimida. No se trata de que las personas sean ilógicas. eso ya no significa nada para ella. 37 . ¿por qué estás ahí hablando por teléfono? Te lo he dicho cien veces. se limita a marcharse y a hacer lo que le da la gana. Un ejemplo general quizá sirva para ilustrar algunos de estos puntos que se hallan relacionados entre sí. Padre: Todo ello no sirve para nada. en sentido literal. el terapeuta puede considerar que es más adecuado tratar de cambiar la evaluación negativa de la conducta problemática. El más corriente y generalizado de estos mapas tradicionales afecta directamente a lo que aquí estamos exponiendo: «Si al principio no tiene usted éxito. que ha dejado de estar provocada por otras conductas pertenecientes al sistema de interacción. si al principio no tiene usted éxito. puede que la persona deprimida no se lo tome en serio. siempre existe la posibilidad de que un cambio inicialmente pequeño de la interacción en círculo vicioso. en el que un aminoramiento de la «solución» conduzca a un aminoramiento del problema. por muchas razones posibles. y hay que conformarse con eso. Me olvidé. o. lo que funciona o deja de funcionar —es decir. También le puedo decir: «Jenny. sino de que siguen lógicamente sendas que proceden de premisas incorrectas o inaplicables. mañana será otro día!» Quizás esto resulte efectivo.chofisnay@hotmail. manifestarle algo de este tipo: «¡Ánimo. En consecuencia. intente algo diferente. Nos pasamos jugando los unos con los otros. Y ella lo sabe. cosa bastante explicable en individuos que se hallan comprensiblemente ansiosos en medio de sus dificultades. (En algunos casos. es decir. mediante un tratamiento breve y limitado. es humanitario y lógico brindarle apoyo y aliento. dirigido de modo adecuado y estratégico. lo cual provoca una depresión aún mayor. Madre: ¿Qué otra cosa se podría hacer? Sólo se les puede decir que no. En otras palabras. y castigarlos durante mucho tiempo. Si la aparición y el mantenimiento de los problemas son considerados como partes de un proceso que sigue un círculo vicioso en el que las bienintencionadas conductas de «solución» otorgan continuidad al problema. no uses ese teléfono. Si lo es. la desaparición de la conducta problemática. perfecto. evaluación que constituye otro elemento de la conducta. pueda hacer que se inicie un círculo beneficioso. tal persistencia es con muchísima frecuencia cuestión de un mero error lógico. las respuestas observables— debe tener precedencia sobre lo que en abstracto es lógico o correcto. no lo sé. consideramos que el objetivo primordial de un terapeuta no tiene por qué consistir en solucionar todas las dificultades sino en iniciar un proceso de inversión. Y lo que es aún peor: muchos de estos mapas parecen bastante lógicos.» «Ah. Si una persona 36 I. Como podemos comprobar. La creencia en tales mapas puede servir también para ocultar el hecho de que no sirven como guías efectivos. y resulta ridículo. inténtelo una y otra vez. las cosas no son tan malas como parecen.» Y la cosa se queda así. Bueno. complejos y crónicos se hallan potencialmente abiertos a una solución efectiva. A estas alturas.

los pacientes obstaculizan el esfuerzo terapéutico en la mayoría de los casos debido a su angustia o al temor de que el problema llegue a empeorar. En nuestra opinión. tomaré seriamente en consideración cualquier idea nueva que usted me comunique acerca de mi problema.» Por desgracia.com Cómo abreviar la terapia Supuesta esta concepción de los problemas y de su solución. El terapeuta necesita mantener abierta su capacidad de op38 )9 •• . A esta libertad la llamamos «capacidad de maniobra del terapeuta». II LA CAPACIDAD DE MANIOBRA DEL TERAPEUTA Si existiese un paciente ideal para la terapia breve. los pacientes reales acostumbran a no cumplir una o más de estas condiciones. ser capaz de poner en práctica lo que uno juzgue más apropiado en el transcurso del tratamiento. en otras palabras. El resto del libro estará dedicado a exponer cómo llevarla a cabo. En cambio. la capacidad de maniobra implica la posibilidad de emprender acciones dotadas de un propósito. debe considerar también en qué podría consistir el cambio más estratégico en las «soluciones».chofisnay@hotmail. una cosa es saber cuál es la mejor manera de actuar en un tratamiento y otra muy distinta tener la libertad de actuar en la forma que uno considere más adecuada o. las personas que se ajustan a esta descripción no suelen acabar siendo pacientes de un psicoterapeuta. No sólo debe lograr una visión clara de la conducta problemática y de las conductas que sirven para conservarla. En consecuencia. tal persona diría básicamente: «Le daré toda la información que usted solicita. Tal es en nuestra opinión la tarea del terapeuta. a pesar de los obstáculos o inconvenientes que se presenten. porque libertad es un término que indica un estado de relativa pasividad que permanece constante. se resisten a los intentos del terapeuta de llevar a cabo el tratamiento. adrede o no. seré todo lo claro que me sea posible. el terapeuta debe transformarse en agente activo de cambio. En tal sentido. y me esforzaré por hacer participar en el tratamiento a los miembros de mi familia o a los amigos que puedan ayudarme a resolver mi problema. Por el contrario. ensayaré fuera de las horas de terapia las nuevas conductas que usted me sugiera. y dar pasos que estimulen dichos cambios haciendo frente a los compromisos del cliente para continuarlos.

por ejemplo. si éstos permanecen implícitos en la concepción básica del enfoque y no se enuncian abiertamente como actividades deliberadas y dotadas de sentido. al etiquetar dicho desacuerdo como «resistencia». En cambio. Y lo que quizás es peor. puesto que creemos que en todos los enfoques resultan necesarios determinados procedimientos para dirigir el tratamiento. esperamos que este capítulo aclare nuestra propia táctica para conservar la capacidad de maniobra del terapeuta. como si fuesen simplemente una parte del proceso de tratamiento. Sin embargo. No. Entonces. 40 II. limitando al mismo tiempo las del paciente. son vistas únicamente como una parte necesaria del proceso analítico. Por eso. Resulta improbable que un terapeuta acceda a un pacto tan flagrante contra un tercero. puede comprobar su estado mental y lo enferma que se encuentra. el paciente tendido en el diván no tiene posibilidad alguna de observar a su analista. Si está preparado para ello. el marido estaría en condiciones de controlar todo el curso del tratamiento. Estas posiciones relativas. de hecho. no obstante. cuándo y dónde hacerlo. pues. Si lo hiciese. En psicoanálisis. por ejemplo. pero creemos que por poco que se reflexione sobre la cuestión resulta evidente que el cliente no se halla en posición de saber cuál es la mejor forma de enfocar su problema: si no fuese así. el único modo de conseguir que acepte el tratamiento es que yo le invite a usted a comer en casa. el fracaso de dicho tratamiento permitiría que el mari 41 . etc. al intervenir en un problema o al dirigir el curso del tratamiento. a menudo se pasan por alto los aspectos «gerenciales» de la terapia. mientras que el sujeto analizado no posee la misma opción. Sin embargo se reduce apreciablemente el uso efectivo y responsable de tales procedimientos. es algo éticamente coherente con nuestra opinión de que la dirección del tratamiento constituye una responsabilidad intrínseca del terapeuta. puesto que sería quien tomase todas esas decisiones. el terapeuta comprobará que rara vez necesita ejercer tal opción. La capacidad de maniobra del terapeuta ¿Cómo lograr. No quiere saber nada de ningún psicoterapeuta. el terapeuta —para decirlo sin ambages— necesita conservar sus propias opciones. ¿por qué ha venido a buscar ayuda de un profesional? Como consecuencia. la máxima capacidad de maniobra para el terapeuta? En primer lugar. Al señalar esto no pretendemos desacreditar otras terapias. Hemos colocado este capítulo casi al comienzo del libro porque versa sobre un factor fundamental para la terapia breve. Puede parecer frío y calculador hablar de controlar el proceso de tratamiento. según prefiera. mientras usted esté en casa. mientras que éste. Por el contrario. La base fundamental de dicha maniobrabilidad reside en que el terapeuta sabe que el paciente lo necesita más de lo que él necesita al paciente. De igual modo. el analista puede utilizarlo para legitimar la supuesta exactitud de la interpretación. y en su mente alucinada se cree que no le pasa nada. no quiero que le diga que entre ahora. y que si éste abdica de tal responsabilidad provoca un perjuicio al paciente. habría abdicado de casi todo su poder de elección: a quién ver. Un planteamiento de este tipo predestina el tratamiento al fracaso casi con absoluta seguridad.com Cómo abreviar la terapia ción a medida que avanza la terapia. después estará en condiciones de tratarla y de hacer que mejore. puesto que la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la correspondiente ausencia de capacidad de maniobra en el paciente. sentado detrás del enfermo. en el caso de que sea necesario. No se trata de defender el arbitrario propósito de controlar por controlar. Seguramente podrá ganarse su confianza. Cualquier cosa que haga un terapeuta. la frecuencia y el horario de las visitas. dentro de qué marco o contexto. la noción de «defensas» permite que el analista invalide el desacuerdo del paciente con sus interpretaciones.chofisnay@hotmail. modificando su curso de la forma necesaria durante el curso del tratamiento. sólo serviría para crear una escena que resultaría dolorosa para mí. y así poder controlar el tratamiento. El terapeuta no puede manejar con efectividad la resistencia del paciente a menos que esté preparado para ejercer esta opción última. que impedirían la consecución de resultados beneficiosos: Cliente: He venido exclusivamente para hablarle del estado en que se encuentra mi esposa. Durante el tratamiento hay ocasiones en que debe hacerse explícito este principio básico. Por este motivo. casi todas las terapias apelan a tácticas que conceden al terapeuta el adecuado control del curso del tratamiento. La teoría analítica otorga así al analista la opción de metacomunicarse acerca de la conducta del paciente. descansa sobre la simple opción de ser capaz de poner fin al tratamiento. y lo presente como si fuese un amigo que trabaja en el mismo sitio que yo. al menos legítimamente. cuando el cliente intenta imponer condiciones restrictivas. puede observar al paciente o no.

Tiene que cambiar de rumbo apenas aparezcan indicios concretos. pero he tenido esta molestia durante muchos años. En otras palabras. equivocadamente o no. tal como había sido pronosticado. Si el marido se niega. no puedo prestarme a hacer algo que considero profundamente perjudicial para usted y para ella. Si de modo prematuro se asume una postura definida. prácticamente el único recurso que le queda en ese caso consiste en amenazar con el abandono: Terapeuta: Aprecio su cautela al tratar de buscar ayuda para su esposa. el terapeuta acostumbra a saber poco acerca de sus valores. y los costos probables son demasiado grandes. antes de decidirse por un enfoque definitivo. si el terapeuta desea que el tratamiento no comience con auspicios tan negativos. los valores o a algún punto de vista muy arraigado del paciente.com Cómo abreviar la terapia do calificase como incurable el estado de su esposa. al dar por terminado el caso el terapeuta habrá evitado comprometerse en una aventura fallida y quizás destructiva.) Cuando entrevista por primera vez a un cliente. con objeto de evaluar si el paciente acepta o no cada paso que se da. La capacidad de maniobra del terapeuta la resistencia a sus sugerencias o a una pérdida de credibilidad a ojos del paciente. ya que podría aducir que había realizado el esfuerzo requerido. Pero creo que la terapia puede acortarse bastante si nos ceñimos al presente y nos centramos en los elementos manifiestos del problema. en vez de ceñirse a ellas contra viento y marea. Si el esposo accede a olvidar sus propias condiciones para el tratamiento. sobre todo si el error se produce al principio del tratamiento: Terapeuta: Necesito hacerle algunas preguntas sobre su problema y sobre lo que espera lograr mediante la terapia. debe efectuar comprobaciones a lo largo del tiempo. puede buscar primero determinadas informaciones por medio de un examen inicial. Lo 43 . habrá aceptado el control del terapeuta sobre la terapia. Por el contrario. pero si usted insiste en que yo me ajuste a su plan. si el marido insiste con otro terapeuta y se encuentra con que su planteamiento fracasa. De hecho el terapeuta no debe esperar hasta que se produzca una resistencia obvia y sólida. me gustaría darle la información que me pide. de que la estrategia no funciona. y usted se encontraría más cómodo con alguien que se halle más dispuesto a arriesgar el bienestar de usted y de su esposa.chofisnay@hotmail. si resulta que aquella posición se revela contraria a la sensibilidad. En tal situación disminuirán de modo significativo la credibilidad del terapeuta y la disponibilidad del cliente. Lo he pasado mal durante tanto tiempo que no veo cómo podría tratarse mi problema en un breve período de tiempo. Apelar a un subterfugio de esta clase provoca riesgos demasiado elevados. Por eso. Además. y me ha perturbado tanto en la forma de sentirme a mí misma que suponía que usted me ayudaría a entender por qué me siento como me siento. Para salvar el tratamiento después de una equivocación de ese tipo se requiere un esfuerzo extraordinario y mucho tiempo. Medios para aumentar la capacidad de maniobra Oportunidad y ritmo La capacidad de maniobra depende en parte de que el terapeuta decida retirarse de la postura que haya asumido con un paciente o abandonar la estrategia que haya comenzado a poner en práctica. se estará arriesgando a un aumento de 42 II. Me gustaría mucho ver qué puedo hacer por su esposa. entonces yo no sería la persona que le conviene. es más probable que posteriormente se decida a iniciar un nuevo tratamiento sobre bases menos controladas por él. En cambio. todo lo cual puede influir en la manera de afrontar el problema que le aqueja. (Se trata de algo similar al procedimiento paso a paso que se sigue en hipnosis: el hipnotizador formula una pequeña sugerencia y después comprueba la respuesta del sujeto antes de continuar trabajando en esa dirección o formulando otra sugerencia. el terapeuta ha de ajustar la oportunidad y el ritmo de sus comentarios a las respuestas que manifieste el paciente. pero. Por lo general ejercerá esta afición cuando se encuentre con una resistencia significativa en el paciente. opiniones y prioridades. y éste podrá actuar con una gran maniobrabilidad. Más aún. puede reducirse notablemente la propia capacidad de maniobra. antes que nada. si insiste en utilizar una estrategia que no funciona. aunque pequeños. ¿qué es lo que en concreto le ha hecho venir aquí? Paciente: Bueno. Para evitar «meterse en honduras».

de hecho. Se encuentran allí para obtener algún tipo de control sobre su hijo y sobre su hogar. Los procedimientos utilizados para recoger datos durante la sesión inicial brindan la ocasión oportuna para averiguar cuál es la sensibilidad del cliente sin que el terapeuta tenga que tomar posiciones prematuramente puesto que se limita a hacer preguntas para estar mejor informado y comprender al cliente. a pesar de la gravedad de su problema y de sus profundos y dolorosos sentimientos. Nuestro hogar ya no es nuestro. ¡En casa no tenemos autoridad. por lo menos el padre. lanzando una penetrante mirada a sus padres. y ésta es la razón por la que estamos aquí! En el primer ejemplo. ¡Estoy harto! ¡Piensan que soy un crío. arma un escándalo de todos los diablos. Me pregunto si tal reconocimiento representa algo amenazador para ustedes dos. Sale y entra cuando le viene en gana. el terapeuta expresa de inmediato su opinión de que los padres y su hijo están allí en pie de igualdad democrática. Saca la conclusión de que él no está capacitado para ayudarla o no le interesa hacerlo.com Cómo abreviar la terapia siento de veras.) El terapeuta se da cuenta entonces de que los padres. (Nosotros no compartimos ninguna de estas posturas. y ahora pretenden que venga a ver a un médico de locos! (Se encierra en un silencio adusto. formuladas de la manera siguiente. y si no hace lo que se le antoja. a lo largo del tratamiento. al permitir que el hijo hable en primer lugar. En dicho contexto. y a ir dando. curiosamente. y le agradecería que me recomendase un terapeuta que trabaje con este tipo de problemas. y sé también que les gustaría entender por qué y comprenderse mutuamente. En el segundo ejemplo.) Terapeuta (a los padres): Parece que Scott les está diciendo cuánto sufre. el terapeuta se muestra interesado en llevar a cabo una terapia breve. o están los melenudos amigos suyos escuchando música con el volumen tan alto que no se puede ni siquiera pensar. Le hemos dado casi todo lo que quiere. y después se queja de que nunca hacemos nada por él! Hace casi un año que no podemos invitar a nadie a casa. ¡y él lo rompe o lo pierde. usted no tiene ni la menor idea de cómo está ahora nuestro hogar! No hay una sola habitación en la que sus trastos no se encuentren desparramados por todas partes. el terapeuta aparece como impaciente e indiferente. Paradójicamente. Hijo: Bueno. que me pase todo el tiempo en casa. a su manera. parece admitirse la idea implícita de que deben suspenderse las prácticas normales en la relación cotidiana. En ambos ejemplos el terapeuta ha dejado que el caso se le vaya de las manos o ha puesto en grave peligro su ulterior labor terapéutica al enunciar una postura firme antes de comprobar cuál era la postura de los pacientes. Siempre están insistiendo para que haga estupideces: que me corte el pelo. No ha obtenido de ustedes el reconocimiento de que es un individuo por derecho propio. está colocando al hijo en posición superior. doctor. no para mostrarse complacientes ni para cederle aún más terreno. pequeños pasos al tiempo que se evalúa el modo como el paciente admite cada paso. Mi esposa y yo trabajamos y nos rompemos el lomo para salir adelante. Padre: ¿Reconocimiento de su individualidad? ¡Pero. Cuando hablamos de «oportunidad y ritmo» nos estamos refiriendo a «no dispararse» hasta que se hayan comprobado cuáles son las opiniones del paciente. y de que los terapeutas pueden funcionar sin las acostumbradas cautelas sociales que ejercen en los demás aspectos de su vida. y al legitimar después su queja.chofisnay@hotmail. no sabía que usted no se dedicaba al tipo de problemas que tengo yo. Terapeuta (a unos padres y a su hijo adolescente): Sé que los tres están aquí porque cada uno. pueden ser útiles para que se explicite la postura del cliente: 1) «Usted me ha estado hablando de su problema. orientada hacia la conducta mani44 II. No levanta un dedo para ayudar en nada. hay bastantes preguntas que. a estas 45 . Ante ella. que haga los estúpidos deberes. En la actividad terapéutica. en la mayoría de las demás transacciones existenciales efectuamos una comprobación automática de las cosas antes de lanzarnos hacia adelante. sienten dolor. pero ha cometido un error de oportunidad: se ha precipitado a anunciar su opinión antes de saber que la paciente pensaba de modo muy distinto acerca de lo que se necesitaba para solucionar su problema. Hijo: El único dolor que tengo son ellos (señalando con el pulgar hacia sus padres). Todo está en desorden. La capacidad de maniobra del terapeuta fiesta. me gustaría decir algo. Terapeuta: Adelante. y su ansiedad no es más que un mensaje de que necesita con urgencia que se le reconozca su individualidad. mantienen una opinión muy diferente acerca del tratamiento.

pero no se me ocurre nada. lo más que puedo hacer es entrevistarme con usted mañana. el tiempo que se dedique a evitar estas trampas servirá para reducir el tiempo dedicado al tratamiento global. por el contrario.chofisnay@hotmail.) No. y quizás para que la sesión se extienda durante más tiempo del acostumbrado. que sirven para indicarle al interlocutor que en aquel preciso momento no podemos ofrecerle una directriz específica. no se me ocurre nada. ir por un camino o por otro. tendré que abandonar a mi familia.» Tales preguntas permiten que el terapeuta obtenga información sobre las opiniones del cliente con respecto a su problema y al objetivo del tratamiento. cosa que es totalmente coherente con el objetivo de que el tratamiento sea breve. Aquí el cliente apremia sutilmente al terapeuta para que le ayude a tomar de inmediato una decisión. Para evitarlo el terapeuta debe tomarse tiempo: Terapeuta: Sí. A largo plazo. el contexto puede impedir que el terapeuta se tome el tiempo conveniente: Cliente (por teléfono): Cuando salí de la sesión de hoy me sentía como entre nubes. (Pausa. pero sigo avanzando en círculo.) Sé que tengo que tomar una decisión. llenos de zozobra y desesperación. dejaré pasar la oportunidad que estaba buscando. pero me acabo de enterar que quieren mi respuesta para el miércoles. Asimismo le permiten determinar qué gama de conductas o qué enfoque está dispuesto a poner en práctica el cliente o. No puedo esperar otra semana para verle a usted y 47 .com Cómo abreviar la terapia alturas le agradecería que me dijera por qué cree que existe ese problema. y con frecuencia las utilizamos. y no puedo pensar en otra cosa. Si tuviese todo el tiempo del mundo podría llegar a la decisión correcta.) Le diré una cosa: déjeme pensarlo durante dos minutos. y que tenga que decidirlo usted a cara o cruz. El tiempo necesario La capacidad de maniobra del terapeuta también depende de que no se le presione para que actúe. «hoy me cuesta mucho captar la cuestión. La capacidad de maniobra del terapeuta sometido a presión. déjeme pensar un poco en ello». A todos nos resultan familiares. Si acepto el empleo. porque en este momento no me viene a la cabeza ninguna idea brillante. exactamente dentro de dos días (mira al terapeuta con aire expectante). dado que es probable que las solicitudes del cliente sean más implícitas que explícitas: Cliente: Sé que debe parecer ridículo.) Lo siento. (Pausa prolongada. pero si no lo hago (pausa). crean un clima que impele al terapeuta a hacer algo enseguida. pero no puedo quitarme de la cabeza esta maldita cuestión. Al mismo tiempo.) Es un condenado dilema. y creo que no solucioné nada. Me di cuenta de que había olvidado mencionarle algo que tiene un papel decisivo. Doy vueltas y vueltas al asunto. Bob. Aun cuando la presión se vuelva más explícita. respuestas tales como «bueno. Lo difícil a la hora de tomarse el tiempo necesario está en reconocer cuándo se halla uno 46 II. Quizá los pacientes no apremien intencionadamente a su terapeuta. Puesto que dice usted que para el miércoles tiene que haber tomado una decisión. estaría dispuesto a rechazar. ha de salvaguardar su posibilidad de tomarse el tiempo necesario para pensar y planificar. dado que puede dar marcha atrás con facilidad si en estos ensayos halla resistencia en el cliente. pero a menudo. «creo que no puedo contestarle a eso en este momento». pero me pregunto si usted ha probado (esto o lo otro). quizás mañana esté más espabilado». Ante el apremio del cliente. (Frota la palma de las manos en el brazo de la silla y se inclina hacia delante. (Con tono comprensivo.» 2) «Conozco algunos terapeutas que dicen (esto y lo otro) sobre su problema. Pero incluso en ese caso es posible que yo no le sirva para nada. No se requiere ningún truco o artificio especial para saber cómo tomarse el tiempo necesario. me doy cuenta de su dilema. esas preguntas no comprometen al terapeuta y dejan intacta su capacidad de maniobra. o piensa que todo eso no sirve para nada?» 3) «No estoy diciendo que esto sea lo adecuado para su problema. lo cual no ayuda a ninguno de los dos. Si el terapeuta realiza su trabajo sometido a esta presión es probable que acabe tan aturdido como su paciente. Para que la labor terapéutica avance eficiente y constructivamente no habría que acosar al terapeuta para que tome decisiones prematuras en relación con el tratamiento. ¿Se le ha ocurrido a usted algo parecido. (El cliente parece agitado.) (Pausa.

» Recurriendo a esta clase de afirmaciones. el terapeuta puede mantener intacta su capacidad de maniobra si responde de una manera condicionada: «Bueno. pero no sabe si funcionará la estrategia sobre la que se basa dicha intervención. se puede 48 II. Terapeuta: Mary. o algo por el estilo. o a asumir una postura que no desea asumir en absoluto: «¿No cree usted que mi marido está siendo injusto conmigo?» Si el terapeuta contesta «sí». Por ejemplo. déjeme que la interrumpa un segundo. Esta postura distendida carga al cliente con la responsabilidad de comunicarse con más claridad. el terapeuta debe por lo general manifestar. receptividad y comprensión. para pedirle a continuación al paciente que repita su afirmación. tiene que emplear cada vez más esfuerzo para que el paciente sea claro. merece que le dediquemos algo más que una conversación telefónica. nunca he visto a su esposo. Sin embargo. Le agradezco que me haya llamado y que me quiera informar pero.chofisnay@hotmail. presenta un peculiar inconveniente el creer que el terapeuta debe ceñirse. El uso de un lenguaje condicional A menudo los pacientes formulan preguntas que invitan al terapeuta a comprometerse antes de que desee hacerlo. En ambos casos el terapeuta ha decidido tomarse el tiempo necesario y se encuentra en mejor posición para planificar una forma más útil de ayudar al paciente a resolver el problema. Podríamos vernos antes de la próxima entrevista. por desgracia. cuando le hablé a Larry de las vacaciones. En pocas palabras. Si uno se siente obligado a rellenar el resto de la misma. Pienso que entonces podría prestarle la oportuna atención. A veces. En consecuencia. es posible que sólo reciba respuestas vagas. Verá. provoca una discusión o descrédito a los ojos de la paciente. y como él nunca me cuenta nada yo no sabía que la visita había ido.com Cómo abreviar la terapia comentárselo: además. es decir. Como lo que me cuenta es importante. «me he perdido». al preguntar el terapeuta sobre determinados aspectos. el terapeuta quizá se sienta apremiado y llevado a un intento de intervención basada en datos insuficientes o equívocos. creo que me inclinaría a estar de acuerdo con usted. el terapeuta debe utilizar juiciosamente en su favor el tiempo cuando se dispone a efectuar las tareas propias del tratamiento. verbal y no verbalmente. el terapeuta tal vez desee efectuar una intervención específica o encargarle algo al paciente. el terapeuta puede hacer frente a la presión que se ejerce sobre él mediante la adopción de una postura de aparente embotamiento: «No entiendo». él acababa de regresar de una visita a su madre.. y diseñar una nueva estrategia o una nueva táctica 49 . Si no funciona. soy una persona que no capta demasiado bien las cosas por teléfono. y que si continúa por el mismo camino el resultado puede ser contraproducente. pero si dice «no». que ya estaba concertada. Sin embargo. y al mismo tiempo da la sensación de haber adoptado una postura concreta. y de llevar a cabo la tarea que le corresponde. del mismo modo que estimulamos a los pacientes para que se tomen el tiempo necesario para solucionar sus problemas. quizás se diluya el impacto de lo que ya se ha conseguido. el tomarse el tiempo necesario suele requerir que uno reconozca que está esforzándose demasiado y que no llega a ninguna parte.. sé que usted querría entender la situación que estoy afrontando. En muchos momentos del tratamiento. De modo semejante. pero juzgando en base a lo que usted me ha dicho. está otorgando validez al punto de vista de la paciente. «a veces es mejor no moverse con demasiada precipitación en una situación compleja». no quiere que su credibilidad dependa del éxito o del fracaso de la intervención. mientras que éste usa cada vez de menos esfuerzo. Hay ocasiones en que a los veinte o treinta minutos se llega a un punto óptimo para dar por terminada la sesión. La capacidad de maniobra del terapeuta excusar por ser tan torpe. a la hora entera de tratamiento tal como ha sido convenido. que la falta de comprensión se debe a un supuesto defecto del propio terapeuta. cuando los pacientes ofrecen informaciones vagas y muy prolongadas. el terapeuta conserva su capacidad de maniobra. Finalmente. En situaciones de esta clase. Entonces. querrá disponer de tiempo para evaluar por qué no ha funcionado. pase lo que pase. A esas alturas. y forma con ella una coalición contra su marido. y tampoco he podido nunca hacer psicoterapia por teléfono. su libertad para mantener diversas opciones abiertas ante sí. El asumir esta posición exige asimismo que el terapeuta se resista a la opinión corriente según la cual siempre debe transmitir empatia.

el terapeuta está infravalorando implícitamente la adecuación y la efectividad de su sugerencia. y las expresiones utilizadas en ambas frases —«no estoy seguro». «habilidad».» Aquí las condiciones se muestran un poco más sutiles que en el primer ejemplo. pero sin duda subestimé su imaginación y su capacidad para utilizarla. y estoy seguro de que esta actitud le impide conseguir calificaciones que podría obtener perfectamente. si no se impide que dé informaciones nebulosas. La segunda parte de la primera frase modifica la primera parte.com Cómo abreviar la terapia para poner en práctica la estrategia anterior. ¿Podría aclarármelo un poco? Padre: Bueno. puesto que a éste le costará más cuando intente convencer a la paciente para que acepte otro enfoque de su problema. pero no creo que eso sea una mejora real. existe el riesgo de que el padre no sepa valorar un mejoramiento real que haya conseguido su hijo: «Sí. La capacidad de maniobra del terapeuta haya tenido la información y el tiempo suficientes para decidir qué postura quiere asumir y cuándo. y por consiguiente. sus calificaciones han subido desde el 3 hasta el 8. puede atribuirlo a que la paciente no fue capaz de utilizar en la medida suficiente su imaginación. en detrimento de su tratamiento. o a que no estuvo dispuesta a efectuar un cambio en su problema.chofisnay@hotmail. Un padre podría afirmar: «Por supuesto. disminuyen la credibilidad y la capacidad de maniobra del terapeuta. mostrar más interés en el trabajo. quizás. no sé bien a qué se refiere. pero que no se sintió en absoluto más distendida. si la paciente manifiesta haber obtenido un éxito concreto gracias a la sugerencia.» Hubiese sido menos probable que apareciese esta dificultad si el terapeuta hubiera obligado a definirse a los clientes desde el principio: Terapeuta: Cuando usted dice «una mejor actitud» o «utilizar los codos». El cliente debe concretar De igual modo que el terapeuta ha de ser capaz de asumir una postura no comprometida y fluida. «usar la imaginación» y «disposición para avanzar»— son de carácter condicional. entonces el terapeuta puede interpretarlo así: «Bueno. me preocupaba el que usted quizás no lograse llegar a ninguna parte con mi sugerencia. nuestro objetivo sería que él tuviese una mejor actitud hacia el trabajo escolar y que de veras utilizase los codos. Lo que estamos poniendo de relieve es que el terapeuta debe cuidarse de no asumir una postura explícita antes de que 50 II. Y al revés. esto suele suceder cuando se pide a los pacientes que describan los objetivos que persiguen con el tratamiento. A menudo es importante que la asuma. La segunda frase condiciona la adecuación o legitimidad de la sugerencia que se propone.» Al elogiar al paciente. Por ejemplo. 51 . lo que más nos preocupa es la dificultad que John está teniendo en los estudios. pero que su éxito dependerá de los esfuerzos del paciente más que de la bondad de la sugerencia en sí misma. y sé que usted está preparado para esta mejora. Si el terapeuta utiliza el marco condicional y la intervención no sale bien. pero no estoy seguro de cuánto nos servirá. No pretendemos afirmar que el terapeuta jamás deba asumir una postura definida y concreta. Esta clase de formulación se halla en evidente contraste con enunciados menos condicionales: «Esta sugerencia le ayudará a distenderse en las situaciones sociales. En otras palabras. Si los objetivos quedan así enunciados. de su disposición para avanzar hacia un mejoramiento. Por eso.» «Una mejor actitud» y «utilizar de veras los codos» son expresiones vagas. la capacidad de maniobra del terapeuta depende de la falta de capacidad de maniobra del cliente. La información vaga puede plantear problemas en cualquier fase del tratamiento. Si a éste no se le exige que sea claro y concreto en sus comentarios y respuestas al terapeuta. podrá cambiar de posición de la manera que más le convenga. Las condiciones ponen de manifiesto que la sugerencia que se desea brindar es adecuada.» Si la paciente replica que ella ha seguido las instrucciones del terapeuta para distenderse en las situaciones sociales. En tales casos. aplicarse más. Su capacidad de maniobra se habrá incrementado en detrimento de la del terapeuta. hay que ayudar al paciente a asumir posturas comprometidas y bien definidas. El lenguaje condicional es una herramienta importante para llevar a la práctica esta opción. cosa que compromete aún más al paciente con ella. «cuánto». exactamente en la forma recomendada. Dependerá de su habilidad para usar la imaginación y. Se sigue quejando de su profesor y de los deberes. la sugerencia puede formularse en lenguaje condicional: «Me gustaría hacerle una sugerencia.

aparecen consideraciones del mismo tipo. ninguna nota inferior a 8. Como es obvio.chofisnay@hotmail. No tiene que sacar 10 en todo. no. que quizás se encuentran ya abrumados por sus problemas. es decisivo el que el terapeuta insista o no en conseguir un informe claro. por ejemplo. En cambio. dando a entender al paciente que todavía no ha conseguido dar con la solución adecuada. Me quedaría muy contento si obtiene un promedio de 8 o. Si esto no sale a la luz. Actitud igualitaria El éxito del tratamiento depende en gran medida de la capacidad del terapeuta para que el cliente le comunique información estratégica y para que éste le haga caso llevando a la práctica las sugerencias o tareas encomendadas. a menudo se descubre que su actuación se ha apartado significativamente de las instrucciones recibidas. Terapeuta: Oh. si queda en evidencia que el paciente no siguió las instrucciones. Después de señalarles tareas para hacer en casa. cuando el terapeuta debe conseguir la mayor parte de la información que necesita para planificar el tratamiento. les desmerecerán aún más. Terapeuta: Creo que en el colegio donde estudia su hijo el 5 es ya aprobado. la anuencia del paciente suele reducirse notablemente si al principio se considera que el terapeuta ocupa una posición de poder. ¿Se refiere a esta calificación. Cuando a los pacientes se les pide que acepten ideas o sugerencias. o que la diferencia fue inapreciable. Padre: Bueno. o que su colaboración se realiza en beneficio del terapeuta y no necesariamente en su propio beneficio. Sin embargo. Tal actitud puede transmitirse mediante los comentarios del terapeuta («he visto muchos casos como el suyo». los acontecimientos que han tenido lugar entre las distintas sesiones. ya se trate de la descripción del problema. creo que esto se vería en sus notas. el terapeuta puede verse confundido y el paciente puede subestimar el consejo del terapeuta como algo inútil. la capacidad de maniobra del terapeuta no sólo sigue intacta sino que de hecho aumenta. o la manera en que han puesto en práctica las sugerencias formuladas. por ningún motivo ha de limitarse únicamente a esta fase del tratamiento. la forma en que se ha intentado afrontarlo. Terapeuta: Perfectamente. pero que no provocó ninguna diferencia en relación con su problema. en tal caso. ¿Cuáles serían las notas que le indicarían que él ha cambiado de actitud? Padre: Que consiguiese aprobar. Por el contrario. Numerosos pacientes interpretan esta actitud de superioridad como un signo de la especial sabiduría y sagacidad del terapeuta.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: ¿Cómo se daría cuenta de que ha cambiado la actitud de John? Esto es lo que no acabo de ver con claridad. mejor aún. que toda la colaboración necesaria consistirá en cumplir las órdenes recibidas. La capacidad de maniobra del terapeuta que el paciente se halla ahora frente a una mayor presión que le induce a ajustarse cuidadosamente al consejo recibido. Ahora lo veo mucho más claro. de acuerdo. o no se la darán con claridad. Algunos pacientes pueden responder positivamente ante una imagen de autoridad o de pericia profesional. Una posición de este tipo intimida a muchos pacientes. Ahora todas sus calificaciones son 3. Este aspecto de la capacidad de maniobra —obtener formulaciones claras del cliente— afecta en especial a la entrevista inicial. puesto 52 II. ningún terapeuta desea transmitir ninguno de estos elementos. dicha postura es de utilidad. puesto que supondrán que el terapeuta es perspicaz y lo comprenderá de todos modos. o «nunca le insistiré demasiado en la importancia 53 . Con respecto a esto último.. o a que tenga 10 en todas las asignaturas. en su opinión. los pacientes quizás regresen a la próxima sesión diciendo que han hecho lo que se les había mandado. En consecuencia. A menudo se piensa que un terapeuta que manifieste pericia profesional inspira confianza en el paciente y gracias a ello supera toda reticencia a colaborar. nosotros suponemos que el paciente ya se encuentra motivado por su deseo de verse aliviado de las molestias provocadas por su problema y que está preparado para colaborar a menos que el terapeuta interfiera. o a qué exactamente? Padre: Oh. por supuesto. dado que el terapeuta siempre querrá que los clientes le suministren datos claros y concretos. con lo que disminuye la capacidad de maniobra de éste. Si se les pide que concreten la forma en que llevaron a cabo las tareas señaladas. no le darán a éste determinada información. pero corre el riesgo de hacerlo si adopta una actitud de superioridad.. sin embargo. resulta menos probable que revelen informaciones que. Según nuestra experiencia.

recordando siempre que en definitiva lo que pretendemos es eliminar de los participantes la conducta que mantiene vivo el problema. Si bien hemos defendido el que se adopte una actitud igualitaria. puedo ver cómo está sufriendo mientras me habla de eso»). pero esta última incrementa la conducta desviada del paciente. Coherentemente con este enfoque interaccional suponemos que toda alteración en la conducta de uno de los miembros de la unidad de interacción — familia. Algunos observadores de nuestra labor han comentado que habían pensado que nuestro trabajo tenía una orientación familiar o sistémica. En otras palabras. y no si uno lleva a cabo una sesión con un individuo o con dos o más miembros de una familia. sino porque es la manera más segura de evitar una actitud de superioridad. y de anular la tendencia del paciente a contemplar desde abajo al terapeuta. No obstante. Dejan de hablar o de actuar como personas que mantienen una conversación. introducen meditabundas y significativas pausas antes de formular un comentario. Hemos tenido que explicar que un enfoque sistémico implica básicamente un marco conceptual. Es muy corriente que. no queremos decir con ello que haya que evitar siempre la actitud de superioridad. Por el contrario. la actitud igualitaria le concede al terapeuta mayor capacidad de maniobra. u otro tipo de grupo— influirá en la conducta de los demás miembros de esa unidad. consideramos que las interacciones que permiten la persistencia de un problema constituyen ejemplos de retroalimentación positiva o de giros de desviación y amplificación (Maruyama. a lo largo de su formación profesional. sacuden la cabeza con astucia al tiempo que dicen en tono dramático: «mmm. y así sucesivamente. No obstante..solo 55 .. Debido a ello.chofisnay@hotmail. una actitud igualitaria servirá al menos para no obstaculizar a los pacientes que se hallan dispuestos a cooperar. lo cual provoca a su vez un esfuerzo de solución aún más fuerte. cuénteme un poco más sobre ese asunto». 1963. Si se trabaja con un cliente cuya cooperación se vería estimulada por el hecho de que el terapeuta adopte una actitud de confianza y aliento. y se sentían desconcertados al comprobar que no se llevaba a cabo ninguna sesión conjunta. el asumir una actitud igualitaria no se justifica por la suposición de que el igualitarismo resulte particularmente influyente. Por descontado. viendo a los miembros de la familia como un grupo de individuos y no como una unidad de interacción. adoptan una actitud de calma impersonal ante la angustia del paciente. son más bien raros los clientes que responden positivamente ante la autoridad. lo que importa es cómo se encaran los problemas. En consecuencia. Nosotros nos ocupamos primordialmente de la interacción que tiene lugar en torno a la dolencia. no basta evitar la actitud de superioridad para que los pacientes se muestren necesariamente colaboradores. En la mayoría de los casos. En consecuencia. La relación terapeuta-paciente implica ya de por sí una situación en la que se da por supuesto que el primero tiene más poder que el segundo. de modo que en la práctica real es difícil discernir cuándo se está adoptando tal posición. y si desde el principio no queda claro cuál es la mejor actitud resulta más fácil pasar del igualitaris54 II. o que éstas eran muy escasas. la actitud de superioridad se transmite con más sutileza. 1968). Los motivos para ello son de orden estratégico y táctico. determinada conducta del paciente suscita en otro sujeto una conducta de intento de solución. la mayoría de nuestras sesiones terapéuticas se realizan con individuos o con dos o tres personas seleccionadas. Sesiones individuales y conjuntas Aunque nuestro enfoque se basa en la interacción. Como sucede con todas las actitudes e intervenciones terapéuticas. los terapeutas lleguen automáticamente a asumir una actitud de superioridad. aunque realicen sesiones conjuntas.com Cómo abreviar la terapia que tiene el que usted.»). En los pacientes que continúen manifestando resistencia. La capacidad de maniobra del terapeuta mo a la superioridad que al revés. y así sucesivamente. hay terapeutas de familia que generalmente realizan sesiones conjuntas pero que conciben el problema en términos monádicos. el terapeuta debe intentar utilizar dicha resistencia como medio para facilitar la colaboración (trataremos este tema en el capítulo V). y no con la familia completa. Wender. Por ejemplo. éstas deben adaptarse a cada cliente y a cada situación a lo largo del tratamiento. Este ciclo —que constituye un círculo vicioso. Hay dos razones que justifican la importancia que hemos atribuido a la actitud igualitaria: según nuestra experiencia. entonces lo adecuado sería esta actitud. También puede comunicarse a través de un intento voluntario de ser empático («sí. la terapia consiste esencialmente en un tratamiento individual.

una cuestión básica para nosotros. En primer lugar. su capacidad de maniobra y su efectividad crecerían en el caso de que estuviese en condiciones de decidir si era necesario influir sobre uno de los jugadores o sobre los dos y. Sin embargo. la capacidad de maniobra del terapeuta se ve obstaculizada. Los profesionales en período de formación han planteado un legítimo interrogante al respecto: «¿Qué pasa si una pareja compara las respectivas anotaciones entre sesión y sesión? ¿No servirá esto para poner de manifiesto una incoherencia en el terapeuta?» Si bien existe cierto riesgo de que ocurra tal cosa.chofisnay@hotmail. cuál de los dos jugadores resultaba más fácil de convencer para que dejase caer la raqueta. En definitiva.com Cómo abreviar la terapia puede interrumpirse si se modifica la conducta de uno o de los dos participantes. La mayoría de los padres que plantean solicitudes esperan que el terapeuta trate a su hijo. En segundo lugar. luchan entre sí durante las sesiones. pudiendo obtener así con más facilidad la colaboración de todos. Asimismo. En resumen. creemos que es muy reducido. y están interesados en su solución con un deseo casi idéntico. Obviamente. Si las partes en conflicto. Las sesiones individuales pueden también incrementar la capacidad de maniobra del terapeuta cuando dos o más miembros de la familia se hallan auténticamente afectados por un problema. en consecuencia. sería suficiente con que uno solo de los jugadores no devolviese la pelota. en problemas infantiles. si éste se reúne para trabajar con las partes en conflicto por separado. Salvo casos muy raros. dado que éste debe enfrentarse con el problema de conducir adecuadamente la sesión terapéutica. La pregunta «¿cuál es el miembro de la familia que está más interesado en solucionar el problema?» es. Si se da una comparación entre dos expresiones contrapuestas: «El terapeuta dice que yo tengo la razón». un matrimonio. aquél se vuelve a menudo 56 II. todos nos sentimos más dispuestos a colaborar con alguien que se compadece de nosotros. también disminuiría su efectividad si se le exigiese conseguir que ambos jugadores dejasen caer al mismo tiempo sus raquetas. especialmente cuando el desacuerdo es serio y enconado. como es evidente. La capacidad de maniobra del terapeuta beligerante contra sus padres o. a la inversa. el terapeuta puede sugerir que una de las partes lleve a cabo determinada acción. puesto que el terapeuta quiere la colaboración de los diversos miembros de la familia. por ejemplo. es muy poco probable que 57 . La efectividad de quien pretendiese intervenir se reduciría si éste se limitase a influir únicamente sobre un jugador en particular. en el caso de que fuese sobre uno solo. Con frecuencia. pero se encuentran en conflicto mutuo. por regla general. en las sesiones conjuntas con un adolescente y sus padres. La respuesta probable es que dicha persona es la que se siente más perturbada por el problema. y las opciones del terapeuta quedan potenciadas. y por lo tanto se buscase un final lo más rápido posible. tal acción ejercerá un efecto distinto sobre las demás partes si se trata de algo que se ha debatido y planeado deliberadamente en una sesión conjunta y no parece algo totalmente espontáneo. Otros sugieren al terapeuta que vea a toda la familia. cuando se entrevista a los clientes por separado. Estos fenómenos ocurren con tanta frecuencia que. e incluso le apremian para que lo haga. y el terapeuta se siente más libre de compadecerse de cada persona si las ve por separado. el solicitante no es el paciente. el terapeuta posee la libertad de constituirse en abierta coalición con cada persona implicada. Para ilustrar la cuestión podemos utilizar una analogía: si se considerase como interacción indeseable determinado partido de tenis. por ejemplo. tales sesiones acostumbran a realizarse con personas que están viviendo un conflicto recíproco importante. Además. nosotros preferimos en cambio trabajar primordialmente con uno de los padres o con los dos. a lo largo de las sesiones conjuntas debe cuidarse mucho de no tomar partido cuando se produce un desacuerdo entre ellos. o una sesión individual con el niño con el propósito de reunir información inicial o de realizar una intervención que exige un planteamiento conjunto. La capacidad de maniobra del terapeuta resulta mucho mayor si se reúne con ellos por separado. rara vez nos reunimos conjuntamente con los miembros de la familia que se encuentren en un significativo conflicto recíproco. permanece en un silencio adusto y se niega a hablar. Dicha opción le está vedada si se compromete a realizar únicamente sesiones conjuntas. es probable que ambas partes se limiten a pensar que es el otro el que no ha interpretado correctamente la actitud del terapeuta. Dicho esfuerzo de prudencia limitará apreciablemente sus palabras y la gama de razones que estará en condiciones de brindar a los clientes con objeto de ganarse su colaboración. sobre todo si éste se halla poco interesado en acabar el partido. De igual modo. Estas limitaciones pueden desaparecer. el principal afectado. aunque podamos concertar algunas sesiones conjuntas con el niño y sus padres.

por ejemplo. Hemos utilizado la expresión «comprador fingido» para referirnos a esta clase de individuos. esa mutua confrontación puede ocurrir. que sirve muy bien para caracterizar esta postura. y se limitan a esperar que escampe. el terapeuta siempre está en condiciones de apelar a la siguiente fórmula: «Yo no puedo controlar la forma en que las personas interpretan lo que digo una vez que se han marchado de mi consulta. La capacidad de maniobra del terapeuta suceden en su interior o que afectan a otras personas. y buscan que el terapeuta les ayude en dicha perturbación. y entran allí.» 59 . discutidores o pasivos. y de este modo se convierta en beneficiario de un subsidio por incapacidad: «Tengo este dolor en el pecho que no me ha permitido trabajar durante los pasados seis meses. Para salvar las apariencias. El terapeuta no se limita a compadecerse del cliente. tal como nosotros lo entendemos aquí. Táctica con los pacientes difíciles Existen dos grandes categorías de pacientes que con gran frecuencia plantean serios obstáculos a la capacidad de maniobra del terapeuta. el marido «descarriado» que acude empujado por su esposa. amenaza con impedir que la terapia ni siquiera inicie su andadura. Sin embargo. El «comprador fingido» La mayoría de los pacientes acuden al terapeuta porque se sienten auténticamente perturbados por determinados hechos que 58 II.» La parte interesada en la cuestión probablemente descalifique entonces el informe recibido del otro cónyuge. Como alternativa posible. el terapeuta puede entrevistarse a la vez con ambas «partes beligerantes». los pacientes a que hace referencia esta sección no están bajo tratamiento para obtener algún cambio en la dolencia que manifiestan. consecuentemente. Por ello. Pero sabe también que casi nunca le hará una venta a alguien que ha entrado en el comercio exclusivamente para guarecerse de la lluvia. por mera coacción. dado que constituye una analogía cotidiana y sucinta. pero cuyo propósito oculto es conseguir que el terapeuta confirme oficialmente que se halla incapacitado. Un buen vendedor sabe que no le va a vender algo a cada cliente que entre en su tienda. y 2) los pacientes que tratan de imponer restricciones inaceptables a la terapia. e incluso al propio tratamiento: 1) los pacientes que inician el tratamiento por coacción. sino que se encuentran allí por alguna clase de coacción. sino otra persona. o el delincuente enviado por un tribunal de justicia. Esta última suele ser quien le ha empujado a someterse a tratamiento. Ejemplos de esta clase de pacientes están constituidos por el adolescente que viene arrastrado por sus padres. confesar su doble lenguaje. Esta clase de pacientes puede formular alguna queja con respecto a su salud. No están en la tienda porque experimenten algún interés en alguna hipotética compra sino debido al apremio del tiempo. Utilizamos la expresión «paciente difícil» para referirnos a estas dos categorías. Sin embargo. su honrada aceptación de los hechos puede servir para presionarlos a colaborar con sugerencias útiles. No son auténticos clientes. pero encubren este hecho actuando como si lo fuesen. sino que le formula un encargo que sirve para encubrir la «coalición».com Cómo abreviar la terapia surja una «comparación de notas». el mostrarse vagos. Así.chofisnay@hotmail. determinados pacientes acuden a la consulta básicamente obligados por otra persona. Y si no se reconoce tal hecho pueden desperdiciarse muchas horas de esfuerzo en un tratamiento que jamás ha comenzado de veras. Otro ejemplo corriente es el paciente que padece alguna dolencia. esas personas tratan de actuar como si fuesen compradores interesados. y el médico de la empresa cree que necesito que usted me examine. pero tienen los ojos puestos en la lluvia. pero a medida que la comenta o que explica por qué ha buscado un tratamiento en el momento en que lo ha hecho se pone de manifiesto que no es él quien está particularmente preocupado por aquello que le aqueja. esta clase de pacientes no se halla personalmente interesado en obtener ningún cambio en su dolencia. El «paciente difícil». Cuando hablamos de un «paciente difícil» no hacemos mención de aquellos obstáculos corrientes que plantean numerosos pacientes. y si alguna de las partes intenta confirmar con el terapeuta qué fue lo que éste manifestó exactamente al otro cónyuge. De igual modo. y explicar que se vio obligado a engatusarlos a ambos debido a que se hallaban tan irremisiblemente enfrascados en su contienda que a él no se le ocurrió ningún otro sistema razonable de conseguir que hiciesen algo para acabar con la pelea. y que pueden retrasar los efectos del tratamiento.

De todos modos. Ha dejado de ser un «comprador fingido» para convertirse en «cliente». Paciente: Sí. De acuerdo con nuestra experiencia. claro. y no sólo para Dorothy. pero ésta no es la dolencia que declaran al principio.. por ejemplo. o está demasiado preocupado por averiguar más cosas acerca del problema y de los otros hechos relacionados con él y no advierte si el paciente se halla en realidad muy afectado por el problema. De ello se desprende que no utilizamos la expresión «negociar de nuevo el contrato» en el sentido más habitual de explicitar totalmente el punto focal y el objetivo del tratamiento de acuerdo con el cliente. Y si no fuera por la alharaca que está haciendo ella. Y yo. Verá. déjeme que le pregunte una cosa: ¿Existe alguna otra clase de problema al que usted esté enfrentándose y que de veras le moleste? ¿Algo sobre lo cual haya pensado hacer alguna cosa pero que siempre lo haya aplazado? Paciente: Es curioso que me pregunte eso.chofisnay@hotmail. Es probable que incurra en este error el terapeuta que no comprueba los posibles elementos coactivos en la motivación del cliente. Por eso. o los ignora si se ponen de manifiesto.. Usted no cree que en realidad tenga un problema que le moleste. Demonios. está bien. Bueno. Antes que nada puede negociar de nuevo el contrato. utilizando el problema laboral como contexto de dicha intervención. ¿Trabaja usted sobre esta clase de problemas? Este cliente ha negociado un nuevo contrato. Pero usted sí tiene un problema. o que necesite tratamiento. Terapeuta: De acuerdo. que esté interesado en cambiar. puede introducir un problema incontrovertible: el hecho de que el cliente está allí porque alguien le ha obligado a buscar tratamiento terapéutico. El terapeuta no se ha comprometido a trabajar en este nuevo problema o. les dan contratos muy jugosos a tipos que yo sé que no pueden sacarles el mismo partido que yo.. En el transcurso del tratamiento. Por ejemplo. Si no le he entendido mal. algunos pacientes que se someten a terapia por coacción quisieran en realidad obtener algún cambio en su dolencia. No me promocionan. Si el cliente no plantea ningún problema sobre el que desee trabajar el terapeuta puede sugerir un problema alternativo. Terapeuta: . no tiene por qué echarse las manos a la cabeza y dar el caso por acabado. probablemente usted no. Terapeuta: De acuerdo. y no sé qué hacer. La utilizamos más bien en el sentido de brindarle al «comprador fingido» la oportunidad de presentar una dolencia diferente. por lo menos esta vez. en realidad eso no es ningún problema. ¿no? Paciente: Sí. No se encuentra interesado en trabajar sobre el alcoholismo. que se convertirá a continuación en el punto focal explícito del esfuerzo terapéutico.. 61 . pero desde el punto de vista de usted... pero está interesado en hacer algo con respecto a su situación laboral. cuando se les pregunta cuál es el problema. Terapeuta: Y esto le fastidia mucho más que la bebida.com Cómo abreviar la terapia El error principal que cometen los terapeutas en tal situación es aventurarse en el tratamiento. pero me sentiría un poco ridículo trabajando con usted en algo que no representa ningún problema para usted. Preferiría dedicar mi tiempo a trabajar en algo que tenga importancia para usted. comprendo que usted se halle desconcertado por la cuestión. como si el paciente estuviese preparado para volver a trabajar pero experimenta algún tipo de molestia que se lo impide. a estos pacientes hay que brindarles la oportunidad de que declaren la verdadera dolencia. puede utilizar determinadas tácticas que permitan que se inicie el tratamiento y que se logre un resultado final positivo. podría decidir una intervención en el problema del alcoholismo. no tengo la menor idea de por qué está pasando esto. Bueno. por lo menos. Estoy congelado en mi empleo desde hace ya muchos años. La capacidad de maniobra del terapeuta sé si esto es la clase de cosa con la que usted trabaja.estaría aquí. no 60 II. maldita sea. lo diré. a trabajar únicamente en este problema. Como primer paso.. su esposa está armando un escándalo considerable con respecto a lo mucho que usted bebe. Además de los integrantes de una familia que se ven coaccionados por otros miembros de la familia —el cónyuge o los padres— este desafío puede resultar atrayente para los delincuentes que se ven obligados por un tribunal de justicia y por el funcionario responsable de su libertad condicional.. Cuando el terapeuta se da cuenta efectivamente de que el cliente ha acudido a la consulta únicamente por coacción. creo que ella habló de ir a ver al abogado. Por el contrario. mis tareas son cada vez más rutinarias.

se obtiene una enorme ventaja: «¿Podríamos vernos al menos otra vez. La capacidad de maniobra del terapeuta molesta es el escándalo que Dorothy está armando porque usted bebe y. Eso me interesa. Es competencia de él el preocuparse de que usted venga aquí. Paciente: Sí. siguiendo el camino contrario: es decir. Paciente: Sí. hay que enfocar con cierta habilidad la llamada telefónica y el comienzo de la entrevista. ello no significa que el terapeuta haya de limitarse o comprometerse a tal objetivo. Un segundo ámbito de intervención —el que hemos usado con más frecuencia y con más efectividad— implica trabajar junto con el paciente. lo único que de veras le 62 II. concertaría una entrevista a solas con ella. Sería una pérdida de tiempo para los dos. Por ejemplo.. Si existe alguna otra persona que se halle más frustrada por el problema del paciente de lo que éste mismo lo está. según el cual el tratamiento resulta probablemente desaconseja 63 . es cierto. En ciertos casos. a obedecer al pie de la letra el tratamiento. Terapeuta: .chofisnay@hotmail. es probable que esa otra persona sea la que haga el esfuerzo más apreciable para solucionar el problema. Esto es una trampa que hay que evitar. es difícil o incluso inviable llamar al interesado en el tratamiento.com Cómo abreviar la terapia Paciente: ¿Cuál? Terapeuta: Bueno. Esencialmente tales interacciones constituyen esfuerzos hechos con el propósito de resolver el problema pero que. Si gracias a este enfoque se pone de manifiesto que el terapeuta está interesado en verla otra vez más. o cosas similares. para que usted me ayude a ver con más claridad cuál es la dimensión real del problema que aqueja a su marido?» Una tercera táctica consiste en lograr que el «comprador fingido» se decida de veras a comprar. sería un poco tonto que perdiésemos el tiempo con algo que no representa para usted un problema real. y no es probable que se quede satisfecho con sólo una sesión. En cambio. y todos estos temas forman parte de la terapia. es probable que se quite de encima a dicho funcionario. Terapeuta: Si le he entendido bien. Quizás usted no esté interesado en trabajar sobre lo que ese funcionario o el tribunal de justicia piensan que es importante. El afectado suele ser quien coacciona al paciente para que se someta a tratamiento. y comenzaría el diálogo como en cualquier otro caso: «¿Qué problema existe? ¿Cómo ha tratado de afrontarlo? ¿Cuál sería el objetivo mínimo suficiente?» Dado que es probable que la esposa considere que es el marido quien necesita ver al terapeuta. adoptando la misma postura que el «cliente». lo mantienen vigente. Me gustaría que ella dejase de hacer de esto un problema Terapeuta: Bueno. por ejemplo. No es únicamente el paciente oficial quien realiza estos intentos de solucionar el problema. Un elemento básico de nuestra concepción general de los problemas consiste en que con escasas excepciones el problema persiste y se incrementa mediante interacciones concretas entre el paciente y los demás que se hallan involucrados en el problema.. Si lo logra. y el terapeuta puede comenzar a trabajar con él más bien que con el supuesto paciente. para que ella acepte como algo lógico el que se le formulen preguntas. Dicha persona es el afectado real. El terapeuta se pondría entonces en contacto telefónico con la esposa. por el contrario. Si en tal caso el paciente no acepta negociar sobre un nuevo problema. Si ella está provocando una tormenta en un vaso de agua. usted lleva a cuestas a un funcionario encargado de vigilar a quienes se hallan en libertad condicional. si la persona en libertad condicional lleva una vida que le permita al funcionario encargado de su vigilancia sentirse más confiado en su buena conducta. todo iría sobre ruedas. sino también otros sujetos. realmente se está pasando de rosca. no será porque le haya exhortado a tomar en serio su problema. el terapeuta tiene que tratar de que se interese por el tratamiento. en la vida social.si no fuese por esto.. o quizás en el terreno conyugal. Eso ya sería otra cuestión.. pero ¿está interesado en quitarse de encima a dicho funcionario? Paciente: Claro que sí. Si el paciente acepta este contrato. el terapeuta tiene ciertas posibilidades de éxito si aplica una presión de otro orden. Paciente: Claro que sí. Terapeuta: Perfectamente. ¿A usted le interesaría esto? Paciente: Por supuesto. lo único sensato sería que yo la viese a ella y la ayudase a desdramatizar el hecho de que usted bebe. cuando quien envía al paciente es el funcionario encargado de su libertad condicional o un juez. puede ocuparse de las dificultades que se le planteen en un empleo. En cualquier caso.

Importa poco a quién vaya a ver. El terapeuta puede ejercer aún más presión gracias a una mayor extensión de su actitud de «¿para qué molestarse?». que no está decidido a hacer absolutamente nada para solucionar su problema. que podría trabajar con usted. o no tienen éxito. usted comprobará que estoy en lo cierto. Limítese a permitirles que lo intenten. de modo que no concertaré ninguna otra entrevista con usted. Por lo tanto. entonces no hay razón para mantener al cliente en tratamiento. No es necesario que lo intenten ex profeso. limitarían la libertad del terapeuta para actuar de modo constructivo. En cambio. más bien la ausencia de relación— con la mujer que me interesa conquistar. sugiriendo razones para evitar el tratamiento que resulten inaceptables para el «comprador fingido». Si el paciente ha manifestado que se considera a sí mismo como un sujeto benévolo y no vengativo. La capacidad de maniobra del terapeuta sucede que no me gusta perder el tiempo cuidando niños pequeños. Al paciente en cuestión se le presenta ahora la oportunidad de convencer al terapeuta de lo mucho que le convendría hacer algo en relación con su problema. Paciente: Me resulta difícil entablar una relación con usted.chofisnay@hotmail. el terapeuta puede sugerir que la otra persona resultaría perjudicada si el cliente solucionase su problema: «Creo que usted no debe hacer nada para solucionar su problema. por supuesto. que es la relación —en este momento. por lo que se refiere a mi propio crecimiento.» Al revés. Volví porque la seriedad de mi propósito. antes de que pueda ilustrarme al respecto. necesito dejarlas descansar. hay por ahí muchos terapeutas a los que no les importa esta clase de cosas. lo más adecuado es finalizar la relación terapéutica. por ejemplo. o algo pare 63 . una frustración. después de haberse indignado ante las sugerencias del terapeuta sobre la conveniencia de realizar ciertos cambios en relación con su novia. pero no dejar que ningún terapeuta llegue a ninguna parte con usted. tiene derecho a la venganza. Además. pero no tiene por qué creerlo.» Si no es factible ninguna de las intervenciones que acabamos de mencionar. cosa que en mi opinión no serviría para nada: no calmaría mi preocupación por la falta de relación o comprensión. usted dice que está dispuesto a ensayar el tratamiento. Y sé que si me río de usted. el cliente podría más tarde convencer a otras personas de que él ha probado un tratamiento. que constituye el centro del problema del cliente. tanto si lo reconoce como si no. yo podría dejarle que jugase así conmigo. Puede usted reírse de lo que le digo. y me da la impresión de que tal cosa le molestaría bastante. si el «comprador fingido» ha expresado con fuerza su indignación contra otra persona. pero no le sirvió de nada. Éste constituiría una pérdida de tiempo. que no me mueva de aquí. el terapeuta puede redefinir el problema caracterizándolo como un arma astuta y poderosa. si el terapeuta se limita a decir que no cree que el cliente se esté tomando el problema lo bastante en serio como para que el tratamiento valga la pena. un arma a la que no tendría que renunciar debido al tratamiento sino que debería utilizar contra una persona en particular: «Lo que ha estado haciendo usted. creo que un día las dejaré que descansen. cabe la posibilidad de que el cliente vaya a otro terapeuta y empiece otra vez el juego desde el principio. Estoy deseoso de proseguir examinándolas a lo largo de la serie de cinco sesiones con usted. y lo que quizás es aún peor. el terapeuta podría plantearle al cliente un pronóstico desafiante: «Bueno. Se me están presentando otras cosas. si se aceptan. Pero yo sé. Podría seguir adelante y darle a usted más datos. esta dificultad surge de alguna creencia rígida acerca de una condición terapéutica que se presenta como absolutamente necesaria. si usted asume una actitud de mayor aceptación. Creo que para usted lo mejor sería hacer ver que se somete a tratamiento. Me hallo profundamente preocupado acerca de mi capacidad de trabajar conjuntamente con usted para resolver el problema que le planteé. Esto plantea la cuestión de cómo finalizarla. En el ejemplo siguiente el paciente se propone controlar el objetivo del tratamiento. pero 64 II.» El paciente restrictivo Algunos clientes amenazan con sabotear el tratamiento desde el principio. más información. Por ejemplo. para lo cual suelen intentar establecer condiciones terapéuticas que. esto colocará a la otra persona en situación de inferioridad con relación a usted. Mire. lo mismo que usted.com Cómo abreviar la terapia ble. en realidad me estoy riendo de mí mismo. y me preocupa el que no esté afrontando aquello a lo cual más quisiera dedicarme. Sin duda. y que me interesan. Por lo general. es una hermosa manera de vengarse de su cónyuge y. Ahora. exige que siga aquí.

En la inmensa mayoría de los casos. conseguirán atar las manos del terapeuta y resultará muy poco probable el logro de resultados positivos en el tratamiento. le comunicaré lo mismo. Otros pacientes quieren a veces restringir la libertad del terapeuta para entrevistarse con miembros de la familia cuya implicación podría resultar decisiva para la solución del problema. o de discutir extensamente la causa por la que el paciente se niega a ello. cuando el terapeuta ha visto al cónyuge o piensa verlo como parte del tratamiento. Para que yo le pueda ayudar a resolver el pro66 II. La otra alternativa consiste en llegar a un compromiso con el paciente: «Seguiré con lo previsto y me entrevistaré con su mujer. explícita o implícitamente. Algunos pacientes pueden poner en grave peligro la terapia pidiéndole al terapeuta que forme parte de una conspiración de silencio contra otro miembro de la familia. Sin embargo. En consecuencia. el paciente restrictivo puede anunciar que le gustaría revelarle algo al terapeuta. que yo interpreto como una ira hacia mí mismo. Lo primordial consiste siempre en evitar la conspiración de silencio. el terapeuta puede limitarse a darse por enterado del deseo del paciente.com Cómo abreviar la terapia cido. si quiere seguir adelante y plantear lo que deseaba. Sin embargo. tiene que ser directamente por boca de usted. En lugar de aceptar tal negativa y seguir adelante con el tratamiento. feliz y encantado de continuar trabajando con usted sobre el tema que acabo de definir —la relación— o sobre mi ira hacia usted. si el paciente insiste en exigir un pacto de silencio. En tal eventualidad. pero estaría dispuesto a ello únicamente en el caso de que se atienda a la razón primordial por la que he venido aquí de un modo que me haga sentirme cómodo. se presentan dos posibles opciones. el terapeuta puede decirle al paciente que las ventajas de ver al cónyuge quedarían anuladas por la conspiración de silencio y que.» Sin duda alguna. Si usted no me puede conceder esa libertad. consideraremos aquí algunas formas de afrontarlas con efectividad. necesito tener las manos libres para tomar. y que tratan de imponer condiciones semejantes en el tratamiento actual. todas las iniciativas que juzgue relevantes para solucionar el problema. pero pide.chofisnay@hotmail. Primera. por tanto. y no le revelaré lo que usted me ha contado. el paciente se está creando dificultades a sí mismo para resolver el 67 . pero que la participación del cónyuge es importante y que. Puede comentar que tal negativa es algo legítimo. En ocasiones el cliente ya ha revelado algo. Estas condiciones restrictivas pertenecen a muy pocas categorías: restringen la libertad del terapeuta para efectuar comentarios. temen alguno de los inconvenientes que comporta el tratamiento. debo poner algo en claro. Me limitaré a comunicar que usted me ha dicho algo que yo no puedo confiarle a ella. con usted o con su esposa. Mis pensamientos al respecto son los siguientes: me hallo plenamente dispuesto. el terapeuta debe interrumpir antes de que se produzca la «revelación». o de presionarle para que acepte. De lo contrario. y manifestar que él necesita ver al cónyuge sin restricciones: Terapeuta: Antes que me diga lo que tiene en la cabeza. Cuando ella venga. dado que plantean obstáculos serios. En este caso el terapeuta debe solicitar también la libertad de decisión acerca del asunto en cuestión. será mejor que no me diga nada. al menos hasta que lo haya pensado un poco. a pesar de que resulta evidente que el tratamiento anterior fracasó. antes de la visita del cónyuge. En cualquier caso. pero a continuación se niega a que el terapeuta se entreviste con este último. hay que afrontar de modo efectivo las condiciones que proponen tales pacientes. señalar entrevistas y marcar un ritmo al tratamiento. Por ejemplo. pero si éste le promete no contárselo al cónyuge. o sobre otras muchas cosas que podrían surgir. Esta clase de dificultad se da en especial en los pacientes que antes han estado sometidos a un tratamiento a largo plazo. («Mi anterior psicoterapeuta me animaba a dar alaridos y a tirar objetos por el aire cuando me sentía enfadado. no desea ver a la esposa hasta que el paciente haya tenido tiempo de pensárselo mejor. será con la condición de que yo puedo utilizar dicha información ante su esposa. hay otras formas de intervenir ante estos intentos de restricción. si ella quiere conocerlo. por lo común el cónyuge. este intento de restricción surge cuando el paciente ha formulado alguna queja con respecto a su cónyuge. si creo que es importante hacerlo. que tal información no le sea comunicada a la otra parte. No sé a qué se debe ni cuánto costaría establecer tal relación. La capacidad de maniobra del terapeuta blema. en consecuencia.») Otros pacientes. si bien buscan sinceramente que se les ayude. o para verse con otras personas de la familia o del sistema problemático.

yo tengo por desgracia una limitación: me siento incapaz de soportar un exceso de intensidad en tales expresiones. tendré que dar por terminado el tratamiento. Por ejemplo. puede creer que se está expresando a sí mismo de modo legítimo y que por lo tanto interpreta los comentarios del terapeuta como una forma de hostigamiento. como respuesta a casi todas las referencias que la cliente haga con respecto a su marido. Es posible que su inconsciente nos esté comunicando algo a lo cual tendríamos que prestarle una cuidadosa atención. Se plantea una restricción más grave cuando el paciente trata de intimidar al terapeuta. Solía decirme: «Mire. («¿Por qué siempre se muestra usted tan crítico hacia mí?») Así. quizás se evite la dificultad y se estimule la disponibilidad del paciente: 68 II. el terapeuta puede sugerir que se deje de lado ese tema. pero estoy hecho así. Puede limitarse a manifestar: «Si sigue intimidándome con sus estallidos de ira incontrolada. el terapeuta utiliza una postura muy accesible: Paciente: (Mi anterior terapeuta) hablaba con frecuencia de que había que renunciar a la ira porque la consideraba perjudicial para su ejercicio profesional. porque se trata precisamente de la última cosa que le quería plantear antes de que pasásemos a otro tema. Sin embargo. le estoy entregando a usted el timón de la nave. si actúo así. Por el contrario. De modo que he decidido que prefiero equivocarme siendo demasiado rudo y no permitir que esa sensación se adueñe 69 . no puedo saber en realidad cómo afrontar dicha cuestión». lo único que sucede a continuación es que quedo paralizado. como si fuese una frágil porcelana. su ira resulta a veces tan imponente que no puedo hacer nada. También pueden espaciarse más las sesiones aduciendo más o menos estas razones: «Su fuerte resistencia a aceptar que venga su marido a verme quizás sea una señal elocuente de que no tiene que solucionar su problema con excesiva rapidez.... comencé a tratarle a usted con guantes de seda. tendrá que actuar cada vez con más cuidado.» Sin embargo. yo me enfado fácilmente. el tratamiento no puede avanzar de modo constructivo bajo tales condiciones. Quizás no lo dejé traslucir. si desea que yo le atienda. Paciente: Estoy de acuerdo también con esto.» El ejemplo siguiente constituye otra forma de advertir al paciente acerca de las manifestaciones de ira.» Se ejerce así una presión sobre la paciente. el paciente acostumbra a defenderse diciendo que la más plena expresión de sus sentimientos no sólo es algo legítimo dentro del tratamiento. pero por adentro me sentí humillado. ni siquiera pensar con claridad. Mis colegas me señalaron que. para conseguirlo. Terapeuta: Si actúo así. el tratamiento se desarrolla de manera infructuosa. puesto que «sin haber visto a su marido.chofisnay@hotmail. Desafortunadamente. Si para usted es muy importante el expresar los sentimientos con tanta intensidad entonces sería una pérdida de tiempo y de dinero el que trabajase con un terapeuta que se limita a quedar paralizado. en particular si. Sé que es una pena que me pase eso. eso supera mi capacidad de aguante. Creo que es importante poder expresar los sentimientos. pero hoy no estoy enojado.com Cómo abreviar la terapia problema: «Sin embargo. tendrá que ser con la condición de que exprese sus sentimientos con menos emotividad. El terapeuta ha de comunicarle al paciente que debe cesar dicha intimidación. Si tal manifestación se pone en tela de juicio. sino algo necesario para afrontar su problema. apelando a una explosión de ira como respuesta a los comentarios o las preguntas que éste haya formulado. y el único modo en que puedo. Llego a imaginarme que quizá tenga que empezar a defenderme a mí mismo. Pueden darse más ocasiones de ejercer una presión útil. La semana pasada usted me dijo: «Bueno. Obviamente. de modo que no hay una urgencia excesiva. y trato de que todos mis pacientes lo consigan. en cierto modo. no se ganó Zamora en una hora. y cuando me siento paralizado no sirvo para nada.. y creo que se trata de algo importante porque quizás no sea yo el terapeuta adecuado para usted. quizás el paciente considere que no está tratando de intimidar al terapeuta. La capacidad de maniobra del terapeuta «Usted tiene que saber una cosa con respecto a mí. Por eso. por temor a que una pregunta o un comentario «equívocos» provoquen nuevos accesos de ira. entonces habría que amenazar con poner fin al tratamiento. Y al reaccionar de este modo. Si el terapeuta acepta dicho razonamiento. Continuaremos luchando lo mejor que podamos sin la participación de su marido.» Terapeuta: Déjeme que le diga algo al respecto. o el tratamiento será abandonado. tal como se había pronosticado.» Si fracasa todo lo demás. Si el ultimátum se formula de una manera llana. cuando usted levanta la voz y grita.» Yo sí advertí su ira. Por eso. y me sentí. el plantear abiertamente un ultimátum da pie a otro estallido de rabia. no estoy llevando a cabo lo que sería necesario.

en consecuencia. de forma más calmada y fría. es decir. suele encontrarse con la máxima frecuencia en sujetos clasificables como paranoides. si las amenazas del paciente son resultado de una actitud de defensa pasiva (no está luchando como un león sino como un animal acorralado). se agita visiblemente. el terapeuta tiene una probabilidad muy pequeña de equivocarse si. la cuestión puede quedar en estos términos. me vuelva demasiado pasivo y le trate con excesiva cautela. resulta potencialmente peligrosa. golpea con el puño contra la pared o sobre la mesa. La tensión también puede afectar de otras maneras a su capacidad de juicio. Consiste en la amenaza de agresión física. y además. está confesando que el paciente ha triunfado en su propósito. considerará que al evitar éste el tema. ha de explicitarse el hecho de que las amenazas resultan intimidantes. En cualquiera de ambos casos. no le puedo ser de ninguna utilidad.chofisnay@hotmail. puesto que constituyen los casos más frecuentes y potencialmente perturbadores. En caso necesario. se muestre cauteloso en casi todo lo que diga o haga. y sin ninguna explicación. es probable que continúe por ese camino dado que interpreta la calma del terapeuta como una desaprobación o como una inhibición. que habrá que afrontar de modo similar. efectúan amenazas veladas: «¿Sabe en lo que estoy pensando en este preciso momento?» Si estas amenazas se expresan después que el terapeuta ha hecho algún comentario. El paciente no profiere amenazas abiertas. Creemos que el error más frecuente que comete el terapeuta consiste en ocultar su sentimiento de intimidación. Hay otro tipo de restricción por intimidación. ¿Le parece a usted bien? Paciente: Sí. pero si quiere que yo le ayude.com Cómo abreviar la terapia de mí. Al igual que en el caso del sujeto airado. estoy de acuerdo en ello. Por otra parte. se levanta de la silla. Pueden darse naturalmente otros tipos. Otros. Esta situación se vuelve insostenible desde el punto de vista terapéutico.» Según la respuesta que dé el paciente. que es la que tiene más poder de intimidación porque no se explícita. tendrá que ayudarme usted también a mí. Y si no puedo pensar con sensatez. Si el paciente que amenaza está tratando de modo deliberado de aterrorizar al terapeuta. Podrá parecerle divertido. estos pacientes necesitan ser informados acerca de la posibilidad de dar por terminado el tratamiento si continúan con sus amenazas e intimidaciones. de modo calmado pero firme. es probable que éste se asuste bastante y. Hemos expuesto estos cuatro tipos de restricciones que algunos pacientes tratan de imponer al terapeuta. y de pronto se levanta de la silla y comienza a dar vueltas alrededor de mí. 71 . Aquí. habrá que proferir con más claridad la amenaza de acabar con el tratamiento. por el contrario. No puedo pensar con sensatez cuando me siento espantado. camina por la habitación. sin embargo. La capacidad de maniobra del terapeuta usted me espanta como si fuese un demonio cuando me mira con tanta fijeza. al producirse un desconocimiento voluntario de la intimidación. resopla. que puede resultar la más paralizante de todas. Dicha amenaza. reconoce que se siente intimidado por la actitud del paciente: «La verdad es que 70 II. El terapeuta debe intervenir para establecer un contexto de tratamiento en el que no exista la intimidación.

si uno pretende realizar una terapia con eficiencia. cualquier contacto con el cliente puede afectar al tratamiento. cosa que. sin embargo. o incluso hasta más adelante si se considera que las sesiones iniciales de diagnóstico están separadas del tratamiento propiamente dicho. cuando los pacientes llaman solicitando una consulta o determinada información acerca del tratamiento. En determinadas situaciones. podría crear apreciables dificultades durante la sesión inicial o en el resto de la terapia. sin embargo. esta etapa comporta un contacto telefónico. Las transacciones que tienen lugar con motivo de la preparación de esta primera entrevista son interpretadas por la mayoría de autores como meras necesidades rutinarias. se hace necesario planificar todas las etapas del tratamiento. Las citas para terceras personas Puede llamar alguien para proponer un encuentro con otra persona. el sujeto llama para formular una petición o para intentar imponer una condición al tratamiento. un padre puede pedir una entrevista para su 73 . en consecuencia. Es posible que tales contactos no desempeñen un papel importante en todos los casos. En nuestra opinión. Una de dichas etapas es anterior a la primera sesión con el cliente. A lo largo del presente capítulo describiremos estas situaciones y señalaremos cómo hay que afrontarlas. Por ejemplo. Con muy escasas excepciones.chofisnay@hotmail. si se acepta.com III LA FIJACIÓN DEL MARCO DEL TRATAMIENTO Se suele considerar que la terapia no empieza hasta que el paciente acude a la primera entrevista.

») En tal caso. Se habrá permitido así que los padres consideren el problema y su tratamiento como algo independiente de ellos. que están consultando a un terapeuta acerca de su hijo. el tratamiento se iniciará con el mismo cuadro: vendrán sin el hijo. Tengo entendido que usted se dedica a trabajar con adolescentes. y lo va a recoger una vez reparado. Terapeuta: Muy bien. quizás sea lo mejor. Es cierto que el terapeuta podría llamar a los padres en un momento posterior del tratamiento. la motivación del hijo resulta bastante discutible. En cualquier caso. Si eso sucede. Puesto que él se halla sólo relativamente motivado. Dijo que si nosotros llamábamos. no hagan una escena para que él se presente aquí y vengan usted y su esposa sin él. al tiempo que los padres aguardan pasivamente que él se cure. En el ejemplo anterior. como se propuso al comienzo. pero sentimos de veras la necesidad de coger la ocasión al vuelo. entonces. En consecuencia. o vendrán con él en calidad de padres preocupados. ustedes me han dicho que su motivación no es demasiado firme. al menos en una primera ocasión. Por último. el terapeuta no ha de continuar insistiendo en que vengan sin el chico. quizás estuviese dispuesto a ver a alguien. en este sentido. pero creo que al final logramos convencerlo. Tuvimos una gran trifulca y luego hablamos durante largo rato.» En cualquiera de los dos casos. es probable que surjan numerosas dificultades si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud del padre y fija fecha para una entrevista con el hijo. En lugar de acceder sin más. me dedico a tratar problemas propios de adolescentes. pero antes de concertar una entrevista. Dado que. pero hacerlo en dicho momento y en ese orden cronológico resulta más arriesgado. Podría ser útil el que yo me reúna con todos ustedes en esta primera sesión. son los padres quienes solicitan ayuda. el terapeuta habrá logrado iniciar el tratamiento sobre unas bases muy distintas. y por eso le llamo.com Cómo abreviar la terapia hijo: «Estamos teniendo muchos problemas con nuestro hijo de quince años. pienso que podríamos ahorrar mucho tiempo a largo plazo si yo tuviese la posibilidad de reunirme con usted y con su esposa. podrían pensar que la invitación a participar no es más que un fracaso del terapeuta. de modo que no se limite a venir sino que podamos sacar el máximo provecho de las sesiones. De forma implícita los padres habrán aceptado que han dado comienzo a un tratamiento. Por eso no se desalienten si en el último momento se niega a venir. y. y que están desempeñando un papel activo en dicho tratamiento. el tratamiento habrá empezado con una idea implícita: el hijo será tratado. el solicitante es también quien mejor colabora en el tratamiento. Nos ha costado tanto tiempo lograr que nos haga esta concesión. y a través de sus breves palabras. Una regla que resulta válida en la mayoría de los casos afirma que la persona más decidida a buscar un cambio es aquel miembro del sistema que se halla más perturbado por el problema. y la probabilidad de éxito será mayor. déjeme que le pregunte: ¿Está interesado su hijo en ver a un psicoterapeuta? Padre: Bueno. reduciendo así sus futuras opciones en el tratamiento. como lo demuestra el hecho que ustedes dan el primer paso en el tratamiento. en el mejor de los casos. y si aparece. y él se ha resistido hasta ayer por la noche. será más fácil que vuelvan a sesiones posteriores. el terapeuta puede brindarle al padre una alternativa diferente: Terapeuta: Sí. Puede ceder aparentemente. Necesita saber que ustedes se hallan seriamente preocupados. para concertar una entrevista para él.chofisnay@hotmail. Al mismo tiempo. porque no puede hablar con nosotros. que tememos no conseguir que vaya si dejamos pasar esta oportunidad. ¿Qué puede hacer el terapeuta si el padre se muestra reticente ante tal propuesta? («Comprendo que quiera hablar con mi esposa y conmigo. hemos estado animándole a que lo haga desde 74 III. 75 . Que venga con ustedes. La fijación del marco del tratamiento hace algún tiempo. es probable que éste no aparezca a la hora de la cita. que no ha logrado llegar a su hijo. es casi seguro que no se muestre demasiado colaborador.» Al hacer esta llamada. el padre indica sin duda que considera que su hijo es el paciente. pero que tanto él como presumiblemente su esposa se hallan más preocupados por el problema de su hijo de lo que lo está el propio afectado. Sin embargo. Si el padre acepta esta propuesta. sobre todo. de forma similar a lo que sucede cuando uno lleva a arreglar un televisor averiado. esto confirma su posición de autoridad en la familia. estaría en condiciones de explorar algún camino que sirva para incrementar su motivación. aunque conservando el mismo objetivo: «De acuerdo. y él ha acabado por reconocer que necesita ayuda. Creemos de veras que necesita hablar con alguien. Y ahora. Así podría obtener el historial que necesito con relación a su hijo.

confiaré en el criterio de usted. el terapeuta no ha de hacer cumplidos. Puede sugerir. pero hace poco me he trasladado a esta ciudad. sobre todo cuando el que la solicita no es el paciente mismo? Lo que acabamos de exponer puede aplicarse a un padre que llama pidiendo ayuda para su hijo. rara vez resulta bien empezar de este modo. Por esta razón ella asume un papel pasivo a lo largo del tratamiento. es muy posible que haya diferencias puesto que su problema no ha sido resuelto después de tres años de tratamiento. que la información ha de ser obtenida y examinada antes de la primera visita: «El doctor X me ha estado tratando durante tres años. De todos modos ahora no tenemos por qué preocuparnos de la cuestión. con objeto de recabar información acerca del tratamiento al que previamente se había sometido. le convendría a usted disponer primero de dicha información. estará confirmando tales supuestos. Éste puede acceder cortésmente a la solicitud del padre. él necesita hablar con alguien. y creo que necesito continuar con la terapia. pero creo que debería ponerse usted en contacto con el doctor X y obtener mi historial antes de que yo vaya a verlo. un resentimiento que no hubiese salido a la luz en la primera llamada telefónica. Quería llamar él. Él me conoce tan bien que creo que. Sin embargo. Acceder a la solicitud de ella implica también que el «comprenderla» puede proceder de terceras personas. perdiendo él el tiempo y ustedes el dinero.» Sin embargo.» Finalmente. quizás con más eficacia que de ella misma. además. Nuestra presencia sólo serviría para interferir en la cuestión. Estos ejemplos ponen de relieve un aspecto de los temas previos al tratamiento: ¿A quién habría que ver en una primera entrevista. todo irá sobre ruedas. y de modo implícito. y el tiempo juega a favor del terapeuta. Pero si me doy cuenta de que se está limitando a cubrir el expediente. Comprendo lo que usted siente. Podríamos venir más tarde. En dicha eventualidad sería necesario que me reuniese con usted y con su esposa. y el tratamiento puede iniciarse sobre un elemento problemático. y que se siente menos obligada a sincerarse ante el terapeuta actual: «¿No se lo ha explicado el doctor X? No veo por qué tenemos que volver sobre la cuestión una y otra vez. Siempre hay excepciones a esta regla. («Mi marido me ha pedido que concierte una cita con usted para la semana próxima. No obstante. no sería honesto por mi parte si no se lo comunicase. puesto que el hijo habrá demostrado que aquél tenía razón. Déjenme que lo conozca y veremos cómo se presenta el asunto. Si lo hace así. pero esta semana ha tenido que marcharse inesperadamente de la ciudad. En primer lugar. 77 . con lo cual podrá ganarse mejor la cooperación de los padres. el terapeuta se habrá alineado con el terapeuta anterior al utilizar el historial suministrado por éste con relación a la paciente. Un aspecto básico de la capacidad de maniobra consiste en tomarse el tiempo necesario.com Cómo abreviar la terapia ¿Qué hacer si el padre se muestra irreductible en su opinión de que el hijo debe acudir en solitario? («No. Me gustaría que usted me tratase.») Una vez más. pero a continuación. manifiesta resistencias.» Si de modo inesperado el hijo se manifiesta cooperador en el tratamiento. aunque resultan poco frecuentes: un cónyuge que llama en nombre de su pareja.») 76 III. como es más probable. y que ambos terapeutas trabajan de la misma forma y comparten los mismos puntos de vista. no hay que resolverlo todo de inmediato. y no tendré inconveniente en concertar una entrevista con él. cuando un muchacho se halla tan escasamente motivado como parece estarlo su hijo. el terapeuta se halla en una postura influyente y con capacidad de maniobra. Si. la paciente está dando por sentados determinados supuestos: que la terapia con el nuevo terapeuta no será más que una continuación del tratamiento previo. descargarse. miel sobre hojuelas. y espero que él le saque auténtico partido a esta oportunidad. para comprender mi problema. a partir de ese momento se volverá mucho más difícil para el nuevo terapeuta el independizarse de tal sentimiento. pero por simples razones prácticas.chofisnay@hotmail. o a un cónyuge que pide tratamiento para su consorte. cargar a éste con la responsabilidad del éxito de la aventura: «Perfectamente. y sugerir a continuación que el terapeuta se ponga en contacto con su terapeuta anterior. si usted lo creyese de veras necesario. Si se diese el caso de que ella abrigara algún resentimiento contra aquel terapeuta. a hijos adultos que llaman con respecto a un padre de edad avanzada. La fijación del marco del tratamiento La información procedente de un terapeuta anterior La persona que llama puede decir que le gustaría concertar una entrevista. Si el terapeuta se limita a acceder a la solicitud hecha. usted debe saber que. En realidad. la paciente se siente menos preparada para adaptarse a las diferencias de enfoque entre su terapeuta anterior y el que la trata actualmente: «Ya sé que tengo que contarle mis sueños.» Al formular esta sugerencia.

y me preocupa volver a caer en una depresión si no afronto la cuestión. y hace poco he descubierto que tenía hipertensión. podré concederle a esa información la atención que merece. Desde la época de bachillerato he padecido episodios depresivos. pero hay unas cuantas cosas que debería saber. y que se trata de un proceso activo.» La terapia por teléfono Los pacientes que han estado sometidos previamente a tratamiento. El enfocar así la cuestión ahorra un tiempo considerable de teléfono. o puede también pedirle que le diga cuál es. tanto para el paciente como para el terapeuta. Sin embargo. Aquí. La fijación del marco del tratamiento te. que su interpretación quizá sea correcta. En nuestra opinión. Son más bien resultado del tratamiento anterior. Podría llegar a comentarle su última pregunta contestándole. No obstan78 III. Puesto que ha hablado de modo tan disperso y vago. tanto en el paciente como en el terapeuta. y no de un simple «sobrevolar». Todo esto puede comunicarse en la forma siguiente: Terapeuta (con cortesía pero con firmeza): Permítame que la interrumpa. Lo que me está diciendo puede ser muy importante. No pensamos que esta clase de invitaciones constituya necesariamente una operación manipuladora realizada por el paciente. pero sólo más tarde me enteré de que eran una expresión de mi hostilidad hacia los hombres. constituye una figura de autoridad. y como una transacción en la que el paciente puede determinar la oportunidad y el ritmo de las sesiones por el mero expediente de levantar el auricular del teléfono. he descubierto que puedo hacer mejor uso de esta clase de información si primero me siento junto con el paciente y me hago una primera idea sobre algunos datos básicos con respecto al problema. que la terapia es una reunión que sirve para lograr la solución de un problema. este tipo de pacientes necesitan ayuda para readaptarse a papeles y funciones diferentes. cuando venga. 79 . El problema está en que mi marido es muy dominante. Tal respuesta tiende a enmarcar la terapia como debate ocasional. su principal problema. en el cual la paciente se había acostumbrado a dedicarse a hablar con su terapeuta cualquiera que fuese la hora del día o de la noche. inconscientemente. Tengo la sensación de estar al borde de la depresión. Le sugiero que concertemos una entrevista y entonces. pueden tratar de iniciar una sesión terapéutica durante la llamada telefónica para pedir hora de consulta: Paciente: Si es que acepta usted nuevos pacientes. el dar una respuesta a este material comportaría que el teléfono es un medio legítimo para llevar a cabo psicoterapia. y me ha contado maravillas. y ello podría ser de utilidad. por ejemplo.chofisnay@hotmail. el paciente tendría que considerar la psicoterapia como una tarea. he aumentado de peso. Una vez hecho esto no tendré inconveniente en conocer las observaciones y las ideas del doctor X. en la que el terapeuta es quien se encarga básicamente de determinar cuál es el ritmo y el horario apropiados. ¿Es posible que ello se deba. en ese preciso momento. que puede tener lugar de modo impersonal. El doctor X me ha recomendado a usted. la paciente está invitando al terapeuta a formular algún comentario acerca del relato. cuando en realidad el objetivo de la llamada consistía en concertar una entrevista. El terapeuta debe dejar bien claro a quien llama que las sesiones de tratamiento son independientes de la vida que tiene lugar fuera de la sala de consulta. a lo largo del tratamiento. Por el contrario. y no estaría en condiciones de prestarles la debida atención. No sé qué información querrá usted en este preciso momento.com Cómo abreviar la terapia El terapeuta evita estas trampas potenciales si brinda una apertura diferente del tratamiento: «Me gustaría conocer la opinión del doctor X sobre su tratamiento anterior. en especial a tratamientos que concedan un relieve considerable a la estrecha relación y al apoyo del terapeuta. a algún tipo de resentimiento contra el doctor Y? Es mi médico de cabecera y. por supuesto. pero yo tengo dificultades para asimilar informaciones complejas e importantes que me trasmitan por teléfono. y también indica al paciente que no debe caer más adelante en la tentación de utilizar el teléfono como instrumento terapéutico. me gustaría que me diese hora de visita. el terapeuta quizás experimente la tentación de pedirle que aclare lo que ha manifestado.

por lo tanto.» Además. si éste decide más tarde que podría ser útil una intervención diferente.com Cómo abreviar la terapia Las peticiones de asesoramiento familiar Puesto que la terapia familiar se ha transformado en un movimiento de dimensiones considerables y es algo de dominio público. no creemos que la conducta problemática de un hijo sea necesaria o primordialmente consecuencia de que existan problemas más profundos en el sistema familiar. en un entorno familiar muchas personas piensan que no es justo echarle las culpas a una persona en particular. por su matrimonio o por uno o varios de sus hijos?» Si el padre hace referencia a una de las dos primeras posibilidades. en muchas terapias familiares convencionales la premisa básica consiste en que los síntomas de un hijo expresan algún defecto fundamental en la estructura u organización de la unidad familiar. En segundo lugar. sino que el hijo ya estaba siendo manipulado con anterioridad y es mejor que esto se descubra y no que se encubra. Puesto que nuestras premisas son distintas. De igual manera. si los padres están preocupados por su hijo. y por eso quisiera que concertáramos una entrevista. en particular si la dificultad marital es de tipo sexual. con lo que se reduce la capacidad de maniobra del terapeuta. entonces el terapeuta indicará que vengan sólo él y su esposa. En primer término. Por ejemplo. En segundo lugar. no sólo porque se produzcan aportaciones diversas de un grupo numeroso de personas. pueden originarse problemas de cierta envergadura. o: «No nos sentimos como si fuésemos una familia unida. para quien solicita el tratamiento será mucho más difícil decir qué es lo que concretamente le molesta a él. Si el problema está relacionado con uno o varios de los hijos. si la solicitud de ayuda se refiere a la conducta de uno de los hijos. Primero. no se trata de que estemos manipulando al hijo por traerlo únicamente a él a la sesión. sino porque el formato de familia conjunta reduce el punto focal legítimo del tratamiento a aquello que la familia en general considera como problema. nuestra práctica también es diferente. y se sentirá más constreñido a formular una demanda apelando al colectivo «nosotros»: «No nos comunicamos como familia». esta clase de sesiones puede constituir una pérdida de tiempo dado que quizás resulte innecesaria la participación de todo el grupo familiar. ya sea porque alguien le ha recomendado una terapia familiar o porque el propio solicitante cree que se requiere asesoramiento familiar. y creo que todos necesitamos que nos aconsejen. XI . Sin embargo. queda de este modo implícitamente legitimado que la terapia familiar conjunta es el enfoque más apropiado para la solución del problema. el terapeuta puede sugerir que vengan únicamente él y su esposa. al menos para una primera entrevista.chofisnay@hotmail. de forma que él siga disponiendo de capacidad de maniobra para tomar decisiones a lo largo de las próximas sesiones. Según nuestro criterio.» Si el terapeuta acepta llevar a cabo una sesión familiar. sino que constituye el resultado de las soluciones que han ensayado los padres en su intento de controlarlo o ayudarlo. Somos conscientes de que esta última actitud se opone a la práctica familiar convencional. si el verdadero problema del solicitante es de orden conyugal. Básicamente necesitamos aprender a comunicarnos mejor. o que traigan solamente al hijo o hijos por los que están preocupados. o si éste los molesta. es posible formular el interrogante de modo más preciso: «¿Está usted preocupado primordialmente por usted mismo. En definitiva. de modo que excluir a los demás hijos implica identificar a ese hijo como el sujeto paciente más bien que como el portador de síntomas de la familia. resultará más fácil afrontar la dificultad de modo efectivo si ésta se explícita que si permanece oculta o velada. También podemos sospechar que en tales casos la convocatoria a una reunión de familia es otra de las formas que asume la supuesta solución. En la sesión inicial con los padres el terapeuta puede obtener más datos que le ayuden a decidir a quién tiene que ver en la sesión siguiente y cómo encuadrar a los padres dentro del tratamiento. La fijación del marco del tratamiento El terapeuta puede evitar tales dificultades preguntando al padre en la llamada telefónica inicial: «¿Cuál es el principal problema que a usted le preocupa?» Si el padre responde con vaguedad. Por ejemplo. es posible que se acuda a los terapeutas para proponerles una reunión con toda la familia del que llama. una sesión familiar puede resultar entorpecedora y confusa. 80 III. el contexto familiar en conjunto vuelve más difícil que el padre diga cuál es el hijo por el cual se siente especialmente preocupado y concretamente qué le molesta en ese hijo. Es posible también que el terapeuta experimente dificultades para que salga a la luz el problema. un padre puede afirmar: «Nuestra familia ha estado pasando por muchos problemas.

En un gran porcentaje. y que no puede tomar dicha determinación por teléfono sino después de una entrevista cara a cara. Pero si no se encuentra totalmente comprometido con dicho método y se halla lo suficientemente interesado en solucionar el problema. no querrá seguir adelante con el terapeuta. La dificultad está en que por mi trabajo nunca sé cuándo tendré un momento libre hasta que llego a la oficina. y precisamente hoy tengo un día tranquilo. Puede volver a llamarme por si coincide con esta eventualidad. estas peticiones pueden afrontarse de igual modo que las peticiones de asesoramiento familiar. la hipnosis o la medicación con fármacos. Si sus obligaciones laborales son como las describe el paciente. En consecuencia. su decisión de que le atienda o no el terapeuta estará basada en que será éste quien dirigirá la forma y el transcurso del tratamiento. continúa estando obligado a configurar el tratamiento dentro de un marco en el que. Y lo que es más importante todavía. estoy dispuesto a entrevistarme con usted. por ejemplo. el terapeuta puede replicarle que él sólo utiliza la hipnosis cuando considera que se trata del enfoque más adecuado para resolver un problema. dado que el terapeuta jamás sabrá cuánto tardará en presentarse otra vez el paciente. Así. en el caso de que espere solucionar un problema sin que exista la posibilidad de planificar con antelación las entrevistas. ¿Se encuentra usted en una crisis? Solicitante: No. un hueco para el solicitante. pero creo que es mi deber decirle que usted se enfrenta con dificultades casi imposibles. este tipo de situación no permite planificar el tratamiento.» Si el solicitante está decidido a seguir un tratamiento psicoanalítico. A éste no le beneficia el embarcarse en una aventura tan azarosa.» Si el paciente acude a la consulta. formular el centro de interés del tratamiento. La fijación del marco del tratamiento Solicitante: Quisiera pedir hora para una entrevista. conserve su capacidad de maniobra para ejercer su mejor criterio a lo largo del tratamiento. Los problemas al concertar la entrevista Los solicitantes intentan a veces fijar la hora de la entrevista de un modo imperativo: 82 . si usted se halla interesado en resolver algún problema importante. los pacientes pueden solicitar modalidades terapéuticas específicas: «necesito hipnosis». lo mejor será que éste aprenda a vivir con su problema o que encuentre alguna forma de organizar su horario de trabajo de modo que le permita planificar un tratamiento. Lo que sucede con más frecuencia es que el individuo está planteando sus propias restricciones. y quiero saber si puede ser hoy. Una variante de este problema se da cuando la persona que 83 Las peticiones de tratamiento específico En otros casos. no hay que vacilar. por ejemplo. Lo mejor es decir: «Lo siento. puedo sugerirle el nombre de otros profesionales que sí lo utilizan. Aun en el caso de que el terapeuta esté dispuesto a encontrar. Se trata de un antiguo problema. Rara vez los horarios de trabajo son tan restrictivos como indica este solicitante.com C ó m o abreviar la terapia III. pero no utilizo el psicoanálisis en mi trabajo. el terapeuta debe poner de manifiesto que no comenzará el tratamiento en los términos propuestos por el solicitante: «Siento mucho no poder recibirle hoy. Hay ocasiones en que puedo atender a alguien que me lo pide con tan poca antelación. el tratamiento se habrá iniciado responsabilizándolo a él de hallar una alternativa a horario tan inseguro. Si usted busca concretamente este tipo de tratamiento. terapia psicoanalítica. Si el solicitante pide un enfoque terapéutico no utilizado por el terapeuta. Aun en el caso de que el terapeuta utilice diversas modalidades terapéuticas. De esta manera. todo esto habrá que realizarlo a la buena de Dios. a quien solicite hipnosis. «estoy buscando un tratamiento de larga duración».chofisnay@hotmail. o cosas por el estilo. el terapeuta pone de relieve que su disponibilidad para entrevistarse con el paciente no hay que interpretarla como una promesa implícita de hacer uso de la hipnosis. aunque esto no implique o requiera el recurso al psicoanálisis. al mediodía o alargando por la noche su jornada laboral. desde el principio. por eso esperaba que me pudiese recibir. Sin embargo. Terapeuta: Lo siento pero hoy estoy totalmente ocupado. estará así accediendo a una situación en la que la oportunidad y el ritmo del tratamiento quedan totalmente al arbitrio del paciente. que quizás formen parte del problema mismo para el cual está buscando ayuda. «necesito algún fármaco». encargar tareas para llevar a cabo en la vida de cada día y valorar el impacto de dichas tareas. El trabajo de obtener los datos necesarios.

con periodicidad semanal y abandonar el tratamiento una vez finalizado ese período aunque el problema no se haya resuelto. aproximadamente de cinco a diez. Paciente: Buenos días. soy la señora Cooper. discúlpeme un instante ¿Podría hablar un poco más alto? No he podido oír bien su nombre porque fuera de mi despacho están haciendo ruido. Terapeuta: Sí. Paciente: Ah. me han recomendado que hable con usted y.chofisnay@hotmail. Él no está demasiado interesado cu 85 . La fijación del marco del tratamiento telefónica se aprecia que el solicitante no queda satisfecho con las respuestas que se le dan y continúa formulando preguntas ulteriores y menos específicas. si bien hay algunos problemas que pueden solucionarse utilizando estos plazos de tiempo. En consecuencia. trabajo sobre problemas conyugales. cuando nos veamos personalmente. pero ¿trabaja sobre problemas conyugales? Terapeuta: Sí. El terapeuta tendrá que comunicar al solicitante que. o si se formulan por un legítimo interés informativo. su principal directriz?». psiquiatra o asistente social psiquiátrico?». el tratamiento habrá comenzado con buen pie: el talante del terapeuta habrá transmitido una útil connotación de «ir al grano» en el intercambio de información que a continuación se pedirá al paciente acerca de sí mismo. pero no funcionó demasiado bien. Unos amigos. Si a lo largo de la conversación 84 III. aunque algunos terapeutas de determinadas escuelas quizá se sientan incómodos ante preguntas tan utilitarias e inoportunas. Le puedo explicar qué diferencia hay. de modo. Las peticiones de información En algún caso un solicitante puede señalar que se halla buscando ayuda con toda seriedad. ¿Está el doctor French? Terapeuta: Sí. pero no soy asesor matrimonial.. y concierta una entrevista con el terapeuta. Si se limita a pedir información pertinente. después de lo cual contratará un nuevo período de sesiones. En realidad fue porque mi esposo no se lo tomó en serio. Paciente: Oh. y así sucesivamente. «¿cuánto cobra?». En el primer ejemplo. concederemos a dicho solicitante el beneficio de la duda. Según nuestra experiencia. Paciente: Bueno. mire. «¿cuál es la hora más tardía (o más temprana) del día a la que me puede recibir?» o «¿está usted asegurado mediante una póliza?» El terapeuta no tiene medios de saber si tales interrogantes se plantean porque el solicitante se muestra ambivalente ante el tratamiento. hace años recurrimos a un asesor matrimonial. Las preguntas más corrientes son: «¿Es usted psicólogo. soy yo. y unos amigos a los que usted atendió hace años me recomendaron que hablara con usted. el terapeuta puede dar por finalizada la conversación con la rapidez y cortesía que considere más oportunas. que fueron tratados por usted hace bastantes años. y contestaremos a sus preguntas de modo directo y sucinto. pero que primero desea obtener un poco de información acerca del terapeuta y del tratamiento. Si se hace preciso un tratamiento ulterior. bueno. ¿Es usted asesor matrimonial? Terapeuta: Sí. soy la señora Cooper. basada en el supuesto de que su marido ha de asistir a la primera sesión aunque tenga que «llevarlo a rastras» a la consulta: Terapeuta: Buenos días.com Cómo abreviar la terapia solicita la entrevista comenta que sólo podrá acudir una vez al mes. el paciente pasará dos o tres meses sin acudir al terapeuta. Aun a riesgo de parecer reiterativos. una esposa solicita terapia conyugal. mi marido y yo quisiéramos que nos diese hora para irle a ver.. Si se trata de un problema económico. puede ofrecérsele al solicitante la siguiente alternativa: entrevistarse con el terapeuta durante un cierto número de sesiones. Paciente: De acuerdo. Terapeuta: Permítame que le pregunte algo: ¿Está muy interesado su marido en ver a un asesor o terapeuta? Paciente: Bueno. al menos para comenzar. ilustraremos a continuación muchos de los elementos claves descritos en este capítulo mediante la transcripción de una grabación magnetofónica de dos contactos telefónicos ficticios. soy psiquiatra. muchos pacientes que plantean obstáculos de esta clase están dispuestos a llevar a cabo el tratamiento de acuerdo con esta nueva modalidad. muchos otros exigen una mayor flexibilidad temporal. pero en otro momento. a veces acerca de cuestiones delicadas. «¿cuál es su enfoque terapéutico. sólo quería asegurarme de que se dedica usted al asesoramiento matrimonial.

me iría muy bien. creo que sería mucho mejor que lo dejáramos pendiente hasta el momento en que nos encontremos personalmente. y no quisiera actuar con incoherencia. me gustaría que me diese una hora de visita lo más pronto posible. Por eso. Paciente: De acuerdo. Paciente: Bueno.com Cómo abreviar la terapia ir. Si continúa mostrándose reacio. permítame que le interrumpa. Ahora bien. Nos veremos ese día. Soy una de esas personas a las que les cuesta asimilar una información importante a través del teléfono. Me acabo de trasladar a esta ciudad.. Paciente: ¿Existe alguna posibilidad de que nos veamos durante el fin de semana? Terapeuta: Bueno. Terapeuta: Bueno. entonces. la hora más tardía que doy son las cuatro de la tarde. creo que sería lo mejor. al menos sin explicárselo con todo detalle.. En este segundo ejemplo un paciente llama para pedir hora de consulta. señora Cooper. No. Quisiera que le dijera que usted ha pedido hora. ¿Cómo le vendría el quedar para el próximo martes. él me dijo que le viera a usted cuando llegase aquí. porque si su esposo ha pasado por una experiencia negativa y esta vez no pone una voluntad más decidida podría repetirse la situación. Si él insiste en venir. entonces será que aún no habrá tenido tiempo de escribirle. de algún modo yo conseguiré que vaya. podré comprenderlo mucho mejor si nos vemos cara a cara. por lo menos en la primera sesión. Terapeuta: Muy bien. usted viniese sola. Paciente: De acuerdo. Paciente: Bueno. no he recibido nada de él. No sé de dónde habrá conseguido su nombre.. y a las cinco de la tarde ya he llegado al límite de mi resistencia. Quizás valdría la pena que le contase un poco acerca de la cuestión. Después de esa hora. vengo de Chicago. Si nos viésemos usted y yo solos. ¿no? Paciente: Sí. y preferiría ir por la noche. que usted llama para pedir hora de consulta. creo que no. Este problema me ha estado fastidiando durante demasiado tiempo. y supongo que lo es. él me ha estado atendiendo. no suelo atender a nadie. Terapeuta: Muy bien.chofisnay@hotmail. todavía no la he recibido. Terapeuta: Desgraciadamente. no tengo consultas durante los fines de semana. me parece que eso funcionaría. Creí que ya lo habría hecho. He estado viendo al doctor James. al menos esta primera vez? Paciente: Entonces. como supongo que sucederá. al menos una vez. También me dijo que se pondría en contacto con usted para comunicarle lo que ha ido haciendo conmigo. Terapeuta: Déjeme que le diga que ahorraríamos mucho tiempo si. Terapeuta: ¿Joe? Paciente: Joe Smith. esto me brindaría una idea más clara con respecto a cómo ayudarle para que desee acudir. señor Smith. he estado padeciendo este problema durante dos años y. si usted. sin explicarle el porqué. ¿Podríamos fijar una hora para que yo tenga la posibilidad de charlar con usted a solas. le he dicho que deseaba verla a solas. me llamo Joe. como le digo. Terapeuta: Entonces quedamos así. Entonces. ¿Qué prefiere. Por lo tanto. soy yo. y he pasado un tiempo sometido a terapia. mañanas o tardes? Paciente: Bueno. De modo que si lo que usted necesita comunicarme es importante. acostumbro a recomendar a mis pacientes que disfruten de sus fines de semana. a las dos de la tarde? Paciente: Sí. pero si usted nos da una hora. Terapeuta: Supongo. Creo que tendremos 87 . ¿no quiere ver para nada a mi marido? Terapeuta: No durante la primera sesión. Paciente: Buenos días. yo trabajo tanto por las mañanas como por las tardes. De todas maneras. para que pudiéramos adelantar algo antes de fijar la hora. ¿le conoce? Terapeuta: No. entonces venga usted sola. y durante la conversación telefónica trata de describir su problema y de obtener una receta médica: Terapeuta: Buenos días. Terapeuta: Muy bien. ¿No le ha llegado una carta suya? 86 III. ¿Cómo se llama usted? Paciente: Oh. perfectamente. a menos que se trate de una urgencia. Comienzo a las ocho de la mañana. Paciente: Le llamo para que me dé hora de visita.. y que yo. Me gustaría ir a verle para hablar del asunto. ¿está el doctor French? Terapeuta: Sí. alrededor de dos años. La fijación del marco del tratamiento Terapeuta: No. y me gustaría.

¿verdad? Terapeuta: No lo sé. y actitud y lenguaje del cliente. ¿Cómo se obtiene dicha información? Por lo general. Terapeuta: Está bien. a las ocho.. Creo que usted ya tiene mi dirección. o a las cuatro de la tarde del jueves. si bien resulta útil disponer de alguna información acerca del tiempo que se lleva afectado por el problema y sobre si se ha estado sometido anteriormente a algún tratamiento. cómo se está afrontando el problema. Paciente: Bueno. Paciente: Muy bien. cuando le venga mejor a usted. preferiría el martes a las ocho. un esfuerzo y una perseverancia considerables. puesto que sirve de fundamento sobre el cual se planifican y se realizan las intervenciones. más bien que enunciados generales o interpretaciones explicativas del tipo «no nos comunicamos». quedamos en esa hora. La próxima semana. como por ejemplo los anteriores terapeutas. Paciente: De acuerdo. queremos dar a entender el problema actual. probablemente sería valioso oír las opiniones de su anterior terapeuta. y en segundo término. no antes de las ocho ni después de las cuatro de la tarde. Es mucho más positivo avanzar al principio lentamente que no apresurarse a realizar una intervención activa —«hacer algo»— antes de que el problema y el modo de tratarlo se hayan aclarado y explicitado. ¿podré ir la semana que viene? Terapeuta: Sí. En este momento no puedo pronunciarme sobre la cuestión.com Cómo abreviar la terapia que limitarnos a alguna hora entre los días lunes y viernes. Terapeuta: Entonces déjeme ver mi agenda. La adecuada información constituye un requisito imprescindible para llevar a cabo un tratamiento breve pero efectivo. pero preferiría enterarme de las cosas directamente. Creo que lo primero que hemos de hacer es charlar un poco y que yo me haga por lo menos una idea acerca del problema para decidir si es útil o no recetarle algo. Por información adecuada entendemos aquella que es clara. recoger las opiniones de los demás.. Entonces. habría que comenzar preguntándose simplemente: «¿Cuál es el problema que le trae aquí?» Con esto. Después. Terapeuta: Podría ser el martes. me olvidaba. Lo dejaremos así. 88 IV LA ENTREVISTA INICIAL El objetivo primordial del terapeuta a lo largo de la entrevista inicial consiste en recoger la adecuada información sobre los factores que consideramos esenciales para cada caso: naturaleza de la enfermedad. Espero que nos veamos y que podamos poner manos a la obra. sería más cómodo para usted el venir a primera o a última hora. Me gustaría oírle primero a usted. Paciente: ¿A las ocho de la mañana del lunes? Terapeuta: A las ocho del martes o a las cuatro del jueves. Ah. el martes a las ocho o el jueves a las cuatro? Paciente: Bueno. Para conseguir tal información tal vez se requieran un tiempo. pero valdrá la pena. de modo que sin entrar en. Terapeuta: De acuerdo. objetivos mínimos del cliente. ¿verdad? Paciente: Y puedo telefonear al doctor James y comprobar si le ha enviado ya mi historial. Paciente: Supongo que cuando nos veamos podrá usted volver a recetarme los medicamentos que he estado tomando antes. ¿no? Terapeuta: Puede hacerlo. básica89 . podemos vernos entonces. «Johnny tiene fobia a la escuela» o «me falta confianza en mí mismo porque mi madre me despreciaba». qué hacen y dicen los individuos concretos cuando se da el problema y cuando intentan afrontarlo. Iré a verle el martes. a través de la persona con la que voy a trabajar.chofisnay@hotmail. Imagino que ésta es la forma en que tendré que hacerlo. ¿no le parece? Paciente: Sí. Si está trabajando. para que me contara su problema. explícita y que se manifiesta en términos de conductas. claro. ¿qué día prefiere. entonces. es decir. No concedemos mucha importancia a la historia de los problemas. Paciente: Bueno.

. debe decir: «No lo veo claro».» Lo que ella hace entonces es tomar un cuchillo o un trozo de cristal y cortarse. dice: «Mamá. El solicitar un ejemplo del problema suele ser el mejor camino para obtener información concreta y definida acerca de la conducta en cuestión.. Sí atacó a su hermana. Se siente segura en el hospital del Estado donde la atienden. después creo que la gente me va a atacar. Cuando no está en el hospital. de manera que empiece a hablar cualquiera de las dos. elemento por elemento. durante unas tres semanas. Sé que no está mejorando. ésta es su segunda internación allí. Puede 90 IV. dos niños difíciles en una misma familia). el terapeuta no debe proceder como si lo fuera. sin embargo. Terapeuta: ¿Cortarse? Madre: Sí. Pero entonces ella se siente. puede haber diversas formas del «qué» (por ejemplo. Pero no me agredió. si un cliente inicia un prolongado relato de carácter histórico. En tal eventualidad. La entrevista inicial hacer vida normal. según nosotros hemos descubierto.com Cómo abreviar la terapia mente porque esto puede influir sobre las expectativas del paciente con respecto a la terapia actual. Además de centrarse en lo que está sucediendo ahora. y esperar un poco para conseguir una formulación clara del problema en sus términos presentes. si bien no tiene por qué resultar descortés. de veras... me vuelvo paranoide. distintas 91 . y me siento obligada a hacer algo al respecto. muy bien. responsabilizándose él mismo de modo manifiesto (en vez de afirmar: «Usted es demasiado impreciso»). y pedir una nueva formulación de la frase. pero me da la sensación de que siempre ha sido así. pero el mejor camino para comenzar consiste en una interrogación directa. Dos meses. No lo sé. Se trata siempre de un período breve. Quisiera oírlas a ambas. el terapeuta no planteará de inmediato estas complicadas preguntas. Madre: Sí.. en cambio. una madre trae a su hija como paciente a la entrevista inicial: Terapeuta: Podríamos empezar describiéndome ustedes el problema que las trae hoy aquí. Si la respuesta no es clara y concreta. no obstante. Si hago memoria..» La mayoría de los pacientes lo aceptarán. para citar sus palabras. O también ataca a otra persona. Terapeuta: ¿Ha herido seriamente a alguien durante estos accesos? Madre: Bueno.. y piensa que está preparada para salir y. pero lo bastante como para producir una hemorragia. nunca me dijo nadie qué era lo que le pasaba a Bárbara. Tal método de interrogación a menudo debe ser persistente y firme. porque de esta manera el terapeuta no menosprecia la importancia de la historia pasada. Una vez se sentó frente a mí con un destornillador en una mano y un cuchillo en la otra. luego empieza un ciclo descendente. ¿es a sí misma a quien ataca? Madre: La mayoría de las veces se ataca a sí misma. que insisten en sumergirse en el pasado..chofisnay@hotmail. Ha atacado a su hermana. Más de un «quién» puede estar implicado en un problema (por ejemplo. en este momento. Nunca me ha atacado a mí directamente. le indicaremos que nuestra preocupación básica se centra en el estado actual del problema: «En cierto modo me resulta más fácil de comprender la cuestión si primero me explica usted cómo se hallan ahora las cosas y después avanzamos hacia atrás en el tiempo que si procedemos al revés. lo cual por desgracia. ¿sabe? ¿Qué habrá pasado? Terapeuta: ¿A quién ha atacado? Madre: Ha atacado a consejeros psicológicos. Ella tiene cortes en los brazos. Primero tengo la sensación de que la gente me está mirando. En el ejemplo siguiente. Terapeuta: ¿Cuánto tiempo lleva allí? Hija: ¿Fue en junio o en julio? Ahora no lo recuerdo. En consecuencia. Y en ese momento me di cuenta de que era demasiado peligroso que viviera. en los doce meses últimos. nuestra indagación está enfocada sobre la dolencia o las dolencias principales de quienes buscan ayuda. Hay algunos pacientes. creo. Terapeuta: La mayoría de las veces. y esto es algo que siempre me preocupa. sin necesidad de ponerse a discutir sobre la cuestión.. lo mejor que puede hacer el terapeuta es escuchar pacientemente. Madre: Es una larga historia. cuatro meses aproximadamente.. cada vez que suena el teléfono me pongo a temblar. gravemente no. Se deprime mucho y. Cuando la policía tuvo que intervenir ella ya había tenido tres incidentes de esta clase. en términos de conducta: «¿Quién está haciendo que esto (lo que sea) represente un problema? ¿Para quién y cómo constituye tal conducta un problema?» Por supuesto... y mucho.

y después de eso. después de una noche en la que he estado bebiendo mucho. Terapeuta: De acuerdo. no trata a los demás tan bien como debiera. hay que resumirla en tipos sencillos de conductas y de personas. a veces. y por eso se me ocurre pensar si también era violento para alguno de sus amigos.. qué. Por lo que respecta a mi vida. hace un año el médico me dijo que tenía grasa en el hígado. ¿Podría decirme en qué forma le afecta en esos dos aspectos? Paciente: Bueno. y ahora hace cuatro o 92 . mis capacidades motrices desaparecen. ¿Interfiere eso con su vida o la afecta de alguna otra forma? Paciente: Hmm. o bien no ha asimilado lo suficiente dicha información. Terapeuta: ¿Qué hace usted? Paciente: Bueno. no obstante. es cierto. estaría trabajando sin una imagen clara. Durante un tiempo las cosas parecían ir bastante bien. a quién y cómo). a veces salíamos. me cuesta mucho caminar.. En realidad. Terapeuta: . y. Quiero decir que.. En caso de incertidumbre. Hmm. y que perjudica mucho nuestra vida sexual porque muchas veces suelo estar medio dormida cuando llega el momento de irse a la cama. Durante dos años no he tenido menstruaciones regulares.. Durante un tiempo el médico me recetó ácido fólico. estábamos en una fiesta o íbamos a cenar y yo llamaba mucho la atención porque cuando bebo me desoriento mucho desde el punto de vista motriz —¡qué palabra más extraña!—. Pero sé que a mi esposo le molesta mucho. Para mi marido es muy violento. sin embargo. el cuerpo no me está funcionando bien. La entrevista inicial cinco meses que no tengo la regla. y a medida que se vaya acumulando más y más variada información a lo largo de las entrevistas posteriores. lo entiendo... aunque ella bebía como máximo la quinta parte de una botella de vino de mesa al día: Terapeuta: Antes usted había empezado a decir que la cantidad de alcohol que está tomando afecta a su vida. Tal multiplicidad. por cierto.. suelo ser mucho más agria con los niños. Es esa clase de cosas. o para todo el personal que debe hacer frente a un paciente institucionalizado). Incluso aquellos terapeutas que preguntan abiertamente «¿cuál es el problema?» dejan a veces de preguntar «¿cómo se convierte en problema la situación que usted menciona?» Algunas veces. bastante más dura. Terapeuta: Y resulta violento para. Pero después desapareció otra vez porque dejé de ir.. Terapeuta: ¿Se cae? Paciente: A veces. o por lo que sea. porque en realidad sólo trabajo dos días por semana. me dijeron que fuese pero no volví.. es mejor que el terapeuta dé la sensación de ser romo y lento de comprensión antes que fingir haber entendido cuando el asunto no se ha captado con claridad.? Paciente: No.. y sé que lo volveré a hacer.chofisnay@hotmail. cuando una no se siente demasiado bien.para su esposo. se trata de cuestiones de salud... Cuando no me siento bien o me encuentro mal por haber estado bebiendo la noche anterior.. y esto hizo que me volviera.com Cómo abreviar la terapia acciones extrañas de un esquizofrénico).. y tengo mucho tiempo para.. lo siento aquí. pero de hecho ha habido épocas antes de que fuéramos a ver por primera vez (al anterior terapeuta). eso no es un problema.. y yo- IV. Marido: Resulta violento para mí. 93 Terapeuta: ¿La han examinado alguna otra vez. ya no lo he tomado más.. ¿o tal vez lo hallan entretenido? Paciente: Mmm. Paciente: Bueno. Terapeuta: Desde el punto de vista social. o. Básicamente.. Mire. He aumentado entre siete y nueve kilos. Por ejemplo. creo que estoy más.. cada vez resultará más difícil formular de modo conciso el problema. y...... lo cual fue muy deprimente. Paciente: Hmm-mm. ello se debe a una de dos causas: o no posee la información adecuada acerca de dicha dolencia. el cómo una situación se convierte en problema es algo obvio. creo que a veces soy demasiado dura con ellos.. Continuar avanzando sin una clara formulación del problema no sería nada conveniente. y yo.. en realidad mi trabajo no se ve demasiado afectado. y también la conducta puede constituir un problema para más de una persona (para ambos padres de un hijo difícil. Me cuesta mucho comer sin derramarme algo por encima. un joven matrimonio acudió para consultar el «problema alcohólico» de la esposa. Si el terapeuta no puede realizar una formulación clara y breve que abarque todos los elementos que intervienen en la dolencia actual (quién.. Mire. o. Terapeuta: Y también a su salud. no ha sucedido recientemente.

a veces discuten un poco entre ellos sobre cosas que nadie sabe. algunos problemas vitales no son de la incumbencia de un terapeuta. puede ponerse de manifiesto que la cliente no se encuentra en realidad demasiado preocupada acerca del problema enunciado. Y creo que él pensó que yo estaba demasiado trastornada. Y comencé a pensar que sería conveniente aclararlas del todo. Terapeuta: ¿Qué habría sido eso? Paciente: Algo de lo cual mi madre me habló hace tiempo. y yo estaba hablando con papá porque el coche ya llevaba tres semanas allí. que en parte se solapan. Resulta entonces esencial establecer si. la conducta es más seria de lo que a primera vista parece. Una persona que. y una actitud afablemente tranquilizadora no hace más que exacerbarlo. Quiero decir. En primer lugar. un lugar para niños maltratados. y la echaron del colegio. aunque es diferente a la conducta manifiesta gravemente desviada. sino que exigen la ayuda de. Esta investigación acerca del «cómo» puede resultar decisiva al menos en tres situaciones muy comunes. otras personas considerarían como vicisitudes de la vida imposibles de modificar y con las cuales hay que convivir. Acabé por contárselo a alguien. ¿estaría usted aquí? Paciente: No. Por ejemplo. La entrevista inicial frecuencia se obtiene nueva luz acerca de la naturaleza del problema cuando se recibe información sobre las circunstancias que precipitan o rodean esta acción inicial. Terapeuta: Si ellos no lo hubieran sugerido. donde podía ir sin pagar. aunque nunca he llegado a comentar con nadie excepto con mi esposo y con mis padres la idea de ir a un consejero o algo parecido. o si era que yo me estaba trastornando en exceso. o si el cliente está convirtiendo un grano de arena en una montaña. Por último. se trata de aquellos casos en los que el problema declarado no parece ser más que una cuestión secundaria. En segundo término. Creía que esto me serviría mucho para mejorar la forma en que me relaciono con la gente. los clientes pueden plantear como problemas determinadas dificultades que. Darse cuenta de esto le servirá al terapeuta como mínimo para no caer en la trampa de intentar cambiar lo que resulta imposible de modificar. y se suponía que sólo iba a estar tres días. en cierto sentido. por ejemplo un abogado. si bien es preciso realizar una ulterior investigación para comprobarlo. Paciente: Creo que alguna vez puede ser divertido. Y creo que. Me parece que soy suspicaz con la gente. Terapeuta: Bueno. Esto me hace pensar que. un médico o un asesor financiero.chofisnay@hotmail. si el cliente se halla excesivamente preocupado por algo. en San Francisco. Tengo el coche en el taller.. entonces él lo sugirió. No todo el mundo está por ahí dispuesto a ayudarla. Terapeuta: Muy bien. Esto último constituye un grave problema por sí mismo. usted lo sabe perfectamente. Le pregunté a papá si podía hacer algo al respecto. Terapeuta: Ah. y su madre llamó. Por esta entrevista. Mire. pero se le puede tranquilizar sin más. a menudo hay que formular una pregunta subsidiaria: «¿Por qué me ha llamado usted en el momento justo en que lo ha hecho..com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Porque este tipo de cosas puede ser divertido. Paciente: Lo sé. si bien son graves. Paciente: Y entonces él lo sugirió.. cosa bastante infrecuente. y que otra persona la ha sometido a coacción: Terapeuta: ¿Cómo es que viene usted a tratarse en este preciso momento? Paciente: Mi padre me lo sugirió. se empieza a comprobar que la bebida quizás moleste y desconcierte al marido más de lo que interfiere en la vida cotidiana de su esposa. Paciente: Creo que ella llamó antes. me parece que nos hallamos en una situa95 . y quizás haya que agregarle otro interrogante a continuación: «¿En qué forma cree que yo le puedo ayudar a usted a afrontar este problema?» Además de «¿cuál es el problema?». Me han sucedido un par de cosas más de este estilo. creo que habría buscado algo por mi cuenta. Mi madre me habló de ese sitio cuando estudiaba el último curso de bachillerato y una consejera especial del colegio trató de seducirme.. Tiene motivos para ello. creo que ellos se dan cuenta de que eso representa un problema para mí. La pregunta «¿en qué forma es eso un problema?» sirve para aclarar este punto. y después le habló a él de la cuestión. Terapeuta: Ah. o bien. y no antes o después?» Con 94 IV. pero en la mayoría de los casos suele ser un poco violento.

o de hacerle frente cuando se presenta? Terapeuta: Cuando su hija comienza a parecer deprimida y a descuidar su apariencia. no había manera. diciéndome: «Sí. profesionales... y aquí se encuentra usted. pero ¿cómo le respondió usted. o algo parecido... Paciente: Claro. Paciente: Sí. es que algunas de las cosas que me ha contado suenan un poco a que quizás con las mejores intenciones. sabe. se aparta de mí. Dice: «Sigue hablando lo que quieras. eso es lo que creo. Sólo. Antes dijo usted que había intentado hablar con ella cuando notó que se estaba deslizando otra vez 97 . ¿qué hace usted para tratar de modificar las cosas? Madre: Bueno. etc.com Cómo abreviar la terapia ción que resulta.. A veces me resulta difícil de comprender. la abracé. no lo hice. Terapeuta: ¿Y qué le dijo usted? Madre: Le dije que lo entendía... Terapeuta: Muy bien.. Quiero decir. Cuando entra en ese estado. Antes. Cuando ella empieza a decir... de ser afectuosa. ser amable con ella. porque creo que una puede experimentar esa sensación cuando la gente. Como ya se comentó en el capítulo II. verdad? Madre: Sí. de que yo quería sacudirla. Entonces vi que se había producido un cambio en ella. un poquito divertida. La entrevista inicial Terapeuta: ¿Qué sucede? ¿Qué. cuando actúa como si se sintiese deprimida. decía: «Te quiero. lo cual era bastante más de lo que habíamos tenido hasta entonces. mami.. También ahora. y dice cosas como «la gente me está mirando». estos casos hay que afrontarlos de modo distinto a aquellos en que existe una motivación personal en el paciente. Siempre ha pasado que. Y fue cuando estaba en el hospital del distrito.? Madre: Ella. para que puedas comenzar a rendir al mismo nivel que tu hermana». además del paciente. debes ir allí y ponerlo todo en orden. con la sensación de que yo no lo necesito con tanta urgencia. se encuentran los miembros de la familia. estoy aquí sentada.. eso es. No sé qué más yo. Se manifestaba un poco más abierta.. Terapeuta: ¿Entonces no hizo eso? Madre: No. no sé. Terapeuta: Sigo un poco confundido.? Madre: Bueno. Y en cierto sentido tal vez sea algo peor que eso. y traté de. según las circunstancias particulares de cada caso. es muy posible que esté en lo cierto. Terapeuta: De acuerdo. ¿qué le dice usted a ella? ¿Usted. con la gente. ¿sabe? Y decirle: «¡Quítatelo de encima!» Pero yo sé que ella no puede. A veces he tenido la sensación. intentaba ser simpática con ella.. compañeros de trabajo. ella. cuando trato de hablar con ella. quizás.. en realidad. si bien no puedo estar seguro de ello por no tener suficiente información para llegar a conclusiones definitivas... me hablaba. su familia la está presionando un poquito sobre lo que tiene que hacer y sobre cómo tendría que portarse. empezó a escucharme.. Ocurren situaciones semejantes cuando un funcionario judicial envía a tratamiento a un delincuente. Diría que hace dos meses fue la primera vez que ocurrió. No me importa lo que digas. Lo que estoy pensando. De modo que me limité a quedarme a su lado. una vez más bajo su égida. 96 \ IV. no se le puede hablar. Me daba la espalda.. Pero desde que estuvo en el hospital. me da la impresión de que tengo a mi padre ahí atrás. cuando ella estaba en el hospital del distrito antes de ir al hospital del Estado hace dos meses. y era como hablarle a una pared. de pronto. Terapeuta: Bueno. porque lo que hemos estado conversando. en concreto. amigos. más que haber venido por decisión propia.» Terapeuta: ¿Esto sucedía cuando salió por primera vez del hospital del Estado. ella empieza a decirme eso.. sabía que ella quería que yo •atuviese allí. lo cual no creo que sea un punto de partida demasiado brillante. así. cosa que resulta imposible. El paso siguiente consiste en preguntar qué es lo que han estado haciendo para solucionar o afrontar el problema todas aquellas personas íntimamente relacionadas con él.chofisnay@hotmail. y por el estilo. o un cónyuge envía al otro. que podía muy bien ser verdad. esta investigación debe centrarse en conductas reales: ¿Qué es lo que las personas hacen y dicen en sus intentos de evitar que se plantee el problema. después de haber. o hablarle. cuando ella le habló así? Madre: Recuerdo que la abracé.. Entre estas personas. Da la sensación de que a usted la han enviado. tomé una de sus manos.» Esto sucedió hasta que fue internada en el hospital por primera vez. mientras estaba en casa. sabe. Te necesito. Me decía cosas que nunca me había dicho antes.

¿podría indicarme uno o dos ejemplos de lo que usted ha intentado?» Es probable que la investigación de los objetivos mínimos del tratamiento tal como se los plantea el cliente resulte más difícil que informar sobre el problema y su manejo. durante los últimos seis meses. Y entonces me sentía culpable por haber perdido la calma. que se escapan por la tangente. dedicada a la recogida de información. y hacía que yo comenzase a dar alaridos. Hay otros. estaba yo tan. ¿qué es lo que usted consideraría como primera señal de que ha ocurrido un cambio significativo.. pero no funcionaba.. Y entonces me decía a mí misma: «Esta no es la forma de afrontar la situación. se obtiene una respuesta pertinente. por pequeño que sea. Madre: Bueno. así como el modo de resolverlas. Y sé que. ¿Qué tipo de cosas le decía? Trataba de mantener con ella una conversación intrascendente. muy estricta. son probablemente de naturaleza similar. en especial los individuos sofisticados desde el punto de vista psicológico y los que tienen experiencias terapéuticas anteriores. Porque yo trataba de educarla a ella de la misma forma en que me habían educado a mí. numerosos clientes. y no me escuchaba. muy generales: 99 . con una educación de tipo europeo. Madre: Ella me ofendía. yo acostumbraba a enojarme.» Me provocaba esos accesos. y ya no supe cómo hacerle frente a la cuestión. desde que se ha hecho mayor? Madre: Sólo hallo diferencias. dicha pregunta sirve adecuadamente para expresar que el terapeuta se preocupa por lograr un cambio observable de conducta que resulte significativo. o le comentaba usted lo que ella hacía. y las dificultades que aparezcan en el resto de las preguntas. En primer lugar. Tengo una mente muy concreta. o. La entrevista inicial prender bien las cosas: «Le ruego que se ponga en mi lugar. No sé. y no interpretar cualquier dificultad a la hora de obtener una respuesta clara y concreta como síntoma de resistencia o de conducta patológica. Incluso en el caso de que no sea así. aunque sea pequeño?» En un porcentaje satisfactorio de casos. imprecisos. un ratito. ¿qué hizo usted? Madre: Bueno. Terapeuta: Entonces.. Centraremos el tema en las respuestas que se formulen ante la pregunta más sencilla de todas: «¿Cuál es el problema?» Es la primera que se plantea. es importante plantear esta pregunta y obtener una respuesta: «Si llegase a producirse. Tales formulaciones pueden ser concretas o. me daba la espalda. llegaba incluso a darle una zurra. si se utiliza un esfuerzo razonable. y esto nunca podrá predecirse y prepararse con antelación. Vociferándole a ella. yo le pedía que viniese a sentarse en la falda de mamá. y que se estuviese quieta allí. algunos clientes están perfectamente dispuestos a ofrecer respuestas claras y directas. Terapeuta: ¿Qué pasaba en los últimos tiempos. Una terapia consiste siempre en afrontar de modo efectivo aquello que plantea cada cliente en particular. en realidad. me desalenté y me deprimí. podemos describir y comentar unas cuantas dificultades de este tipo. cuando ella era lo bastante pequeña como para sentarse en mi falda. En tales casos se hace necesario efectuar una investigación muy persistente. Terapeuta: ¿Qué hacía usted cuando ella le daba la espalda? ¿Se ponía usted otra vez delante de ella? ¿Le ponía una mano en el hombro? ¿Le decía «escúchame»? Madre: Lo intentaba. Puesto que dicha persistencia quizás importune al cliente o implique que éste no logre hacerse comprender. Cuando se investiga acerca del problema en sí mismo. que son confusos. o que ofrecen interpretaciones y no descripciones de la conducta. Es conveniente ser consciente de este fenómeno. Lo corriente son las respuestas dubitativas. vagas o generalizadoras. el terapeuta puede evitar tales suposiciones mediante una sencilla estratagema: antes de cada pregunta.. A pesar de estas probables dificultades. No podemos abarcar todas las posibles dificultades que aquí se plantean.. como sucede en el siguiente ejemplo. Terapeuta: Ella le daba la espalda a usted. y ella siempre se peleaba conmigo. a menudo enuncian una formulación causal o dinámica acerca del problema. en lugar de especificar cuál es la conducta que lo constituye. Al final. ofrecer una explicación que le haga a él responsable de no com98 IV. A pesar de todo. Como antes se ha mencionado. no obstante. porque antes yo me sentía ofendida.. puesto que los pacientes son como todos nosotros: vemos con más claridad lo que no queremos que lo que queremos.chofisnay@hotmail. hay muchos clientes que presentan dificultades incluso durante esta primera etapa del tratamiento.com Cómo abreviar la terapia cuesta abajo. cuando ella era más joven.

de acuerdo. estoy realizando una especie de transición hacia la próxima fase y es. Todo en mi vida se relaciona con todas las demás cosas de mi vida. Terapeuta: De acuerdo. que tengo que calcular. Es una especie de. hay dos tipos de cuestiones que me parece que son problemas claves. Quiero decir que están relacionados entre sí. cómo los debo afrontar.. se están desvaneciendo o ya no me dan el apoyo que necesito. y se relacionan con mi dieta. es probable que se dedique a perseguir infructuosamente al cliente. los terapeutas desempeñarán los papeles de los miembros de la familia. ¿Qué imágenes y qué diálogos recogería la cámara?» En alguna ocasión.. como máximo un centro de atención para cada persona).» Este ejemplo 101 . hemos pedido a las personas que traigan un esbozo de guión teatral que sirva para ilustrar el problema. y de los valores que me habían guiado en el pasado. si el cliente empieza nuevamente a desviarse... El trabajo. Terapeuta: Bueno. hay muchos obstáculos a los que me he de enfrentar.. no quise decir que todo es un obstáculo. en vez de suministrar explicaciones causales. Eso es. También puede solicitar con insistencia que se le brinden ejemplos y detalles específicos: «Piense que estoy filmando una escena representativa del problema... por eso. Por eso. No puedo limitarme a tirárselo a usted encima. sabe. mientras dure la terapia.chofisnay@hotmail. que mojo la cama o algo parecido. y veo la clase de tarea que me aguarda. luego hacia un tercero. y yo trato simplemente de. Terapeuta: Deme un ejemplo de cómo su trabajo sería un obstáculo. ¿podría decirme cuál es en este momento preciso su problema principal. es como una línea divisoria.. cuando contemplo mi vida. La forma más sencilla y probablemente la más adecuada en la mayoría de los casos de afrontar este problema consiste en que el terapeuta le pida al cliente que defina cuáles son sus prioridades. y así sucesivamente.. Creo que el noventa por ciento del problema consiste en establecer cuál es el problema. aquel que resulta más importante cambiar si ello fuese posible?» Una vez realizada tal opción. Todas las facetas de mi estilo de vida se hallan vinculadas con eso. indicando a los «actores» qué deben decir. ¿En qué sentido es un obstáculo para usted? Paciente: El trabajo no es un obstáculo.. este procedimiento sirve de hecho para ahorrarlo con aquellos clientes cuyas descripciones verbales son poco claras. por ejemplo. podemos pasar a y si es que ahora resulta más importante.. Sí. Paciente: No. quiero decir. es demasiado limitada como para tratar de resolver al mismo tiempo demasiadas cuestiones.. tengo la sensación de que me hallo en una fase especial de mi vida. quiero decir.. todo es. Mmm.. La entrevista inicial El terapeuta suele afrontar este tipo de dificultades manifestando que antes de pasar a un nivel más profundo de causalidad necesita obtener una clara visión con respecto a cómo funciona el problema.. De lo contrario. creo. en sesiones a las que asista una pareja o una familia. es un tema. Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo de cualquiera de estos obstáculos? Paciente: No. en mi vida. con qué tono y cómo deben moverse. claro. 100 IV. quiero decir que.... Estoy aprendiendo cosas sobre mí mismo o sobre la persona en que me estoy transformando.. Pero todo. Aunque al parecer exija mucho tiempo. mientras que el cliente hará de director de escena. comienzan por enunciar un problema pero luego se desvían a medio camino hacia otro. Se trata de mi trabajo y de mi vida sexual. puede recordársele con toda legitimidad: «Al principio dijo usted que x era el problema más importante sobre el que había que trabajar. Terapeuta: ¿Cuál sería el obstáculo? Paciente: Hay dos. pero ahora parece que se está centrando en y... Como es obvio. todo está relacionado... creo que. en este preciso momento.. pero mi capacidad de captar las cosas y por supuesto de hacerles frente. y lo que yo trato de hacer es calcular. y se relacionan con mi.. diciéndole. Otros clientes. en una etapa muy importante de mi vida. Para mí.. el terapeuta debe actuar para que se defina un único centro de atención (o bien. no puedo. Cuando tales desviaciones se han hecho evidentes. un tema en el que se insertan los obstáculos..com Cómo abreviar la terapia Paciente: De acuerdo. De modo que voy a empezar a hablar del asunto. hay muchos. por eso.. Por eso. Me pierdo.. sabe. Lo único que sucede es que tendríamos que comenzar otra vez por el principio. usted ha dicho que todo es un obstáculo. pasando de una a otra cuestión. pero ¿podría darme usted un ejemplo? Paciente: Claro.. La mejor manera de expresarlo es asumir una postura muy poco arrogante: «Comprendo que su mente está ocupada por gran cantidad de problemas... y buena parte de las cosas que habían sido auténticas para mí...

) Si el terapeuta se ve obligado a trabajar con un cliente que no se comunica. Los saboteadores pasivos pueden limitarse a indicar que se hallan demasiado inseguros o demasiado dominados por la emoción como para contestar demasiadas cosas. Sin embargo. normalmente sencillo. éstos llegan a enmudecer. deberá manifestarle lisa y llanamente que necesita determinada información con objeto de servirle de posible ayuda. de modo que sea éste quien se encargue de mantener al terapeuta en la senda principal. de la recogida de información puede exigir una operación estratégica más que un interrogatorio directo. Paciente: (pausa prolongada): Bueno. Es curioso comprobar lo que algunas personas consideran como avance mínimo. Comprensión de lo que estoy haciendo. Paciente: Preguntas que no me puedo plantear a mí mismo. ¿Adónde nos llevaría eso? ¿Qué finalidad le ve usted a eso. Terapeuta: Ah. o el apremiarle para que hable. ¿Podría darme alguna idea sobre lo que está haciendo y que le gustaría comprender mejor? ¿Qué es lo que tal vez le gustaría cambiar? 103 . Sí. A continuación. y si tengo alguna razón atrás que lo justifique. Hay que evitar el estímulo activo al cliente. cosa poco frecuente si se toman las medidas ya señaladas. Si las desviaciones se reiteran demasiado. Siempre que sea posible. podría hacerle las preguntas normales. Incluso puede resultar de utilidad que el terapeuta diga que el cliente quizás no debería hablar.. ése no es el problema. Me sentía un poco desconcertado la semana pasada. el cliente considere importante que el terapeuta vaya al grano. Un poco de comprensión sobre lo que estoy haciendo. Por ejemplo. el terapeuta puede incluso desviar el centro de atención antes de que lo haga el cliente. En el ejemplo siguiente el paciente es un joven con poco más de veinte años. En casos muy difíciles quizás sea necesario y útil llegar a extremos aún más exagerados: con objeto de superar al cliente en su misma línea de razonamiento. habrá que efectuar jugadas estratégicas de mayor envergadura. pueden aparecer también en el momento de formular el problema: «Todo está equivocado». La entrevista inicial debe elegir el terapeuta como interlocutor. ello provoca que. ante preguntas sobre los objetivos que hay que lograr. exactamente.com Cómo abreviar la terapia nos indica que cuando surgen dificultades incluso el tema. y ofrecer razones que justifiquen tal actitud. el terapeuta puede manifestar que el tema que se acaba de abandonar. Me sentía un poco desconcertado acerca de cuál era. Ciertos clientes pueden impedir que se realice todo el proceso de recogida de información. el problema que le ha hecho venir a vernos. Terapeuta: De acuerdo. Por supuesto. quizás me encuentre un poco bajo de forma. con estilo californiano. debe mantenerse a la expectativa. Quizás el porqué lo estoy haciendo (pausa). Las respuestas grandilocuentes acostumbran a darse. Bueno. como dije. probablemente resulta demasiado difícil o doloroso de comentar.chofisnay@hotmail. con la máxima frecuencia. Terapeuta: Oh. Asimismo. (En el capítulo III se ha expuesto la importante cuestión que hace referencia a quién 102 IV. (pausa prolongada). volví a escuchar la grabación de la sesión anterior y quisiera hacerle algunas preguntas al respecto. «no he logrado la plena autorrealización». Necesito a alguien a quien pueda hacerle preguntas. «me hallo en una confusión absoluta» o. y que rara vez es el principal afectado. Entre los saboteadores activos se cuentan los esquizofrénicos que dicen cosas sin sentido y los niños que gritan o son difíciles por otros motivos. Una caja de resonancia. se halla en su segunda sesión: Terapeuta: Hoy tendrá que disculparme. creo que yo también me siento muy desconcertado al respecto. el terapeuta sugiere que no hay que limitarse a pensar en pequeña escala. Suelen ser de utilidad las solicitudes insistentes de información acerca del modo en que el problema afecta a la vida cotidiana. muy bien. una vez más en este caso. qué provecho sacaría usted de eso? Paciente (pausa prolongada): Bueno. y la petición de ejemplos concretos. o que ni siquiera he pensado en ello. en casos extremos. Paciente (pausa prolongada): Bueno. aunque es el más importante de todos. y en trabajar con los miembros de la familia o con los demás sujetos que se encuentren seriamente preocupados por el problema. alguien a quien hacerle preguntas.. y que depende del cliente para obtener dicha información. ¿o sí? Terapeuta (pausa): Bueno. porque me estoy reponiendo de una gripe como habrá notado por lo congestionada que tengo la voz. la mejor manera de afrontar todas estas situaciones consiste en dejar de lado al individuo que no se comunica. yo podría hacerle unas cuantas preguntas.

Yo soy así. después que me ha formulado usted la pregunta.. Oooh. se producen períodos de silencio. La casa es un lío. cuando le hago una pregunta. Incapacidad general para afrontar mi vida (pausa). y preguntarle cuál es su problema. ¿Cuáles son los problemas que tengo? Terapeuta: ¿Podría darme un ejemplo específico de su incapacidad para afrontar la vida? Paciente (pausa): Bueno. y qué es lo que no he estado haciendo. tengo bastantes dudas de que lo pueda hacer. Y sé que está en su derecho cuando actúa así. sí. Me he quedado en blanco (entra JW). ¿en qué consistía el problema al respecto? Usted estaba matriculado en la facultad. Simplemente. usted. lo que a usted le ha hecho venir aquí.. JW: No sé qué pensará (el terapeuta primario). Terapeuta: Bueno. Terapeuta: Y entonces. Sólo. estoy tratando de pensar. La entrevista inicial De veras hemos pensado. Oh... Paciente: Lo intentaré. no lo decidí. Terapeuta: ¿Ha ido a las clases? Paciente: No. no. de modo que ya sabe lo que le toca. Sí.. Por supuesto. 105 . y lo único que hago todo el día es estar tumbado en la cama. Aah. Paciente: ¿Cuáles son los problemas que tengo? (Pausa prolongada. eso me bajó los ánimos. Fue una semana más tarde. en la primera sesión. 104 IV. es tomar una decisión sin tomar una decisión. que le ha hecho molestarse en llamar y concertar una entrevista. estoy tumbado en la cama (pausa). sigue estándolo. En cierta medida me aparté de la cuestión cuando tuvo lugar la emocionante conversación sobre el suicidio.chofisnay@hotmail. podemos hacer que entre en nuestras cabezas..com Cómo abreviar la terapia Paciente (pausa prolongada): En realidad no lo sé. Ni siquiera he abandonado oficialmente los estudios todavía. y me quedé sin blanca en un par de semanas. Bueno. He advertido que. Terapeuta: Estas dificultades hacen referencia a su trabajo en la facultad. Paciente: Oh (pausa prolongada). A veces me quedo en blanco. Únicamente quería que supiese que ese silencio me resulta un poco incómodo.. Pero nosotros tenemos un tiempo limitado para trabajar —sólo diez sesiones— y por eso tengo que volver sobre el tema. estoy arruinado. a veces. desde finales del verano. creo. No sé (pausa). dejó de aparecer por allí. Paciente: Oh.. ¿cuánto tiempo ha estado haciendo esto? Paciente: Muy bien. si no me equivoco. En este momento. ¿Cuáles son las molestias que le aquejan? (Pausa) Porque. que consiste en averiguar lo que le pasa a usted. me limité a. llegué tarde al día siguiente. no podemos seguir adelante sin esta información (pausa prolongada). Terapeuta: De hecho. muy bien. JW: Esto sí que es empezar a decir algo acerca de un problema que. pero el resto de nosotros somos personas de mente muy concreta. y preguntarle cuál es el problema que le ha traído a esta consulta.. y a los laboratorios de microbiología no se puede faltar así. Sí. si quiere. fue eso. Ni siquiera fue el día siguiente. Lo que ha hecho con sus estudios es una especie de toma de una decisión sin haberla tomado. Tengo que volver a pensar qué es lo que he estado haciendo. Terapeuta: Hay una cosa que quisiera plantear. que su casa está hecha una confusión. y luego asistir a clase hasta las cuatro y media de la tarde.. y entonces. Bueno. bueno. Dejé de ir. es decir. Paciente: Sí. Un día dejé de ir. Es. Terapeuta: Ah.) Me quedo en blanco (pausa).. Terapeuta: Bueno. estoy arruinado. mis colegas que observan la sesión me llamaron la atención sobre el hecho de que yo me estaba apartando de la senda correcta. Volví a la facultad a finales de septiembre. la casa es una confusión. en realidad. a las personas siempre se les pide más. Tenía que trabajar durante la noche. Entonces mi horario se convirtió en algo imposible. Cosas concretas. cuando hacen algo que está bien. pero no dejé de ir oficialmente. y también de esta sesión. Terapeuta: Puede pensar en voz alta. Paciente: Oh. ha sido un tema de la sesión anterior. Terapeuta: ¿En qué sentido es eso un problema? Quiero decir que hay personas a quienes les encanta pasarse la vida así. Paciente: Mmm.. creo. y que se pasa todo el día tumbado. cuando le oímos decir que está arruinado. Y ya quedé entrampado y superado. Paciente: Perfectamente. creyendo que podría solucionarlo. de modo que decidí. Paciente: Oh. de modo que pensamos que teníamos que decírselo. al menos.

era algo bastante nebuloso. o el objetivo. En el Este antes de que viniéramos aquí.. ¿Cuáles son las cosas. con respecto a. uno de la escuela de Jung. y mi mujer había estado viendo a psiquiatras con anterioridad. que está en Amé106 IV. Nací en América del Sur. disputando algunas batallas. pero quería que la exploración se mantuviese dentro de ciertos límites. que me permita contemplar mi vida y decidir: «Sí. Leí algo acerca de su programa en el periódico o en una publicación de la universidad de California. 107 . yo estaba. Quizás conviniese que hiciese una especie de introducción. La entrevista inicial rica del Sur.. dedicación de recursos. porque mi madre se pasaba fastidiándome. de que estaba andando sobre el agua. y tratando de hacer cosas sin tener noción de cuál era la verdadera dirección. por lo que respecta a. Mi opinión es que hay muchas personas que pueden seguir su camino sin problemas. Me doy cuenta de que si alguien me mirase y explorase lo que he hecho en el pasado.. Me gustaría llegar a un punto en el que pueda tener de veras la sensación de que he explorado con cierto. Finalmente hay clientes y quizás son los más difíciles. o «me he limitado a ir flotando de aquí para allá. a California. en los años que llevo aquí. En mi opinión. Tengo la sensación de que no estoy tan interesado en maximizar sino en llegar al punto de optimizar.» Usted me encuentra hoy en una coyuntura bastante interesante.. No me matriculé en este semestre hasta el primer día de clase.. Otros necesitan un poco de ayuda.. yo había sido tratado por alguien durante un período corto de tiempo. o sin conseguir de veras algún sentimiento de.chofisnay@hotmail. Crecí y me eduqué en un entorno muy. ¿Por qué lo hice? Oh. esto es lo que me gustaría hacer. Lo que me atrajo de ustedes fue el hecho de que yo estaba interesado en ver a alguien. las obligaciones hacia mi familia de origen. esto ha sido una especie de introducción. me gustaría obtener una mayor comprensión acerca de mis objetivos personales. Me casé a una edad más bien tardía para lo que suele ser habitual.. cuando me casé tenía treinta y ocho años. hay algunas personas que tienen que. cambiar de forma de pensar. esa persona podría señalar muchísimas áreas en las que necesito trabajar. Ahora bien. las obligaciones hacia mis hijos. Éste es un aspecto en el que mi esposa y yo hemos tenido algunas diferencias de criterio. ¿Qué es lo que me ha traído aquí? ¿Cuál es el problema concreto que tengo en la cabeza? Básicamente. Llegué a los Estados Unidos en 1959. Me doy cuenta de eso. cuáles son mis objetivos? ¿Cuáles son mis distintos roles? ¿Qué es lo que tiene prioridad? ¿En qué modo puedo llegar a un compromiso mayor o menor. Desde este punto de vista. Quiero tener en la cabeza algo claramente determinado.. Dice que hay cosas en las que tiene que trabajar. y de hecho yo quiero volver a la facultad. o a optimizar la situación? Y el otro punto es que yo no soy.. Y la impresión que saqué fue que la situación seguía y seguía y seguía. Aquí estudié ciencias económicas.. puesto que estoy en proceso de cambiar de empleo. A veces me indigno mucho. demasiado simpático para tratar de llegar a un compromiso y tratar de contemporizar en vez de decir: «Pues bien. y mi esposa treinta. Tenía la sensación. en el que había reglas formales muy. no quería volver a la facultad.. las obligaciones hacia mi familia de aquí. Y considero que los próximos quince años —diez o quince años— tendrán una importancia tremenda para mi vida. sin llegar en realidad a ninguna meta.. he tenido que realizar un tremendo esfuerzo de adaptación. pero que son contumaces en su vaguedad: Terapeuta: ¿Cuál es el problema que le trae aquí hoy? Paciente: Básicamente. en vez de meterme en programas extensivos. que están muy dispuestos a hablar... estoy mejorando. hace once años. en el sentido de que he estado. En realidad. llegar a ser más o menos. ¿Me entiende? Por eso. Tengo la sensación de que en el pasado he puesto a demasiada gente por delante de mí en lo que se refiere a dedicación de tiempo. o no. conmigo mismo.. bueno..com Cómo abreviar la terapia Paciente: Ooh.. muy estricto. o la meta». Terapeuta: ¿Ha estado en contacto con alguno de sus profesores? Paciente: No (pausa). mucho. cambiando de dirección en mi carrera. tengo que explicárselo. Debo decir que muchas veces me he visto desgarrado entre las obligaciones para conmigo mismo. Paciente: Bueno. no recuerdo dónde. las obligaciones hacia mi esposa. realmente he llevado a cabo algo». en algunos momentos. muy estrictas. si se tiene en cuenta el hecho de que crecí en un entorno completamente diverso. Terapeuta: Tomemos en consideración esa situación y veamos qué podemos aprender de ella. Adaptación. En ocasiones he sido demasiado. Bien..

cómo puede usarse para aumentar la colaboración del paciente y.» Una eventual jugada estratégica —aunque su aplicación a esta situación está relativamente poco contrastada y necesita ser mejor examinada— consiste en ir aún más allá que el cliente dentro del propio juego de éste para procurar en definitiva ayudarle. está determinada por lo que él considera como la única cosa razonable. que provoca el problema. En última instancia. es decir. esta clase de información. pertenece a un ámbito diferente y en su mayor parte no se obtiene a través de la interrogación directa. la solución que el paciente propugna. pero ganarse su colaboración para que lo haga es harina de otro costal. o por el contrario afirmar: «¡Aja! ¡Ahora sí que veo en qué consiste el problema!». Durante la primera entrevista también es importante conseguir al menos una cierta captación inicial del lenguaje o de la postura del cliente. y buscar el modo de cambiarla. la única manera de afrontar este problema. y a continuación enunciar algo que en su criterio no tenga absolutamente nada que ver con lo que está diciendo el cliente. Pero el cómo influyamos sobre otro individuo depende en gran medida de a quién intentamos influir. la tarea principal de la terapia consiste en influir sobre el cliente para que afronte de un modo distinto su problema o dolencia. El cómo expresemos algo. que plantea grandes obstáculos a todas las formas de psicoterapia y no sólo a la nuestra.chofisnay@hotmail. Sobre todo porque. saludable o salvadora que hay que hacer. considerar que el problema más significativo lo constituye la propia vaguedad. de la manera en que se enmarca cualquier sugerencia que se haga. y ponerme un ejemplo de lo que me está diciendo?»). Por ejemplo. Para esta tarea la postura del paciente es de una importancia enorme. finalmente. lograr que el paciente abandone su propia solución y se decida por un enfoque que por lo general considerará alocado o peligroso constituye un factor decisivo para realizar con brevedad la terapia. como antes hemos puesto de relieve. que se debatirá en el capítulo siguiente. sobre todo. consiste en ignorar el tema encubierto por la obscuridad y ascender a un nivel más alto. No se trata sólo de que pueden formularse diferentes sugerencias. En esencia. se trata. en qué sentido puede evaluarse y. ¿Podría disculparme. resulta inútil y contraproducente continuar por esta infructuosa senda: «Siempre hay que cambiar cuando se tienen cartas perdedoras. a pesar de que no haya servido para solucionar su problema. En este capítulo nos extenderemos sobre este aspecto de la información y sobre su uso. Por ejemplo. En consecuencia. Sin embargo. puede resultar convincente para una persona pero no para otra. como es lógico para el éxito del tratamiento. la importancia que la misma tiene para el tratamiento. Yo razono de una forma concreta. el terapeuta puede manifestar aún más confusionismo y vaguedad que el cliente. tanto el vividor como la persona preocupada por el ahorro puede comprar un Rolls Roy109 108 . Describiremos lo que entendemos por «postura».com Cómo abreviar la terapia Si no se consigue algún avance con los medios acostumbrados («Eso no lo tengo claro. V LA POSTURA DEL PACIENTE El terapeuta tal vez sabe lo que le gustaría que el paciente hiciese para solucionar su problema.

» En la primera afirmación el paciente está indicando: «Estoy de acuerdo con usted. (Desde un punto de vista práctico. al igual que en todos los demás aspectos de la interacción humana. le puedo dar un quizás terminante. Creemos que la persuasión siempre ha desempeñado un significativo papel en psicoterapia. pero afortunadamente para el terapeuta no es necesario conocerlas todas. y puesto que esos otros tipos de postura pueden utilizarse también para estimular la colaboración. Un vocabulario similar puede servir para expresar dos posturas muy diferentes. y luego se desconcierte cuando a continuación el paciente no aplique su sugerencia.») Al paciente le resulta imposible expresar todas sus opiniones. o bien: «Sí. Veo que eso concuerda». creencias y prioridades. pero hemos elegido «postura» porque es una forma sucinta de indicar un valor con el cual el cliente se halla comprometido y que se ha manifestado abiertamente. Hablamos en este capítulo de una persuasión más eficiente. Generalmente. si se consideran a sí mismos como seres únicos o como simples miembros de la masa. Así. que puede utilizarse para estimular la aceptación y puesta en práctica de las directrices del terapeuta. 110 V. pero prefiero no hacerlo explícito en este momento. y que determinan el modo en que actuarán o no actuarán. ayudando así a solucionar su problema. el mero hecho de entrevistarse con un terapeuta implica que el paciente reconoce que se halla perturbado por su 111 . En respuesta a un comentario del terapeuta. En cambio. está enumerando los valores (postura) del cliente con respecto a su compra posible. incluso una sólida indiferencia con respecto a un tema es de hecho una postura. y poseen sus propios valores. que podría ser aprovechada para administrar un tratamiento más efectivo? Como sucede en toda recogida de datos. Puesto que los pacientes comunican posturas acerca de las demás facetas de sus vidas.chofisnay@hotmail. la postura es importante porque representa una inclinación interna de los pacientes. el vendedor tiene que utilizar argumentos de venta diferentes para cada cliente. Podríamos haber utilizado muchos otros términos o frases para referirnos a las creencias del paciente. Por lo que respecta al tratamiento. o que no debería existir en el contexto terapéutico. Debido a estas diferencias de atractivo. Se cuenta que Sam Goldwyn replicó a cierta propuesta de contrato: «Con respecto a ello. del mismo modo que las figuras públicas «declaran su postura». ¿cómo podrá evaluar la postura que adopta su paciente. y el tono y énfasis con que se expresa. El modo en que encuadre sus argumentos comerciales hace que el cliente acepte o rechace la venta. merece que se la reconozca explícitamente y que se la utilice del modo más disciplinado. Si el terapeuta no escucha las palabras y la entonación exactas. veo que eso es posible. Cuando el vendedor de coches Rolls Royce se enfrenta con el cliente ahorrador y pone el acento en la ingeniería y en la duración del automóvil. si ensalza las virtudes del coche como símbolo de rango. El otro individuo. hay una duda o reserva implícitas. lo comprará porque la construcción mecánica y la durabilidad del coche pueden ahorrarle dinero a largo plazo. no logrará desencadenar el ímpetu propio del cliente y más bien lo apartará activamente de la decisión de compra: no estará hablando en el mismo lenguaje que el cliente. Las personas pueden poseer opiniones definidas y arraigadas sobre todo lo divino y lo humano. de modo que sea probable que el cliente la acepte. creemos que es inevitable y que.com Cómo abreviar la terapia ce. El hecho de saber cuál es la posición del cliente nos permite determinar las directrices necesarias para encuadrar una sugerencia. La postura del paciente La evaluación de la postura del paciente En el supuesto de que el terapeuta esté interesado en usar esta clase de instrumento. un paciente puede decir: «Sí (pausa). pero por razones diferentes. al principio es importante escuchar lo que dice el paciente: las palabras concretas que emplea. es probable que acepte la segunda afirmación como si fuese una expresión de acuerdo. pero las expondremos por separado para lograr una mayor claridad. el terapeuta ha de estar atento a la postura del paciente en relación con su dolencia y en relación con el tratamiento y/o el terapeuta. que utiliza la postura del paciente para facilitar su colaboración. Los pacientes también son personas. El vividor lo hará debido a la distinción y al status que otorga ese coche.» Al menos. y he aceptado su comentario. por ejemplo. Ambas áreas se solapan a menudo. como es obvio. En vez de pretender que la persuasión no existe. en consecuencia. en cambio.» En la segunda afirmación está sosteniendo: «No estoy de acuerdo con usted. que están fuertemente consolidados. estas dos áreas principales serán de la máxima importancia para formular planes que incrementen la cooperación del paciente.

La psicoterapia convencional concede importancia a escuchar el significado subyacente en lo que dice el paciente. en esencia. y cuando empecé a estudiar en la facultad tuve que ir a ver a un terapeuta. esto consumirá de forma improductiva una considerable cantidad de tiempo. Para que le pasen desapercibidos. En casa se ha vuelto tan intratable que hemos llegado a la conclusión de que necesitábamos un poco de ayuda. pero tuve que dejarlo cuando acabé la carrera y vine aquí. porque es en esa específica formulación donde éstos señalan sus posturas. y en ambos casos las acciones específicas que se recomienden pueden ser semejantes. Si bien los objetivos terapéuticos probablemente son muy parecidos —mejorar el rendimiento escolar de los muchachos. son clientes diferentes. y ahora está provocando peleas con otros chicos de la vecindad. Empecé entonces un tratamiento con el doctor Miller en la 113 . Creemos que su subyacente infelicidad se expresa mediante la agresividad hacia los demás muchachos de la vecindad y. Sin embargo. y las relaciones en el barrio y en casa—. en el mejor de los casos. las estrategias y el marco de las acciones recomendadas pueden ser bastante diferentes. puede cometer el desatino de emplear una estrategia que provoque resistencia. los padres pertenecientes al conjunto A poseen un punto de vista benévolo. Ello se debe a que.» Conjunto B: «Hemos venido debido a nuestra total frustración en lo que respecta a controlar a nuestro hijo de quince años. Básicamente consideran enferma la mala conducta de su hijo. en su opinión. Si el terapeuta ignora estas declaraciones de postura. o que contiene una mezcla de opiniones aparentemente contradictorias: «Él se mostró manipulador. que defienden diferen112 tes puntos de vista. La cosa empeoró durante mi último año de bachillerato. muchos o incluso la mayoría de los pacientes continúan poseyendo determinadas ideas con respecto a la naturaleza de su problema y de su causa presumible. y en consecuencia cuál es su postura. mientras que las dirigidas al conjunto B servirán para ayudar a establecer el adecuado control paterno. si bien ambos conjuntos de padres solicitan que su hijo se comporte mejor. Cualesquiera que sean las instrucciones que el terapeuta dé a los diferentes conjuntos de padres.» En tal caso. Con frecuencia expresan dichas teorías mientras describen el problema y su historia. Es probable que a lo largo del debate éstas se expresen una y otra vez. Habla con un lenguaje vago. a veces. y expresar así posturas muy diferentes también que exigirán del terapeuta diferentes «argumentos de venta»: Conjunto A: «Hemos venido porque estamos preocupados por nuestro hijo de quince años.chofisnay@hotmail. y que necesitan argumentos de venta diferentes para que el tratamiento tenga éxito. Por ejemplo. que no ha logrado afrontarlo de manera adecuada por su cuenta. me ayudaría mucho si pudiese decirme por qué existe dicho problema. hacia nosotros. A pesar de ello. En cambio. y que ahora busca la ayuda del terapeuta. incluso con el terapeuta al cual lo enviamos. a menudo puede provocar una postura terminante el hecho de formular una pregunta de este tipo: «Me ha estado contando en qué consiste el problema y cómo ha actuado. Por el contrario. y puede llegar a indisponer al cliente. Tememos que esté avanzando hacia un derrumbamiento aún más grave. las dirigidas al conjunto A tendrán el carácter de medidas terapéuticas para el hijo. así como algunas teorías generales o específicas sobre cómo podría resolverse. Ha experimentado notables dificultades para adaptarse a las exigencias del colegio. Me atendió durante cuatro años. La postura del paciente problema.» Como indican las palabras y expresiones en cursiva. los padres del conjunto B están indignados. el terapeuta tendría que desatender activamente los mensajes del paciente: «Creo que lo mejor es que empiece por decirle cuándo comencé a sentir molestias. dos conjuntos de padres pueden verse aquejados por la misma dificultad: una perturbación en la conducta de su hijo adolescente. La determinación de la postura del paciente no exige una gran concentración o una espera llena de incertidumbre que permita la aparición de una pista escondida dado que las posturas más útiles son las que se hallan fuertemente arraigadas. y creo que desde entonces no me he visto libre de ellas. se despreocupa de los demás y que.com Cómo abreviar la terapia V. Consideran que su hijo actúa intencionadamente. No quiere realizar el más mínimo esfuerzo en el colegio. cada conjunto de padres puede formular su dificultad en términos muy diferentes. nosotros ponemos de relieve la importancia de escuchar la exacta formulación de las frases de los pacientes. en el supuesto de que decida asistir a clase. No había acabado aún la enseñanza media cuando se me presentaron las primeras dificultades. el paciente quizás no indique con claridad cuál es su posición acerca del problema. es malo.» O bien: «¿Cómo explica que haya surgido y subsistido este problema en la forma en que lo ha hecho?» En uno y otro caso. el terapeuta está buscando averiguar cuáles son las creencias del cliente acerca del problema. Al principio.

un niño que dé muestras de preocupante conducta hacia los demás. no con urgencia. o definen a otro. se presentarán a sí mismos como individuos compasivamente preocupados por alguien que está enfermo.. 115 . el cliente puede asumir una de estas dos posturas: o bien el problema es manifiestamente doloroso. Podría fijar otra entrevista. y soy pesimista con respecto a la posibilidad de llegar a superar este problema en algún momento. y lo peor de todo es que tengo que viajar mucho. se trata de un problema muy grave. Le compramos una bicicleta. o bien manifestarán que el problema. o la mayoría de los supuestos esquizofrénicos.») Tipos de posturas Las posturas que afectan significativamente al tratamiento pertenecen a una gama bastante reducida. En realidad. Él pensó que a partir de ese momento sería mejor que lo viese sólo una vez por semana. y él se limita a sentarse a fumar su maldita pipa. y decidimos reservar al menos un día por semana en el que haríamos lo que a él le gustase. como paciente. sobre todo en presencia de nuestros amigos. y llegó a casa conduciendo a la noche siguiente como si nada hubiese ocurrido. los asuntos de la vida cotidiana tienen precedencia sobre el tratamiento de mi problema. un delincuente al que un tribunal de justicia ha obligado a someterse a tratamiento como condición para concederle la libertad bajo palabra. sin embargo. Sin embargo. Me subo por las paredes. jamás asistió. pero apenas la ha usado en alguna ocasión. normalmente un miembro de la familia.com Cómo abreviar la terapia ciudad. aunque quizás no pueda avisarle con más de dos horas de plazo si es que tengo que cancelarla. las personas manifestarán una postura pesimista con respecto a la solución del problema. pero sufrí una caída. no puedo depender de tales accidentes. o por lo menos. me lastimé y tuve que internarme en un hospital durante dos meses en. salí del restaurante y me volví a casa. Una vez no pude resistirlo más. llena de ira. ¿qué le parece si le llamo cuando sepa que voy a estar libre. y si usted tiene tiempo.chofisnay@hotmail. aunque difícil. ¿le parece bien? O bien. y trabajé con él durante tres años.») «Nos hallamos completamente aturdidos con la depresión de John. Esto pareció que funcionaba bien durante un tiempo. con la esperanza de que le ayudase a salir de casa y a estar con otros muchachos. Como es obvio. y no pensamos que existan sacrificios demasiado grandes con tal de poder ayudarle. Entonces lo matriculamos en unas clases de baile.» («Quiero que él me respete. Esto realmente me puso furiosa. y me siento constantemente humillada. y en la eventualidad de que pueda solucionarse. a no ser que usted pueda recibirme por la noche. puede ser afrontado. por lo cual el cambio se vuelve urgente por necesidad. Se considere o no como paciente. no tengo ninguna prisa. y se ha debido exclusivamente a que determinado inci114 V. ha sido una suerte el poder verle a usted hoy.») «Se pasa la vida criticándome. y creímos que sería mejor no empujarlo a ir. La postura del paciente dente en mi trabajo me ha dejado una hora libre. voy a tener ciertas dificultades para jijar otra entrevista.») «Como le he dicho antes. ¿Sabe qué hizo? Se quedó en casa de un amigo. o como víctimas de una persona malvada. Si definen a otra persona como paciente. podría venir de inmediato?» («Aunque he dicho que es muy importante resolver mi problema. Hay que comenzar diciendo que las personas se definen a sí mismas como pacientes. creyendo que si superaba su timidez desaparecería su depresión. es de los que requieren muchísimo tiempo. cualquiera que sea el problema. Ahora bien. alquiló un coche. Además. y quienquiera que haya sido definido como paciente. por ejemplo. un marido alcohólico al que su esposa amenaza con el divorcio si no se deja ayudar. para mí es muy importante enfrentarme con este problema. esta última postura es la que adopta el individuo que se somete a terapia bajo coacción o imposición. Pero todo ello no ha servido para nada. Mi esposo dejó de ir de pesca para poder llevarse a John de excursión.» («Vemos que John está gravemente enfermo. Hemos intentado todas las formas posibles de darle a entender que nos preocupamos por él.» («Me considero a mí mismo una persona frágil. En todo caso. pero al mismo tiempo estoy furiosa y deseando tener una trifulca abierta con él.. o bien el estado de cosas es indeseable pero no incómodo en exceso y no se necesita un cambio. y me pueden enviar de viaje avisándome con una antelación muy escasa. Con la máxima frecuencia.

aunque venga a solicitar ayuda con respecto a la conducta de otro. siempre que sean constructivas. Por último. pero agradecerían una tarea que fuese aparentemente pequeña y discreta. por un riesgo. Algunos individuos señalan que se consideran a sí mismos responsables o serviciales. Sin embargo. Esta última postura es seguida a menudo por otra según la cual se llegará a la solución del problema por una vía racional o a través del sentido común. temen destacar y se echarían a temblar ante un desafío. mejor que por tareas del tipo «usted tiene que preocuparse de sí mismo».. La postura del paciente Como ya se ha mencionado. uno puede considerarse a sí mismo como cliente. mientras que en otros casos se señalará que el problema se solucionará por medios mágicos o inesperados. Creo que empezó hace cuatro meses. Al principio traté de sacudírmelo de encima. ya sea que ésta se refiera a uno mismo o a otra persona. que se eleva por encima de las circunstancias corrientes. Por ejemplo. En lo que a su actividad se refiere. la definición de cliente incluye tres elementos: 1) «He estado luchando contra un problema que me perjudica de modo significativo. Que un sujeto se defina a sí mismo como cliente significa que se halla hondamente interesado en el cambio y en experimentar un alivio de la dolencia. una plena autorealización o una vida absolutamente liberada de las cadenas de la cotidianidad. se trata de distintas versiones de las actitudes globales. de modo que el terapeuta pueda estimular el avance del tratamiento evitando el caer en trampas muy onerosas. Probablemente la postura principal en relación con el tratamiento consiste en que el individuo se declare cliente efectivo o no. o bien exige determinada acción por su parte («No sé qué hacer cuando. En cambio.. Esto es lo que sucede con la máxima frecuencia en el caso de los padres que buscan la ayuda del terapeuta para tratar a su hijo. ahora llevo bastante tiempo muy deprimido. o bien buscan ayuda a través de una actividad y una responsabilidad recíprocas entre ellos y el terapeuta. utilizando al terapeuta como caja de resonancia pasiva. 116 V. Aunque esta postura podría incluirse en la dimensión pesimismo-optimismo. la hemos colocado en una categoría separada porque resulta característica de un grupo especial de pacientes que se han convertido en víctimas del paradójico mandato: «¡Usted debe ser libre!» Por lo que se refiere a la terapia en sí misma. es alguien que solicita ayuda. en cambio. se sienten motivados por un desafío. la 117 . de veras. se comunica mediante la narración del problema y de los esfuerzos infructuosamente realizados para solucionarlo. las posturas acerca del problema pueden solaparse con posturas que hagan referencia al propio proceso terapéutico.chofisnay@hotmail.»). Por lo general.» 3) «Necesito que usted me ayude a solucionarlo.. por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia A diferencia del paciente que adopta una postura pesimista en relación con su problema hay otros que no se limitan a adoptar una opinión más esperanzada sino que asumen una postura inversa a la pesimista: una grandilocuente expectación con respecto a lo que se puede y se debe conseguir. o como respuesta a los comentarios del terapeuta: «Bueno. En el sentido en que aquí utilizamos el término. un cliente es un individuo que está buscando activamente la ayuda de un terapeuta. Un paciente que exprese pesimismo acerca de su problema está expresando al mismo tiempo pesimismo acerca del desarrollo. a la inversa. los pacientes suelen asumir una de estas tres posturas: se convierten en receptores pasivos de la sabiduría y de los consejos del terapeuta. algunos pacientes se ven a sí mismos como algo extraordinario. Bueno. los pacientes consideran que el proceso terapéutico o bien requiere unos debates y una intuición considerables («No entiendo por qué.» Lógicamente. paciente es aquel que el cliente define como persona desviada o perturbada. y se sentirán motivados por tareas que impliquen sacrificio personal. En esencia. no cabe esperar que la mayoría de los clientes formulen la cuestión de una manera tan clara y tan sucinta. a pesar de lo mucho que batallé para liberarme de él. pero es necesario realizar una distinción dentro de este contexto específico. En realidad. la duración y el resultado del tratamiento.. Otros. toman a su cargo activamente el tratamiento. pero el asunto empeoró cada vez más.» 2) «No he logrado solucionarlo únicamente con mis propios esfuerzos. creemos que es importante una ulterior discusión de las actitudes hacia el tratamiento. trátese de él mismo o de otra persona. ciertos valores personales afectan directamente al tratamiento y cuando se advierte su existencia pueden usarse para facilitar la «venta».»). Esto no significa que se defina él mismo como paciente o no. que consideran que las cosas ocurren de modo deliberado o de forma espontánea. Así. por lo tanto. Hemos estado utilizando los términos «cliente» y «paciente» como intercambiables desde el punto de vista del terapeuta. a quien identifica como paciente.

impedirían cualquier posible solución del problema. Sólo quería comprobar cómo nos entendíamos. no se halla interesado en cambiar el estado de la situación aunque advierta una dolencia. pagaré cualquier desperfecto que cause en su consulta. nos extenderemos más al hablar de ese segundo objetivo. sin embargo. Evitar resistencias Un terapeuta puede provocar resistencia al formular comentarios que irriten a los pacientes o reduzcan la credibilidad de las 119 . como paciente. con amables divagaciones sobre generalidades muy amplias de orden filosófico o relativas a sucesos cotidianos. por supuesto. ¿podría recibirme por la noche?». se hará difícil fijar horas de entrevista: «Ya no podré venir a esta hora. por su misma esencia. ¿cómo usará dicha información? Ante todo. también en aras de la brevedad. que ya había atravesado una experiencia semejante.» A través de estos comentarios iniciales. aunque ya no sepa qué otra cosa hacer al respecto. La postura de éste puede utilizarse para obtener estos dos propósitos. trata de imponerle al terapeuta unas condiciones que. Comprendí lo mal que iba. Me contó que usted le había atendido y que le había ayudado mucho. Sin embargo. Debido a este motivo. el primero de ellos servirá para evitarle problemas al terapeuta. cree que aún no ha agotado toda la gama de sus propios recursos para solucionarlo o. a menos que se integren en una estratagema bien planificada. pero quiero dejar claro que bajo ninguna circunstancia ha de enterarse mi esposa de que he venido a verle. y esto me dejó muy nervioso. un tribunal de justicia o sus hijos adultos. puede haber agotado todos sus recursos. cualesquiera que sean sus motivos. De forma paralela. En cualquiera de los dos casos. este tipo de paciente trata de atarle las manos al terapeuta: «Necesito tomar una decisión sobre mi matrimonio.» (En los capítulos II y IV se ha discutido más extensamente del tema del reconocimiento del individuo no cliente y de la forma de tratarlo. de ser aceptadas. a la inversa. Necesito ver a otros dos terapeutas. o: «Ahora no quiero fijar fecha para otra entrevista. Me di cuenta de que estaba empezando a pensar en la forma de suicidarme.chofisnay@hotmail. Básicamente. mientras que el segundo ayuda mucho en la solución del problema. posee unas ideas tan sólidas con respecto a la estructura más adecuada del 118 V. No se siente excesivamente incomodado por el problema o bien. incrementará al máximo la disponibilidad del paciente apelando a sugerencias. no estaré en condiciones de trabajar con usted si no tengo la seguridad de que puedo manifestar mis sentimientos con la máxima plenitud. o cosas similares.) Existe otra postura que conviene mucho identificar y afrontar con la máxima prontitud posible al principio del tratamiento.» O bien: «Puesto que mi problema consiste en haber reprimido mis sentimientos. La postura del paciente tratamiento que no se encuentra dispuesto a permitir que el terapeuta tome las decisiones fundamentales para el proceso. En el capítulo II se exponen dichas alternativas. la persona que habla se ha identificado a sí misma como cliente y. El terapeuta comprobará que es bastante difícil conseguir que el cliente se introduzca en el proceso del tratamiento. por el contrario. de modo que al día siguiente le llamé a usted.» O: «Puedo visitarle una vez al mes.com Cómo abreviar la terapia semana pasada me sentí realmente espantado. Mi anterior terapeuta me animó a hacerlo y. Responderá a las preguntas con adusta brevedad o. el terapeuta no hará comentarios que provoquen resistencia en el paciente. Muy a menudo el individuo que adopta esta postura ha venido a la consulta del terapeuta por imposición de una tercera persona: sus padres. y puede estar buscando activamente una ayuda terapéutica.» Al igual que sucede con la postura del no cliente. con los que me entrevistaré la próxima semana. existen alternativas que pueden ensayarse antes de desembarazarse de tales clientes o de someterse a unos condicionamientos imposibles de aceptar. quizás. en el caso de que lo esté. y entonces hablé con mi primo. puesto que el no cliente. En segundo lugar. su cónyuge. no cree que la psicoterapia sirva como alternativa adecuada. El cliente puede hallarse auténticamente molesto por su problema. para lograr brevedad en el tratamiento. el terapeuta tendrá que esforzarse más para conseguir informaciones que sean de utilidad. La utilización de la postura del paciente Una vez que el terapeuta haya determinado cuál es la postura del cliente con respecto a su problema y a la terapia. además. El que la persona se defina a sí misma como cliente o no es algo que puede resultar de una importancia primordial.

Pero sería mejor que utilizase su postura de padre para estimular la colaboración: «Especialmente porque su matrimonio marcha bien sería de esperar que ustedes hiciesen todo lo que estuviese a su alcance para ayudar a solucionar la dificultad que presenta su hijo. si el paciente manifiesta una actitud pesimista («El problema se ha arrastrado durante demasiado tiempo y el anterior tratamiento no sirvió de ayuda. pero quizás ese silencio se interpretase como anuencia a los «milagros» que le atribuye el cliente. su esperanza de que yo le sirva para algo. el terapeuta reduce su credibilidad al efectuar inadvertidamente comentarios irritantes: Marido (durante una sesión conjunta con su esposa): Ese hijo es nuestra ruina. de forma que tanto usted como su esposa puedan disfrutar aún más de su matrimonio. por lo cual no suscitará objeciones. con la oportunidad y el ritmo elegidos por el terapeuta. pero mi médico de cabecera dice que usted ha logrado ayudar a muchas personas que tenían mi mismo tipo de problema»). el estar seguro de lo que no hay que decir facilitará el saber qué decir. Más aún. La intervención del terapeuta comporta que el sujeto esté mintiendo. su alusión a la posibilidad de resultados es optimista. Naturalmente.» Al manifestar esta postura el terapeuta. A veces una mera inclinación de cabeza servirá para comunicar la aceptación de las palabras del paciente sin que sea preciso hacer nada más. 120 V. dice usted que tiene un buen matrimonio. En cualquier caso. La postura del paciente Tenemos un buen matrimonio. Estimular la colaboración del paciente En la fase del tratamiento que estamos analizando el terapeuta habrá formulado alguna tarea o alguna actividad que. y ni siquiera tienen desacuerdos normales. pero él nos está llevando a la locura. El terapeuta podría curarse en salud si no contesta nada. el terapeuta puede desencadenar una importante resistencia si le responde de forma que indique una postura optimista: «Parece hallarse un poco desalentado con respecto a usted mismo y al tratamiento anterior. paradójicamente. o por lo menos cautelosas.chofisnay@hotmail. Pero Sandy ha dicho que duermen en habitaciones separadas. Me parece que el quejarse tanto acerca de su hijo quizás esté ocultando los problemas que existen en su matrimonio. por lo menos en ese momento. pero considerando todas las cosas por las que ha pasado y el fracaso de anteriores intentos de ayuda creo que es mucho más apropiado que iniciemos este tratamiento conmigo sobre la base de un cierto escepticismo y no sobre un optimismo ciego. apenas salen juntos. aunque las palabras del terapeuta son pesimistas. John. Es probable que este comentario provoque la ira del marido. Terapeuta: Bueno. puesto que es el hijo y no el matrimonio lo que constituye su principal preocupación declarada. el comentario del terapeuta sugiere que su petición de ayuda no es legítima y que el terapeuta se alía con su hijo y con su esposa para ir en contra suya. pero de un modo que estimule una reacción favorable.com Cómo abreviar la terapia ideas del mismo terapeuta. sobre todo si el cliente ya se ha visto desengañado por terapeutas anteriores que hayan comenzado el tratamiento con un tono positivo y optimista pero sin que al final se haya producido ninguna mejora. un hermoso hogar. no tendríamos problemas.» En consecuencia. o bien que quite importancia a las obvias dificultades. sin duda. y podría pronosticarse que impedirá la colaboración del cliente y un resultado favorable del tratamiento. Una vez más el terapeuta podría limitarse en este caso a no mencionar para nada el matrimonio. por lo menos a estas alturas del tratamiento. el terapeuta habrá de conciliar su comentario con el del paciente: «Puedo comprender. Por ejemplo. pero no creo que deba pensar eso. Prescindiendo de lo que se diga y se haga. siempre resulta más útil responder. para evitar que se cree una innecesaria resistencia en el paciente el terapeuta debe aceptar las afirmaciones del cliente. La primera tarea de la terapia quizás deba consistir en centrarse sobre el porqué se halla tan desalentado. Además. éste se opone a la postura pesimista del cliente. En primer lugar. si son lle121 . Para ello. está aminorando el pesimismo del paciente puesto que está admitiendo el desaliento del paciente y sus motivos y está afirmando que no despertará en él falsas esperanzas. éste ha afirmado delante de su mujer que considera que su matrimonio va bien. los resultados obtenidos son la única cosa que vale de veras la pena. y disfrutamos con numerosas actividades.» A pesar de la intención positiva que subyace a dicho comentario. reconocer los valores que posean y evitar los comentarios provocativos o desprovistos de credibilidad. Si no fuera por él. En otros tipos de intercambio.

aunque eso incomode a otra persona. y lo que se oculta tras el conflicto que está padeciendo. servirán para incrementar las posibilidades de solución del problema. No obstante. pero sí que estén dispuestos a imponer cierta disciplina y a dejar de tratar a su hijo de un modo tan paternalista. los padres no creen que esta conducta sea un desafío o un simple mal comportamiento sino que ven en ella la manifestación de un problema psicológico profundo: «Tiene poca autoestima».» Debido a esta opinión. y esto es mucho más importante. y este algo está perjudicando su autoestima. Además.chofisnay@hotmail. supondremos que los padres reaccionan positivamente. dado que es probable que interpreten dicha explicación como si se les estuviese pidiendo que ignoren la enfermedad de su hijo y que lo castiguen por cosas que él no puede dejar de hacer. como ustedes han dicho con toda razón. (El terapeuta se detiene otra vez. y llevándole a distintos centros de diagnóstico y de asesoramiento psicológico. En primer término.) El conflicto consiste. en este último caso. Este terror ante su propia omnipotencia constituye el factor aislado más poderoso que sirve para perpetuar un círculo vicioso de dimensiones cada vez mayores. o: «se halla perturbado por algo que no nos puede contar. Planeando su estrategia de acuerdo con estas directrices el terapeuta podrá concertar una entrevista a solas con el hijo. etc. falta de colaboración en las tareas domésticas. en lo siguiente: En lo superficial. por ejemplo. Ahora es preciso que brinde esta tarea o actividad al paciente de manera coherente con la postura que el paciente haya venido transmitiendo. anunciando que después de esta sesión de diagnóstico se reunirá con los padres para hacerles partícipes de sus descubrimientos: Terapeuta: Fue muy útil que me entrevistase con Sean porque pude captar así una serie de cosas que a él le cuesta expresar con palabras. en lo profundo se desprecia a sí mismo por esta compulsión egocéntrica y teme convertirse en alguien demasiado poderoso y que su hedonismo se transforme en imposible de dominar. Sin embargo. que los clientes son padres de un niño que se porta muy mal en casa: frecuentes berrinches. conseguir lo que le viene en gana y cuando le viene en gana. los padres pueden aceptar la idea de que incluso la medicina más beneficiosa puede parecer 122 V. La postura del paciente desagradable. En su opinión. (El terapeuta hace una pausa para comprobar si los padres aceptan lo que ha dicho hasta ese momento. hay que considerar sin duda que su desconcertante conducta no es más que un pretexto para que se le impida actuar así y pueda entonces comprobar que no es tan poderoso. Sobre todas las cosas teme que pueda llegar a apartar de sí y quizás destruir precisamente a aquellas personas de las cuales depende su seguridad y bienestar. En el ejemplo presente.) No puedo criticar en lo más mínimo lo que ustedes han estado tratando de hacer para ayudar a Sean. esencialmente. no imponiéndole castigos ni planteándole exigencias con firmeza. El terapeuta se arriesga al fracaso si se limita a explicar que ellos necesitan obrar así. No es necesario que los padres cambien de parecer. ahora bien. Pero. su hijo tiene un grave problema afectivo y cualquier esfuerzo por parte de ellos resultaría inútil. el terapeuta no debería seguir avanzando por el camino iniciado. Lo más provechoso fue que logré darme cuenta de qué es lo que más le preocupa. Cuanto más avanzan los padres por esta senda más aborrecen la noción de castigo o la imposición de medidas desagradables en respuesta a su mala conducta. el terapeuta ha decidido que el problema está siendo conservado precisamente por esta opinión y por las acciones que han emprendido los padres en estricta coherencia con ella.com Cómo abreviar la terapia vadas a cabo por el paciente. En un contexto de este tipo resultan instrumentos apropiados para ser utilizados con objetivos terapéuticos y no meramente punitivos. Sin embargo. En consecuencia. puesto que acaba de comunicar un elemento muy importante y quiere comprobar si es aceptado o rechazado. todo lo que no sea un terminante «sí» verbal o no verbal ha de ser considerado como un «no». Todos estos esfuerzos son coherentes con la opinión de que el hijo no puede evitar hacer lo que hace y es incapaz de autocontrolarse. Cuando éste se haya iniciado. será preciso «sonsacar al chico y de alguna forma aliviarlo de los conflictos que se esconden en su interior». Como principio general. han tratado de corregir su conducta exhortándole a abrirse a ellos. experimenta una compulsión a hacer lo que más le guste. su única esperanza consiste en hallar un experto que pueda lograr que el hijo comience un tratamiento. ustedes se hallan en lo cierto cuando afirman que hay algo que le molesta. prescindir de ella por ese motivo constituiría una abdicación de responsabilidades. desorden en sus hábitos personales. Se han esforzado al máximo con objeto de llevar a cabo lo 123 . la disciplina y sus consecuencias son formas aceptables de estructurar y guiar una conducta. Supongamos.

pero teme dar ese paso. como no estoy completamente seguro al respecto. está manifestando una resistencia. manifestar que el hijo está capacitado para obedecerlas. sus padres. Lo mejor será entonces que el terapeuta se detenga y no siga adelante con su plan. En consecuencia. como si ello fuese un signo de debilidad. Sin embargo. Sin embargo. lo que se necesita requerirá un sacrificio de parte de ustedes. En la práctica les indicará que hagan lo mismo que hacen normalmente todos los padres cuando un hijo se porta mal: transmitirle con claridad las órdenes precisas. Afirma haber sopesado la posibilidad del divorcio. Luego podríamos trabajar juntos para mejorar nuestra comunicación.» Aunque ella piensa que su esposo no la complace debido a su «falta de atención». el terapeuta se propone conseguir que ella sea más concreta al hablar con su marido y que lo haga de un modo no irritante. me gustaría comprobarlas con usted. Después de todo él se crió en una familia en la que. cosa que. con el pretexto de verse frenado su hijo ha conseguido que ustedes. hasta el día de hoy. busca asesoramiento conyugal: «Estoy convencida de que su indiferencia hacia 124 V. En realidad no tendría por qué sorprenderme demasiado. Si a estas alturas del tratamiento uno de los padres dice: «Bueno. al enfrentamiento o a las zalamerías para que cambien de postura. Ella ya ha dejado bien claro cuál es su postura al respecto: su marido es el culpable. su padre y su madre jamás se expresan un afecto recíproco. aunque dice que trata de ser muy clara al transmitir sus necesidades a su esposo. Basándose en esta hipótesis. La postura del paciente mí es la causa de la ruptura en nuestra comunicación.» El terapeuta ya se ha dado cuenta de que ella. porque para convencerlo de esto será preciso que ustedes lleven a cabo determinadas acciones que quizás parezcan arbitrarias o incluso severas. Intento hablar con él pero me contesta que no tiene nada que decir y se esconde detrás del periódico. el terapeuta obtendrá la colaboración de la esposa y se incrementarán las posibilidades de solución del problema: Terapeuta: Como usted sabe. Prevé. En definitiva. Preferiría con mucho permanecer casada a condición de que se modifique la supuesta frialdad del marido. estén todavía más perturbados. dicha perturbación es anterior incluso al momento en que ambos se conocieron.com Cómo abreviar la terapia que consideraban correcto. el remedio no será fácil. pero lo justifica con el siguiente comentario: «Lo que yo quiero debería ser algo evidente para él. Suele ser improbable que se plantee una resistencia en este momento si los clientes han aceptado la premisa básica del terapeuta. y sancionarlo cuando no obedece. Habrá logrado ganarse su cooperación en un lapso de diez minutos haciéndoles ver a una nueva luz la pretendida enfermedad del hijo y sugiriendo acciones que resulten coherentes con la nueva situación. Tenía la esperanza de que usted consiguiese que él me acompañe a su consulta y le hiciese ver lo mucho que me hiere su indiferencia. depende de lo que usted quiere que hagamos». para conseguir que lo traten de forma más efectiva sin recurrir a la intimidación. Si presta atención a esta postura. por supuesto.chofisnay@hotmail. Sin embargo. Después de todo ha vivido conmigo durante diecisiete años. la medicina vital que él necesita es convencerse de que no es todopoderoso. Ella reconoce que no siempre concreta lo que quiere que él haga en su favor. de modo que las deficiencias que él padezca no pueden atribuirse a la influencia de ella. A menudo combina sus exigencias con críticas mordaces sobre cosas que él ha dejado de hacer en el pasado. que no está en situación de deshacerse de sus padres y que en cualquier caso éstos manejan seguros el timón de la nave. No. como ustedes sin duda reconocen. consistente en la «omnipotencia temerosa». el terapeuta atribuye este hecho a las constantes críticas que ella formula y a que es incapaz de poner en claro qué es lo que desea de él. Un segundo ejemplo: Una mujer casada se queja de que su marido no se preocupa de ella y pasa por alto sus necesidades. sin embargo. Puede pasar a continuación a exponer el modo en que los padres pueden llevar a cabo su convencimiento terapéutico. vi a su esposo la semana pasada y hablando con él se me ocurrieron algunas cosas bastante sutiles pero concretas. que no logrará su colaboración si señala que ella es la principal causante de aquel lamentable estado de cosas. pero que son mucho menos duras que permitirle seguir cayendo cuesta abajo. en realidad resulta muy imprecisa y modula sus frases con un estilo confuso y frustrante. le aterroriza aún más. es el miembro perturbado de la pareja. ya que usted 125 . el terapeuta utiliza la postura de los clientes según la cual su hijo está enfermo. De este modo.

me gustaría saber si ha advertido usted en alguna ocasión indicios de que él envidiase la cordialidad que usted posee y el interés que se toma por las personas. ahora que lo pienso. No tienen por qué ser indicios demasiado evidentes. aunque sea con razón. ¿estaría en lo cierto si afirmo que sus suegros son personas frías y excesivamente controladas? Paciente: Oh. ha habido veces en las que él se ha mostrado inexplicablemente interesado en algunas de las cosas que yo hacía. se 127 . pero puede tener menos dificultades con personas que no son importantes para él. Primero. Una última cosa. Por eso se enfada mucho cuando se le acusa. pero sacudiendo la cabeza como indicando la repentina satisfacción que produce el que por fin encajen todas las piezas). para alguien tan limitado como Bob. Terapeuta: Mmmmmmm (de nuevo con tono pensativo. El problema se convierte en especialmente lioso porque a él le cuesta hacerse consciente de la dificultad.»): Mire.» En este caso. pero ¿ha notado usted algo? Paciente: Bueno. es casi como si fuese un retrasado. Lo que usted me ha confirmado y me ha permitido ver claramente es que en cierto sentido Bob es una persona que ha padecido una especie de tullimiento. como una vez en que casi me desmayo cuando él trajo a casa un libro sobre ópera. la queja de la esposa es que su marido ignora sus deseos hasta un grado que ella encuentra humillante y doloroso. define esa carencia como una desatención. tendrá que mostrarse enormemente explícita acerca de sus necesidades y sus deseos. como diciendo: «esto lo confirma. Yo mismo no lo comprendo. no de ella. es algo muy sutil. todo lo que me ha estado contando sirve para confirmar una sensación que tuve al hablar con Bob. Ha expresado un punto clave y no desea continuar por esta línea a menos que la paciente acepte lo que le ha dicho hasta ahora. Mire. Claro está. Su manera de entretenerse consiste en mirar la tele. Para decirlo de forma gráfica. Atribuye dicha conducta a una deficiencia de él. sí. Resulta tan desagradable cuando están de visita que apenas puedo esperar a que se marchen. pero ello exigirá algo de parte de usted. y esto ocurre con más frecuencia con aquellas personas a las que se siente más próximo.» En cambio. En cambio. además. El punto clave ha consistido en definir en otros términos el fracaso del marido en complacerla: de la desatención se ha pasado a la ineptitud. se enfada más de lo que es normal en estos casos? Paciente: ¿Enfadarse? Se pone a despotricar como un energúmeno y grita desaforadamente diciendo que nada de lo que hace me cae bien. casi seguramente durante los primeros años de su vida. Para una persona convencional es suficiente con decir: «Oh. quizás decida usted abandonarlo. Y debido a ello. Pero está ahí. será preciso decir algo mucho más explícito: «Me encantaría que me regalases rosas este fin de semana. Terapeuta: Es lo que yo pensaba. ella ya no tendrá necesidad de interpretar las acciones de su esposo como afrentas personales. pero ¿está interesado en temas creativos? Paciente: Ah. Sería maravilloso que me comprases rosas amarillas. es probable que nunca sea capaz de expresarlo de una forma tan espontánea como otro hombre que posea una normal capacidad de percepción. Básicamente. Así. y a veces se marcha de casa durante varias horas. se trata de una clase peculiar de tullimiento.chofisnay@hotmail. si decide permanecer a su lado puede ayudarle a que exprese su interés y su preocupación por usted. No obstante. Terapeuta (asiente con la cabeza.com Cómo abreviar la terapia lo conoce mucho mejor que yo.) Usted ha de comprender que. para nada. (En este momento el terapeuta hace una pausa. Cuando usted le ha señalado a él su falta de consideración hacia usted. no desde el punto de vista intelectual sino desde el perceptivo. Además. Terapeuta: De acuerdo (en tono pensativo). aunque él se cuida de usted. Volviendo atrás. son preciosas estas flores que aparecen en esta revista. No estaba seguro de ello porque se trata de una cosa que he visto en muy pocos hombres y. de mostrarse desatento o desconsiderado. podría considerarlas como signo distintivo de una relación importante. una relación en la que ella podría sentirse superior a él. Eso concuerda. Una cuestión: sé que su marido se dedica a la ingeniería. cuanto más honda y más significativa es la relación más se manifestará dicha deficiencia. y espero poder explicárselo con claridad. Me cuesta convencerle para que me lleve a la ópera o a un museo. en particular. La postura del paciente persona inteligente pero carece de la capacidad requerida para percibir con normalidad las necesidades y la sensibilidad de los demás. él puede ser una 126 V. ¿se enfada él mucho. puesto que a su leal saber y entender no advierte nada que exija sus atenciones. sobre todo si dan algún partido de fútbol o de béisbol.

el muchacho no pudo resistir la oferta de una venganza mejor que su propia actitud autodestructiva.» Desesperada. En el ejemplo que acabamos de exponer. aunque fuese una venganza que le exigiese un gran esfuerzo en sus estudios. continuó arguyéndole a su hijo que se estaba perjudicando a sí mismo al no realizar el trabajo convenido.» Como era de esperar. En nuestro marco de referencia. conquistado por sus propios méritos. Con ayuda del terapeuta la madre decidió utilizar la postura de su hijo. en vez de resistirse a ella como había hecho hasta entonces. pero hace que el déficit pase de ser desatención a limitación perceptiva. más explícita en la expresión de sus deseos. le dijo a su hijo que en realidad él podía estar cometiendo un error si hacía algún trabajo escolar. cosa que irritaba aún más al muchacho. el terapeuta utiliza la postura de la paciente de que «es una deficiencia». estaba aliándose inadvertidamente con el director. si su hijo realizaba el trabajo escolar propuesto y lo hacía al menos tan bien como cuando asistía a clase. teniendo en cuenta lo que había oído decir al director. Paralelamente. Obviamente. que se considera a sí misma víctima inocente. En consecuencia. Peor aún. y que su madre le llevaría a casa los deberes y los exámenes. También comprendió que la intran128 V. sensibilidad y creatividad. A pesar de ello. Un ejemplo final: Un muchacho de catorce años rendía muy poco en el colegio. lo cual le permitió alcanzar con facilidad a sus compañeros durante el semestre de otoño. calificándola implícitamente de superior a él en las dimensiones de capacidad de percepción. Durante las semanas siguientes se negó airadamente a realizar el trabajo que su madre le llevaba a casa e ignoró las peticiones maternas de «aprovechar lo que el director te ha ofrecido». a su esposo. gracias al cual podría reingresar en su mismo curso en el próximo otoño sin haber perdido un año académico. Lo llevó adelante con espíritu de revancha. tratando de apelar al mejor criterio de su hijo. la hipótesis del terapeuta se halla en abierto conflicto con la creencia de ella. Este caso ilustra otro punto importante acerca de la postura del paciente. Finalmente. si alguien posee una actitud equivocada intentamos que la abandone como paso previo para que se desarrolle en él la motivación correcta. en vez de hablar su lenguaje y de utilizar su postura. Asimismo. por supuesto. Tendemos a suponer que sólo se puede motivar útil y efectivamente a alguien si éste adopta la actitud correcta. El director del centro le comunicó que se le permitiría continuar sus tareas escolares. el muchacho estaba motivado por la ira y por el deseo de revancha. le consideraría todo el mundo como un completo botarate. obteniendo calificaciones superiores a las que había conseguido con anterioridad. olvidó su venganza contra el director y continuó sus estudios sin más incidentes. El terapeuta considera el problema desde un punto de vista diferente. se le prohibió la asistencia a clase por haber vendido drogas ilegales en el patio del colegio.com Cómo abreviar la terapia siente inferior a él y le molesta dicha situación. quizás sea mejor que sacrifiques tu propia educación antes que conseguir que un respetado director parezca un idiota a los ojos de los demás alumnos y profesores. Después de varias entrevistas en las que el terapeuta descubrió rápidamente y comenzó a utilizar la postura de la madre. que no constituyen precisamente motivaciones demasiado elogia129 . En consecuencia. adopte nuestra opinión y acepte nuestra postura. ésta se dio cuenta de que. agregó el director. Este comentario provocó la hostilidad del muchacho más bien que una actitud de reflexiva meditación. La postura del paciente sigencia de éste estaba motivada por su indignación contra el director y por su deseo de poner en práctica un autodestructivo rechazo a trabajar en las tareas escolares. el terapeuta utiliza el deseo de ella de sentirse superior. No asistía a las clases. y en otros sitios. Debido a este logro. y cree que el problema se solucionaría si ella dejase de criticar a su marido y fuese. En las reuniones de la asociación de padres y profesores.chofisnay@hotmail. si el muchacho conseguía mejores resultados estudiando en casa que asistiendo a clase: «Si bien me gustaría que siguieses el mismo ritmo que tus compañeros de curso. ésta consiste en tratar de que el cliente hable nuestro lenguaje. Se le había suspendido en su asistencia a los cursos por su propio bien. Ante tales exhortaciones. el director había afirmado que los alumnos no conseguirían nada si no asistían de modo regular a las clases. el director tendría que tragarse sus palabras. se negaba a hacer los deberes y obtenía calificaciones bajas. en cambio. la madre consultó a un terapeuta. o al menos no inferior. Por lo tanto. De este modo el terapeuta ha elevado al máximo las posibilidades de obtener la colaboración de la esposa. el sujeto se mostraba inconmovible: «Sería un desgraciado si hiciese el más mínimo trabajo para ese maldito director. y con un reducido costo de tiempo.

Lo difícil de la cuestión no reside en la técnica sino en superar la tentación de enfrentarse a los clientes. ¿Cuál es la principal postura del cliente (actitud. y sólo entonces responder ante ella. Si no se le dedica a la planificación el tiempo necesario. Siempre surge la tentación de actuar así. Como hemos expuesto en anteriores capítulos. hay que escuchar lo que dicen los clientes. Las líneas directrices en sí mismas consideradas son bastante sencillas: 1. etc. Aunque la planificación no exige demasiado tiempo. sin planificar una secuencia de sesiones. preparando los temas de sesión en sesión. ¿Cómo conseguir del mejor modo posible dejar reducida dicha postura a su valor o impulso esencial? 3. Puesto que yo sé lo que quisiera que el cliente hiciese para solucionar su problema.chofisnay@hotmail. Además. El terapeuta no debe descuidar ni sofocar ninguna motivación que pueda aumentar las posibilidades de solucionar el problema del paciente en el menor tiempo posible. Por el contrario. A pesar de todo. o bien el paciente pierde el interés y abandona el tratamiento. El terapeuta termina renunciando. de razonar y de discutir con ellos. El terapeuta utiliza lo que el cliente trae consigo. obtención de datos estratégicos. planificar es imprescindible para aplicar con eficiencia la propia influencia y para resolver los problemas con rapidez. opinión. no sólo porque planificar es una tarea ardua sino también porque buena parte de la terapia tradicional induce al terapeuta a esperar la reacción del paciente. existen procedimientos característicos para cada uno de los aspectos y fases del tratamiento —fijación del marco del tratamiento. motivación) con respecto al problema? 2. sin formar parte de un equipo terapéutico. a pesar de todo constituye una tarea antipática para la mayoría de terapeutas. disminuyen notablemente las posibilidades de éxito y el tratamiento se convierte a menudo en una aventura prolongada y errática que acaba por consunción.com Cómo abreviar la terapia bles.— pero no se puede utilizar ninguno de dichos procedimientos de modo intencionado si el terapeuta se limita a disparar por sorpresa. sin embargo. Al examinar nuestros propios fracasos descubrimos que el factor concreto más decisivo ha sido la falta de una planificación del tratamiento. ¿cómo formularlo de un modo coherente con dicha postura? VI LA PLANIFICACIÓN DEL CASO La planificación del caso acostumbra a ser la parte menos interesante y más desagradable de la terapia. en el proceso de formación de expertos en algunas terapias de larga duración se suele consi131 130 . la madre logró utilizar la fea actitud del muchacho para obtener un resultado positivo que paradójicamente sirvió para extinguir la actitud misma que le impulsaba en un primer momento. sobre todo cuando el terapeuta trabaja en solitario. Desafortunadamente.

pero en gran cantidad de casos no solucionados un estudio retrospectivo ha revelado que nunca habíamos establecido con claridad cuál era la dolencia y que la planificación del caso resultaba inadecuada por basarse en informaciones insuficientes o en formulaciones erróneas. Por supuesto. Como norma general. nos hemos sentado para hablar con él explicándole que se trata de nuestra casa y que tiene que atenerse a nuestras normas. en especial en lo que se refiere a los objetivos.» Un paciente con insomnio podría decir: «¿Cómo he tratado de dormirme? Bueno. por ejemplo. 133 . 132 VI. que el terapeuta puede llegar a descubrir mediante la reflexión. «todo» consiste en variantes sobre un tema central: «Te exigimos que nos obedezcas. finalmente el año pasado lo sacamos de la escuela pública y lo enviamos a un internado especial. cuanto más sofisticado desde el punto de vista psicológico es el cliente menos clara dejará la naturaleza de la dolencia. cuanto menos sofisticado es el paciente con mayor claridad se expresa acerca de su dolencia. en algunas terapias orientadas hacia la comprensión o hacia la experiencia es probable que la planificación sea de orden general centrándose. un padre que se queja de su hijo adolescente podría decir: «He hecho todo lo humanamente imaginable. En nuestro enfoque de orientación estratégica la planificación requiere una precisión mucho mayor. Además.» Cuando la dolencia es vaga. hemos hecho todo lo que un padre puede hacer. resulta importantísimo entender cuál es el impulso básico de los diversos esfuerzos realizados. la claridad en este aspecto resulta decisiva. la estrategia del tratamiento y las intervenciones necesarias para poner en práctica dicha estrategia. Le hemos castigado. A menudo brindará una elucubración sobre lo que presumiblemente subyace a la molestia. pero es probable que todas esas cosas no sean más que variaciones sobre un mismo tema o impulso central. pero lo decisivo es lo que se está haciendo ahora. hay otros enfoques terapéuticos que también llevan a cabo una planificación. Quizás esto parezca una afirmación obvia. Es eso. No obstante. en especial los que se estén llevando a cabo en el momento presente. La planificación del caso en vez de limitarse a enunciarla sin más.chofisnay@hotmail. he dejado de darle dinero para sus gastos. teniendo presente que cualquier plan que se adopte necesitará ser reconsiderado a medida que el tratamiento va avanzando y surgen dificultades imprevistas —o también. En la gran mayoría de los casos la dolencia que se declara puede captarse con claridad: «Cuando estoy detrás de un volante siento un pánico tal que no quisiera volver a aproximarme a una carretera.» Sin embargo. Las personas pueden haber efectuado algún esfuerzo en épocas pasadas. pero no la elabora en la medida necesaria: «No podemos conseguir que nuestro hijo se porte bien. Un cliente puede mencionar gran cantidad de cosas que él y otros hayan dicho o hecho. es necesario obtener una comprensión completa y exacta de qué representan tales esfuerzos (las pretendidas soluciones). Establecer la solución intentada por el cliente Dado que en nuestra opinión el problema se conserva gracias a los esfuerzos que el cliente y otras personas realizan sobre el problema. Por ejemplo. por más que se planifique no podrán preverse todos los aspectos posibles del tratamiento. o bien ser una declaración relativa a la presumible causa del problema («Nuestro hijo tiene problemas porque no le prestamos la atención debida»). Ofrecemos aquí un bosquejo general de planificación.» Dicha información es de alguna utilidad. Ya ve usted. en el conflicto concreto o en el área de desarrollo que haya que atender.com Cómo abreviar la terapia derar que cada sesión constituye una entidad separada. el terapeuta debe aclararla antes de seguir avanzando. Establecer el problema del cliente Es importante comenzar por una comprensión clara de la dolencia que ha traído al cliente a nuestra consulta. Como es evidente.» Sin embargo. A la inversa. Le he advertido. en un número significativo de casos la dolencia inicial puede resultar muy vaga y huidiza («No nos comunicamos recíprocamente»). cambios positivos— que obligan al terapeuta a cambiar de planes. Puesto que el objetivo general de la terapia consiste en eliminar o reducir de modo satisfactorio la dolencia que manifiesta el paciente. pero desde entonces haberlo abandonado: «Lo estuvimos medicando durante cierto tiempo hace unos dos años. Hemos intentado evitar que se viese con esos muchachos punk que viven al otro lado de la ciudad. Allí no duró más que dos meses. algunas veces he llegado a pegarle. y no un segmento dentro de un tratamiento global bien planificado.

me fui a la cama temprano. y en todo caso pueden dejarse de lado para un examen posterior. Las estrategias efectivas suelen ser aquellas que se oponen al impulso básico del paciente. Cuando eso no funcionó. Formular un enfoque estratégico Si el terapeuta sabe qué es lo que tiene que eludir. Luego. imaginándome que conseguiría dormirme a mi hora habitual. los que se llevan a cabo con más insistencia— se agrupan fácilmente en una única categoría. este impulso aparentemente opuesto persiste en la misma tendencia anterior. dejé de tomar café y cenaba muy poco por la noche. pero nada más. Me servían para dormir una o dos horas. Decidir qué se debe evitar Probablemente el paso concreto más importante para el tratamiento consiste en dejar bien claro de qué hay que apartarse. El impulso estratégico opuesto sería: «Oblíguese a permanecer despierto. el terapeuta por lo menos no colaborará en el mantenimiento del problema del cliente. Entonces fui al médico y conseguí que me recetara barbitúricos. para hacer frente al problema es lo que sirve para contestar aquella pregunta. Es probable que las aparentes excepciones no tengan más que una importancia secundaria. al padre que acostumbra a exigir obediencia a su hijo habría que evitar sugerirle: «Tiene que ser 134 VI. pero continúan pensando lo mismo. al insomne habría que evitar decirle: «Tiene que esforzarse más por conciliar el sueño. o en otras palabras: «Estoy tratando de dormir. La planificación del caso más categórico al exigir docilidad». pero es probable que esto no consiga los efectos deseados porque el hijo puede interpretar sin duda su silencio como una simple pausa temporal en su campaña previa: «Ahora no lo mencionan. Cuando se ha identificado el impulso básico de los esfuerzos del paciente. Por ejemplo. preferiría que le hicieses pasar un mal rato a tu madre. Quizás traten de mantenerse callados acerca del tema de la sumisión. sin embargo. Por ejemplo. Buena parte de la planificación previa a las sesiones. de modo que se me ocurrió que podía cansarme mediante la realización de pesados ejercicios antes de acostarme. No obstante. Nada de esto sirvió. Sin embargo es aún más importante el hecho de que conocer aquello a evitar sirve para suministrar. Lo que se presenta como postura neutral acostumbra a ser. con el sujeto insomne el impulso opuesto no será pedirle al cliente que deje de realizar todo lo que intentaba hacer para conciliar el sueño. el terapeuta puede pasar a la fase siguiente del proceso de planificación.» Un impulso estratégico auténticamente opuesto consistiría en sugerir que los padres exigiesen la desobediencia: (el padre al hijo) «Mientras esté fuera.» No siempre resulta posible unificar todos los intentos del cliente en una sola categoría. pero en un caso sólo se puede avanzar cuando el terapeuta actúa guiado por su estrategia de tratamiento. puesto que los padres ya le han comunicado a su hijo que ellos desean con firmeza su obediencia. una continuidad del 135 . A continuación probé algunas de esas pildoras para dormir que se venden sin receta.» Del mismo modo. apartándose en 180 grados de dicha dirección. una orientación básica para la formulación del impulso estratégico más apropiado en cada caso. la mayoría de los esfuerzos realizados —y sin duda alguna. se centra sobre la pregunta siguiente: «¿Qué es lo que más me interesa evitar?» Básicamente. Con éstos consigo dormir tres o cuatro horas.» Si sabe lo que hay que evitar.» Aunque todas estas medidas integran al parecer una gama muy amplia no son más que variaciones de un impulso central: «Me cuesta dormir». y que la naturaleza siga su curso. pero a veces ni siquiera eso. no se meterá en camisa de once varas. por contraste. lo que nosotros denominaremos el «campo minado».» Como regla de carácter general puede afirmarse que no existen posturas o estrategias pretendidamente neutrales que al mismo tiempo resulten de utilidad. el impulso principal de los esfuerzos realizados por el cliente. así como la que se realiza entre una y otra sesión. No es suficiente con desplazarse a una posición supuestamente neutral.com Cómo abreviar la terapia primero intenté quedarme levantado hasta tarde con objeto de sentirme realmente cansado. un terapeuta podría recomendar que los padres que habían insistido en exigir sumisión a su hijo se limitasen ahora a dejar que él decidiese su futura docilidad. y por otras personas. con mucha frecuencia. También dejé de ver la televisión por las noches. porque advertí que algunos programas me excitaban los nervios.chofisnay@hotmail. Por regla general.

» El ejemplo precedente sirve también para ilustrar otra consideración relacionada con cada intervención concreta: ¿Cuál sería la acción que el cliente llevaría a cabo con mayor facilidad? La oportunidad es uno de los factores que habría que tener en cuenta en este contexto. ¿Cuáles son las transacciones que se producen con carácter más repetitivo mientras está teniendo lugar el problema y se intenta solucionarlo? En dichas transacciones. estos fenómenos constituyen también una rutina dentro de las vidas de las personas. es decir. pongamos por caso la sala de estar. sin embargo. por Dios! Sería una locura. el terapeuta necesita pensar en términos más concretos. Un acontecimiento especial acerca del cual pueden realizarse planes. sin hacer otra cosa en cambio. Quizás acepten con facilidad dicha sugerencia. Es probable que las soluciones ensayadas sean menos variadas que en los problemas interpersonales. que tienen lugar cuando él regresa al hogar. También es probable que sean repetitivas y. muy próximo al del juego. Aunque la solución de un problema exija el abandono de la solución ensayada por el paciente. Sucede algo similar a la situación en la que uno deja de estar de pie. si el terapeuta puede elegir entre una acción fácil de incorporar en la rutina diaria del cliente y otra acción que exige un acontecimiento especial o infrecuente. podría constituir una excepción. es probable que se decida por la primera. ritualistas: los problemas de ansiedad por el rendimiento constituyen ejemplos elocuentes de ello. esto cambia la esencia misma de la pelea. En los problemas interpersonales —de tipo conyugal. por así decirlo. y también porque se integra con facilidad en las prácticas cotidianas. éste no puede limitarse a dejar de hacer algo. decidí cambiar a la actitud opuesta y no decirle nada acerca de la bebida. pero es probable que obtenga un impacto de mayor valor estratégico si interviene en la llamada telefónica inicial realizada por la esposa. esquizofrenia— resulta más difícil seleccionar un foco de atención estratégico. El terapeuta podría intervenir en esas posteriores transacciones. preparando así el terreno para las posteriores transacciones de persecución y huida. a su vez.» (Si el terapeuta preguntase: «¿Intentó usted alguna vez la opción contraria animándolo a beber?». una pareja que reiteradamente se pelee en una habitación de la casa. puesto que ha de recomendar o sugerir algo al cliente. Sin embargo. resulta más fácil de formular un centro de atención estratégico. aunque no sean acontecimientos frecuentes. A una pareja que se quejaba de que su matrimonio estaba en un punto muerto y de que sus esfuerzos para generar 137 . y así sucesivamente. Uno nunca se limita a no estar de pie: se sienta. puede recibir la sugerencia de que continúen peleándose pero que se trasladen a otra habitación de la casa. sin embargo. se acuesta. El terapeuta tiene que hacer frente al interrogante: «¿Cuál de estas acciones será más eficaz para impedir la anterior solución?» En los problemas personales. Por ejemplo. La inversión de la posición previa de la mujer en tal transacción consistiría en una llamada telefónica en la que ella animase a su esposo a tardar lo que sea preciso antes de volver a casa: «No te apresures en exceso. Ahora. Evidentemente. A menudo los pacientes cometen el mismo error: «Al principio le recordaba constantemente a mi marido que no debía beber. dicha o hecha por el cliente. crianza de niños. puesto que parece intrascendente el hecho de que utilicen una u otra habitación. ¿qué cosa. En cierto sentido. Me doy cuenta de que necesitas des---sar. cada día pueden recomenzar las dificultades de un matrimonio cuando la esposa 136 VI. la premeditación de tener que trasladarse a una habitación diferente lleva la pelea a un plano embarazoso y consciente de sí mismo. Los niños y yo podemos comer temprano.») Formular tácticas concretas Hasta este momento la planificación ha sido de orden general: se ha señalado el camino. por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia impulso básico del cliente. sin embargo. un futuro cumpleaños. Me limité a ignorar la cuestión. representaría un apartamiento más evidente con respecto a su anterior actitud? Por ejemplo. La planificación del caso telefonea al marido en su trabajo y le recuerda que no venga tarde. la respuesta probable sería: «¡No. salta. un aniversario o cualquier otra celebración. Al hacer cualquiera de estas cosas uno habrá dejado de estar de pie. cuando el cliente se queja de una dolencia que le afecta a él mismo.chofisnay@hotmail. Tal pequeña alteración se acepta fácilmente porque es vista como un cambio secundario. en ocasiones. Pero como esto no servía de nada. El terapeuta puede conseguir un impacto estratégico al solicitarle al paciente que haga lo que en apariencia no es más que una pequeña alteración en el manejo del problema. o bien provoca directamente tal continuidad. el terapeuta puede conseguirlo. Reexaminando los datos de que dispone.

Si el terapeuta se limita meramente a decirle al cliente que deje de hacer lo que estaba llevando a cabo y emprende la actividad opuesta. Los pacientes suelen continuar sus esfuerzos porque los consideran la única cosa segura. Al poner de relieve las sugerencias relativas a una acción concreta no estamos queriendo decir que las tareas simplemente verbales resulten de escasa importancia. y no tengo derecho a pedirle tu mano a tu padre. por ejemplo. sin embargo. el pretendiente cobró ánimos y se presentó ante el padre. 138 VI. Representan medios utilizados comúnmente. Estoy segura de que te aceptará. sino en que intenten justificar sus mandatos frente a la queja del hijo. pueden serlo ambos. A continuación. En la comedia musical El violinista en el tejado. Lo explica así: «Después de todo. y qué persona (o personas) desempeña un papel más estratégico para la persistencia del problema. una vez liberados de su tensión habitual. saludable y razonable que cabe hacer. pero reestructura la situación: «Bueno. se hicieron gradualmente más conscientes de lo deliciosamente ridículo de la tarea. la batalla aumenta a medida que los padres manifiestan su desacuerdo y persisten en sus esfuerzos de arrancarle al hijo el reconocimiento de que lo que ellos están pidiendo es. en algunas terapias de larga duración el terapeuta acostumbra a modificar el marco de referencia del cliente con objeto de que se ajuste al marco de referencia propio del terapeuta. Pero también un pobre sastre tiene derecho a ser feliz. justo y razonable. es cierto.» Una consideración final. En cambio. el cliente se resistirá mucho y posiblemente abandone el tratamiento sin más. qué acciones son más centrales para las transacciones implicadas en el problema. la dificultad no está en que los padres traten de imponer determinada restricción o norma. La postura del paciente suministra un instrumento muy importante al respecto. el problema podría resolverse si se indujera a los padres a estar de acuerdo con la acusación de injusticia: «Tienes razón. para conseguir que los clientes adopten un curso de acción que en otras circunstancias se negarían a adoptar. Como ya hemos mencionado. El terapeuta debe sopesar el siguiente aspecto: entre los individuos implicados. por fin me he dado cuenta de ello.» En cambio. en esta clase de terapia breve se utiliza el marco de referencia propio del cliente. y no en acciones. las tareas de enmarcar y definir de nuevo el marco de referencia del paciente desempeñan un significativo papel en el acortamiento del tratamiento. numerosas personas pueden estar implicadas en la conservación del problema. aunque no exclusivamente. En resumen. después que el terapeuta ha formulado la tarea que le corresponde realizar al cliente. No obstante. considerará dichas sugerencias como alocadas. Debido a su propio marco de referencia. qué acciones se incorporarían con mayor facilidad a la rutina propia del cliente. En numerosos problemas de educación infantil. No soy justo. que sostiene que ellos no son justos.» Y puesto que tal afirmación constituía una verdad innegable para su subcultura. de todas maneras. Es la línea directriz de aquello que resulta razonable a ojos del cliente. el joven pretendiente se halla tan intimidado por el padre de su amada que no se atreve a pedirle autorización para casarse con ella. En muchos problemas.chofisnay@hotmail. o si hay más de un solicitante. surgió el cariño. En tales casos no es necesario ni relevante un intercambio no verbal. ¿quién soy yo? No soy más que un pobre sastre. en realidad. En su calidad de pobre sastre quizás no tenía dere139 .» La hija podría haber replicado mediante la negación de la postura de «pobre sastre»: «No siempre serás un pobre sastre». ¿cuál de ellos sería el más receptivo a mi (el del terapeuta) influjo? Lo más probable es que lo sea el que solicita ayuda. el terapeuta ha de planificar sus intervenciones concretas calculando qué acciones se apartan en mayor grado de la solución intentada. La planificación del caso Encuadrar la sugerencia en un contexto: «vender» la tarea Una cosa es formular una sugerencia o una tarea y otra muy distinta conseguir que el cliente las lleve a cabo. Se les dijo que lo hicieran sentándose en la sala de estar cara a cara y sin decir ni hacer nada que fuese divertido. quiero que hagas eso. La mayoría de los conflictos familiares radican básicamente en declaraciones o intercambios verbales. luego a carcajadas y. o: «No tienes que sentir tanto miedo ante mi padre. En consecuencia. En consecuencia. peligrosas o incluso chistosas. Pero. necesita planear el modo de inducir a éste a aceptarla. Mientras trataban de obedecer las instrucciones. empezaron a reírse de forma sofocada. si no en la mayoría. dado que expresa su marco de referencia. como sucede en muchos problemas conyugales. eres un pobre sastre. ella admite la postura de él.com Cómo abreviar la terapia espontaneidad habían fracasado rotundamente le fue sugerido que se limitaran a estudiar por qué no lograban divertirse.

puede utilizarse la «metapostura» del cliente para brindarle un consejo «negativo»: «Ahora mismo no se me ocurre nada que pueda ayudarle a solucionar su problema. aunque solicitan ayuda. «estuve demasiado ocupado esta semana». negándose a seguir la sugerencia que le haré a continuación. en el mejor de los casos. exigía que ambos jóvenes pudiesen unirse en matrimonio. quizás se haga necesario expresar de modo explícito una actitud de desafío agresivo: «Me doy cuenta de que le he hecho pasar un mal rato. puede verse inducido a aceptar una tarea formulada de un modo muy simple: «Sé que usted comprende la importancia de esta tarea. desean sentirse superiores a él. pero tenía perfecto derecho a pedir la felicidad. La planificación del caso esas opiniones. y que probablemente no tiene sentido. y en consecuencia.» Otros pacientes. no es probable que se tenga éxito. si se sugiere que la tarea es más bien inverosímil. si lo cumple. No es probable que los padres de un hijo supuestamente esquizofrénico. y verá.» El terapeuta se dedica entonces a describir con todo detalle lo que el cliente ha estado haciendo en su intento de resolver el problema. Pruebe a hacerlo.» Algunos pacientes se muestran interesados en subestimar al terapeuta. el cliente se verá más dispuesto a emprenderla: «Sé que algunas personas hacen (cualquier cosa que el terapeuta quiera que haga el paciente).com Cómo abreviar la terapia cho a pedir la mano de ella en matrimonio. se formule como se formule. o proponiendo al propio cliente que haga una lista de todas las maniobras evasivas que se le ocurran. aunque sólo fuera de modo pasivo —«lo olvidé».) 141 . que se eleva por encima de la muchedumbre.» Resulta más probable que un esposo airado con su mujer acepte una sugerencia que lo haría «mostrarse superior a ella» que no otra que hablase de «ayudarla». Al estimular a este tipo de paciente para que realice una tarea que el terapeuta considera manifiestamente como algo importante. es posible que acepten dicha sugerencia si se formula en estos términos: «Es necesario ayudarle a estructurar su vida.chofisnay@hotmail. provocará un claro empeoramiento del problema. manifiestan opiniones muy arraigadas en torno a aquello en lo que debería consistir dicha ayuda. Un individuo que a sí mismo se considere un «tipo sagaz». y me gustaría saber cómo funciona. usted no va por ese camino. de modo coincidente. casi lo podría garantizar. admitan la sugerencia de señalar determinados límites a su conducta si la misma se presenta como «una necesidad de mostrarse duros con él». pero. y acaba diciendo: «Si continúa haciendo esto. no creo que esto tenga aplicación en su caso. Sencillamente. Puede ser tan sencilla como la siguiente: «Voy a pedirle algo a usted.» Con los clientes que no se hayan ajustado a sugerencias o tareas anteriores. (En el capítulo v se exponen las formas de utilizar la postura del paciente. Pero quizás a usted le guste ver qué sucede cuando lo lleve a cabo. de modo que no necesito explicarle algo que es obvio para usted. incluso en este caso. No tiene que creerlo porque yo se lo diga. dirigida en contra del terapeuta. y les gusta dejarlo en ridículo. se mostrará más dócil a una sugerencia que parezca exigir una persona excepcional para su puesta en práctica. que de otro modo quedaría totalmente desarticulada. que no otra que implique una tarea fácil. la cual. Lo más que podría hacer. de veras.» Una persona amante del jolgorio y poco convencional colaborará menos con una sugerencia calificada de razonable que con otra formulada así: «Me da la sensación de que esto le va a parecer un poco alocado. que difiera de 140 VI. De hecho. que comprende las cosas. que se está aprovechando de ellos. Carecería de dicha implicación si el terapeuta la formula así: «Voy a pedirle que haga algo. En cambio. que cualquiera pueda realizar.» La formulación requerida para inducir al cliente a aceptar la tarea no necesita ser siempre demasiado complicada. «no pude recordar qué era lo que tenía que hacer»— el terapeuta puede estimular la docilidad mediante un pronóstico acerca de todas las formas posibles que utilizará el cliente para evadirse de una nueva sugerencia. Un individuo que a sí mismo se considera un ser único. Sin embargo. Sin embargo. usted tiene todo el derecho de desquitarse.» Ante un cliente que manifieste una postura de «desafío pasivo». y rechazan o subestiman cualquier sugerencia.» Sin embargo. la expresión «pedirle algo a usted» implica que el fracaso en obtenerlo constituiría una acción de privación o de rechazo. estará en condiciones de conseguir que su situación deje de ser lamentable para convertirse en imposible. sería aconsejarle algo que.

existen muchas formas posibles de que los individuos y las familias vivan su propia vida. nuestro objetivo terapéutico básico consiste en que el cliente deje de padecer su dolencia o. empeorarán manifiestamente su problema. la declaración de un problema persistente u obstáculo que le impide continuar viviendo del modo que desearía— constituye nuestro principal objetivo a lo largo de todo el tratamiento. En consecuencia. En tales casos. esto puede llegar a ser parte esencial del tratamiento. Por eso. cree que simplemente intenta modificar una relación patológica. (Puesto que el paciente oficial a menudo no se queja de su conducta. Numerosos enfoques terapéuticos. Paralelamente. Se trasladan a algo que consideran más profundo y más significativo que una simple perturbación de la conducta: una categoría de diagnostico. el indicador más importante de éxito terapéutico consiste en una declaración del cliente según la cual él se encuentre completa o razonablemente satisfecho con el resultado del tratamiento. En ciertos casos. En nuestra opinión. cuando aquí hablamos del cliente nos estamos refiriendo a quien solicita ayuda. Lógicamente. En nuestra opinión. uno se está acercando a la meta? En nuestra opinión. Los clientes de estos terapeutas quizás comprueben que se les desaconseja una estrecha vinculación con la familia amplia. El terapeuta no cree que esté imponiendo sus propios valores sociales al cliente. En tales casos el terapeuta debe juzgar. pero provoca malestar en otras personas. La planificación del caso continúa produciéndose dicho intento de disuasión aunque el cliente señale que para él no constituye ningún problema la proximidad con el conjunto de los parientes. culturales o de clase social. Esto puede suceder por dos causas: porque la conducta perturbada haya cambiado. aquí consideraremos 1) sobre qué base elegimos el objetivo. 142 VI. En cuestiones concretas. o a menos que un miembro de la familia que se halle implicado en la situación terapéutica se queje de ello. es decir. el terapeuta se responsabiliza de este influjo deliberado y consciente. que ésta disminuya lo suficiente como para no necesitar ya tratamiento terapéutico. una «patología» individual o familiar. sobre todo si el problema es de orden conyugal. por discutible o indeseable que resulte un aspecto de la vida del cliente no nos mostramos inclinados a intervenir a menos que el cliente formule alguna queja al respecto. y no una sola como si todas las demás formas fuesen erróneas o anormales. muchos terapeutas proceden de la clase media. «salud». El gran peligro reside en que los criterios propios del terapeuta sean considerados como normas objetivas de salud mental.chofisnay@hotmail. a lo largo del tratamiento. sin embargo. o que. No nos preocupa demasiado que el terapeuta imponga a sabiendas sus propias opiniones a un cliente. o bien declaran unos propósitos grandilocuentes o contradictorios. Hay que vincular íntimamente los procedimientos que adopte el terapeuta y el objetivo del tratamiento. lo cual hace que ya no la considere como un 143 • . una declaración más o menos clara y explícita que expresa preocupación acerca de una conducta considerada como indeseable pero que persiste en el tiempo. Por ejemplo. y 2) qué tipo de datos se manejará para determinar el éxito o el fracaso en el logro de dicho objetivo. el objetivo general es la solución de la dolencia del cliente. al evaluar el resultado basándose en estos elementos se corre el riesgo de imponer determinado criterio acerca de lo que es una vida «correcta». una presumible causa básica. pero incluso entonces se sigue estando dentro del mismo marco general. cuando el terapeuta intenta disuadir al paciente de que realice acciones que. En algunos casos se hace imprescindible una modificación de este sencillo criterio. abandonan enseguida este punto inicial y no vuelven jamás a él. ¿Cuáles son los datos que permiten en cada caso al terapeuta establecer que ya se ha logrado un objetivo de esta clase. Los diversos tipos de psicoterapia acostumbran a comenzar sobre la base de una queja. al menos. o porque haya cambiado su evaluación de tal conducta. en opinión del terapeuta. o para determinar el avance hacia la consecución del objetivo durante el transcurso del tratamiento.com Cómo abreviar la terapia Formular objetivos y evaluar el resultado En nuestro enfoque terapéutico. en estos enfoques se formulan objetivos y se evalúa el mejoramiento de acuerdo con un concepto explícito o implícito de «normalidad». la queja del cliente —es decir. aunque se limiten a expresar valores meramente personales. por ejemplo. Algunos clientes plantean quejas vagas. «homeostasis funcional» o factores similares. qué es lo mejor para solucionar la incertidumbre o la contradicción y ayudar al cliente a seguir viviendo de forma satisfactoria. a partir de los datos disponibles por más que no sean del todo claros. que suele conceder importancia al hecho de ser independientes de la familia amplia.) En otras palabras.

» En muchos casos aunque el cliente puede redefinir un problema como inexistente. por lo que respecta a situaciones en las que el problema no ha variado pero el cliente ya no lo considera un problema. Si bien resulta tentador el determinar de algún modo la mejora con independencia de lo que diga el cliente. artístico o laboral. La directriz básica que se utiliza es la variación. intentamos determinar un objetivo concreto de cambio de conducta. la importancia que se atribuya a una información dependerá en gran medida de la especificidad de la declaración y de su adecuación a aquel problema en particular y a sus rasgos propios. De igual modo. basándonos en nuestra propia estimación del impulso principal de las soluciones ensayadas en cada caso. no nos quedaremos satisfechos con la mera declaración: «Creo que ya no necesito seguir con el tratamiento. para comprobar si el problema ha cambiado. tratamos de comprobar por diversas vías dicho informe. en otras palabras. visitando a terapeutas y haciendo cosas para perder peso. ya sea en la conducta problemática. sin embargo. Primero. Damos por válida su palabra acerca del problema. concedemos gran relevancia al informe que realice el propio paciente. Una variación especialmente significativa sería que el cliente informase que ha sido capaz de hacer algo que no había logrado realizar mientras se hallaba aquejado por el problema. En otros términos. Realmente. no lo sería una declaración meramente genérica de que se ha producido una disminución del problema. Cuando me he dado cuenta de esto. en una familia enormemente preocupada por la conducta supuestamente incontrolable de dos hijos adolescentes. Me parece que mi problema ya no me molesta demasiado.com Cómo abreviar la terapia problema significativo. nos interesaría más que nos comentase que ha vuelto a trabajar que una simple afirmación de que se siente mejor. probablemente no se sentirá satisfecho a menos que el problema en sí mismo haya cambiado. cambiando de criterio a medio camino. Pero la verdad lisa y llana es que odio el trabajo. En el caso de un individuo deprimido.chofisnay@hotmail. En ambos casos. es muy feliz ejerciéndola y dejándome que yo sea amo de casa. en cambio. y podría limitarme a disfrutar de la comida en vez de sentirme culpable o aterrorizado por ello. Ahora me he dado cuenta de que ese sudor me ha perjudicado más que el propio exceso de peso. intentamos prever una conducta específica cuya realización consideremos incompatible con la continuidad del problema y que.» Preferimos en cambio que el cliente redefina la queja anterior en términos que demuestren que ya no considera el problema como problema: «Durante toda mi vida he estado sudando la grasa. A pesar de todo. Sin embargo. es bastante frecuente que un cliente como éste comience además a perder peso a partir de ese momento. El criterio de conducta que se decidió fue que asistiesen a una sesión de cine los dos juntos. y luego. La planificación del caso problema por parte del cliente. Parecería entonces una total incoherencia aceptar su palabra de que tiene un problema. los dos hemos suspirado de alivio. no buscamos una medición de ese tipo para comprobar si de veras existía una dolencia inicial. en la solución que se ensaye o en la definición del 144 VI.) Otra declaración similar: «Me he estado torturando para conseguir un empleo fuera de casa. quepa constatar en términos de «sí» o «no». complementado por algunos otros datos. Me gusta comer. o cuando el cliente lo redefine 145 . por ejemplo. He tomado una decisión acerca de mí mismo y de mi peso. y acerca de los rasgos propios del problema. y lo consideramos como indicador primario de éxito: puesto que el paciente llega en tanto que individuo aquejado por una enfermedad. los padres no habían disfrutado de vida social en tanto que pareja a lo largo de los últimos cuatro años.» (Según nuestra experiencia. En segundo lugar. ya no me hace falta el tratamiento. exigir una verificación objetiva de que dicho problema ha concluido. me siento mucho más cómodo en casa. realizando dietas. necesito seguir viviendo. Mi esposa tiene una carrera con la que gana mucho dinero. por ejemplo. ello implica el vincular un cambio en la dolencia con un cambio de conducta o de opinión. dejando en casa a los muchachos. preocupándome de las tareas domésticas. y no hay ninguna razón para que no pueda conseguirlo en tanto que persona obesa. En consecuencia. cuando se producen depresiones graves o dificultades en el rendimiento sexual. cocinando y teniendo tiempo para mí mismo. Básicamente. si es posible. debe marcharse una vez que ya no se queja de dicha enfermedad. podemos constatar el cambio declarado —desde la postura de solicitante de ayuda hasta la de no solicitante— interrogando al cliente acerca de la base de su nueva postura: ¿Qué ha sucedido que explique este cambio? Cuando el primer criterio de evaluación implicaba la previsión de que determinada conducta sería incompatible con la continuidad de la dolencia. Por ejemplo.

Interviene ante el cliente desde el primer contacto. VII LAS INTERVENCIONES La terapia breve pretende influir sobre el cliente de modo que su dolencia originaria se solucione a satisfacción de éste. En ambos casos el terapeuta debe antes o después decir o hacer algo que provoque dicho cambio: debe intervenir. indirectas o incluso paradójicas. Sin embargo. A pesar de todo. buscamos una variación cualitativa que constituya el indicador más fiable de que el problema ha sido solucionado a satisfacción del cliente. Dicho término se otorga con demasiada vaguedad a cualquier intervención que a los terapeutas tradicionales les resulte novedosa. incluso por teléfono. consideramos importante declarar abiertamente que no atribuimos ninguna virtud especial a la complejidad o a la novedad en sí mismas. rectificando la opinión del cliente acerca del problema de modo que ya no se sienta perturbado ni en la necesidad de continuar bajo tratamiento. En teoría. cuando se hace posible el seguimiento de un caso después de concluida la terapia. o que dicha variación se halle en relación con cambios en la dolencia. irónica o contraria al sentido común.com Cómo abreviar la terapia como algo que ya no es problema. Dicho objetivo puede conseguirse por dos vías: impidiendo que el cliente o quienes le rodean lleven a cabo una conducta que permita la perpetuación del problema. Muchas de las intervenciones que describiremos a continuación pueden parecer complejas.chofisnay@hotmail. cuando un cliente declara que no ha habido cambios en su dolencia. Si puede provocarse un cambio mediante intervenciones sencillas y 147 146 . Aunque ninguno de estos indicadores sirve como comprobación exacta e incluso pueden estar en conflicto mutuo en algunos casos —por ejemplo. por ese mismo motivo no puede dejar de intervenir. cabe establecer el hecho de que el cliente se haya sometido más adelante a otro proceso terapéutico por la misma dolencia o por otra similar. puesto que muchas de nuestras intervenciones son complejas y poco habituales. dado que el terapeuta no puede dejar de actuar. Esto no significa que no haya intervenido en un momento previo del tratamiento. o. en los casos adecuados. Finalmente. creemos que tomados en conjunto constituyen una base apropiada y fiable para fijar objetivos y evaluar los resultados del tratamiento. pero efectúa cambios en su vida y deja de someterse a terapia—. aunque en nuestra opinión resulta relativamente infrecuente el uso de paradojas en calidad de intervenciones. ya sea que haya sido prevista con antelación como objetivo. en este capítulo expondremos aquellas intervenciones planificadas que el terapeuta utiliza para poner en práctica la estrategia o impulso básico del tratamiento.

por ejemplo. Tales medidas acostumbran a implicar un esfuerzo deliberado 149 . Tal docilidad resulta más probable si 1) el cliente ha expresado con toda claridad que espera lleno de angustia el consejo y la ayuda del terapeuta. dolor imposible de aliviar. utilice la táctica del «sabotaje benévolo». en esencia. u otras que se descubran o se inventen. no conceden demasiada atención a dichas fluctuaciones. Las intervenciones. si el cliente manifiesta resistencia en vez de esforzarse más. Nuestra línea maestra para efectuar intervenciones resulta muy sencilla. hay que estar dispuesto a retroceder y avanzar de una manera más indirecta. que se utilizan después de haber recogido los datos suficientes y haberlos integrado en un plan del caso ajustado a las necesidades específicas de la situación concreta. Las intervenciones principales 1. Debe advertirse. apatía sexual). insomnio. 4) intento de conseguir sumisión mediante un acto de libre aceptación. que este tipo de presentación sólo se justifica por razones expositivas. problemas del apetito. La mayoría de los problemas que la gente plantea a los terapeutas se ven perpetuados por alguna de estas cinco soluciones básicas. se trata en todos los casos de actividades humanas. obsesiones y compulsiones. no a otra persona. coito doloroso. En un lapso de tiempo más bien breve estas perturbaciones se corrigen espontáneamente. el rendimimiento de estas actividades es fluctuante. En comparación con las intervenciones principales. frecuencia. funcionamiento intestinal (estreñimiento. con una sugerencia directa o una petición de modificar la conducta. Las intervenciones que acompañan a cada una de estas cinco soluciones son las que hemos utilizado con reiterado éxito. no las consideran problemas que requieran especial atención o la ayuda de un profesional. y 5) confirmar las sospechas del acusador a través de un intento de defensa propia. Existen dos grandes categorías de intervenciones planificadas. diarrea). constituyen un medio de interrumpir la solución previamente ensayada. imposibilidad de orinar en un mingitorio público). Aunque muchas de estas dolencias parezcan no tener relación entre sí. Incluso en esta situación. espasmos musculares. En cambio el paciente potencial define dichas fluctuaciones como problema y toma voluntariamente determinadas medidas que sirvan para corregirlas y evitar su reaparición. temblores y tics. las intervenciones generales poseen un ámbito de aplicación mucho mayor. Expondremos y debatiremos este tipo de intervenciones dentro del contexto formado por cinco intentos básicos de solución que suelen observarse en la práctica clínica: 1) intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo. 2) intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo. anorgasmia. Por regla general. tartamudeo. Sobre todo. dificultades respiratorias (hiperaeración). sudor excesivo. eyaculación precoz. el que pide ayuda. un consejo similar antes de formular una sugerencia inicial que sea a la vez limitada y a título de ensayo. problemas de carácter (depresión). es decir. la actividad sexual. No pretendemos afirmar. La mayoría de las personas experimentan perturbaciones temporales en el sueño. de orden mental o corporal. Hay que 148 VIL Las intervenciones utilizar cualquiera de las intervenciones que aparecen en este libro. por ejemplo. y son lo bastante amplias como para usarse en una amplia gama de problemas. Hay que comprobar si el cliente ha recibido ya. sin embargo. El intento de forzar algo que sólo puede ocurrir de modo espontáneo En esta categoría el paciente padece una dolencia relativa a él mismo. función urinaria (urgencia. bloqueos creativos y de la memoria. Normalmente. conviene andar con cautela a la hora de dar sugerencias directas referentes a una conducta determinada. En ocasiones son suficientes para solucionar por sí mismas el problema del cliente. etc. tanto mejor. que cada vez que dos personas intentan llegar a un acuerdo a través de una oposición haya de conseguir que una de las partes. A. y 2) ya ha manifestado antes su docilidad contestando adecuadamente a las preguntas del terapeuta.com Cómo abreviar la terapia directas. tal vez sin que le haya hecho caso.chofisnay@hotmail. Pueden utilizarse en casi cualquier momento del tratamiento. siempre que ayuden a alcanzar dicho objetivo. 3) intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición. el carácter. Pertenecen a este grupo la mayoría de los problemas de funcionamiento corporal o de rendimiento físico: rendimiento sexual (impotencia. Algunos clientes pueden manifestar esa docilidad. La primera comprende las intervenciones principales. sin embargo. aunque en nuestro ejercicio profesional hemos hallado muy pocos que sean así.

Sin embargo. Al realizarlo. Pero esta vez me ocurrió algo un tanto distinto. Oh. Y resulta agradable.. Por ejemplo. limitarse a decirle a alguien que abandone determinada conducta suele tener como consecuencia que el sujeto se haga más consciente de ella. Y. una mujer experimenta dificultades para llegar al orgasmo durante el coito.. un joven que se quejaba de ansiedad durante las situaciones sociales ofreció el siguiente relato acerca de la modificación de una solución previamente ensayada: Paciente: . La estrategia global que a menudo utilizamos para solucionar problemas de rendimiento se centra en invertir el intento del paciente de superar el problema. estaba con Susan—. el terapeuta explica que aún hace falta gran cantidad de información necesaria para solucionar el problema. por ejemplo. está bien. llegaba 150 VII.. si está él utilizando las técnicas apropiadas para estimularla de modo conveniente... y era agradable estar nervioso. también. con lo que se vuelve aún más difícil dejarla de lado. éste cree que la solución que él aplica es el único modo lógico o razonable de afrontar el problema. Paciente: . Las intervenciones incluso a estimularlos. Si se acepta esta directriz. estará en 151 .. y me decía «estoy aterrorizado». tratando de ayudarla a superar este problema.. Como norma general.. porque cuando el sujeto lo experimenta de modo espontáneo se encuentra demasiado absorto en la angustia de luchar contra el síntoma y no puede observarlo como conviene. Antes que nada. incluso. y que actuar de otra forma sólo serviría para empeorar las cosas. Por ejemplo. que me sentía nervioso. descubrí que estaba sintiendo muchas cosas que me iban saliendo dentro. sí lo tiene.Entonces. en vez de intentar eliminar estos sentimientos. divirtiéndome por estar nervioso.Descubrí que yo tendía a ser una persona muy nerviosa. Estas razones pertenecen de ordinario a dos grandes categorías posibles. él la está invitando a que trate con más fuerza aún de responder. Su pareja. por ejemplo. aquí hubo otra cosa interesante. pero casi es reconfortante decirme a mí mismo: «Ahora estoy nervioso. No sé si esto tiene o no un sentido...chofisnay@hotmail. En esta clase de problemas es probable conseguir la solución cuando el paciente sencillamente renuncia a sus intentos de autocoacción y deja de esforzarse demasiado. Soy yo quien está nervioso. Pero ahora estoy descubriendo que la mayor parte de ello se debe sencillamente a mi modo de ser. puede explicársele al paciente que es importante provocar la aparición del síntoma con propósitos de diagnóstico. el paciente potencial se ve atrapado por la dolorosa solución de tratar de imponerse un rendimiento que sólo puede obtenerse de modo espontáneo o «irreflexivo». que exige que el cliente exhiba deliberadamente el síntoma. le pedimos implícitamente a un paciente que renuncie a una conducta concreta cuando le enseñamos explícitamente a que lleve a cabo otra conducta que de por sí excluya la conducta que deseamos eliminar. No puede intentar deliberadamente conciliar el sueño. «estoy nervioso». puede dirigirse a ella durante el coito preguntándole por su nivel de excitación o. bueno. Únicamente el cliente puede suministrar tal información.. siempre he pensado que se trataba de los lentes de contacto.. si debe mantenerse despierto para llevar a cabo la prescripción terapéutica. En otras palabras. limpiar el horno de la cocina. En primer lugar. sabe. o torpe. cosa que en nuestra opinión sólo sirve para empeorar las cosas. Pero ahora. Los dos conjuntos de conductas se excluyen mutuamente. y podía estar allí sin problemas. Me gusta que no me pase en todo momento.com Cómo abreviar la terapia para asegurar un rendimiento normal o efectivo. Antes. si planifica deliberadamente su aparición. En segundo lugar. para lo cual le suministramos unas razones y unas directrices que lleven al paciente a fracasar en su rendimiento. Así. Terapeuta: Bueno. También puede haber otras personas que participen en este esfuerzo generador del problema y colaboren inconscientemente en potenciarlo.. cuando estaba con la chica —Susan. me dije a mí mismo: «Estoy nervioso. a un paciente que padece dificultades para dormir podría convencérsele de que utilice el tiempo que normalmente dedica a tratar de conciliar el sueño para efectuar una tarea pesada. Por ejemplo. Siempre he pensado que me sentiría mucho más cómodo con la gente si utilizase lentes de contacto.» Me puse a repetirlo una y otra vez.. o «me siento aterrorizado». siempre había tratado de ocultarlas. El sábado yo. Por ejemplo. Es como si me hubiera dado cuenta de que todas estas cosas diferentes me rondaban por la cabeza..» Es improbable que resulte efectivo limitarse a decirle al paciente que deje de esforzarse tanto. Soy yo quien está aterrorizado. queda excluida la forma habitual que tiene el paciente de afrontar su problema: tratar de obligarse a dormir.... que el sábado.

Si por pura casualidad descubre usted que está manteniendo la erección. Lo único que puede hacer es esperar hasta que vengan 152 VIL Las intervenciones esos pensamientos perturbadores. pero no deje que se vayan cuando ellas hayan decidido marcharse. usted intenta quitárselos de la cabeza. el primer paso consiste en que sea usted quien determine cuándo tienen que venir y cuánto tiempo permanecerán. incluso en su afición a la artesanía en cerámica. oblíguela a volver a sus cavilaciones. Si su mente pretende vagabundear en otras direcciones. que será incapaz de percibir toda asociación significativa. que se hallará más interesado en disfrutar de su vida sexual que en averiguar por qué tenía antes ese problema. al menos durante algún tiempo. básicamente. pero usted controlará el momento en que deban marcharse. El tratamiento puede acabar a solicitud del paciente. si usted se propone ser impotente y se asegura de que nada impedirá esa tarea. Al contrario. Por ejemplo: Terapeuta (al paciente. pero esencialmente usted ha venido para enfrentarse con un nivel tiranizante de perfeccionismo. Ellas pueden decidir cuándo se presentan. sin embargo. por más que lo intentó. El problema está en que. Paciente: ¡Ajá! Terapeuta: Y como no tenemos todo el tiempo del mundo para explorar detenidamente la formación de sus hábitos de limpieza y las experiencias que padecieron sus abuelos durante el viaje en barco hacia aquí y así sucesivamente. En otras ocasiones. que se queja de impotencia): Hay algo que puede acortar el tratamiento. Pues bien. su mente se encontrará más abierta para captar lo que considero una conciencia que. No estoy seguro de ello. Se trata. si usted es capaz de hacerlo. Ahora bien. En el segundo gran tipo de razonamiento justificativo se le manifiesta al paciente que hay que provocar la aparición del síntoma como paso inicial hacia su control definitivo: Terapeuta (a un paciente con ideas obsesivas): Usted trata de mantener control sobre sus pensamientos. Muy bien.com Cómo abreviar la terapia condiciones de advertir datos muy sutiles pero enormemente significativos que hasta ahora no había logrado percibir. se preocupa tanto por tratar de hacerle frente y se halla tan turbado ante su pareja. Es posible que tales cavilaciones intenten abandonarlo antes pero debe usted obligarlas a seguir allí. usted puede controlarlos. pero sólo cuando está padeciendo esta dificultad. pero alguna cosa puede requerir o implicar. dice usted que dichos pensamientos no suelen asaltarle a las nueve de la mañana. Creo que es muy probable que exista una importante vinculación mental entre la imposibilidad que experimenta usted de mantener una erección y la significación del encuentro sexual.. muy próxima a su conciencia. Usted las conserva durante otros cinco o diez minutos.. aunque efímera. pero permanecen hasta que ellos han decidido marchar. de una asociación muy corriente. éstas se presentarán espontáneamente. sino que de ordinario aparecen hacia el mediodía. recibe instrucciones para fracasar deliberadamente con propósitos de diagnóstico: Terapeuta: Déjeme pensar en voz alta y que le diga algo de lo que se trató en el debate que tuvimos el equipo de terapeutas el último día en relación con lo que usted me está aclarando. Quizás simplifique demasiado la cuestión. En un ejemplo correspondiente a un caso semejante. debe hacer todo lo que pueda para que desaparezca esa excitación. por lo menos. tiene que insistir en su estrategia original reprochándole al paciente por haber fracasado en la tarea que le había encargado y apremiándole para que se esfuerce más en mostrarse impotente durante la próxima semana. A las nueve de la mañana usted hace que salgan deliberadamente esos pensamientos perturbadores y los mantiene hasta las nueve y media por lo menos. y estar en condiciones de captarlo. para que usted logre controlarlos. Si el paciente impotente informa después que. que usted se vuelva un poquito más inmune ante la imperfección. una mujer perfeccionista que se queja de su falta de rendimiento. Creo que el arte se presta mucho pues. No. entonces hay que obtener la comprensión de ciertos hechos haciendo algo. puesto que únicamente en una situación de total impotencia podrá usted experimentar ese importante nexo asociativo. según todo lo que 153 . es vital. Cuando lleguen. el terapeuta debe evitar la tentación de felicitarle. Pero no lo está consiguiendo. En cambio. fue incapaz de mantener su impotencia pero en cambio llegó al final del coito y lo disfrutó. cuando usted padece la dificultad.chofisnay@hotmail.

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Cómo abreviar la terapia tengo oído, es el modo más tangible y diría que hasta el más conveniente de hacerlo. No estoy seguro con respecto a los detalles; déjeme que los describa, y si hay algo que no es factible, o ese tipo de cosas, podremos variar el plan. Porque, en realidad, los detalles en sí mismos quizás no sean vitales. Usted dice que, de acuerdo con su horario, puede fabricar al menos una vasija de cerámica cada día. Un día podría ser por la mañana, según el horario que tenga; otro día podría ser por la tarde. Le sugeriría que lo hiciera un día. Si fabricase una vasija, ¿cuál sería, digamos, el mejor día para hacerlo? Paciente: El domingo. Terapeuta: Muy bien. ¿Por la mañana? ¿Por la tarde? Paciente: Durante todo el día. Pero podría... Por la mañana sería divertido. O a primera hora de la tarde. Al final de la mañana. Terapeuta: De acuerdo, por ejemplo, a eso de las once. Paciente: Sí. Terapeuta: Lo que me gustaría sería que la eligiese por el tamaño. Y es principalmente este asunto de... La razón por la que limito la cuestión a un día es porque creo que si usted ha de inmunizarse ante algo, siempre es mejor empezar por poco. Me gustaría que usted, el domingo por la mañana, estuviese preparada a las once para hacer una o varias vasijas. Como usted ha señalado una hora, me gustaría que parase a las doce del mediodía. Paciente: De acuerdo. Terapeuta: Quiero que usted se asegure, en la forma que prefiera, de que la vasija es bastante imperfecta. Puede ser una, o dos, o tres, porque todavía no estoy familiarizado con ese trabajo. Podría usted hacer una, pero después de haberla hecho, quizás puede hacer cinco. Perfectamente, que sean una o cinco, no importa para nada. Paciente: Pero se supone que todas han de ser imperfectas. Terapeuta: Todas tienen que serlo; todas las vasijas que usted tornee entre las once y las doce tienen que ser imperfectas. Tengo entendido que se hacen en un torno. Me gustaría, además, que usted no tocase el torno fuera de ese momento. Paciente: Oh, de acuerdo. En algunos casos puede influirse sobre el paciente, para que deje de luchar contra su actuación o su carácter, si se define el sín154

VII. Las intervenciones toma indeseado como algo beneficioso, aunque de un modo que el paciente no había descubierto con anterioridad. Esta clase de redefinición exige una cuidadosa planificación, porque tiene que resultar absolutamente creíble para el paciente. Por ejemplo, un hombre deprimido se describía a sí mismo como un «trabajo adicto». Reconocía que se exigía cruelmente a sí mismo, que nunca tomaba más de dos o tres días de vacaciones, y además cada mucho tiempo, etc. El terapeuta fue capaz de reformular su depresión como fuerza benéfica explicándole al paciente que la depresión le estaba obligando a apartarse del trabajo y a tomarse las cosas con tranquilidad en casa, un lujo —o quizás una necesidad— que él jamás se hubiese permitido expresamente. El paciente consideró que esta explicación constituía una «interpretación» profunda y útil, y dejó de realizar esfuerzos por sentirse más vivaz y activo. Como era previsible, su depresión disminuyó. En nuestra opinión, la mayoría de los problemas que reciben la calificación de adicciones son similares a estos problemas de rendimiento. Sin embargo, en las adicciones ( o hábitos), además de luchar contra su forma de actuar o su estado de ánimo, el paciente también intenta no pensar en la sustancia «prohibida» que desea controlar, ya se trate de comida, alcohol, estupefacientes o cigarrillos. La forma más corriente que asume esta lucha consiste en tratar de evitar la sustancia en cuestión. Los deliberados y continuos intentos de evitación sólo sirven para que el paciente sé vuelva más consciente de aquello que está evitando y le hagan pensar que esa sustancia es más poderosa que él mismo. En consecuencia, está librando constantemente una batalla perdida, y sólo puede dejar de pensar en la sustancia prohibida (dejar de anhelarla) cediendo a lo que él cree que es una urgencia incontrolable. Cree que el único modo de no verse dominado por ella consiste en no verse instado a utilizarla. Quizá la técnica autohipnótica de Spiegel (1970) para fumadores constituya la mejor ilustración de los principios de la intervención breve en esta clase de problemas. En el marco de un estado hipnótico autoinducido, el terapeuta replantea la tentación de fumar como una necesidad absoluta con el objetivo del control definitivo. Luego, apelando a esta redefinición, alecciona al sujeto para que éste se exponga deliberada y frecuentemente a la tentación, pero le ofrece al mismo tiempo un proceso ritual que, si es puesto en práctica, le permite resistir la tentación. Puede seguirse
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Cómo abreviar la terapia una estrategia similar ante numerosas clases de hábitos sin provocar un estado hipnótico. No obstante, en cualquier forma o contexto que se utilice, el terapeuta debe evitar la trampa más peligrosa: urgir al paciente para que utilice su fuerza de voluntad con objeto de apartarse de la sustancia que provoca la adicción. En cambio, el terapeuta hará que el paciente se exponga a la tentación, y paralelamente le suministrará algún ritual o mecanismo para resistir la tentación, un mecanismo que impida que el paciente tenga que luchar o vacilar ante una posible caída en la tentación. A menudo dicho mecanismo es de un carácter sencillamente ritualista, como sucede en el método de Spiegel, pero con algunos clientes resulta más efectivo un ritual aversivo. Por ejemplo, un fumador al cual no le hacía efecto un enfoque hipnótico fue inducido a establecer consigo mismo un contrato sencillo pero férreo: podía fumar siempre que quisiese, pero si fumaba, aunque sólo fuese una bocanada, tenía la obligación de levantarse por la noche y fumarse uno tras otro todo un paquete de cigarrillos. Cuando el sujeto sentía la tentación de fumar, dicho contrato producía una situación de «no beligerancia»; el pensamiento de tener que levantarse por la noche y fumar tantos cigarrillos seguidos convertía en algo desprovisto de valor el aspirar una sola bocanada. La estructura no beligerante eliminaba la lucha con la tentación, una lucha que acaba en definitiva con una rendición. El ejemplo sirve también para poner de relieve otra faceta de los rituales de aversión: la efectividad de la intervención se incrementa cuando se le indica al cliente que utilice como factor aversivo una cantidad exagerada de la sustancia creadora de hábito, sobre todo si se le exige al cliente qué la tome o ingiera a horas intempestivas. El disfrute de la sustancia prohibida se convierte entonces en el tratamiento. 2. El intento de dominar un acontecimiento temido aplazándolo Los pacientes que se ven atrapados por esta contradicción suelen quejarse de estados de terror o de ansiedad, por ejemplo, fobias, timidez, bloqueos en la escritura o en otras áreas creativas, bloqueos en el rendimiento (hablar en público, miedo a salir en escena), y de fenómenos similares. Estas dolencias son también autorreferenciales: el paciente experimenta él mismo el ma156

VII. Las intervenciones le star. Sin embargo, difieren un poco del anterior conjunto de dolencias, porque los estados de terror o de ansiedad pueden surgir y mantenerse sin necesidad de que intervenga nadie más. El paciente, dentro de su propio sistema cognoscitivo, puede sentir pánico y puede conservar dicho estado por su cuenta. Esto no significa que otros sujetos no ayuden a perpetuar tales problemas; con frecuencia se da esta eventualidad. Simplemente, nos limitamos a afirmar que, para que ocurran y persistan esta clase de problemas, no necesitamos esta ayuda. Las fobias constituyen un excelente ejemplo de esta categoría, y nos brindan una clara ilustración acerca de cómo surgen y se conservan los problemas de este tipo. Con gran frecuencia, las fobias comienzan de un modo inocuo. El futuro paciente fóbico no experimentaba ninguna dificultad para llevar a cabo determinada tarea pero, en un momento dado, choca con inconvenientes inesperados e inexplicables para realizarla. Se trata muy a menudo de una tarea que implica cierto riesgo, aunque sea muy reducido. Después de haber experimentado la dificultad, el futuro paciente comienza a especular sobre ella y se alarma al pensar que podría reaparecer en circunstancias peligrosas, mortificantes o humillantes para él. A esto lo solemos llamar «la feliz idea de "qué pasaría si..."»: «¿Qué pasaría si me da un vahído mientras voy conduciendo el coche, pero estoy en un puente y no puedo salir de la carretera?» «¿Qué pasaría si se atasca el ascensor, no puedo salir, y pierdo el control de mí mismo?» El problemático estado de la cuestión suele agravarse al principio del proceso, cuando el futuro paciente decide que se está comportando como un tonto y que necesita probarse a sí mismo. Por lo común, su aprensión provocará una profecía que se cumplirá a sí misma. Una vez confirmados sus peores temores, el sujeto se halla en disposición de adquirir una fobia perfectamente desarrollada. El problema puede llegar a niveles fóbicos o limitarse a ser una reacción de ansiedad, pero el futuro paciente considera que el acontecimiento temido es algo que él no está en condiciones de dominar. En sentido metafórico, es como si el acontecimiento fuese un dragón que el sujeto tiene que matar, pero para lo cual no posee el arma secreta que, al parecer, tienen todos los demás. El hecho de que la mayoría de las personas no parecen tener dificultades con el dragón constituye un factor que el futuro paciente uti157

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Cómo abreviar la terapia liza como elemento de su intento de solución: se dice a sí mismo que, puesto que la tarea resulta en realidad algo sencillo y fácil para los demás, él no tendrá ninguna dificultad en llevarla a cabo. Al mismo tiempo, se siente vulnerable y no se encuentra preparado para realizarla. (Sería extremadamente difícil desarrollar una fobia con respecto a una tarea considerada generalmente como algo arduo o peligroso, por ejemplo, el deporte del esquí. En tal eventualidad, uno se limitaría a definir el propio temor como perfectamente lógico y justificado, y aceptaría no poseer excesivo coraje.) Así, el paciente se introduce en un problema inacabable, que aplaza el enfrentarse al dragón mediante una constante preparación para tal enfrentamiento. El estudiante que teme a los exámenes pide que se posponga una prueba, por más que haya estudiado para ella; el joven tímido que teme ser rechazado por una mujer, no la invita a salir. Por el contrario, esperará hasta hallarse con el estado de ánimo apropiado, o a que sus amigos más afortunados le hayan comunicado el truco del éxito seguro. Esencialmente el intento básico de solución del paciente consiste en prepararse para el acontecimiento temido, de modo que ese acontecimiento pueda ser dominado con antelación. El terapeuta debe evitar formular interpretaciones o directrices que sean meras variantes de esta solución. Ese tipo de intervenciones sólo servirían para prolongar el problema. Lo que se requiere son directrices y explicaciones que expongan al paciente a la tarea, al tiempo que exigen una ausencia de dominio (o un dominio incompleto) de ella, como sucede en el siguiente ejemplo. Terapeuta (a un estudiante con miedo a los exámenes): En el próximo examen, no me importa la calificación que usted obtenga, sino más bien el hecho de que es una oportunidad para aprender algo más acerca de su problema. De hecho, le garantizo que, por más que haya estudiado, no obtendrá en él una nota superior a 90 sobre 100. Cuando le entreguen el cuestionario de examen, quiero que lea detenidamente las diez preguntas que aparecen en él. Entonces, elegirá una y la dejará sin respuesta, a pesar de lo mucho que sepa sobre el tema. Tengo el máximo interés en cómo elegirá usted dicha pregunta, porque gracias a este proceso aprenderá usted algo útil sobre su problema. 158 O también:

VIL Las intervenciones

Terapeuta (a un paciente con fobia a la conducción de automóviles): Aunque usted dijo que se halla demasiado preocupado por los peligros de conducir, a mí me parece que en realidad usted ha tratado estos peligros con bastante ligereza. Para solucionar este temor, el primer paso consiste en que usted aprecie mejor los peligros que implica el conducir. Para entrar en ambiente, quiero que piense acerca de esas cosas mientras se encuentra sentado al volante de su coche con el motor apagado. Por ningún concepto debe usted permitir que su mente se recree en los placeres de conducir o de viajar. Creo que tiene que dedicar a este ejercicio al menos media hora cada día. (Si el paciente replica, como es de esperar, que, por ejemplo, le impaciente el lento ritmo del terapeuta, que no puede resistir la tentación de encender el motor, entonces el terapeuta tiene que persistir en su actitud restrictiva. Paso a paso, todo el proceso de conducción debe formularse en calidad de restricciones: «Quiero que conduzca sólo hasta la esquina», o «quiero que conduzca sólo hasta la tienda más cercana y que, por bien que se sienta, deje el coche allí y que vuelva a casa a pie».) En los casos en que el paciente teme ser rechazado por el sexo opuesto, se le pedirá que incremente deliberadamente las posibilidades de rechazo. Puede pedírsele que vaya a algún sitio donde la gente se reúne —un bar, un salón de baile o una pista de patinaje— y que elija a la mujer más atractiva de las allí presentes, acercándose a ella con esta sencilla autopresentación: «Me gustaría conocerla mejor, pero soy muy tímido al hablar con mujeres.» También hay que decirle al paciente que, en tales circunstancias, es probable que se vea rechazado ya que, después de todo, ha elegido a una mujer muy llamativa y su presentación es absurdamente sencilla. Incluso en el caso de que no sea rechazado, se le indica que no la invite a salir o a verse otra vez puesto que el objetivo propio de la tarea asignada es inmunizarlo al impacto del rechazo, y no conocer a mujeres. El hilo conductor de las estrategias de solución ante los problemas de miedo-evitación es, por consiguiente, exponer al paciente a la tarea temida, al mismo tiempo que se le impide que la acabe con éxito. Como ya se ha explicado, esta estrategia general puede 159

Rara vez se presentan como clientes las dos partes contendientes. debido a la intensidad de la lucha interpersonal. Las personas aquejadas por este tipo de problemas ensayan la siguiente solución: sermonear a la otra parte sobre el deber de someterse a sus exigencias con respecto a conductas concretas y. la atención o la deferencia que piensan que se les debe. la intervención comienza de hecho cuando el terapeuta pide reunirse primero sólo con los padres. ya sea que busque mediante amenazas. está esperando en silencio el momento propicio. o: «Es lo mínimo que puedes hacer.» En lo que se refiere a la educación filial. y problemas entre hijos adultos y padres de edad avanzada. Al mismo tiempo. los conflictos entre padres e hijos pequeños o adolescentes rebeldes.chofisnay@hotmail. en tales casos se suele exigir una inversión de este tipo: si el paciente abandonase sencillamente la solución ensayada sin dar ninguna explicación. ya sea que la exigencia de superioridad se formule como algo a lo que se tiene derecho o es exigible. o en el mejor de los casos provocan una única visita de la parte ofensora. pero ahora no puedes salir. Esta forma de solucionar el problema sirve precisamente para producir la conducta que se desea eliminar. te castigaré durante dos semanas. 160 VII. en vez de quejarse. En estos casos. Como la modificación que se requiere en la solución ensayada suele ser una variación difícil para el cliente. Aunque quien solicita ayuda profesional intente obligar a la parte ofensora a buscar ayuda o a sumarse al tratamiento. En líneas generales. Un modo de impedir esta solución consiste en hacer que el solicitante de ayuda se coloque en una actitud de inferioridad. En pocas palabras. Las intervenciones o el último paso hacia la abdicación de sus derechos como padre o como cónyuge. y mientras vivas aquí. Si lo haces. los padres no pueden o no quieren cumplir tales amenazas en la realidad. al mismo tiempo. por ejemplo dejar de entregar dinero para gastos personales durante una o dos semanas. Es difícil que el paciente efectúe la variación requerida en su solución previa. estos intentos suelen fracasar. es probable que la otra parte continúe en una actitud defensiva y provoque que el paciente siga utilizando su solución conservadora del problema. Por norma general. coloca a los padres en situación de consultar al terapeuta acerca de la educación de su hijo. dejar de hacer favores importantes. el cliente necesita una explicación que le permita aprender a efectuar solicitudes cómodamente. El intento de llegar a un acuerdo mediante una oposición Los problemas vinculados con esta solución implican un conflicto en una relación interpersonal centrado en temas que requieren una mutua colaboración. Nuestra experiencia nos indica que las amenazas incumplidas son. violencia o argumentación lógica... cosa que puede resultar evidente. Entre estos problemas se cuentan las riñas conyugales. Las acciones que habitualmente llevan a cabo son de escasa entidad. tendrás que someterte a nuestras normas!» «Está bien. la solución ensayada asume la forma de exigir a la otra parte que los trate como si fuesen superiores. Puede ser el padre que considera que el hijo no respeta su autoridad. es decir. Por consiguiente. provocativas y fáciles de reconocer como «tigres de papel». un sometimiento. sobre todo con adolescentes. Probablemente pensará que adoptar una actitud de inferioridad es una debilidad. y así sucesivamente.com Como abreviar la terapia usarse como plan global. en una postura de debilidad. Sin embargo. dado que la solución más frecuentemente adoptada por los pacientes consiste en evitar la tarea al mismo tiempo que se obligan a sí mismos a dominarla.». la intervención en estos problemas exige que el terapeuta se preocupe por la formulación o «venta» de la intervención más que de establecer cuál es la acción concreta que debe realizar el cliente. más bien que: «Tienes la obligación de. lo que es todavía más importante. «¡Es nuestra casa. como por ejemplo: «Te estaría muy agradecido si tú. o el cónyuge que se siente dominado por su pareja.. en un estilo no autoritario. 3. Este planteamiento es muy distinto al del tratamiento convencio161 . Resulta interesante comprobar que muchos de estos padres no hacen uso del poder real que tienen para imponer sanciones.». a menudo los padres tratan de conseguir sumisión mediante una exageración de su poder. la otra parte llegaría a pensar que todo sigue igual y que. lo siento.. quien se pone en contacto con el terapeuta es la persona que piensa que la otra parte amenaza o niega la legitimidad de su propia posición. exigir que la otra parte les trate con el respeto.» Por lo común. disputas entre compañeros de trabajo. Esta estructura del proceso confirma implícitamente que los padres son quienes solicitan ayuda.

Y. mamá la protegerá. hemos tenido una reunión muy densa. de una forma que a ellos les permita asumir una actitud de inferioridad. la conversación que tuvimos varios de nosotros sobre diversos puntos. «Mamá me salvará del peligro en el último momento.com Cómo abreviar la terapia nal. creo que ustedes acostumbran a 162 VII. Considérese el siguiente ejemplo. pase lo que pase. y una forma de conseguirlo es volviéndose imprevisibles. jamás presta atención a lo que ellos le dicen. No te olvides de volver a esa hora. y creo que sigue funcionando. se debe a que ella ha estado funcionando. donde dicho planteo se ha utilizado como medio de influir sobre el padre para que asuma una conducta de inferior. no creo que convenga. y de acuerdo con nuestro criterio. Cuando su hijo se marcha de casa por la noche. con el detalle que sería necesario. con una actitud propia de una niña de cuatro años: puede hacer lo que le plazca porque. que el hijo se limita a desconectar su atención cuando le hablan. Tienes que estar de vuelta a las diez. Los padres se han vuelto tan repetitivos. y tenemos derecho a esperar que mantenga limpia su habitación. No.» Se trata de una forma peligrosa de funcionar. ¿Se perdería algo si lo ensayamos esta semana? En un caso más complejo.» En cambio. pero esto exige que ustedes se vuelvan imprevisibles.» ¿Existiría alguna forma de decir algo acerca del horario pero que resulte diferente a lo acostumbrado y. Padres: Bueno. al menos en parte. Observador (entrando en la habitación): He venido porque el doctor X (el terapeuta del caso. en el barrio o en el colegio.. puesto que tal declaración sólo serviría para ganarse su hostilidad y reducir su colaboración. no es probable que se lo comunique a ellos. y desconecta. que ha estado luchando con los padres) está tratando de explicar. antes que nada tienen que conseguir que les atienda. ustedes nunca le han vencido en este aspecto. no sé cómo podríamos volvernos imprevisibles (indica así una aceptación de la necesidad de variar. Por lo que he podido observar. pensemos un poco. cuando uno no tiene cuatro años. Las intervenciones decirle: «Recuérdalo. ¿Sería impropio de ustedes el decirle: «Nos gustaría que volvieses a las diez.. el terapeuta reestructurará la situación padres-hijo. Un planteamiento útil para tales problemas consiste en explicar a los padres que su hijo. tal como ha querido expresarlo el doctor X. en realidad. No queremos que estés fuera ni un minuto más. Quizás pudiésemos. Creo que no fue justo pedirle al terapeuta que nos contase. en consecuencia. infiero que quizás no lo ha dejado usted tan claro como sería deseable. Si los padres desean hacerle mella de veras tienen que ganarse su atención. El doctor X. En todo caso.. no lo podrán ustedes saber en realidad hasta que lo prueben.chofisnay@hotmail. pero cabe el peligro de que conteste «a medianoche». convertido en el punto focal del tratamiento. y tiene en cambio la edad que tiene ella. él ya sabe lo que ustedes dirán a continuación. Aunque el terapeuta se dé cuenta del efecto provocador que los padres ejercen sobre el hijo. Terapeuta: Bien. Corriendo el riesgo de ser reiterativo. Pero sea como sea. sin duda que eso sería diferente. pero no podemos obligarte a que vuelvas a casa a esa hora»? Padre: Sí (riendo). De lo que usted ha comentado.. de lo que acaba de decir. Terapeuta: No tengo nada que discutir acerca de lo que ustedes le han estado pidiendo a su hijo. al tiempo que creen seguir ocupando una posición de autoridad. pero usted1 me ha dado una idea. No. y cada día se hace mayor. Como se puede imaginar. muy adecuada163 . por consiguiente. lo que queríamos decir es que la forma irresponsable en que Jill se comporta en casa. aun en la eventualidad de que los padres asisten a las sesiones siguientes. El marco de referencia de los padres dictamina que ellos insisten adecuadamente en el tema de la docilidad dado su legítima posición como autoridades del hogar: «Él tiene que darse cuenta de que somos sus padres. si ustedes quieren llegar hasta él. la formulación utilizada se centró en la madre que preparaba a su hija para la vida adulta. donde a menudo el terapeuta comienza con el hijo. ustedes piden demasiado poco. lo más importante es que ustedes subestiman lo previsible que resultan a ojos de su hijo. pero pregunta cómo podría hacerse esto). en la que lo acorralamos sin compasión. Pero ¿cómo reaccionaría él? Terapeuta: Bien. Después de haber oído una o dos palabras. imprevisible? Padre: ¿Qué pasaría si le preguntásemos a qué hora piensa que es correcto volver a casa? Terapeuta: Eso sería distinto. ella no tiene por qué preocuparse de nada. Veamos.

y que llegue lo más rápidamente posible a esa toma de conciencia tan necesaria. puede ayudarla a hundirse cada vez más. Supongo que tendrás que decírselo al funcionario encargado de mi libertad provisional. le puede usted decir: «No sé si tienes deberes o no. te han condenado a arresto domiciliario. Lo crea o no. Madre: Sí. no lo voy a contar. Ella necesita que se la atemorice de modo apropiado y constructivo. sería. te han juzgado.chofisnay@hotmail. Una responsable del tipo de la mala madre. de una política de no intervención— de una forma similar a como se supone que actúa una mala madre. Por ejemplo. y al menos durante las próximas dos semanas. eso sería. Ella conserva esa ilusión —de que usted podrá y querrá rescatarla— intentando convencerla para que adopte una actitud de restrictiva. ¿Por qué no entras y lo ves?» A propósito. Más aún. hay bastantes cosas que no me gustan del tribunal y del juez. olvídela. es que «no puede protegerme». En realidad. Creo que me dijo que en este momento se le había encargado a usted de la custodia de ella. nos brindaba un ejemplo excelente: «Te han arrestado. él será quien la vigile. más de lo que yo. Mamá no puede preocuparse en mi lugar. Jill. ¡ella no lo ha dado a entender! Pero estoy segura de que probablemente usted está en lo cierto. le podemos garantizar que su hija se hundirá cuesta abajo. Observador: De acuerdo. Una mala madre. Pero lo que ella no sabe es que. Ella sí sabe que en este momento. Madre: Bueno. Permítame empezar por un principio general para pasar después a algo más concreto. O te enviaremos a un sitio donde te obligaremos a portarte bien. yo seré la persona que —como diría ella— estará en condiciones de delatarla.. en lugar de preguntarle: «¿Tienes deberes hoy? ¿Has acabado tus deberes?». Madre: Oh.» Soy muy mala ciudadana. Lo haré porque estoy convencida de que su sugerencia es magnífica.. lo que usted básicamente —perdone. de una forma más madura y autocontrolada. Madre: Oh-oh. Es probable que yo no me haya expresado con claridad. se espera que usted actúe como responsable legal de ella. lo que usted me está diciendo básicamente es que tendría que limitarme a.» Ésta es la psicología de una niña de cuatro años. Observador: Ella se enteró de eso durante los primeros cinco minutos que pasó en el tribunal de menores. A veces pienso que no tienen ningún sentido. Mamá no puede protegerme. Madre: Nunca lo había pensado. Observador: No. Una vez que le hayan asignado un funcionario encargado de supervisar su libertad provisional. usted tendrá que actuar frente a ella —no se trata.. todo lo cual sirve para confirmarla en su postura de «mamá me va a proteger». y probablemente más de lo que tú te dabas cuenta. «Sabes que volví a ver a uno de mis amigos prohibidos. ni siquiera se preocupe. Perfectamente. pero no sé.com Cómo abreviar la terapia mente. ella. Son unos ingenuos.. espero no estarle interrumpiendo— pero entonces. Y de lo que se daba cuenta el tribunal. cabe esperar que logre ayudarla a comportarse mejor. Madre: No. si se comporta como una responsable corrompida. y tú te echas a reír. Observador: En el tribunal de menores se produce un intercambio muy rápido de información. Hay que atemorizarla porque es importante que ella se dé cuenta de que le han cortado el cordón umbilical. ahora tienes que volver al tribunal para que dicten sentencia definitiva. «Mamá no me puede proteger. atenta y razonable «buena madre». Pero resulta diferente el sentirse atemorizado por una toma de conciencia constructiva: «Tengo que preocuparme de por dónde voy. por parte del tribunal.» Ve al colegio y pórtate bien. No. No estoy demasiado contenta con ellos.. Eso es ingenuidad. y ella lo sabe. y que Jill no lo sabe. te han llevado al tribunal de menores. durante su vida cotidiana en casa.. Madre: Entonces. Y por esta razón usted tiene que hablar del tema. Vivo por mi cuenta. Si usted persiste en esta actitud. Por el contrario. Si usted quiere ayudarla.. una política de no intervención.. Se trataría de ser una mala madre.» No es que mamá no quiera. yo seré la encargada de su custodia oficial.» «Probablemente tendría que hacerlo. como ve. Observador: Esto es lo que ella aprendió durante el sexto minuto: no lo des a entender. No se cuide usted de ella. pero esta noche dan un programa muy bueno por la tele. Pero no te voy a decir por qué mantengo estas diferencias de criterio.. no cometa usted el 164 VIL Las intervenciones error de. Si se comporta como una buena responsable.. Pero ¿cómo consigo que ella se coloque en esa posición? Observador: Muy bien. 165 .

Esto puede durar cinco o seis veces. el terapeuta indica que ellos tienen a su disposición un medio más poderoso de conseguir docilidad. y se quedará. resulta incompetente. Pero es esa difícil toma de conciencia que yo. «He llegado al final en mi capacidad de protegerla.. Madre: Sí. el comienzo y la insistencia en la jugada —una jugada fundamental— es algo que llevará tiempo. al cual nunca han apelado: el uso de consecuencias imprevi167 . Observador: Los soldados no sobreviven. limítese a estudiar cómo trata ella de conseguirlo. de acuerdo. significa una exigencia de cambio para conseguir que ella se proteja a sí misma. y se les estimula a que prueben sus propias alas. se pueden lidiar fácilmente. pero sobre todo para aquellos que como Jill no se han portado demasiado bien. pero. Es el proceso de convertirse en adultos. Y Jill también hará que sea difícil para usted. Un niño de cuatro años se intimida con facilidad. . Madre: Sí. ¿Dónde está ella hora? ¿Dónde está. el hogar se convierte en un campo de entrenamiento para la supervivencia. Madre: Es verdad. así es. y a riesgos de... la más importante de las cuales es: «El cordón umbilical está cortado. disciplinarlos y protegerlos. La clase de planteamiento antes descrito quizás no les convenza de que conservan una posición de control. y tendrá que luchar contra un papel tan diferente a aquellos a que está acostumbrada. Sé perfectamente que el cambio no se producirá de un día para otro. en este preciso momento? ¿Está en el colegio? ¿Cómo lo sabe usted? Madre: En casa. y es posible que ella se limite a no hacer más los deberes.chofisnay@hotmail. Observador: Mire.. Observador: En ese sentido. el hogar es un campo de entrena166 VIL Las intervenciones miento para la supervivencia para muchos adolescentes. «¿Has hecho esto.. el cambio puede tardar bastante. Quizás tampoco salga bien la segunda vez. En tal caso.. Observador: De acuerdo. Lo mejor que puedes hacer es no depender de ella para que te proteja. Tendrá que luchar contra su propio instinto. me doy cuenta de ello. Observador: ¿Cómo lo sabe? Madre: No lo sé. y para criarlos hay que guiarlos. Usted dirá algo sobre ver la tele y no hacer los deberes. precisamente el hecho de que se preocupa. Le ha costado quince años el llegar a donde se encuentra ahora ella. A veces —pienso que lo mejor sería anticiparse— tratará de que recaiga usted en la postura de «no puedes». o de ocho años. olvidadiza. en otras palabras. Me parece muy sensato. Observador: Oh.. se les puede ofrecer una espada mágica..» Y el niño marcha a casa corriendo. Un montón de niños de cuatro. muchacho. Usted no tiene que dejar de preocuparse por su hija. Y luego ¿los mandará a la batalla? Entonces los matarán. Lo comprendo. no se deje seducir por ella. Cuando llegan a los trece o catorce años. Usted quisiera ser simpática con sus soldados. controlarlos. siempre se preocupará. Con un pequeño de cuatro años usted puede actuar así. A veces los padres no se apean de su postura de superioridad porque temen perder todo control sobre el hijo.com Cómo abreviar la terapia Observador: Va a ser muy.. Usted cría a sus hijos. Ahora es cuestión de que ella se proteja sola. Madre: No. haciéndose uno consciente de que ya no puede continuar protegiéndolo. Madre: Sí. Observador: Bueno. sí. pero que muy difícil. ¿Por qué hacer que se arrastren bajo las alambradas?. Terapeuta: Mis colegas de la sala de atrás señalaron que esto quizás no funcione —este enfoque quizás no funcione— la primera vez. Se siente intimidado. y veo la lógica que tiene esto.» En cierto sentido..» Y tú sabes que cada vez que interviene mamá. Lo haré. Este es el momento difícil de cambiar de marcha y de dejar de proteger al hijo. has hecho aquello?» Ella tratará de que usted vuelva a adoptar esta actitud. es probable que se le dé muy bien este trabajito. Y cualquier otro miembro de la colectividad respaldará a los padres: «¿Qué estás haciendo aquí? Vete a casa inmediatamente.. Madre: Claro. A un chico de ocho años se le puede decir: «Quédate en casa hasta que vuelva». claro que me doy cuenta de eso. será difícil. se vuelven correosos: se amparan en el grupo de compañeros. Es peligroso. Por eso.. créalo. de veras. y si puede. Esté preparada. o incluso antes.. Espero que yo no haya dado a entender que el cambio o el éxito se obtendrá de la noche a la mañana. se escurren entre las manos. Observador: ¿En casa? Madre: Se supone que tiene que estar en casa.. irresponsable. por qué someterlos entonces a rigores excesivos. Tienen que aprender algunas lecciones.

la traes a casa y sanseacabó. Se acusa a estos padres de adoptar una postura demasiado débil ante su hijo.» Ella me replicó: «Me pones enferma.. Lo que es aún peor. No es probable que esta táctica tan sencilla funcione con la mayoría de los padres. no dándole información. Madre: Bueno.» Le repuse: «En ese caso es probable que baste con un suéter. la espada mágica exige una actitud verbal de inferioridad para ser efectiva. sabe. por favor? Madre: Bueno. «Mira. Sería mejor que te pusieras una chaqueta. lamento muchísimo que anoche hubiese migas en tu cama. con los padres de una adolescente difícil y provocativa: Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente. o fuerte. entonces tendré que traerlo a casa.» Influir sobre el cónyuge cliente para que adopte esta fórmula suele exigir una preparación adecuada. quiere que la parte que formula las quejas haga peticiones concretas y específicas: «Me gustaría (o "De veras. Han hecho un buen trabajo. me encantaría") que pudiésemos ir a cenar fuera mañana por la noche.» «Bueno. denominada «sabotaje benévolo».» Agregó: «Jamás volveré a hablar contigo». Mira. pero me gustaría que me regalases alguna. se queda frustrada y no sabe qué hacer. por ejemplo. hubiesen causado un efecto mucho más fuerte si no hubieran dado información por la sencilla razón de encontrarse demasiado deprimidos y desconcertados.» Con algunos padres la intervención puede ser algo tan sencillo como definir reiteradamente la actitud de superioridad como una postura de debilidad. no sé por qué tengo que lle168 VII.» Y cosas de este tipo. Trataré de que no vuelva a suceder otra vez.» «No me hacen falta las joyas. y entonces ella se ponía a discutir la cuestión. La hemos tenido a Suzie hecha un mar de lágrimas durante toda la semana.com Cómo abreviar la terapia sibles y no anunciadas.. Soy yo la que va a pasar frío». no sabe qué decir a continuación. Pero ahora ella (la madre) se limita a decirle: «Bueno. esta táctica. y que están dispuestos a ensayar cualquier cosa que tenga la más mínima probabilidad de éxito. simplemente significa que nunca discutiré de nada con ella. y se les instruye en cambio para que asuman una postura de inferioridad. si hace un frío horrible. Ella.. pero yo creo que para nada. de lo contrario. hemos probado toda clase de estímulos. como sucede en el ejemplo siguiente. la semana pasada.chofisnay@hotmail.. sería muy agradable que me llevases a cenar de vez en cuando. En pocas palabras. Por ejemplo. Terapeuta: ¿Qué significado tiene eso para ustedes? Madre: No sé... Por supuesto. Dichas consecuencias deben producirse de una manera accidental. Suzie. mediante la queja y no a través de un sencillo pedido. me dijo: «¿Es suficiente que hoy vaya con un suéter al colegio?» Le contesté: «Pero. Hace un frío que pela.. Las intervenciones varia si no me da la gana. y que eso la vuelve loca. si el hijo las pone en tela de juicio: «Oh. si nadie se pelea con ella. y se marchó. el cónyuge en cuestión creerá que se trata simplemente de bajar la cerviz o de asumir una postura demasiado suplicante. consiste en sugerirles a los padres que usen consecuencias reales en lugar de sermones. porque la posición más convincente que me gustaría que asumiesen sería la de parecer desamparados y mostrarse totalmente desconcertados.. Terapeuta: De modo que. Y quizás esto les suene aún más absurdo. Suzie. y los padres tienen que disculparse por ellas. Me gustaría que adoptasen una postura aún más convincente.. hace un par de días.. Debo haber estado desayunando y caminando con una tostada en la mano mientras arreglaba tu cuarto. En los problemas conyugales.. la parte que se considera ofendida suele tratar de arrancar la consideración de su cónyuge. a menudo las quejas se formulan con una retórica que resulta especialmente incendiaria: «¿Por qué puedes ser considerada con cualquier maldito extraño. con frecuencia son vagos o equívocos. pensaré sobre la cuestión. Veremos. La formulación que resulta más fácil de aceptar es aquella que permite que el cliente tenga la sensación de 169 . y si empieza a hacer calor. pero al terapeuta puede convenirle utilizarla con aquellos padres que dicen hallarse al final de su capacidad de resistencia. siguiendo lo que usted dijo. y no conmigo ni con los niños?» «¿Cuándo vas a tomarme en consideración a mí. como la máquina de coser. en vez de pasar el tiempo pensando en tu propia comodidad?» Si se efectúan pedidos. Sin embargo. ella trata por todos los medios de provocar una discusión.» El terapeuta pretende impedir las exigencias altaneras y el hecho de no realizar solicitudes explícitas. Y si nadie discute con ella.» Y ella me dice: «Pero quizás esta tarde haga calor.. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Ponte la chaqueta para ir al colegio. ustedes han tratado de. Padre: Ella se limita a. y la actitud de inferioridad como la posición de fuerza. En pocas palabras.

Trata de solucionar las diferencias razonando con una o con ambas partes.com Cómo abreviar la terapia que se halla en una postura de superioridad con respecto a su cónyuge. que es el principal solicitante de ayuda. languidecería si él no propiciase sus atenciones sobre usted. aduciendo que no estaba seguro de lo que usted quería. actúa como si estuviese dejándose cortar su brazo derecho. Le recuerdo cómo me trata. ello exigirá que usted le haga abandonar el pedestal que ha colaborado a crear. Terapeuta: Si usted aspira seriamente a cambiar el papel que ha estado desempeñando hasta ahora. dado que las batallas entre su cónyuge y su hijo llegan a puntos tan escandalosos y aterradores que resultan imposibles de ignorar: se tiran objetos a la cabeza. pronto descubrirá que es difícil de poner en práctica. en especial todo comentario que exprese desacuerdo.. el razonamiento sirve en realidad para enconar la situación. Casi cualquier comentario que haga uno de los contendientes. en el que. en cambio. Dice que a usted le gustaría que su marido la tratase con más consideración. Por correctamente que se lleven a cabo. o que no ha aceptado de manera adecuada las necesidades o la postura del hijo. y una o las dos partes abandonarán encolerizados la habitación. Es decir. es de veras interesante. que sus peticiones se hagan más informales. y convencen a la pacificadora de que la situación exige la ayuda de un experto. la pacificadora le explica que el padre en realidad le quiere. suele presionar al terapeuta para que convoque a las dos partes beligerantes y actúe como un pacificador más hábil. y así sucesivamente. pero la manera en que usted le transmite esta necesidad lo deja a él completamente in albis. con mucha frecuencia inmediatamente después de un estallido. más bien. Paciente: Pero si no es así.». una desesperación que es probable que él interprete como que usted le considera su sol. La pacificadora. A ella le gustaría que hubie170 VIL Las intervenciones se una mejor relación entre las dos partes beligerantes. Aun en el caso de que el que solicita ayuda esté de acuerdo con ello. 171 . Esto le sitúa a él en una posición demasiado importante. Como es obvio. Existe un contexto especial. Al hijo. se empujan o se golpean. es probable que llegue a expresar sus peticiones de un modo menos impositivo. En vez de apaciguar las aguas. y necesita estructurar el tratamiento de un modo que exija la participación activa del pacificador. por lo menos al principio. Y esto requerirá. El terapeuta preferirá. promover y utilizar la posición de intermediario del pacificador. y se siente personalmente incómoda por el escándalo y por la inquina que provocan las peleas. porque implica una crítica dirigida al hijo y una coalición entre la madre y el padre. el elemento pacificador. que siga haciendo lo mismo pero mejor. de carácter triangular. estos esfuerzos de pacificación polarizan aún más la relación entre ambos contendientes. pero a condición de que se haga de un modo distinto. la pacificadora le dice que se ha mostrado demasiado impaciente o demasiado exigente con el hijo. y a continuación manifestar su solicitud concretamente para que él no pueda vacilar al respecto. Al padre. Que le hace pensar que usted. reprochándoselo al padre y estableciendo inconscientemente una alianza entre el hijo y ella. Si se decide a ello. inconscientemente. Paciente: Sí. Hay que evitar la tentación de decirle al pacificador que desaparezca de la escena y que los deje a ellos que se arreglen solos. uno de los padres se halla en un conflicto con un hijo adolescente. Más o menos de esta forma: «Me encantaría que. desencadenará rápidamente una batalla campal. su luna y sus estrellas.chofisnay@hotmail. y el otro progenitor intenta actuar como pacificador. hace que persista el problema. A continuación figura un ejemplo simulado de este tipo de formulación: Terapeuta: Mire. en cierto modo. Las contadas ocasiones en que ha hecho algo por mí. Sin embargo. Se lo he dejado muy claro. y cómo la mayoría de hombres que él conoce tratan mucho mejor a sus mujeres.. primordialmente. el terapeuta debe hacer caso omiso de esta invitación. Terapeuta: ¡Se trata precisamente de eso! Ese esfuerzo mismo da a entender una desesperación. y pide que tenga paciencia y sepa soportarlo. lograrlo exigirá en usted la suficiente dignidad como para que él se dé cuenta de que no es el centro del universo. por ejemplo. En la mayoría de casos de este tipo. También esto adquiere un cariz explosivo. desde la cual puede imaginar que será suficiente con arrojarle alguna migaja de vez en cuando.

Mire. puede resumirse en la siguiente afirmación: «Me gustaría que lo hiciese. Es como si se viese a ésta como alguien frágil. Terapeuta: Ellos continúan peleando porque cuentan con que usted hará de mediadora razonable.» Aquí el terapeuta ha definido de nuevo el papel de la pacificadora como el de una intermediaria. su libertad tiene que ser defendida por otra persona. no sólo a través de una actitud compasiva con cada una de las posturas de ambas partes. Pedir abiertamente lo que uno desea es considerado como dictatorial. Así. A usted le corresponde hallar la formulación concreta. ellos no tendrán que usar y desarrollar sus propios recursos negociadores. no escuchan lo que usted les dice. Ellos siguen peleándose. sino también llevándolas más lejos que los propios contendientes. si pudiese conseguir que alguno de ellos hiciese eso. He salido de casa. no podría decir con precisión qué es lo que estoy haciendo mal. y los compadezca a cada uno de ellos. pero más o 172 VIL Las intervenciones menos vendría a ser algo así: «No puedo culparte por haberte enfadado tanto con él. pero quiero que él quiera hacerlas. haciéndole ver que usted va demasiado lejos. Sin embargo. y paradójicamente. esto refleja una aversión a pedirle a otro individuo algo que le disguste o que exija determinado esfuerzo o sacrificio. Evidentemente. que es una imagen refleja del intento de conseguir espontaneidad mediante la premeditación. y ellos suponen equivocadamente que usted puede llevar a cabo la negociación en su lugar. siendo así el portavoz más juicioso de cada una de las partes. sino únicamente que usted se está tomando personalmente la molestia de ser razonable. Dependen de que usted se muestre razonable entre el otro contendiente en la pelea. En consecuencia. pero sólo podrá abandonar esa situación si y cuando su marido y su hijo dejen de necesitar que desempeñe esa función. Paciente: No razonable. puede ampliarse el ámbito de la estrategia de modo que ella deje de asumir una postura que irrite a los contendientes. alguien que no sabe decir que no. si usted les diese a entender que podría no ser una persona juiciosa. quizás hasta un extremo absurdo de modo que ellos tengan que transformarse en razonables ante usted. Para que esto cambie habrá que recurrir a algo que quizás usted considere chocante: transformarse en negociadora no razonable.» Al parecer. Me doy cuenta de que me estoy equivocando. Me refiero a que él podría obedecer ciegamente las órdenes pero sin quererlas. y a continuación. El intento de conseguir sumisión a través de la libre aceptación Esta solución. De veras. usted puede tratar de mantenerse al margen. o como una intromisión perniciosa para la integridad de otra persona. pero todavía me gustaría más que quisiera hacerlo. Paciente: Es verdad. pero que eso no ha funcionado. Tal contradictoria confusión se ve ilustrada por la siguiente mención (véase también el capítulo VI de Cambio) de las elucubraciones que pasan por la mente de una madre cuyo hijo de ocho años no se muestra ávido de hacer sus deberes escolares y el resto de tareas domésticas: Creo que lo que estoy tratando de decir es lo siguiente: quiero que Andy aprenda a hacer cosas y quiero que haga cosas. Tuve que volver. En todo caso. quizás ellos empezasen a pensar que necesitaban realizar su propia negociación por su cuenta. incapaz de determinar su propio nivel de docilidad. ¿en qué sentido? Terapeuta: Mire. usted comprobaría que su acción resulta beneficiosa. no creo que haya ido demasiado lejos. me siendo muy cansada de estar siempre atrapada en el medio. La compasión posee efectos más apaciguadores que la oposición.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Bueno. 4. cuando usted se presenta ante ellos y les señala lo no razonable de sus acciones. Terapeuta: Puedo comprenderlo muy bien. pero no puedo estar de acuerdo en dictar173 . pero no creo que eso salga bien. Si el paciente acepta estas redefiniciones. con una razón que manifiesta resultados contraproducentes.chofisnay@hotmail. ellos están pendientes del hecho de que usted siempre ha aparecido y los ha rescatado. Usted es la voz de la razón. pero se pueden oír sus gritos y sus alaridos por toda la manzana. De hecho. usted ha dicho que ha intentado mantenerse al margen. la ha definido como intermediaria razonable. Paciente: Pero no veo que eso pueda suceder. Esta postura no razonable puede comunicarse a la perfección. Pienso que ellos pueden hacer que usted entre en liza.

cosa que resulta probable. lo que se denomina esquizofrenia puede en buena parte interpretarse 174 VII. la paradoja sale a la luz mediante la queja: «Mi marido ignora mis necesidades. de este modo en las transacciones posteriores aumentará la necesidad de expresarse indirectamente. En tales casos.» En algunos problemas conyugales. Me siento muy cómodo así. llegará a quedar enterrado hasta esta altura de la pared (hace referencia a los objetos. Si a un niño se le deja absolutamente solo.com Cómo abreviar la terapia le a él lo que tiene que hacer. de acuerdo con una postura que cabría enunciar así: «No quiero que lo haga. si accede. Le gustaría que su hijo se pusiese otras prendas de vestir y se comportase con normalidad. sus peticiones indirectas. Esta penosa paradoja se manifiesta a través de numerosas formas clínicas —problemas conyugales. olvídalo. vuestras excelentes intenciones están manifestando unos 175 . Por el contrario. En efecto. lo que podría constituir una sencilla petición de sumisión. ropas. y cada persona trata de convencer a la otra de que expresarse de modo directo resulta inútil. tirados por el suelo de su habitación). en lo que suele llamarse comúnmente «esquizofrenia del adulto joven» un padre puede resultar perturbado por la conducta extraña de su hijo. En todos estos problemas hay un mismo hilo conductor: una persona intenta obtener la sumisión de otra. La estrategia global para afrontar estos problemas consiste en lograr que la persona que solicita algo lo haga directamente. se pone a andar por casa vestido exclusivamente con ropa interior.» Sin embargo. y que haga voluntariamente lo que A quiere. Si tengo que decirle lo que me gustaría. Por ejemplo.» Por último. están confirmando involuntariamente sus sospechas y. si es que me estás pidiendo que me ponga más ropas. No. el problema quedará incrementado si la réplica del hijo. redefiniendo como beneficioso aquello que el cliente quizás considere como destructivo. por supuesto. Cuanto más encubierto o grotesco sea el rechazo más convencido quedará el padre de la fragilidad de su hijo. al mismo tiempo que niega que esté pidiendo tal sumisión. Quiero que él quiera hacer las cosas. por extraño que pueda parecerte. Las intervenciones útilmente como una enfermedad de exceso de cortesía que afecta a ambos protagonistas: «En realidad. éstos son dos extremos. problemas de crianza infantil y esquizofrenia. cuando ustedes se muestran atentos y amables con él. y a la inversa. que. En una situación de esta clase. etc. lo hará porque se lo he pedido y no porque él lo quiere de veras.. Pero. es tan indirecta como la declaración del padre: «Uno tiene que hacer lo que tiene que hacer» (o respuestas aún más extrañas: «Creo que los espíritus me están llamando»). juguetes. por ejemplo.chofisnay@hotmail. debería ser consciente de ellas sin que yo tuviera que decírselo. en consecuencia. como algo inconscientemente destructivo. pero me doy cuenta de que se trata de algo que tendremos que enseñarle. las solicitudes directas. a la cual podría responderse mediante una simple manifestación de rechazo o de aceptación. ésta es la solución que tiene lugar en todos aquellos problemas en los que el sujeto A pide al sujeto B que realice algún acto o tome alguna decisión.» «De acuerdo. Terapeuta (al padre): Si se examinan en conjunto todos los datos me da la sensación de que lo que encontramos en el núcleo de la inadaptación de su hijo es el temor de que él tenga excesivo poder para hacer que usted y su esposa se sientan culpables. si es que él no se siente feliz haciéndolo. y estoy seguro de que estarías más cómodo si usaras más ropa. pero el padre no se limitará simplemente a pedirle eso. A le pide a B que deje de quejarse y de resistirse. Debes decidir por tu cuenta esta clase de cosas. Por ejemplo. aunque la solicitud se formule de modo arbitrario. tratará de inducir al hijo a que lo haga como un acto voluntario: «Sé que sientes frío cuando andas vestido así. el terapeuta tiene que solucionar el problema de hallar una forma de influir sobre el cliente con objeto de que lleve a cabo esta variación. será aún peor dado que. y cuando B se resiste a la solicitud A trata de contrarrestar la resistencia de B señalando que lo que ha pedido es algo perfectamente justo o razonable. En otras palabras. se transforma por el contrario en un intercambio generador de problemas. yo tampoco estoy rechazando nada. no te estoy diciendo lo que quiero que hagas.» El terapeuta puede utilizar esta postura para redefinir la benevolencia del paciente. este tipo de clientes se encuentran a menudo motivados por el deseo de mostrarse benévolos.» El hijo podría aminorar el problema si contestase de forma directa: «Mira. no quiero que lo hagas si no crees que es correcto hacerlo. Por desgracia. A la petición indirecta se contesta con un rechazo indirecto.

A veces esto se puede lograr entrevistándose a solas con el defensor. Esta pauta de interacción la hemos bautizado con el nombre de «juego del acusador y del defensor». no fue necesario. Por ejemplo. El terapeuta está en condiciones de añadir una persuasión adicional afirmando: «Quizás le estoy pidiendo demasiado. por lo general. y convencerle de que efectuase dos declaraciones ante su esposa cada vez que ésta le acusase de algo. No soy divertido. Sin embargo. la única forma en que el acusador puede entender mejor su errónea acusación consiste en que el defensor acepte las acusaciones. sometimos a tratamiento a una pareja ya mayor que se había estado dedicando a este juego durante más de treinta años. y ustedes pueden transmitírselo si le plantean exigencias importantes y. El resultado es que A continúa con sus acusaciones. le imponen alguna sanción si no cumple lo prescrito. Después de unas cuantas sesiones conjuntas para recoger datos y planificar el caso. Primero había de decir: «Tienes razón.» De forma similar. El médico me ha ayudado a darme cuenta de ello. El terapeuta manifiesta que el acusador es la persona que está equivocada o que causa el problema y entonces el defensor. en caso necesario. si una mujer acusa a su marido de beber en exceso y éste lo niega. y tienen derecho a seguir el camino fácil. Él se defendía afirmando que había hecho las cosas lo mejor que había podido. Puede apreciarse en problemas conyugales («Estoy segura de que él tiene una aventura»). Mi función se limita a ayudarles a 177 . Había renunciado a una profesión en Europa para venir a América y casarse con ella. sobre todo si tal aceptación se lleva en un grado obviamente absurdo. falta de honradez. si la esposa nos preguntaba acerca de nuestro diagnóstico. la defensa de B suele confirmar las sospechas de A. La confirmación de las sospechas del acusador mediante la autodefensa En esta clase de problemas. El «juego» se acabaría si una de las partes abandonara su 176 VIL Las intervenciones papel repetitivo. que también desea que acabe el juego. en problemas de educación de los hijos («Sabemos que ella se ha metido en problemas») y en dificultades relacionadas con el trabajo («Sabemos que está bebiendo durante la jornada de trabajo»). Después de unas cuantas situaciones de acusación y reconocimiento de culpa el juego se acabó. Por ejemplo.com Cómo abreviar la terapia resultados destructivos. nosotros estábamos preparados para respaldar esta opinión. dejándole que pague el precio del fracaso en su vida. 5.» Como es natural. nuestra principal medida terapéutica consistió en verlo a él a solas. su hijo no resulta demasiado gratificador para ustedes.» Segundo: «Me han dicho que soy demasiado viejo para cambiar. Después de todo. lo mejor sería no preocuparse siquiera por lo que le estoy sugiriendo. delincuencia. exceso en la bebida. B refuerza su defensa y así sucesivamente. y que éste responda mediante una negación de las acusaciones y una autodefensa. Sin embargo.» Puede llegar a aplicarse más presión aún: «Por supuesto. la renuncia de un marido a pedirle favores a su mujer puede redefinirse como una «privación inconsciente de la cosa que ella más necesita de usted. Lo típico es que el sujeto A formule acusaciones acerca del sujeto B. en opinión del terapeuta. lo que han estado haciendo hasta ahora. Se trata de una intervención diseñada para reducir el valor informativo de la comunicación interpersonal. Él necesita convencerse de que no es tan poderoso. hay alguien que sospecha que otra persona realiza un acto que ambas partes consideran equivocado: infidelidad.chofisnay@hotmail. quien no había sabido apreciar los muchos sacrificios que él había realizado en honor de ella. Ella lo acusaba a él de no ser nada divertido y de proporcionarle unos recursos económicos bastante mediocres. el terapeuta puede preparar el terreno para una interferencia adoptando una postura neutral: «Mi función aquí no consiste en hacer de detective y averiguar quién de ustedes dos está en lo cierto o se equivoca. puede solucionar el problema a través de una acción unilateral. pero me atrevo a hacerlo únicamente porque tengo la sensación de que usted está dispuesto a hacer sacrificios si ello favorece a su hijo. una sensación de que usted está dispuesto a asumir el mando». dicha acción resultará difícil porque. Este juego del acusador y del defensor también puede finalizar mediante una intervención llamada «interferencia». Desafortunadamente. convirtiendo en inútiles los intercambios verbales entre dos partes al no haber modo de saber si realmente se están refiriendo a los hechos en cuestión.

Al mismo tiempo. él ya no se halla sometido al mismo grado de presión para defenderse a sí mismo. antes de llegar a casa. si ya no puede soportar más las presiones y está a punto de confesar. uno frente al otro. quiero que sólo beba una copa. En nuestra opinión. También usted tiene que poseer una «tarjeta de puntuaciones» propia. como paso inicial para afrontar el problema. Al pedirles que lleven a cabo esta prueba. su marido no tiene que preguntarle cuál es su nivel de excitación. haga exactamente lo contrario. lo importante para la definitiva solución del problema es que su esposa perciba mucho mejor cuál es su grado de potación de alcohol. (Volviéndose a la esposa. se ha roto. la estrategia básica es idéntica. no es el caso de continuar presionándole para que confiese. Por consiguiente. Usted tendrá que ayudarla en esto. y de la forma en que ha actuado. ya que no consigue ninguna respuesta que le dé una información real. ella debe contestarle siempre lo mismo: «No he sentido nada. quiero que usted beba al azar. se comporte de modo imprevisible. A la noche siguiente. en consecuencia. libera a la esposa de las implícitas presiones del marido con objeto de que alcance un orgasmo. y si lo que se informa al respecto es o no fiable. Y así sucesivamente. durante los siguientes encuentros sexuales ella tiene que limitarse a advertir sus sensaciones corporales con independencia del mucho o poco placer que experimente. pero la tarea se estructura de modo que sea imposible discriminar si se ha hecho de veras o no. En consecuencia. Paralelamente. Otra aplicación posible: no es raro que en los problemas de anorgasmia el marido trate de comprobar el nivel de excitación de su esposa durante el coito. obviamente. Esta semana. Finalmente. 179 . de modo directo o indirecto. La tarea introduce un elemento de incertidumbre con respecto a la «conducta de borracho» del marido. se le dice al adolescente que.» Si los pacientes no se oponen con vigor a esta definición del papel del terapeuta.) Su tarea consiste en comprobar cuál es su grado de perspicacia para ver más allá de la conducta superficial de su marido y evaluar lo mejor que pueda cuánto ha bebido él exactamente. que. A los padres en cambio se les indica que traten de sonsacarle qué es esa cosa buena que ha hecho. el terapeuta ha colocado a la pareja en una postura interesante.» Este mandato convierte en irrelevante toda comprobación que él intente hacer. Sin embargo si. La interferencia puede servir para impedir tales esfuerzos. Está autorizado a acusarse a sí mismo. La interferencia puede utilizarse para solucionar otros problemas. Por ejemplo. éste puede comenzar a interferir en el juego. como último recurso tiene que apelar a la mentira y decir que ha hecho algo malo. Terapeuta (al marido): Ya sea que usted beba poco o mucho. No quiero que comparen sus tarjetas: lo haremos cuando vengan de nuevo la próxima semana. En este sentido.com Cómo abreviar la terapia ambos en su comunicación recíproca. Así. un día por la noche. Y como este proceso no debe ser interrumpido. ¿Está borracho de veras o se limita a actuar siguiendo las indicaciones del terapeuta? A la acusadora le resulta ahora muy difícil tener que enfrentarse con su marido. pero que cuando llegue a la puerta de su casa actúe como si estuviese borracho. Tiene que llevar un registro de lo que ha bebido cada día.chofisnay@hotmail. Creo que ella no es tan precisa como piensa. estos bienintencionados esfuerzos no sirven más que para presionar más a la esposa en el sentido de que ésta alcance un orgasmo. si los padres comienzan a interrogarle y el muchacho dice que el profesor le ha reprendido aquel día. y necesito comprobarlo. Por ejemplo. no puedo preocuparme por la cantidad de alcohol que usted beba o deje de beber. el terapeuta ha interferido en el juego del acusador y del defensor. pero se trata de una acusación en la que no se puede confiar demasiado. por el motivo que sea. a un adolescente acusado de ser indigno de confianza se le pide que haga algo que sus padres aprobarían con entusiasmo. puesto que él tiene que fingir una deliberada intoxicación. El terapeuta puede empezar diciéndole a la esposa en presencia del marido que uno de los aspectos del problema está relacionado con su necesidad de hacerse más consciente de sus sentimientos y sensaciones. ellos no sabrán si su hijo está diciendo la verdad o está ajustándose a las instrucciones del terapeuta. pero sin decirles a ellos en qué consiste. él olvida esta directriz y se inmiscuye en el tratamiento. En una sesión conjunta se 178 VIL Las intervenciones pide al acusado que haga algo. sobre todo durante la relación sexual. y al mismo tiempo. por el medio que sea. o le pregunte si ha llegado al orgasmo.

ésta es la única intervención. después de verse sometido a una intervención concreta. ella se marcha. noción que no tiene por qué coincidir con el máximo: «A usted le iría mejor un mejoramiento del 75% que no uno del 100%. Necesita tiempo para recuperarse. uno necesita averiguar paso a paso qué porcentaje de cambio sería el óptimo. aunque no se hallen en estricta dependencia del problema o de la solución que afecte en particular a un cliente.) Terapeuta: Mis colegas creen de veras que usted está infravalorando la situación. usted ha perdido amigos. no darse prisa. para sanar. de veras. y todo se vuelve muy confuso. y nosotros tenemos la fundada sensación de que está infravalorando el impacto de lo que le ha sucedido. lo que implica cosas como: «No puedo organizarme yo solo. y por ello las incluimos aquí debido a su amplia utilidad. que no esté mucho más deprimido de lo que está. etc. y no tratar de solucionarlo todo de inmediato. necesita tomárselo con calma. por supuesto. sobre todo en lo que respecta a reducir el tiempo. es decir. (Llamada desde la sala de observación. exige una adaptación.» En el ejemplo siguiente. O bien. pero otra forma de contemplarlos es en su calidad de mazazos psicológicos: han 180 VIL Las intervenciones sido inesperados.» O: «Los cambios que se realizan lentamente y paso a paso son más sólidos que los que ocurren de modo demasiado repentino. si se tiene en cuenta todo lo que le ha pasado. Y aunque resulte muy desagradable. la relación con su novia está en el aire. 1. Paciente: Está durando demasiado tiempo. Parece lo más lógico. salvo excepciones. hay que adoptar esta actitud cuando el cliente. no haga demasiado esta semana. aun en el caso de que no implique la formulación de una intervención. Y. Terapeuta: Esto no nos sorprende. El mandato de no apresurarse a menudo habrá que darlo muy pronto. el tiempo necesario para recuperarse. y ahora sus fuerzas se hallan disminuidas. necesita un tiempo para recuperarse. las cosas tienen que seguir un cierto calendario y un ritmo. nos sorprende lo bien que lo está llevando todo. Solamente se le dan instrucciones generales y vagas: «Sería muy importante que esta semana no hiciese nada que provoque ulteriores avances. Tranquilícese.com Cómo abreviar la terapia B.» La mayor parte de la intervención consiste en ofrecer razonamientos dotados de credibilidad que justifiquen el no ir deprisa: el cambio. Además. es decir. Al cliente se le dice que no haga nada y. o a aquellos que hacen presión sobre el terapeuta pidiéndole con urgencia una acción curativa en tanto que ellos se limitan a permanecer pasivos o no colaboran. ha vuelto a la siguiente entrevista informando sobre una mejora específica y deseada. aunque sea para mejor. Paciente: Hay ocasiones en que me siento mucho peor.chofisnay@hotmail. En ciertos casos. además. Esto casi puede representar un perjuicio para usted: nos sorprende que no se sienta muchísimo peor. Al final de la primera entrevista se le dice que no se apresure. se siente con el ánimo muy alicaído. rápidos y han venido juntos. Terapeuta: Hay otra cosa que quisiera comunicarle. Usted no está acabando las cosas. aunque no se utilice concreta181 . Me doy cuenta de que han sido acontecimientos que han tenido lugar efectivamente. con objeto de preparar el terreno para una intervención posterior más específica. Realice sólo cambios mínimos durante estos siete días. No apresurarse El indicarle al paciente que no se apresure en la solución del problema constituye quizás la táctica que utilizamos con más frecuencia en nuestras intervenciones. de haber perdido su empleo y de tener conflictos con su novia. Es igual que si le hubiese atropellado un coche. En tales circunstancias. Ha perdido un empleo.» Por lo tanto. Tengo que preocuparme por solucionarlo. Las intervenciones generales Hay momentos en los que el terapeuta quiere comunicar alguna postura de tipo general. También es posible que quiera utilizar dicha postura para averiguar si es suficiente con ella para solucionar el problema. un paciente que se halla en proceso de vender su casa se ha quejado de sentirse deprimido. algunos de los golpes que ha recibido eran casi como para dejarlo fuera de combate. a aquellos clientes cuya solución ensayada consiste básicamente en esforzarse mucho. Tengo la sensación de que usted nos ha estado describiendo una larga serie de mazazos que ha recibido. nada concreto. Le han cogido a usted por sorpresa. con bastante probabilidad en la primera sesión. Además.

Creo que puede usted resumir todo lo que le he dicho en este principio básico: antes que nada. En tercer lugar. si se le manifiesta que la solución satisfactoria de la dificultad depende de que avance con lentitud. y lo importante es que usted necesita ir más despacio. En otras palabras: el paciente ha exagerado en sus esfuerzos por solucionar el problema. Cuando las cosas no están claras. No se siente bien. por lo menos con demasiada rapidez. Los peligros de una mejoría En cierto sentido.chofisnay@hotmail. pero asumiendo a continuación una expresión preocupada y explicando que. traslados— son complejas. pero al nivel mínimo posible. Para que esto sea así. por lo menos hasta el próximo encuentro. que probablemente se ha visto alimentada por sus pertinaces intentos de «solucionar» el problema. La abordamos por separado puesto que tiene objetivos un poco diferentes. Esto sirve como aplicación de la idea de ir lentamente. es un cambio demasiado rápido. Ya sé que es difícil de aceptar. La mayor trampa para quienes tienen este tipo de problema es adelantar con demasiada rapidez. le han sucedido demasiadas cosas. Usted continúa deprimido. Hay que decir una serie de cosas con respecto a ir con más lentitud. evitaremos cualquier indicación de claro optimismo y de estímulo adicional. nuestra creencia básica es que usted está avanzando con excesiva rapidez. Basándose en este razonamiento. y no para la semana siguiente. es cierto. El terapeuta puede llegar a sugerir que la mejora ha sido tan rápida que ha provocado un cierto agravamiento del síntoma. muchos de mis colegas creen que usted posee un estilo analítico. sigue habiendo una tendencia a hacer algo. la próxima entrevista se fija para dentro de quince días. Si experimenta la tentación de emprender una iniciativa. uno de mis colegas sugirió que tal acción debía resultar del todo irrelevante con respecto a los problemas con los que se enfrenta usted. Dijo que si usted tenía que hacer alguna cosa. evita que el paciente tenga una sensación de urgencia. se apremia a los pacientes para que frenen cualquier progreso ulterior. las arenas movedizas. Éste es el momento en que usted puede cometer un desliz. y es más probable que abandone esos esfuerzos. y que le gusta pensar las cosas con 182 VIL Las intervenciones claridad antes de hacer un movimiento en falso. y como gratificación implícita: el paciente no tiene que gastar tanto dinero y/o tiempo en el tratamiento. pero una de las cosas que ahora me preocupan es la casa. En segundo lugar. que no hacen más que perpetuar el problema. quien una semana después informaba que se sentía menos deprimido y que había llevado a cabo diversas tareas: Terapeuta: Es un placer oír que esta semana ha hecho algunas cosas y que se siente menos deprimido.com Cómo abreviar la terapia mente el mandato de avanzar sin prisas. prematuramente. nuestro director asociado fue uno de los que intervino en el tema. Creemos que esta táctica es de utilidad porque describe al terapeuta como alguien que no pretende obligar al paciente a que cambie. esto puede considerarse como una ampliación o variante de la intervención «no apresurarse». y necesita bastante tiempo para recuperarse. me gustaría reunirme con usted dentro de dos semanas. que la hiciese. y una de las trampas que le acechan es pensar que ya se ha zafado de la red. De modo coherente con la estrategia de la lentitud. y que «usted quiere hacer algo». Para ilustrarlo. para que las cosas cobren un ritmo más pausado. Paciente: De acuerdo. volvamos al ejemplo del paciente deprimido antes mencionado. pero aquí reside la trampa. usted necesita avanzar sin prisas y abstenerse de cualquier actividad de envergadura. Como dijimos la semana pasada. Sin embargo. Terapeuta: Bueno. por deseable que resulte el cambio. aún no ha eliminado el problema. cosa que provoca en dicho paciente una implícita necesidad de colaborar con cualquier consejo o sugerencia que formule el terapeuta a continuación. cuanto antes mejor. y en este preciso momento se hallan un poco confusas ante sus ojos. ha de ir sin prisas. una mejora acelerada que intranquiliza al terapeuta. antes del veinte de octubre probablemente. relaciones. Preferimos con mucho reconocer que se han producido buenas noticias. Por lo tanto. Al mismo tiempo. Es comprensible que quiera sacarse el problema de encima enseguida. Emprender una acción antes de que esas cuestiones se hayan aclarado sería una verdadera trampa para usted. Tengo que invertir tiempo y atención en cerrarla. las cuestiones que está afrontando ahora —empleo. 183 . 2. y a menudo se aplica a determinadas clases de resistencia al paciente. en vez de la próxima. Y a pesar de todo. hay que esperar a que se aclaren antes de emprender una acción.

y así sucesivamente. Sin que sea necesario tener demasiada imaginación. Mire. es posible que su inconsciente nos esté transmitiendo algo. todos creemos que en realidad hay una coincidencia demasiado fuerte. Si se pierde peso. el terapeuta puede utilizarla para numerosos objetivos: puede ampliar la postura de «no apresurarse». de que algo pasa con la solución del problema en algún lugar. (El terapeuta relata entonces la historia de otro caso en el que no se tuvieron en cuenta los peligros de una mejora. En el ejemplo siguiente un terapeuta se entrevista con un marido y una esposa para tratar el problema de alcoholismo que ella padece. Esto se le expresa implícitamente al 184 VIL Las intervenciones paciente preguntándole sobre los peligros de una mejoría. Si lo que imaginan resulta excesivo. No sé si usted querrá que a él le pase esto. y es posible que la mera solución del problema implique una amenaza o un peligro ocultos para ustedes dos. tendrán que enviarse a arreglar todas las prendas de vestir. después de que no ha cumplido uno que antes se le había formulado: «No tiene por qué disculparse por no haber hecho lo que se le encargó la semana pasada. quizás tuviese un efecto pernicioso para su esposo. lo dejamos de lado. si usted funcionase mejor. Puede utilizar este método para aumentar la motivación: «Si mejorase. para no excluir nada que sea posible. Antes de seguir adelante. Si se adquiere un mejor rendimiento desde el punto de vista sexual. Ahora bien. o bien es posible que la propia pareja no esté en condiciones de mantener el ritmo que uno desee. Si uno se siente más seguro de sí mismo.com Cómo abreviar la terapia En este caso. y hacer yo todo el trabajo a solas». y las desafortunadas 185 . que yo comparto.) En la mayoría de las ocasiones el paciente responderá rápidamente que no puede haber ningún peligro. no obstante el terapeuta siempre puede exponer algún posible inconveniente. siendo demasiado concretos o reflexionando de un modo excesivamente práctico porque podrían descuidar algunas consideraciones importantes. Un único inconveniente dotado de credibilidad justifica la postura del terapeuta según la cual hay —no sólo puede haber— verdaderos peligros en una mejoría.chofisnay@hotmail. yo utilizaré los míos. ya les he planteado el tema antes preguntando si uno de ustedes o los dos son conscientes de algún inconveniente que pueda causar la solución del problema que ustedes padecen y que les ha hecho visitar a un anterior terapeuta durante aproximadamente un año. que la solución del problema le permitirá vivir mucho más feliz. o habrá que comprar un nuevo vestuario. de la mejoría. Una vez legitimada su postura. él no alzará un dedo para ayudarle a solucionar su problema. Mire. y así sucesivamente. con el programa que yo sugiero o con otra cosa.) Cuando yo les interrogué antes sobre la cuestión de si existe algún peligro o amenaza para uno de ustedes o para ambos en el hecho de superar el problema de la bebida y debatimos el tema. (Llamada desde la sala de observación. tengo que estar de acuerdo con ellos en que ustedes dos necesitan dedicar una profunda atención a esta pregunta: «Después de solucionar este problema de la forma que sea. ya sea en lo inconsciente o en lo preconsciente. él ya no podría dominarla y quizás se sintiese deprimido. quizás se sienta uno inducido a recuperar el tiempo perdido y descuide otras actividades necesarias. En otras palabras. para el cliente o para alguien que se halle próximo a él. ellos piensan que no le hemos concedido la atención suficiente y que antes de continuar avanzando. Ellos han tenido la sensación. dado que la propia deliberación acerca de la realización de un cambio ya implica un auténtico enlentecimiento del proceso. Pero la imaginación tiene que correr libremente. Permítame que le pregunte: ¿Ve usted algún peligro en una eventual mejoría?» El terapeuta indica implícitamente que si el paciente descuida sus deberes. Al contrario. quizás los demás ya no se cohiban al expresar críticas que hasta entonces habían reprimido «mientras uno se encontraba en baja forma».» El terapeuta utiliza asimismo esta táctica para presionar al paciente para que obedezca a nuevos encargos. El terapeuta plantea el tema de los peligros de mejorar para afrontar la falta de docilidad de la paciente ante las directrices formuladas durante una entrevista anterior: Terapeuta: Mis colegas también se hallan impresionados por la habilidad con que ustedes dos han venido entorpeciendo y saboteando este programa terapéutico. se le pregunta al paciente si se halla en condiciones de reconocer los peligros inherentes a la solución del problema. (No se le pregunta si habrá peligros. respondan a la pregunta dejando que corra libremente su imaginación. Todos coincidimos en que hay algo que hacer. después de que no ha obedecido la sugerencia del terapeuta. No puedo remar en su lugar. ¿con qué es probable que se encuentren? ¿En qué consistiría el impacto global?» Creo que lo mejor sería que no limitasen excesivamente su pensamiento. «si usted utiliza sus remos.

En algunos casos. es probable que éste se sienta frustrado por el cliente. Si el cliente comprueba que la mejora no os un lecho de rosas. pero sobre todo deben pensar y debatir la cuestión. Ustedes conocen sus propias vidas mejor que nadie. habrá que efectuar algunos cambios de papel. inconscientemente. podríamos ver alguna cosa. pero no siempre. en las ansiedades de rendimiento (véase un caso ilustrativo. Un cambio de dirección Por «cambio de dirección » entendemos que el terapeuta varía de postura. de modo no deliberado. Mujer: No me hago una idea clara. si usted deja de lado el problema de la bebida. o bien el terapeuta comprende que a pesar de sus sugerencias no se está avanzando hacia la solución del problema. por eso les recomiendo que se tomen dos semanas y dejen que su imaginación corra libremente sobre el tema. quizás entonces obtengan una idea más clara. Como mínimo. en mi opinión. El cambio de dirección también se hace necesario cuando el terapeuta sugiere algo a lo que el cliente accede pero que más tarde se muestra como no productivo. Basándose en lo que hemos estado hablando cuatro. estoy bloqueando la solución de este problema. Marido: Sería suficiente con dos. Mujer: ¿Cree usted que. en especial cuando se trata de problemas de ansiedad. 186 VII. una intervención de este tipo —«los peligros de una mejoría»— provoca un cambio significativo o incluso llega a ser todo lo que se necesita para solucionar la dolencia actual.. comienza a discutir con el cliente. (El marido repite el encargo. Me gustaría. Las intervenciones Mujer: ¿Quiere que escribamos una lista de cosas? Terapeuta: Pueden escribir. 3. ninguno de los dos tiene que prestar atención al problema de la bebida. (Llamada desde la sala de observación. Este estado de cosas suele reflejarse en que el cliente insiste en subestimar o rechazar el camino que le sugiere el terapeuta. Terapeuta: No se hace una idea clara. por eso quiero que los dos piensen sobre el tema. A medida que volvamos sobre los datos específicos. como sucede cuando se conduce un automóvil. constituye una amenaza posible. éste es el aspecto desagradable de la cuestión. Mujer: Sí. y de esta forma conseguirá una cierta distensión. Pero usted es un vigilante y usted una vigilada. y no se da cuenta de este fenómeno. también. insistir en que. El cliente lo da a entender quejándose de que «no estamos yendo a ninguna parte». Mujer: No. pero temo que afectaría su posterior reflexión. Podría haber contrapartidas. A menudo. y como resultado de dicho cambio cabe pronosticar un aminoramiento o una desaparición de su dolencia. le ofrece al cliente una explicación acerca de dicha variación. No consiste en algo concreto. el cambio de dirección implica un giro de 180 grados. Cuanto 187 . estoy distorsionando las cosas y violentándoles a ustedes. debido a las cosas que tendrían que cambiar? Terapeuta: Es una cierta amenaza. En mi intento por lograrlo. El cliente modifica su intento de solución.) Marido: ¿Podría darnos algunas ideas? Creo que ambos estamos confundidos. es demasiado tiempo. Quizás ustedes necesiten tres o cuatro semanas. en cualquier caso.) Terapeuta: (vuelve a exponer la idea básica poniendo de relieve la idea de que surgirían nuevos problemas si se soluciona el que ahora es objeto de tratamiento). al hacer esto. de directriz o de estrategia. asimismo. Si uno se da cuenta de que va en la dirección equivocada hay que invertir el rumbo para llegar al destino deseado. Pero en este momento no puedo decir nada.chofisnay@hotmail. No sabemos qué pasaría si esto ya no fuese así. en el capítulo X).) Dicen que yo puedo hacer pronósticos y que la información que necesitan se halla dentro de ustedes mismos. Permítame que me asegure de haber entendido sobre qué cosa tenemos que reflexionar.) Mis colegas dicen que el encargo es una tarea gravosa. seis veces —lo que haya sido— dénos alguna indicación que usted crea. Usted vela por ella..com Cómo abreviar la terapia consecuencias que tuvo el solucionar la dolencia en cuestión. Esta sugerencia que les estoy planteando acerca de una posible amenaza tiene prioridad. se sentirá menos obligado a acosarse a sí mismo para rendir más. cinco. (Llamada desde la sala de observación. Suele requerirse un cambio de dirección cuando el terapeuta. Podría darle un ejemplo. sobre todo. Terapeuta: No se me ocurre ninguna idea concreta. Mis colegas y yo podríamos discutirlo. y al hacerlo. consistente en esforzarse demasiado.

se ha dado cuenta de que había pasado por alto algún elemento. Madre: Creo que así es como hemos podido estar ojo avizor durante tanto tiempo. En cierta medida y de un modo más o menos explícito el terapeuta adopta una posición de simulada inferioridad y agradece al paciente que le haga abandonar una senda equivocada y le conduce a otro camino mejor. Ahora sí que comprende la situación. En cualquier tipo de inter189 . Poco después. o no le había concedido la importancia suficiente o algún punto que se había planteado con anterioridad. Terapeuta: En la sesión anterior tuve la sensación de que nos habíamos atascado y de que estábamos trabajando con objetivos entrecruzados. Quizás sea posible cambiar en el transcurso de una sesión. sobre todo la madre. esto sólo sirvió para que ella se reafirmase en su pretensión con más fuerza todavía. si hay un coterapeuta u observador que esté en condiciones de ayudar al terapeuta a efectuar la variación de rumbo. Tal declaración empezó por alarmar al terapeuta. y que sería de mayor utilidad y ver cómo puede tratar a su hijo de una manera diferente.» Usted (padre) tiene algo que capta el sonido. El observador telefoneó para hacer otro comentario desde la sala donde estaba situado. el terapeuta puede haberse comprometido hondamente en determinada posición: ha estado afirmando reiteradamente las mismas cosas. (Nota: La madre. más fácil será llevarlo a cabo. un observador llamó al terapeuta para recordarle un principio básico de la terapia breve: aceptar lo que el cliente ofrezca y considerar cómo puede ser utilizado en vez de discutir acerca de ello. y comprobé las notas de las sesiones anteriores. En algunos casos. y tomando el terapeuta una dirección distinta a la anterior. es lo que traté de decirle durante la última sesión. Terapeuta: Me alegro de que me lo diga. Ciñéndose a esta directriz. Paciente: Sí. Como consecuencia. y que la reducción de tal verborrea permitiría una mayor docilidad: Terapeuta: John ha dicho: «Tenemos un radar y un sonar. De modo que pensé mucho en esa sesión. el terapeuta efectuó un cambio radical de dirección diciéndole a la madre que él creía que algunas personas tienen de veras poderes intuitivos. Paciente: Sí. y quizás lo ha hecho con mucha fuerza. al reflexionar. Resulta más frecuente y más fácil que el terapeuta afirme que ha estado pensando mucho en el problema entre las distintas sesiones y que. han estado telegrafiando su propia ansiedad y provocando la mala conducta de sus hijos a través de sus artificiosas directrices verbales. pero que lo había discutido para probar la confianza de ella en sus poderes. empero. que implicaba a los padres ansiosos de dos chicos levemente difíciles. porque la cliente parecía fundamentar su criterio en una nada fiable adivinación del pensamiento y no en una observación de los hechos. Como era de esperar. En consecuencia. aquí y después en repetidas ocasiones. indica que ahora está escuchando y acepta la nueva dirección que adopta el terapeuta. ya veo» en respuesta a la manifestación de desacuerdo del cliente. ahora está en condiciones de ver que había tomado un camino equivocado y de que se requiere un enfoque muy distinto. en uno de nuestros casos. la madre afirmó súbitamente que. y usted(madre) algo parecido al radar.com Cómo abreviar la terapia antes se dé cuenta el terapeuta de la necesidad de un cambio de dirección. el cambio a menudo puede llevarse a cabo dentro de la sesión mediante un simple «Oh. ahora comprendo que hubiese sido del todo improductivo el seguir centrándonos en la relación con su marido. debido al poder de su intuición. Por ejemplo. En el ejemplo siguiente el terapeuta informa sobre lo que ha dicho el observador. Si se reconoce en un momento inicial del tratamiento. Dar marcha atrás con gracia resulta entonces más difícil. con lo que me he dado cuenta de que estaba errando los tiros. hasta que me di cuenta de que se sentía más desconcertada aún por su hijo. el padre afirmó que también él podía saber desde lejos si los muchachos se estaban portando bien oyendo el ruido que hacían o el silencio que se producía. A estas alturas. 188 VIL Las intervenciones incluso en tales difíciles circunstancias. con lo que el terapeuta intentó poner en tela de juicio esta supuesta capacidad materna. A continuación realiza el cambio de dirección basado en la creencia de que los padres. ella sabía si sus hijos se estaban comportando bajo control o no aunque se hallasen a una distancia considerable.chofisnay@hotmail. porque yo había estado suponiendo que usted estaba preocupada por su marido.

Después de nuestra última entrevista decidí consultar a un terapeuta más experimentado.enviando ondas que ustedes pueden captar. observando la receptividad del cliente. No le revelé su nombre ni ningún otro dato identificador. lo que digo sólo lo expreso a beneficio de inventario. pero no sé.. sin palabras. aunque suene un tanto exótico. si pudiese funcionar resultaría muy útil para ustedes. por lo que pueda servir. (asiente otra vez). Lo interesante. puede llevarse a cabo haciendo referencia a la consulta con otro terapeuta «más experimentado». Madre: Sería divertido probarlo (asentimiento anhelante). Pueden captar las ondas. Madre: Creo que es porque no sabemos cómo.esencialmente.. tendrán que seguir utilizando palabras. pero cuando sale de casa a cumplir lo ordenado. esto tendría otra ventaja: ni siquiera tendría que estar en presencia de ustedes para que lograsen controlar su conducta.. sino que estuviesen en condiciones de usar esa intuición para determinar la forma en que tiene que soplar el viento.chofisnay@hotmail. Ustedes poseen un fabuloso. paso a paso.compra el pan.. Madre: Hay que invertir el proceso. sólo aquello que me preocupaba especialnente. Madre: Las palabras no sirven. me sentía un poco perdido y no lograba captar bien algunos puntos que usted trataba de comunicarme. sería una lástima que no la utilizasen. sus poderes intuitivos. a su manera. Me atrevo a pensar que es muy probable que ustedes dos posean estilos diferentes pero que ambos capten con precisión qué es lo que este muchacho está haciendo ahora. y vuelve de inmediato. ustedes habrían de utilizar esa intuición para decirle a Robby. De acuerdo. pero déjeme que se lo cuente. sí (asiente).. Sería muy conveniente. en la medida en que hay un equipo emisor y receptor. sí.. pero que abarca los mismos elementos. En cierto sentido.. Supongamos entonces que ustedes fuesen capaces de utilizar su intuición. las palabras.. es que su intuición me parece una herramienta mucho más poderosa que la que acostumbran a utilizar con Robby. Resulta algo traído por los pelos.. que por más explícitos que sean hará de todas maneras lo que le plazca. Él me explicó por qué me sentía perdi191 .. y que debe reducir el paso y reevaluar el rumbo que ha adoptado.... que esas capacidades se entrenasen ahora para actuar como equipos emisores. ambos están manifestando que disponen de un equipo receptor bien sintonizado y bien entrenado. Todo lo que digo es que sería muy positivo que estos mecanismos pudiesen utilizarse en esta otra dirección. de hecho. es decir. si existe la posibilidad de que ustedes hagan uso de su intuición no sólo para recibir sino también para emitir. la falta de signos de asentimiento y las fórmulas del tipo «no» o «sí.. Observador: (entra) Pero usted tampoco sabe cómo recibe. es verdad. Terapeuta: .. estas señales significan: «¡Adelante!» A la inversa.. cuando se lleva a cabo una intervención prolongada y compleja.. no sólo para captar cómo sopla el viento. y ello se justifica diciendo que el consultor está demasiado atareado por su cuenta como para atender otras consultas posteriores.) Terapeuta: Le diré lo que he pensado. pero en ese caso él tendría que ser un equipo receptor.. Es particularmente importante el avanzar de forma gradual. Pero no están utilizando este aparato para tratar de controlar a su hijo. Terapeuta: . aparato receptor de comunicaciones. ¿En qué medida es él intuitivo? Terapeuta: Bueno. Una forma un poco diferente de cambio de dirección. La única razón por la que lo mencionaba es que no quisiera excluir que. compra los huevos. Terapeuta: . El «experto terapeuta» suele permanecer en el anonimato.. como sucede cuando él está bajo control y cuando está a punto de descontrolarse. 190 VIL Las intervenciones Madre: Él lo volverá a hacer. para decirlo con palabras concretas. Madre: Invertir.. evidentemente.. sobre todo en el área que se ha vuelto problemática para el paciente: Terapeuta: Como quizás ha podido comprobar.. pero» significan que el terapeuta se encuentra en una Vía no admitida. suena bastante sorprendente. Si ustedes le envían a una tienda... Terapeuta: . y por eso no quiero forzarlo en absoluto. Terapeuta: Sí. ustedes habrían de lograr transmitirle: vete directamente a la tienda. Entonces no tendrían que limitarse a ser muy explícitos verbalmente con Robby. o incluso lo que está a punto de hacer dentro de un instante.com Cómo abreviar la terapia vención.. La única descripción de sus cualificaciones profesionales consiste en decir que se trata de alguien mucho más experimentado que el terapeuta. Madre: Sí. Terapeuta: De acuerdo. Terapeuta: Además..

pero convencerse de que el porqué de dicha acción hay que atribuirlo a una motivación hostil encubierta. No mirar lo negativo. Este tipo de cambio de dirección resulta más eficaz si el terapeuta añade además: «El experto aludió a un punto que yo no logro entender. También puede adoptarse una postura de esta clase en forma 192 VII. Al mismo tiempo. puede usar lo negativo. Para provocar su propia ira.. Como consecuencia. Se lo expondré con toda concisión y claridad de que sea capaz. tiene que estar en actitud de «mirarle el diente a caballo regalado». que la había hecho someterse a tratamiento. En el ejemplo siguiente. Las intervenciones interrogativa. y subraya cómo el paciente desempeña un papel activo en la persistencia de su problema. Esto se suele hacer cuando el cliente ya se ha resistido a anteriores sugerencias. y que cuando ocurra algo positivo cuestione siempre la motivación de la otra persona y que busque la razón negativa subyacente que explique el hecho de que alguien se haya mostrado agradable con ella. puesto que le permite alzarse por encima de su terapeuta entrando en coalición con el prestigioso experto. pero al menos estoy en condiciones de darle algún consejo concreto sobre cómo conseguir que las cosas vayan aún peor. el terapeuta expone concreta y pormenorizadamente todas las cosas que el paciente ha estado haciendo para solucionar su problema pero que en realidad servían para exacerbarlo. Como tenemos poco tiempo y usted necesita pensarlo mejor. al mismo tiempo que consolidábamos los cambios positivos que se habían producido en su conducta.com Cómo abreviar la terapia do e indicó unas cuantas cosas que yo había pasado por alto. y sobre todo en relación con el tema de la ira. el hecho de sugerir específicamente en qué forma puede lograrse que el problema empeore hace que el paciente se vuelva más consciente de lo que sucedería si continuase realizando sus acciones anteriores.. Se lamentaba de no haber entendido cómo se había producido la mejora.chofisnay@hotmail. sólo se menciona implícitamente. queríamos eliminar su insistencia acerca de la comprensión y de la certidumbre. A veces sin embargo es posible causar un mayor impacto si se ofrece una sugerencia en calidad de instrumento para que las cosas empeoren. al oír que ella se lamenta y desea entender. con preferencia algo positivo. no en una declaración positiva: «¿Sabe cómo lograr que el problema empeore?» O: «¿Qué es lo que haría que su problema fuese aún peor?» Esto puede resultar útil en dos casos: al principio de la terapia con clientes ambiguos o que ofrecen resistencia. de modo que quisiera transmitirle a usted sus ideas. y esto la había sumido en la incertidumbre. En nuestra opinión. Un ejemplo de este enfoque centrado en el empeoramiento lo constituye una paciente aquejada de accesos de ira incontrolable e injustificada. 4. No tiene que buscar cosas negativas. le daré al menos unas cuantas indicaciones que proceden de mi experiencia con la gente. y en cambio da paso a la sugerencia con las siguientes palabras: «Si usted lleva a cabo lo que estoy a punto de recomendarle.» Esto puede incrementar la probabilidad de que el paciente acepte ese elemento. su problema había ido disminuyendo después de varias entrevistas.» O bien: «No se me ocurre sugerirle algo que pueda ayudarle. se introduce en la sesión para ofrecerle una receta que le permitirá adquirir certidumbre: cómo conseguir enojarse. Lo mejor es buscar algo. pero lo mejor de todo es querer buscar cualquier cosa. y pienso que si usted se ajusta a ello podría garantizarse que estará en condiciones de pasar de inmediato desde un estado de calma a uno de rabia.» A continuación. Cómo empeorar el problema Cuando un terapeuta brinda una sugerencia suele añadir que la acción sugerida probablemente resultará útil para lograr una mejoría del problema. preferible193 . El terapeuta abandona la actitud «esto podría ser útil». Observador: Le daré un. casi le podría garantizar que su problema empeorará. los elementos contrarios —aquello que el terapeuta espera que el paciente haga— resultan más fáciles de captar y de seguir. un observador. o cerca ya del final para reforzar el progreso obtenido. Como consecuencia. Esto se logró dándole instrucciones sobre cómo hacer que las cosas fuesen peor. o se ha mostrado reticente a probar algo nuevo. la necesidad que tenía la paciente de comprender y de estar segura formaba parte de su anterior intento de solución. Ya no se le dice al paciente lo que hay que hacer. Se le indica que analice las transacciones interpersonales en lugar de darlas por supuestas. pero dijo que usted sí lo entendería. al poseer una capacidad de comprensión superior a la del terapeuta.

decidir: «Voy a mirar qué hay detrás. ló que entonces ha sucedido es que no funciona porque no la ha aplicado en el grado suficiente. y no limitarse a considerarla en su valor aparente. pienso que no ayudaría para nada.chofisnay@hotmail. en los casos en que el cliente ha estado resistiéndose a sugerencias ofrecidas de un modo más directo: Terapeuta: Su hijo ha estado actuando de una manera muy difícil. pronostique mentalmente qué es lo que va a suceder.» Él (el terapeuta) y yo tratamos ahora de ayudarla a que lo aprenda. creo que hay otro antes. deliberadamente. lo que yo le digo es algo que usted puede elegir cuando quiera. Para ello necesito sentirme airada. Paciente: Nunca me sentiré distendida. no ganaremos nada discutiendo. no puedo. Y lo que usted necesita es arrimar el hombro a la tarea. Cómo empezar a dejarse llevar por el proceso. como hay poco tiempo. Si quiere..» Luego viene el 194 VIL Las intervenciones segundo paso: sea cual sea la conducta. Debe pasar por alto sus modales autoritarios. pero sin presentarlo como sugerencia para que las cosas empeoren. sí. Creo que usted debería imponerle algún castigo por su conducta. Pero atribuyéndole a lo positivo una intención soterrada. connotación o cualidad negativas. para pronosticar la conducta de una persona.. su aspecto personal y el orden en su habitación. a pesar de los esfuerzos que usted ha realizado para que él se convenza de que usted lo quiere y se preocupa por él. Pero si estoy equivocado y la actitud que usted ha asumido hasta ahora es la correcta.com Cómo abreviar la terapia mente cosas positivas. que es una especie de sugerencia al revés. también podemos estimular la ira. usted tiene que dejar de lado cualquier cosa que esté haciendo. No lo creo. La fórmula consistiría en lo siguiente: tome una conducta. lo mejor es comprobar cómo funcionan. si él le exige su tiempo y su atención. cualquier conducta que probablemente resulte repetitiva. 195 . Quiero decir que estaré siempre observando y escuchando. Le he sugerido lo anterior porque creo que sería de utilidad. adjudíquele una motivación. insistir en ella. Aquí tiene un ejemplo. Como variante de este tipo de intervención el terapeuta puede prescribir aquello que el paciente ha estado haciendo. Terapeuta: Por favor.. ahora es necesario crear cierta lentificación en la mejora. En esto consiste el primer paso. además de la predicción que mencioné en último término. y a continuación.. preferiblemente desagradables. pero yo me estoy limitando a brindarle una fórmula. Se trata de tres factores. al tiempo que define la conducta del paciente como potencialmente útil para la definitiva solución del problema. No creo que éste sea el primer paso. Le pida lo que le pida. Esto la ayudará a airarse. dado que no me siento especialmente enfadada sino que más bien estoy de buen humor. usted debe concedérselo. Observador: Quizás.» Utilizo un ejemplo ridículo pero que sirve para aclarar las cosas. aunque sea ridículo: «Fulano probablemente respirará sólo para realizar sonidos que me molesten. el terapeuta exige que el paciente ejecute esta anterior solución hasta el extremo. insidiosa. no tomar las cosas por su valor aparente. Por el contrario. pero sí estoy convencido de que el primer paso más conveniente sería el que mencionó (el terapeuta): no tomar las cosas tal como se presentan. y sin discusiones ni preguntas. el porqué tiene que ser algo malintencionado. podría adquirir un estado de ira y. Observador: No. Pero primero hay que adjudicar un valor negativo a una conducta que probablemente será repetitiva. Pero quizás esté equivocado. pero creo que no podremos hacerlo. creo que si hace eso. ¿No podríamos darle algún premio? Terapeuta: Mire. por el contrario. no estoy seguro de que se ajusten a un proceso gradual. probablemente. y a medida que se avanza. maligna. Usted puede decidir: «Bueno. las emociones van apareciendo. paso a paso. déjeme que no trate de ser exhaustivo. Pero. Observador: ¿Cuál sería? Terapeuta: El primer paso es contemplar de cerca toda conducta de alguien con quien usted se halle relacionada poniéndola en tela de juicio. Paciente: Me da la sensación de que usted ha esbozado más o menos lo que me sucedió durante el pasado fin de semana. hasta un extremo que provoque aversión.. Creo que si usted hace eso. Bueno. Paciente: Bueno. Como pasa siempre con los consejos. permítame interrumpirle. y apostaría que dentro de unos segundos va a respirar.. También se utiliza esta intervención. a su albedrío. díganme al menos cómo conseguirlo. sé que lo que usted dice es muy razonable. elevarlo hasta conseguir una rabia muy considerable. Observador: De acuerdo. pero sé perfectamente que no soy Dios. Además.

com Cómo abreviar la terapia Usted puede estar en lo cierto al pensar que él necesita esencialmente saber que usted se preocupa por él. Se necesite o no en la práctica dicha preparación. VIII LA TERMINACIÓN DEL TRATAMIENTO En las terapias prolongadas resulta adecuado considerar como un acontecimiento especial la terminación del tratamiento. No creo que funcione pero. La brevedad del tratamiento y el énfasis en la solución de problemas no favorecen el desarrollo de una relación entre terapeuta y paciente.chofisnay@hotmail. esta semana quiero que olvide lo que le sugerí previamente y que. y el final del tratamiento es al mismo tiempo el final de dicha relación. Veremos. como le he dicho. en consecuencia. En la terapia breve. quizás esté equivocado. No obstante. no se da la sensación de que el paciente se separe desgarradoramente del tratamiento. y de que el terapeuta ayuda al paciente a obtener una profunda comprensión de sí mismo y de su existencia. haga lo que haga. En las terapias breves en cambio no se considera que la terminación constituya un acontecimiento especial. Un enfoque dirigido a la solución de problemas también señala que el tratamiento es un medio para solucionar un problema específico. en tales tratamientos se halla implícita la idea de que la terapia se propone bastantes más cosas que la solución de un problema concreto. Además. Entre el paciente y el terapeuta se ha ido desarrollando a lo largo del tiempo una relación significativa. por lo que no hay necesidad de dedicar demasiado tiempo a resumir los logros del tratamiento. Y si usted no ha sido hasta ahora capaz de transmitírselo es porque no había tratado de lograrlo con el esfuerzo requerido. se afronta con brevedad la terminación. a veces con muchas semanas de adelanto. puesto que todos los aspectos del trata196 197 . lo cierto es que los terapeutas que efectúan tratamientos prolongados suelen creer que es necesaria. y los terapeutas a menudo preparan al paciente para la terminación. Por ello. Por lo tanto. o quede navegando al garete obligado a valerse por sí mismo. en cambio. En consecuencia. vuelva a su modo de proceder anterior pero llegando hasta el grado que ya le he indicado. que usted posee una inagotable capacidad de amarlo. se da una especie de sensación de «desamarre» de la importancia y la seguridad del tratamiento.

esta sugerencia no se formula de un modo terminante. en la mayoría de los casos se debe a que padecen alguna dolencia. En las terapias reconstructoras de la personalidad. muchos clientes afirman que el tratamiento ha respondido como ellos esperaban. en la terapia breve el terapeuta ha de tener siempre presente cuál era la dolencia original y el objetivo del tratamiento. también el cliente puede iniciar el proceso de finalización por diversos motivos.chofisnay@hotmail. se mostrarán de acuerdo en que es el momento adecuado para darlo por concluido y no manifestarán casi ninguna preocupación por ello. y la terminación constituye el paso que lógicamente hay que dar una vez solucionada la dolencia. Asimismo pueden surgir circunstancias que impidan la continuación del tratamiento: el cliente cambia de empleo y se va a vivir a otra ciudad. por ejemplo. hay otros enfoques en los que el avance del tratamiento y su finalización se basan en directrices menos estrictas. los tratamientos con un límite temporal prefijado acaban automáticamente una vez realizado el número de sesiones convenido. Cuando el cliente se presenta en la sesión y dice que el problema en cuestión ha mejorado en una medida que le satisface. Sin embargo es probable que una garantía meramente verbal no ayude a que se tranquilice el cliente aprensivo. es de utilidad el manifestar unas cuantas cosas acerca de esta etapa final del tratamiento. Por eso. Otros. Ésta puede afectarlos a ellos mismos («me siento terriblemente ansioso en las situaciones sociales») o a alguna otra persona («mi hijo no quiere ir al colegio»). y algunos pacientes se muestran bastante explícitos en relación con el tema. puede apelarse a un vago criterio de normalidad (algo así como «ajuste no neurótico») o de crecimiento. esperando por lo general que el cliente esté de acuerdo. al acabar. Cuando los clientes comienzan el tratamiento. se esfuerza demasiado por «hacer que las cosas vayan bien». el cliente logra que se cumpla su propia profecía de que las cosas podrían no ir bien. el terapeuta puede sugerir que se suspenda el tratamiento. en la mayoría de los casos. o se presentan problemas económicos que no permiten seguir utilizando los servicios del terapeuta privado. Cuando las directrices son vagas es probable que se aplace la terminación por el simple hecho de que no se sabe con claridad cuándo se llega a la meta. sugerirá el momento adecuado para la finalización del tratamiento. el terapeuta puede formular diversas posturas y comentarios que son de utilidad. En la terapia breve el objetivo del tratamiento suele ser eliminar o reducir en un grado suficiente dicha dolencia. es más probable que se dé un empeoramiento del problema. en tal caso. de modo que el cliente crea que ya no es necesario someterse al tratamiento. Si el cliente. El planteamiento variará dependiendo de las condiciones de terminación de cada caso. Por ejemplo. además de alguna clase de manifestación por parte del cliente en el sentido de que su dolencia ha sido solucionada. Sin embargo. Como es evidente. pero que la idea de suspenderlo sin más les intranquiliza. Sin embargo. el terapeuta desea evitar esta posibilidad y ayuda al paciente a no sentirse inquieto por la perspectiva de que las cosas quizás empeoren después de finalizar. y esta exposición se organiza teniendo en cuenta esas diversas circunstancias. Al contrario. La terminación del tratamiento caso es el terapeuta quien suele recordar tal circunstancia al cliente. En cambio. en cambio. si bien en este 198 VIII. y buscará la consecucción de dicho objetivo. es posible que éste interprete las manifestaciones tranquilizadoras —«usted ha obtenido importantes ven199 . Aunque el tema de la terminación no es de gran envergadura para la psicoterapia breve. Lo más deseable sería que el cliente indicase que su problema ya se ha resuelto. La terminación del tratamiento cuando el problema ha sido resuelto Tal es por supuesto la causa preferible de la terminación del tratamiento. también puede suceder lo contrario cuando el cliente expresa una insatisfacción significativa ante el tratamiento y anuncia que va a interrumpir la terapia. es frecuente que la mayoría de los clientes experimenten cierta incertidumbre acerca de la eficacia de los logros del tratamiento una vez que éste haya terminado. dado que el terapeuta quiere comprobar cuál es la relación del cliente ante la idea de interrumpir el tratamiento. al menos en lo que respecta a la dolencia original. Será el terapeuta quien. En esta eventualidad. es probable que el terapeuta esté de acuerdo en acabar. preocupado por la persistencia de los resultados.com Cómo abreviar la terapia miento breve se manejan estratégicamente. Se expresen o no dudas al respecto. Por el contrario. Por último.

sobre todo cuando el paciente ha finalizado la terapia y ha recibido el consejo de «no apresurarse». Se requiere un notable autocontrol para no sumarse al talante de celebración y. Sin embargo. La terminación del tratamiento importante como para exigir que el paciente vuelva a someterse a tratamiento. se sentirá más confiado en sus piernas si hay alguien que no sólo le sostiene las muletas sino que además insiste en que las use en lugar de sus piernas. si éste se presenta. Presa del pánico. Después se le dice al cliente que de momento no haga más mejoras. o quizás el cliente piense que el terapeuta no es consciente de la fragilidad de sus logros. especialmente cuando el cliente se muestra complacido y entusiasmado por lo obtenido gracias al tratamiento. si se presenta un agravamiento lo bastante 200 VIII. 201 . Se evitará esta eventualidad si el terapeuta insiste en realizar al menos otra entrevista. El objetivo evidente de todo esto es reducir al mínimo la reaparición del problema. En el peor de los casos. asumir una actitud dubitativa y cautelosa. por deseable que haya sido el cambio. Por último. En primer lugar. aunque el tratamiento esté finalizando. En esta eventualidad el cliente se vuelve aún más reticente con respecto a la terminación. El hecho de advertirle que no haga más progresos. ha ocurrido con excesiva rapidez. ayudando a que los pacientes se sientan menos preocupados por la terminación del tratamiento. puesto que el cliente complacido sentirá terror ante un hipotético empeoramiento que disgustaría a su terapeuta. el cliente pensará que se trata de algo que está sometido a su control. En esencia. en tales casos ello resulta de la mayor importancia. el cliente que acaba el tratamiento puede aceptar con menos tensiones un hipotético empeoramiento y no aterrorizarse ante él. la credibilidad del terapeuta se mantiene íntegra. Quizá no resulte imprescindible utilizar en todos los casos este tipo de intervención de cierre. al menos temporalmente. tan considerables que no tiene que lograr otras mejoras. Quizás no sea suficiente con transmitirle lo ya mencionado. Con los clientes que se manifiesten claramente aprensivos acerca de la terminación el terapeuta puede agregar que hasta resultaría beneficioso que el cliente hallase algún modo de provocar un agravamiento del problema. manifiesta preocupación porque éste finaliza. por lo menos de inmediato. e incluso que provoque un empeoramiento. paso a paso —explica el terapeuta— son las que probablemente se transformen en cambios más consolidados. o incluso se eleva. pero con la condición de que la paciente debe acudir a la entrevista aun en el caso de que piense que. al cliente se le está comunicando implícitamente que ha obtenido avances muy considerables durante el tratamiento. o incluso llegar a redefinirlo como acontecimiento positivo. Entonces. preferiblemente dentro de dos o tres semanas. pero como mínimo el terapeuta debe evitar una despedida formulada en estos términos: «Fíjese en lo mucho que ha conseguido. «verá cómo las cosas irán perfectamente»— como un mero intento de ahuyentar temores muy justificados. Se suele utilizar una clase de redefinición que pertenece al ámbito de las intervenciones del tipo «no apresurarse». y afirma explícitamente que cree que las cosas se deteriorarán si no continúa bajo la guía del terapeuta. en realidad. es menos probable que un paciente confíe en sus piernas si se le quitan las muletas. En segundo lugar. En la práctica es poco frecuente que se produzca un agravamiento. no necesita volver. Hay ocasiones en que una paciente. sirve para aliviar su preocupación. cambios que permiten asimismo una adaptación gradual. y su grado de aprensión puede inducirla a buscar la más pequeña prueba de que las cosas se van efectivamente deteriorando.) En el período que transcurre entre la última entrevista y la «realmente última» es poco probable que el cliente busque la confirmación de que el problema ha vuelto a aparecer. hay varias características que lo convierten en un mensaje implícitamente optimista. por el contrario. el empeoramiento en sí mismo ha sido definido como un acontecimiento positivo y no como un fracaso en el mantenimiento de las mejoras. el terapeuta comienza por reconocer que ha habido una mejora pero a continuación intercala el comentario de que. es posible que llame al terapeuta para reanudar el tratamiento. Las mejoras que aparecen lentamente. En consecuencia debe el terapeuta dejar de lado sus intentos de conseguir que el paciente se tranquilice y por el contrario definir el empeoramiento como un acontecimiento esperado y consiguientemente normal.chofisnay@hotmail. puesto que se le ha pedido que provoque un empeoramiento. aunque se halla satisfecha con los resultados del tratamiento. Y a la inversa.com Cómo abreviar la terapia tajas gracias al tratamiento». sabía que podía hacerlo usted. (Análogamente.» A veces resulta difícil que el terapeuta no manifieste un abierto optimismo. Aunque todo esto parezca negativo y pesimista. y estoy seguro de que las cosas marcharán perfectamente. y el tratamiento posterior se inicia con buen pie.

No obstante tal preferencia quizá los lleve a discutir acerca de la terminación. «me gustaría probar por mi cuenta durante una temporada y ver qué pasa. unos padres que habían venido a buscar ayuda para su hijo afirman que las cosas ahora han mejorado bastante y que las sesiones podrían espaciarse más. De lo contrario. pero hay que evitar esa actitud. A menudo el cliente no manifiesta que se haya llegado a una solución tajante del problema. Después de todo. probablemente. se habrán visto incrementadas la credibilidad del terapeuta y su influencia sobre el tratamiento ulterior. y sin embargo. en lugar de diluir los efectos conseguidos hasta ahora. sobre todo si utilizan un enfoque centrado en éste. pero ésta no está dispuesta a reconocerlo. La discusión no suele ser explícita sino que más bien asume la forma de un cuestionamiento de los motivos que tenga la cliente para suspender la terapia: «Dice que le gustaría dejar el tratamiento ahora mismo. pero redefiniéndolo como una suspensión temporal: «De hecho. los terapeutas suelen preferir una solución tajante del problema. Ante todo. Este tipo de cliente dice que las cosas van mejor. Sin embargo. ésta continuará sobre la base implícita de que el paciente acude a requerimiento del terapeuta y no porque lo necesite de veras. Proponen que las entrevistas se realicen cada dos semanas. Me pregunto si no será que usted siente una cierta ansiedad ante el éxito real de la terapia. para ver cómo se hallan las cosas entonces. incluso después de las vacaciones. y resulta extraño que usted quiera abandonar precisamente ahora. Esto permite que los padres hagan más explícito su deseo de acabar el tratamiento.Terapeuta: Creo que. les ofrece un intervalo aún más prolongado: cuatro o seis semanas. pero habla de una mejora cuantitativa y no de un cambio cualitativo. y el terapeuta puede dejar la puerta abierta a un hipotético tratamiento posterior: . o por lo menos para tomar unas saludables vacaciones. un proyecto de divorcio en lugar de buscar la solución de un problema conyugal. Una cliente puede manifestar cierta satisfacción con respecto al resultado de la terapia. El terapeuta sospecha que intentan abandonar cortésmente el tratamiento. la consecuencia probable sería que el terapeuta se quedase sin la cliente de un modo poco elegante y nada efectivo. acaba de confesar que el problema todavía está coleando. Hay otra clase de pacientes que han reducido sus expectativas de curación y están dispuestos a aceptar que sólo se produzca un cambio limitado en el problema. aunque de vez en cuando aparecen juntos algunos elementos del problema. Bueno.com Cómo abreviar la terapia VIII. como dice usted. aun en el caso de que el paciente encuentre alguna confirmación o de que el problema se agrave de veras. estoy de acuerdo en que éste sería un momento adecuado para abandonar el tratamiento. como ustedes proponen. ¿Le parece bien?» Una vez finalizado el tratamiento. Si el terapeuta cree que el problema se halla insuficientemente solucionado y que el tiempo y los acontecimientos se lo demostrarán al cliente. la despedida se produce en un clima de afabilidad. les voy a sugerir que mejor que entrevistarnos en un futuro cercano.» Es difícil no presionar a la cliente para que permanezca sometida a tratamiento cuando las cosas son frágiles. Esta continuidad en el tratamiento fortalece la capacidad de maniobra del terapeuta.» En el ejemplo siguiente. Finalmente. lo que no deja de tener importancia ya que le facilita al cliente la reanudación del tratamiento en el caso de que descubra que probar por su cuenta no funciona. preocupación por depender demasiado de la terapia. y apelan en cambio a fórmulas corteses: «Las cosas van mejor y me gustaría probar por mi cuenta. luchará contra la idea de tener que presentarse a una entrevista que no considera necesaria. En tal caso no es adecuado presionar para que continúe el tratamiento. Insistir en que continúe el tratamiento es cuanto menos una pretensión inútil. La terminación del tratamiento dinero. dado que el cliente habrá reconocido ante él que había infravalorado la significación del problema que persiste. Por otra parte. pero de todas maneras expresa el deseo de acabar el tratamiento.chofisnay@hotmail. el problema puede haberse resuelto a satisfacción de la cliente. se trata de un momento ideal para hacer una pausa. si el terapeuta disuade al cliente de suspender la terapia. podríamos proyectar una reunión. por ejemplo. o un cambio de planes con respecto al problema. Madre: ¡Aja! 203 Por el contrario. que se siente mejor y que. unos cuantos pacientes tienen razones para dar por terminado el tratamiento que prefieren mantener en silencio. En vez de presionarlos para que acudan a la semana siguiente. puede acceder al deseo de terminar que éste exprese. si se acepta el deseo del cliente de dar por terminado el tratamiento.» Estas razones no declaradas pueden ser de diversas clases: escasez de 202 . Por el contrario. las cosas han ido mejorando.

y podemos concertar una entrevista. El tratamiento llegaría a considerarse como una actividad en sí misma y no como un medio de solucionar problemas que impiden una vida llevadera.chofisnay@hotmail.com Cómo abreviar la terapia Padre: De acuerdo. o variaciones sobre la misma expresión de gratitud. interés. Si continúa pensando que es un problema. y así sucesivamente. y de este modo se le considera menos capacitado para controlar los acontecimientos que se producen en su propia vida.. dicho en otras palabras.... Y creo que si él continúa progresando o. Si bien el terapeuta no está en condiciones de evitar que los pacientes le expresen su gratitud. hoy es. Mire. a seguir avanzando cuando él parece ir a su propio ritmo. y a plena satisfacción. lo cual provoca un perjuicio al cliente en el momento de la finalización. Ello no significa que los clientes sólo tengan derecho a solucionar un único problema. transformándolo en simple peldaño dentro de una quizás inacabable labor sobre problemas. En consecuencia. Terapeuta: . por gratos que resulten. y entonces no sería necesario vernos otra vez. Se trata sólo de que las cosas han de ir muy despacio. Quizás la forma más sencilla de conseguirlo sea aceptando la gratitud pero señalando cuál es la contribución que el cliente ha realizado para el éxito del tratamiento: la información que ha estado dispuesto a transmitir al terapeuta y la claridad con que ha suministrado esos datos. Tenemos la costumbre de llamar tres meses después de la última sesión para efectuar un control de seguimiento.» Terminación del tratamiento sin que el problema haya sido resuelto Cuando un problema no ha sido solucionado el tratamiento puede acabar de dos formas posibles: en los tratamientos con lími205 . Terapeuta: Hagámoslo así. pueden ustedes llamar antes de ese plazo. o puede ser uno completamente nuevo. lo más sencillo seria telefonearle a usted para que lo supiese. se acaban las clases y muchas otras actividades.. Veamos. Terapeuta: Esto es preferible. lo que le hace más vulnerable ante otros problemas todavía imprevistos. esfuerzo y dinero que representaría una nueva terapia. habíamos hablado de volver en febrero.. el terapeuta puede rebajar la importancia de su propia contribución: «No se trata de que yo sea más inteligente sino de que me hallo en la ventajosa posición de estar fuera del bosque. Padre: De acuerdo. Si aparece algún problema. Hemos realizado cuatro sesiones. entonces. por eso habíamos pensado en febrero. el intervalo de tiempo le concederá la oportunidad de concretar el objetivo específico del tratamiento que solucione dicho problema. pero añaden que ahora les gustaría trabajar sobre otro problema. capacidad de reflexión e inteligencia del terapeuta: «Usted me ha ayudado tanto. ni tampoco necesita hacerlo. Este otro problema puede ser uno al cual ya se haya aludido con anterioridad durante el tratamiento.. creemos que se ganará muy poco si uno se precipita a trabajar sobre otro problema. sugiero que de aquí a cuatro o seis semanas. Se trata de un enfoque que puede generar problemas.. En cualquiera de ambos casos el terapeuta se enfrenta con una opción: acepta la invitación o la rehúsa. A veces los pacientes dicen que el problema por el que iniciaron el tratamiento ha sido resuelto. puede con todo formular de nuevo los logros del tratamiento de manera que él mismo no quede en posición de superioridad. Padre: Bien. o que no lo es en la medida 204 VIII.y dejamos pendientes otras seis. Nosotros pensábamos que ahora llegan las vacaciones. En el ínterin. nunca podré agradecérselo bastante».. Eso es todo. colocan al terapeuta en una posición de superioridad. Padre: ¡Aja! Terapeuta: . su disposición a ensayar tareas y a adoptar nuevas formas de afrontar los acontecimientos. el haber permitido que otros miembros de la familia participasen en la terapia. Al mismo tiempo. pero sí que convendría dejar pasar un lapso de tiempo entre dos esfuerzos terapéuticos distintos. Estos halagos.. La terminación del tratamiento de exigir la inversión de tiempo. En el primer caso se arriesga a rebajar lo conseguido en el tratamiento previo. si no retrocede o no observamos alguna dificultad de este tipo. Una advertencia final sobre la terminación del tratamiento en los casos en que el problema se halle parcial o completamente solucionado: los pacientes complacidos con los resultados del tratamiento a menudo atribuyen estos resultados a la sabiduría.. por ejemplo. saben. Los propios logros del cliente a lo largo del tratamiento quedan implícitamente subestimados. el cliente puede reevaluar la cuestión y considerar que ya no es un problema.

el paciente intenta tranquilizar al terapeuta: «Oh. y creo que yo no le he servido a usted para nada. cuando se confiesa esto palmariamente. por dos motivos básicos. su problema en realidad no ha cambiado nada. ¿qué cree que se haya hecho —o no se haya hecho— y que pueda haber impedido la solución de su problema?» En la mayoría de los casos es el cliente quien propone la terminación o quien insiste en el tema. Me ha ayudado mucho.com Cómo abreviar la terapia te de tiempo. el hecho de fijar un límite temporal al tratamiento puede servir para estimular la solución del problema. cuando las cosas no le han salido bien a un terapeuta orientado hacia la estrategia. nos referiremos primero brevemente a esta clase de final. Esto sirve para pasar a la importante pregunta de cierre: «En su criterio. Creemos que resulta más acertado el escoger el segundo camino. y es el cliente quien suele proponer la terminación cuando el problema no se soluciona. no existe ninguna oportunidad de realizar esta comprobación básica. al ejercer sobre el cliente una presión implícita para que colabore con el terapeuta (y sobre el terapeuta. Con más frecuencia. me gustaría suspender el tratamiento a partir de ahora. Puede resultar muy difícil evitar esta tentación cuando el cliente afirma que no ha sucedido nada y el terapeuta cree que han tenido lugar avances comprobables en la práctica. Si veo que las cosas no funcionan. Como mínimo. y se me ocurre que lo mejor sería que viese la posibilidad de avanzar por mi cuenta.» En los casos de este tipo. aunque el problema siga sin solucionar. el terapeuta puede responder que el paciente es demasiado generoso y que en todo caso él tiene la sensación de que podría haberle ayudado más. Desde mi punto de vista. En segundo lugar. ahora. creo que no hemos conseguido nada y que continúo teniendo los mismos problemas que tenía cuando vine 207 . en la medida en que el cliente no les concede ningún valor y se aferra con tozudez a la opinión de que nada ha cambiado. Por teléfono o cara a cara. que el terapeuta debe contrastar en una sesión posterior: ¿Ha llevado a cabo el paciente la sugerencia propuesta? ¿De qué forma y con qué resultados? Si en la última sesión se ensaya una nueva clase de intervención. es poco probable que persistir en dicha estrategia consiga resultados en el último momento.chofisnay@hotmail. el terapeuta debe evitar a toda costa la tentación de poner en discusión la postura del cliente y presionarle para que siga el tratamiento. si se da cuenta de que el diseño inicial no funciona. no. para que se ciña al tema). En algunos casos. ésta es nuestra última sesión. Primero. es decir.» A veces. la mayoría de las intervenciones exigen que el cliente realice determinada acción. lo más probable es que dicho terapeuta haya estado trabajando demasiado y no demasiado poco. En vez de entablar esta batalla tan contraproducente. Puesto que la terapia con limitación temporal prefijada resulta menos frecuente. Para iniciar la última entrevista. Por supuesto. Finalmente. le volvería a llamar. de veras. Si usted no tiene inconveniente. Puede expresarlo con suavidad: «Creo que últimamente no han estado pasando demasiadas cosas. Sin embargo en numerosos casos el límite temporal plantea un obstáculo porque al terapeuta le falta tiempo para remodelar su estrategia. pues. He venido. La presión no tiene por qué ser explícita. o sugerir que ésta se basa en alguna clase de resistencia.» O puede manifestarlo de una forma más tajante: «Creo que en realidad no ha sucedido nada. el cliente manifestará su insatisfacción por el tratamiento. a decirle en esta última sesión que quiero suspender el tratamiento. el terapeuta debe aceptar con prontitud el deseo de poner fin al tratamiento que manifiesta el cliente. lo mejor suele ser apelar a un comienzo de este tipo: «Como sabe. si usted piensa que hay alguna razón que justifique continuarlo. y que sería una pérdida de tiempo continuar por este camino. cuando se ha fijado un número máximo de sesiones (entre seis y veinte en la mayoría de los casos). si el problema no ha sido resuelto.» En 206 VIII. el terapeuta puede limitarse a poner en tela de juicio la decisión del cliente. Tendrá entonces que efectuar una elección: utilizar esta sesión como último esfuerzo para solucionar el problema. el tratamiento no tiene un final prefijado. o tratar de averiguar por qué ha fracasado su estrategia. La terminación del tratamiento vez de confirmar esta idea. yo no diría tanto. Es probable que el terapeuta intente señalar estas mejoras y termine frustrándose aún más. El terapeuta puede llegar a la última sesión sin que se haya producido ningún indicio claro de que el problema se haya resuelto. si la estrategia del terapeuta ha fracasado en la solución del problema. lo tomaría en consideración. el hecho de venir aquí y hablar con usted. una despedida afable permitirá que el cliente se decida con más facilidad a reanudar el tratamiento si más tarde experimenta dicha necesidad: Paciente: De veras. la terapia finalizará cuando hayan transcurrido las sesiones convenidas.

orientado hacia la comprensión profunda de los problemas: 209 . sin embargo. creo que sería lo mejor. yo no confiaría en ninguno de los consejos que le diera. Como yo no le he servido de mucho.» Puede adoptarse una postura similar si el cliente solicita que se le recomiende otro profesional: «Creo que sería conveniente recibir la ayuda de alguna otra persona. pero con un planteamiento distinto al descrito previamente. La terminación del tratamiento solucione si el tratamiento continuase. el terapeuta varió de estrategia y empezó a utilizar la de «no cambie». el terapeuta debe aceptarlo de inmediato. Por eso. por lo tanto. A lo largo del tratamiento había intentado con tozudez que el terapeuta se enzarzase en una discusión abstracta sobre su historia personal y sobre los factores inconscientes que según él eran significativos en relación con su problema. me gustaría que ésta fuese la última sesión. que le obliga a solucionar su problema. Cuando se hizo evidente que se resistiría pasivamente a cualquier tarea o encargo. en el matrimonio del cliente. éste vaya aminorándose. Siento decepcionarle. Como ejemplo concreto ofrecemos aquí el diálogo final con un paciente que no había manifestado ninguna mejora durante las diez sesiones que tuvieron lugar en el Centro de terapia breve. porque mis propios prejuicios quizás influyesen en mi opinión. pues es probable que me limite a repetir errores pasados. que se propone evitar el cambio. caracterizándolos como indicadores de la «sabiduría inconsciente» del cliente. Dicha solución podría producir un cambio imprevisto. Puede afirmar que es conveniente acabar. el paciente le pide al terapeuta que comente la posibilidad de realizar un tratamiento posterior. al menos. porque en este momento no se me ocurre ninguna idea brillante. sino debido al riesgo de que el problema se 208 VIII. Si es necesario el terapeuta puede respaldar dicha opinión citando ejemplos anteriores de no colaboración. o al menos no lo bastante problemático como para exigir una continuación del tratamiento. es mejor que empiece usted de nuevo con alguien que usted mismo haya elegido o que. Si lo define de este modo. ¿Puedo hacer alguna cosa que me sirva de ayuda?» Como antes se ha mencionado. me halaga que siga teniendo la suficiente confianza en mí como para pedirme consejo. Si está de acuerdo. esta vez no he hecho nada por usted. es menos probable que el cliente se dedique a luchar con su problema y. el cliente llegue a afrontar su problema. no porque no haya habido avances. aunque el tratamiento finalice. Cuando esta clase de cliente se manifiesta insatisfecho con el tratamiento y propone terminarlo. que quizá resulte perjudicial para él. En el caso de que continúe tratándose con algún otro profesional es más probable que solucione su problema puesto que no utilizará al nuevo terapeuta como amortiguador en su resistencia pasiva a las sugerencias útiles. el cliente redefine su dolencia como algo no problemático. En alguna ocasión. no es probable que el cliente acepte este consejo de despedida ni llegue a ponerlo en práctica. Así habrá más posibilidades de que abandone su postura anterior. normalmente a través de la dilación.com Cómo abreviar la terapia por primera vez. y me siento demasiado frustrado para seguir en esto. Durante los minutos finales de la última sesión.» El terapeuta puede no adoptar una postura afable y accesible en aquellos casos en los que el cliente se ha mostrado poco colaborador a lo largo del tratamiento: olvidando poner en práctica las sugerencias. me pregunto si usted puede hacerme alguna sugerencia. para pasar a otra en la que haga uso activo del tratamiento con una finalidad específica. Si no le da la razón al terapeuta. después de todo. le haya recomendado alguien que no sea yo. Terapeuta: Sí.chofisnay@hotmail. pero preferiría no sugerir ningún nombre. También yo considero que no ha pasado nada. Aun en la eventualidad de que el terapeuta esté en condiciones de ofrecer alguna novedad. Además. se propone aumentar al máximo las posibilidades de que. habrá aceptado un desafío implícito. que podríamos resumir con la frase «le desafío a que me cure». cuando el terapeuta adopta una actitud flexible. por ejemplo. Puede lograr esto si coloca al paciente en situación de darle la razón a la dura conclusión del terapeuta o de manifestar su desacuerdo con él. Es más conveniente que siga existiendo la postura amable y sumisa con la que se comenzó: «Teniendo en cuenta que. no es oportuno realizar un esfuerzo de último momento durante la sesión final. Si bien este planteamiento puede parecer excesivamente severo. No es ésta la forma en que me gusta ganar mis honorarios. el cliente suaviza su postura y le pide a su terapeuta que le dé algún consejo o alguna sugerencia como despedida: «Aunque ésta sea mi última sesión. si no hay inconveniente por su parte. negándose a hacerlo o poniendo otro tipo de obstáculos. Su dolencia fue calificada al principio como «dilación en el trabajo».

una mejora potencial. no es oportuno contradecir su deseo de finalizar. Finalmente. sabe.» No le aumentan el sueldo. Y básicamente. paradójicamente. Paciente: De acuerdo. Y ésa es la diferencia entre ambas expresiones. ¿cuál es la diferencia que existe entre decirle a alguien «me gustaría que hiciese esto». que tenga mucha suerte. pero tampoco se lo reducen. y creo que se lo merece. tal como nosotros lo vemos. que. en todos los casos.. Paciente: La razón no es ésa..) Sí. a usted se lo habían dado todo hecho. y me hallaré muy justo de tiempo. De todas formas. (Llamada de un colega desde la sala de observación. creo que es hora de marchar. su problema no tendría que solucionarse. mis colegas consideran que la razón sólida es que. Y si el paciente se encuentra satisfecho del resultado. en la medida en que se hallan implicados en la cuestión. y decirle «me gustaría que lo intentase?» A ellos les gustaría verlo. creo que ya se han expresado todas las razones. En último término. 211 . (Llamada desde la sala de observación. en cierto sentido.. Él espera.) Sí.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Como nos quedan sólo nueve minutos. lo único que conseguirá el terapeuta será entablar una batalla inútil. o bien si el paciente se considera suficientemente satisfecho con el resultado por modesto que parezca.) Terapeuta: Bueno. Me alegro de saber que está recibiendo ayuda profesional. puesto que lo que lleva a un sujeto a someterse a tratamiento es una insatisfacción significativa con la propia existencia. pero no tienen demasiada confianza en que se produzca.» No hay forma de saber si el paciente se encuentra insatisfecho con el tratamiento y se limita a expresarlo con cortesía. En cualquiera de ambos casos. me había olvidado de que. Si el paciente se halla insatisfecho con el tratamiento. la desaparición de este grado de insatisfacción constituye el objetivo global y definitivo. y me he estado planteando si no convendría que espaciásemos un poco el tratamiento o incluso que lo suspendiéramos. creo que éste es un punto adecuado para detenernos. se muestran satisfechos de este resultado: «Las cosas van un poquito mejor desde hace tiempo. (Risas. La pregunta que tenía pendiente es: ¿Cuál es la razón? ¿Existe alguna razón sólida en favor de la exploración? Terapeuta: Bueno. Su jefe le dijo: «Tómese todo el tiempo necesario. Están surgiendo algunas cosas de las cuales he de hacerme cargo.chofisnay@hotmail. el terapeuta estaría intentando que se prolongase un tratamiento que el cliente ya considera 210 VIII. a veces hay pacientes que solicitan acabar con el tratamiento cuando el problema no se ha solucionado y que. La terminación del tratamiento concluido.

Cada uno de estos tres capítulos consta de transcripciones textuales procedentes de las grabaciones magnetofónicas del diálogo entre terapeuta y paciente. El segundo caso. Debido a la gran cantidad de material existente. X y Xl expondremos amplios materiales procedentes de casos prácticos para ofrecer una síntesis que muestre cómo se integran en una terapia real los diversos elementos mencionados. Ésta se había fugado de casa y había sido internada 213 . preguntas y directrices del terapeuta. el problema de un adulto y el problema de un hombre de edad avanzada— sirven en conjunto para ilustrar nuestro trabajo con una amplia gama de problemas. en los capítulos IX. En el caso siguiente.chofisnay@hotmail. para ofrecer al lector una imagen sucinta pero completa del tratamiento. Este material se expone de forma casi íntegra. consistentes básicamente en comentarios retrospectivos acerca de la información suministrada por los clientes. En los casos primero y tercero hubo cinco entrevistas que duraron aproximadamente una hora cada una. nos hemos decidido a presentar únicamente determinados extractos de cada entrevista. Los tres casos —el problema de una adolescente.com IX ESTUDIO DE CASO: LA ADOLESCENTE ANTIPÁTICA Después de haber descrito e ilustrado brevemente los rasgos básicos de nuestro enfoque. y acerca del enfoque estratégico que subyace en las afirmaciones. los padres de una muchacha de quince años se habían puesto en contacto con el Centro de terapia breve por sugerencia del funcionario encargado de la libertad provisional de su hija. el violinista ansioso. que por sí solo llenaría todo un volumen. sólo supuso una entrevista completa y una breve entrevista de seguimiento. Entre los distintos segmentos de dichas transcripciones figuran notas explicativas.

Madre: Nunca se ha metido en un problema realmente grande.. Empieza a pelear sobre la cuestión. que hace cosas. y la cuestión no es así. Como es habitual en nuestro método de trabajo. Pensamos que eso le iría bien. Todo lo que hace.» Y agregó: «Suzie. y me fui allí. bueno. Padre: Como este asunto con la justicia. Cada vez 214 Extracto 2 IX.. y nosotros no vemos que eso ocurra. fui allí para buscarla. tu papá te busca. No cometió otro delito que el de huir de casa. afirmando básicamente que la conducta de la hija en la familia y su huida resulta muy negativas. La mandaremos allí a estudiar durante un año. y pienso que hasta ella lo cree. En este caso actuó Paul Watzlawick como terapeuta principal. yo descubrí dónde estaba.chofisnay@hotmail.» Y ella dijo: «¿Adón215 . un amigo de ella. Bueno. Nos parece que tratamos igual a todos los hijos. Pelea con los otros hermanos y con mi esposa. y es la segunda vez que lo hace. y que ni siquiera sabe por qué las hace. quizás eso serviría para. algunos ejemplos. y esa clase de cosas. sin embargo. yo fui a recogerla en octubre porque se estaba comportando de la misma manera que lo hacía aquí. ya me entiende. salió una noche y se emborracho. «se mete en un problema tras otro». diez y ocho años de edad. Es como si estuviese loca por los hombres. Los padres tienen poco más de cuarenta años de edad y su hija. Madre: Es una pelea constante.» Después agregué: «Tienes que acompañar a este policía. Padre: Este amigo mío vive en una ciudad de Wyoming. Constante e inacabable. «discute la más pequeña cosa que suceda». Comienzan diciendo que no saben por qué se comporta ella así. pero ahora había vuelto a casa otra vez. Pensamos que. A lo largo de esta breve intervención los padres describen el problema con bastante claridad. y ella salió a la puerta. Caso: La adolescente antipática que aparece un muchacho. El verano pasado se había escapado también. Padre: Discute sobre la más pequeña cosa que suceda. Ella piensa que todos están en contra de ella. está viendo la televisión. expresan con más claridad una postura según la cual consideran que su conducta es «mala»: «Ella se rebela contra todo». y comentan que «tiene el complejo de sentirse perseguida».. Bueno. Sesión 1 Extracto 1 Terapeuta: Aunque ya sé que se trata de su hija y de los problemas que la misma ha tenido con la ley.» Yo contesté: «Bueno. y tenemos allí muchos parientes. Y ella tiene una especie de complejo de que la persiguen. Trabaja muy bien con los muchachos. Todos me odian». no he dicho nunca que tengas que volver a casa.. Siempre dice: «En esta familia todos están en contra de mí. Además de la muchacha de quince años tienen otros tres hijos más jóvenes (de doce. La razón de que estuviese en el reformatorio fue que se escapó de casa. Discute de todo. Mire. los dos creemos. Se fue a la playa. y cometió todo tipo de excesos. y otra cosa que le ocurre a ella: parece como si. Llegó este chico. no es más que una rebelión contra todo. ¿Sabe? Ella siempre está diciendo. «es una pelea constante». él mismo tiene cuatro hijos.. llamada Suzie. y lo comentó con su mujer. De modo que nos fuimos a pasar las vacaciones en agosto. y luego ella se quedó y fue al colegio durante dos meses. que no fueron entrevistados en ningún momento. mi madre también. Pregunté: «¿Está ahí Suzie?» Y uno de esos muchachos dijo: «Sí. respectivamente). Mis suegros viven allí. Y se ha metido en un problema tras otro.. está aquí.com Cómo abreviar la terapia temporalmente en un reformatorio juvenil. ¿querrían decirme cuál es la razón por la que están ustedes aquí? Padre: Bueno. ella se entiende con él. A continuación. afirmaciones que indicarían que en su opinión está enferma. es pastor protestante. Odio estar en casa. es la mayor de cuatro hijos. Quiero decir que se lleva muy bien con la gente joven. se les pidió a los padres que no vinieran acompañados de su hija a la primera sesión. Extracto 3 Padre: Entonces fui y llamé a la policía.» Ella se acercó a la puerta y dijo: «No quiero ir a casa.

O a la hora del desayuno se preocupa por lo que vamos a cenar mañana por la noche. no 217 .» La metí en el coche policial. llena de excitación. Entonces ella salió del coche y me dijo: «¿Podría hablar un instante contigo?» «Claro. Hace unos dos años que ha crecido tanto. dado que el padre reaccionó desechando expeditivamente la propuesta siguió adelante con su plan de dejar a su hija a cargo de la policía. de veras. sería magnífico. Todos esos muchachos que revolotean a su alrededor son muy jóvenes. creo que ha crecido con demasiada rapidez. y se dispuso a ir.. Por ejemplo. concretamente apelar a «expertos»: primero a un pastor protestante amigo suyo («que trabaja realmente bien con la gente joven» y que además serviría para cambiar de escenario). juguetea con él. a donde se suele llevar a las muchachas como tú. Si uno habla con ella da la sensación de que se considera capaz de tomar decisiones importantes y afrontar cualquier tipo de problema que surja. mientras que los demás chicos se limitan a formular un par de preguntas. ya se dedica a planear lo que va a hacer a las siete de la tarde. y apenas la comida está en la mesa. mientras va comiendo golpea el suelo con el pie. se pasa la vida preguntando «¿Puedo hacer esto?. llega a casa. Pero ella volvió a. Padre: Me parece que ella no tiene absolutamente nada que ver con nuestra familia. Aunque describen su nerviosismo. y siempre quebrantas esa confianza y haces lo que te da la gana. Extracto 4 Padre: Y otra cosa. Cuando todos los demás apenas han comenzado. Viene. Sin embargo. se sienta. Este segmento del diálogo ilustra también otro factor de la terapia breve: saber qué es lo que no debe preocuparnos. El padre indica algunas de las cosas que han puesto en práctica para intentar hacer frente a la mala conducta de Suzie.» «¿Cómo lo sabes?» Le contesto: «Han llamado del colegio. Cuando ella le pregunta algo a uno —pregunta mucho. confirman su postura de que «ella es mala». Padre: Y con el pie. y por la mañana se levanta diciendo: «¿Puedo?» A veces. Finalmente. Es lo que anoche le decía a mi marido: parece como si siempre estuviésemos diciéndole que no a Suzie. Quiero decir que mide 1 '70 de altura. pero es que ella pregunta 30 000 cosas a lo largo del día.» La mención de tal hipotética coalición podría hacer que el terapeuta intentase comprobar la posible existencia de un conflicto conyugal. vuélvete a sentar y comes con todos nosotros.» Entonces... la mitad de las veces hay que contestarle que no..» En este momento. al mismo tiempo. La hija sugiere una alianza con el padre en contra de la madre: «No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo.» Se levanta y se marcha a la habitación de enfrente. toma un tenedor y. y se fue a la residencia tutelar de menores. Está tan desarrollada como una chica de veinticinco años.chofisnay@hotmail. pero odio a mamá. y desean que coma con más lentitud y no abandone precipitadamente la mesa para irse a ver la televisión. desde que tenía trece años. Suzie». No he hecho esto para herirte.» Salió entonces del coche y me dijo: «No sé por qué. se pone como loca. ella me dijo: «No. lo consideran como simple impaciencia.» Ella repuso: «Odio a todo el mundo.» Entonces le dije: «Ah. no. y así. y luego añadí: «Bueno. Come con tanta rapidez que parece algo increíble. Todo es por el estilo. a ti no te odio.» «No voy a ir allí». pesa 59 kilos y tiene un perímetro torácico de 102 centímetros. Madre: Y uno le dice: «Oh.. No sé por qué no te divorcias de ella y así yo podría vivir contigo. Extracto 5 Madre: «Sé que faltas a clase. ella va y dice: «Me voy a ver la televisión. el terapeuta decidió no internarse por esta senda de posible investigación. y empezó a discutir y a gritar.com Cómo abreviar la terapia de?» Le contesté: «Bueno. y luego a las autoridades. Viene a la hora de comer. y eso sucede desde hace tiempo.» Repliqué: «¿Qué quieres decir con esto de que no lo hiciste para herirme?» Agregué: «Hemos confiado en ti muchas veces. ¿puedo hacer aquello?»— y es verdad.. Los padres exponen con detalle los problemas que les plantea Suzie y. a una residencia tutelar de menores.. acabó por entrar en el coche. El funcionario de policía me trajo primero a casa. Entonces da la sensación de que es una serie inacabable de «noes». Caso: La adolescente antipática Madre: Ella cree que es muy mayor.. adiós. Madre: Es extremadamente nerviosa. 216 IX.

No puedo estar comprándote medias todos los días. Caso: La adolescente antipática las medias. No puedo ponerme un vestido sin llevar medias..» Entonces replico: «Aunque no se lo diga. Hoy es fiesta y como mínimo tendría que ponerme medias. es verdad.» Ella contesta: «Anda. Tengo que usarlas para ir al colegio.» Replico: «Sí.» Pero si yo hubiese dicho «no. Ahora déjame tranquila. digamos una técnica muy. porque. no hice nada.» Insisto: «Quiero saber dónde estuviste. Es algo que a ustedes les pone los nervios de punta. Extracto 8 Terapeuta: Ella tiene al parecer una forma. Extracto 6 Padre: Bueno. A estas alturas del proceso el terapeuta decide intervenir.chofisnay@hotmail. aunque se limite a obtener respuestas de la misma clase. Ella no les vence apelando a la razón. Se trata de algo relativamente rápido. o se desata una guerra civil. Hay que hacer las cosas a su manera. Ella domina perfectamente esta técnica.» «¿Dónde estuviste?». La madre interroga a Suzie. Ella contesta: «No estuve en ninguna parte. trata de intimidar a Suzie diciéndole que su padre la castigará. Las necesito para ir al colegio. Extracto 7 Madre: A menudo comentamos que tiene una especial habilidad para vencer la resistencia de los demás. habían venido diversos parientes. afirma de modo muy poco eficaz: «Yo te voy a castigar. Asimismo. Me castigará.» Martha (la madre) le contestó: «¿Por qué necesitas arreglarte tanto? Vienen todas las chicas y estaréis fuera todo el rato. Si hago memoria. Finalmente. es decir. 219 . sí. Como esto no la atemoriza. ¿Por qué no te pones unos vaqueros o unos pantalones?» «No me gusta.» Constatamos aquí un elocuente ejemplo de «insistir en lo mismo». con quién estuviste. aferrarse a una solución aunque no funcione.» Le dije entonces: «Está bien. además. Quiero estar muy arreglada hoy. muchas veces. los padres han brindado una sucinta pero clara descripción del problema y del modo en que han tratado de afrontarlo. No puede soportar un «no».» «Bueno. Me llamaron para preguntarme si el jueves estabas enferma.» «En ningún sitio.» «Bueno. reconozco que digo que «no» porque se plantean miles de cosas al cabo del día. ella hubiese colgado el teléfono de un golpe. Entonces tendré que ir a decírselo a tu padre. y continúa interrogándola a pesar de todo. esta claridad está provocada por la sencillez de su lenguaje. No tengo medias.com Cómo abreviar la terapia es cierto. te voy a castigar. no sé por qué no puedo tener unas medias. le digo. incluso los muchachos. Una gran cosa.» Le conteste: «De acuerdo.» Primero habría dicho: «No. de ambos. de acuerdo.. Suzie. todos iban a venir. hasta la semana que viene no te compraré otras medias». No tengo ni un solo par. Y ahora mismo.» Ella contesta: «No estuve en ningún sitio. no estuve con nadie..» «Bueno. venía el hermano de ella con su familia.» Este segmento también ejemplifica parte de la solución previamente ensayada: enfrentarse con Suzie y pedirle una autoacusación. porque nos encontramos en la primera mitad de la primera sesión. En parte. muy eficaz de vencer la resistencia de ustedes. como sucedió en el Día de acción de gracias. puedes hacerlo. Entonces Suzie dijo: «Necesito un par de medias. Aquel mismo día las rompió. Como es obvio. y a veces. no obtiene una respuesta satisfactoria. Suzie. Ibamos a comer. Sin embargo. No es. recuerdo miles de veces en que he acabado por decir: «Sí. tratando de arrancarle una confesión de que estaba actuando mal. Le va a molestar mucho y va a montar en cólera. pero es lo único que puedo hacer. les vence con sinrazones. Así seguimos por este camino. le di el dinero. La gente que la conoce. Dos días después me llama por teléfono y me dice: «¿Puedo comprarme unas medias para ir al colegio?» Contesté: «El otro día te compré un par. hay unas cuantas razones que justifican una intervención tan precoz: casi de inmediato.» Y siguió así. me gustaría saber ahora dónde estuviste desde las doce del mediodía hasta las seis y media. castigarme. Lo siento mucho. Suzie». Ella estaba allí. díselo. y se fue a comprar 218 IX.. al parecer. sabe muy bien que es muy tozuda. y qué estuviste haciendo. no es algo razonable.

Terapeuta: ¿Y qué hizo ella? 220 IX. Terapeuta: De acuerdo. actitud que frustra continuamente los esfuerzos de los padres. Terapeuta: En cierto sentido. y se llega a un callejón sin salida. Madre: Me gustaría hacerlo. describen claramente como «mala» la conducta de su hija. Suzie obedeció. En segundo lugar. ustedes dos.chofisnay@hotmail. ¿Por qué no me encarceláis?» Madre: «Me habéis estropeado el día. se inicia calificando lo que ella hace como una «sinrazón». por ejemplo. de un modo coherente.com Cómo abreviar la terapia la utilización de citas textuales. Terapeuta: Tozudez. Decirle simplemente que «no». Me pregunto. Al empezar de esta forma el terapeuta adquiere credibilidad. ejemplos e imitaciones del tono de voz de Suzie (elementos que. Madre: Tozudez. Terapeuta: Tratar de llevarle la contraria apelando a razonamientos no parece servir demasiado. Te quedas en casa. Sería cuestión de darle una dosis de su propia medicina. Me pregunto qué podrían hacer ustedes dos que siguiese esta misma línea. creo que podría servir lo que hemos hecho la semana pasada.. y no como una «rebelión».. Luego continúa mediante una reformulación del problema. puedan mostrarse poco razonables? Esto haría las cosas muy. Terapeuta: Bueno.. los padres están admitiendo que mostrarse «poco razonables» será un método más eficaz que su anterior enfoque de confrontación directa. y empezó a chillar. sí. ustedes deben haber pensado algo. Se observa que cuando el padre le dijo «no» sin enzarzarse en «razonamientos» con ella. Entonces le dije: «No quiero discutir más. Ahora les pregunta qué podrían hacer para rivalizar con la actitud nada razonable de su hija. por supuesto. ¿podrían pensar alguna forma en que los dos. Extracto 10 Terapeuta: Supongan por un instante que ambos consideran la posibilidad de administrarle un poco de su propia medicina.» Y le colgué el teléfono.. no pueden expresarse mediante una transcripción por escrito). tanto como ella se las hace difíciles a ustedes por el simple hecho de mostrarse poco razonable. pero no sé cómo. medidas que podrían perjudicar a Suzie. ¿Podrían pensar alguna forma de dejar de ser razonables?» Al emprender esta tarea. Madre: Pero yo.» Padre: «Me habéis estropeado el día». también ella tiene su talón de Aquiles. por así decirlo. El replanteamiento del terapeuta. Ustedes tratan entonces de razonar. ahora tampoco puedo salir antes de cenar. ¿Podrían sugerirme algo al respecto. cuando hablan de «vencer resistencias». Padre: Es lo que hemos intentado hacer la semana pasada. entonces. Ha advertido que uno de los factores centrales en la solución ensayada consiste en enfrentarse con Suzie y conseguir que sea dócil apelando a sermones y exhortaciones. ¿no es cierto? Madre: Es verdad. ustedes continúan siendo razonables. muy difíciles para ella. darme alguna idea? Padre: Bueno.. Extracto 9 Padre: Dijo ella: «¿Qué quieres decir?» Dijo: «No puedo salir después de cenar. Caso: La adolescente antipática Padre: Se quedó en casa. la semana pasada han tratado de ser estrictos. Puesto que ellos caminan a tientas y llenos de incertidumbre. Una vez que el problema ha sido reformulado como actitud nada razonable de Suzie. exactamente igual que ella se los pone a ustedes. El terapeuta da comienzo a su intervención parafraseando las quejas formuladas por los padres y utilizando su propio vocabulario. y no es probable que se preocupen por los eventuales «daños psicológicos» que ella podría padecer si se les pide que tomen las necesarias medidas para instaurar un control paterno. el terapeuta define la tarea con más precisión: «En cierto modo ustedes continúan mostrándose razonables. A lo largo de este pasaje los 221 . Como es obvio. me he mantenido al margen. el terapeuta avanza un paso más. a propósito de esta primera charla exploratoria con ustedes. se le pueden poner los nervios de punta. Madre: Quisiera saber una cosa porque me gustaría. sin embargo.

traten de imaginar cómo podrían actuar de modo diferente. sin llegar a hacerlo.. pero el terapeuta prefiere consolidar lo obtenido. el padre confirma su captación del cambio proyectado en su relación con Suzie: «Sí. en el momento en que Suzie se esté mostrando provocativa. ¿para qué quieres comprarlo?» Trato de explicárselo. es decir. por limitado que resulte. y en la primera parte de dicha sesión están presentes padre. ahora sí que van por el camino correcto.» No se sabe en qué medida la madre acepta esta nueva actitud. Como cuando dice algo. Padre: Sí. y cuando llega a casa y dice «¿puedo subir a casa de Carol?». como queriendo decir: «De acuerdo. sabes. En segundo lugar. de hecho estimula su realización. Y si ella dice «¿por qué no?». y ofrece un ejemplo adecuado de cómo podrían ser ellos menos razonables y más arbitrarios. el terapeuta estimula su participación preguntándole qué es lo que a ella personalmente le gustaría que cambiase en su familia. Dado que Suzie no participa en la terapia por propia voluntad. el terapeuta evita el riesgo de que después de la sesión ellos rechacen la idea. Extracto 12 Terapeuta (dirigiéndose a Suzie): ¿Y qué es lo que te gustaría que cambiase en tu familia? Considerando la cuestión en términos muy egoístas. De acuerdo. sin tener en cuenta lo que sería bueno para todos. él les dice que piensen sobre el modo en que podrían poner en práctica la idea. Si pensases estrictamente en tu propia conveniencia. imaginarse cómo tratarla de modo distinto en determinada situación.. mentalmente al menos. uno le contestase simplemente «no».» Terapeuta: O también le podrían ustedes decir: «Porque hoy es viernes. Al dar la sensación de que no hay que hacer nada. dándole alguna respuesta ridicula. Terapeuta: Sí. 223 . no contestarle «porque tienes deberes que hacer y debes arreglar tu habitación». No lo hagan. Pero. quizás hasta el próximo miércoles.» A su vez. Extracto 11 Terapeuta: No quiero que hagan nada diferente a lo que han venido haciendo.com Cómo abreviar la terapia padres le expresan al terapeuta claras respuestas positivas mediante señales afirmativas. madre e hija. como las que ella nos da a nosotros. el padre ha «captado la onda». y que lo hagan en unas circunstancias en las que sentirían la máxima tentación de ensayar dicha idea. Pero si uno se pusiera en su lugar. Sesión 2 Suzie ha venido a la sesión por indicación del terapeuta. de ensayarlo mentalmente. ustedes podrían. sino limitarse a decir: «No. dándole respuestas ridiculas. ¿qué es lo que te gustaría que fuese diferente en tu familia? Hija: Que no hubiese más peleas. Cuando digo de «modo distinto» me refiero a un modo lo menos razonable 222 IX. o incluso preferible para el resto de la familia. Ella mira otra cosa y dice: «¿Puedo comprar esto?» Y entonces le digo: «Suzie. como las que ella nos da a nosotros. Caso: La adolescente antipática posible. pero se me ocurre que. Terapeuta: Que no hubiese más peleas. Se trata simplemente de ejercitarse. Padre: Mire usted. ¿por qué? ¿No puedes hacer esto. Lo único que hacemos es pelear. El terapeuta concede su apoyo a este esfuerzo. porque he dicho que no. ¿Podrías precisar un poquito más? Hija: Es eso. y no tratar de comprometer más a la madre en la operación. en lo más encarnizado de la batalla.» Quiero decir lo siguiente: si uno actuase como ella. Finalmente. le podría usted decir simplemente «no».» O algo por el estilo (ese día era miércoles). y uno le contesta: «Suzie. cuando ella pregunta «¿puedo comprar este bolso?».chofisnay@hotmail. aceptándolo y sugiriendo una variante. riesgo que se incrementaría si los padres se sintiesen presionados a actuar así. o lo otro?» «No lo sé. Aunque la instrucción final del terapeuta parece restringir en cierta medida la puesta en práctica del nuevo enfoque.

ella trae a colación las peleas de la familia. serías muy tonta si renunciases a ese poder. al parecer. alude a esas consecuencias. Y sabes cómo afrontar un «no». lo que me corresponde hacer a mí es ayudar a tus padres a que se den cuenta de esto. pero ¿qué pasa entonces? Ya lo sabes. entre las que se cuenta el aumento de las peleas. Creo que tú. Por eso. los puedes poner entre la espada y la pared. cosa que confirma implícitamente su coalición con los padres. Caso: La adolescente antipática algo. el resto de la terapia se desarrolla sólo con los padres. ve las cosas de modo diferente. Y de vez en cuando acabarás en la residencia tutelar de menores. ello demuestra que eres sumamente eficaz a la hora de transformarlos en personas desvalidas. Aparentemente se muestran bastante dispuestos a explicarte por qué no. Ahora bien. me da la sensación de que tus padres se sienten muy desamparados. Así evita comprometerse con un intento de solución que ya ha fracasado: pedirle que se comporte mejor. le insiste en que no abandone esta eficaz actitud. Sin embargo. y también esto exige pagar un precio. sobre todo tu madre. y si insistes el tiempo suficiente. Al hacerlo el terapeuta obliga a Suzie a enfrentarse con la «receta sintomática» de continuar su comportamiento difícil. Extracto 13 Terapeuta: Tú. sabes. como método diferente de afrontar esto? 225 . de todos modos. es probable que tus padres. ayudarles a que lo acepten.com Cómo abreviar la terapia en lugar de preguntarle «¿cuál es el problema?» Inesperadamente. Nada es.) El terapeuta deja de lado temporalmente la queja de Suzie relativa a las peleas y pasa a analizar su papel provocador. y parece infravalorar las consecuencias que podría tener el que ella se mantenga en una actitud de fuerza. quizás puedas desarrollar métodos para ponerlos también a ellos entre la espada y la pared.» Terapeuta: Bueno. Extracto 14 Terapeuta: ¿Se les ha ocurrido alguna cosa a ustedes dos. En todo caso. y para que sus padres lo oigan. Si puedes conseguir que ellos comiencen alguna clase de discusión en respuesta a tu «¿por qué no?». el terapeuta redefine dicha provocación calificándola de «capacidad» especial. Al principio quizás digan que no. Al decir «¿por qué no?» vas a obligarlos a que te expongan sus razones. Estoy harto. Mira. Por este motivo. tú preguntases a continuación: «¿Por qué no?» Hija: Yo pregunto «¿Por qué no?» Terapeuta: Exactamente. Sólo quiero confirmar algo. según parece. resulta desagradable sólo las primeras veces. que hace que los padres asuman la típica postura defensiva de la explicación y la exhortación. pero la vez pasada tuve la impresión de que tu madre. Sé que lo haces. Al mismo tiempo. Ellos se limitan a decirme: «Porque he dicho que no. El precio puede consistir en que permanezcas en un estado crónico de ira.. que esto es inadmisible. En esta vida todo nos cuesta 224 IX. no necesito que estés aquí. Si insistes lo suficiente conseguirás lo que quieras. aunque refunfuñen —ya sabes. a lo cual tendrás que acostumbrarte. la obliga de modo expeditivo a abandonar la sesión. Tus padres. A continuación. La última vez tuvimos la sensación de que la mejor forma de que conservases el poder que tienes.. esto tiene determinado precio. al parecer sobre toda la familia. Ahora bien.» De este modo. Después. estrictamente desde tu punto de vista. y digan: «Hazlo. Ilustra la situación mediante ejemplos de los problables diálogos que tienen lugar en el hogar. que la coloca a ella en una postura de fuerza. quién sabe. Hija: No lo hacen. que lo otro es inadmisible— en conjunto. acaben por ceder totalmente desesperados o exasperados. Por último. redefine la conducta irritante de Suzie no como un egoísmo espontáneo sino como un esfuerzo calculado para controlarlos a ellos y «ponerlos entre la espada y la pared». ¿Tendrías la amabilidad de quedarte en la sala de espera? (Suzie sale. a lo largo del tiempo te has colocado. Además. que deberías cambiar. no puedo soportarlo más. lo mejor para ti sería que siempre que pidieses algo y ellos contestasen que no. te acostumbras. porque tienes que mostrarse colérica por todas las cosas que se te estén haciendo. aunque sólo sea teórica. en una posición extremadamente poderosa. que eres mala. Y también tu padre. creo que es bastante extraordinario que dos adultos se sientan desamparados. no sé cómo. Y aquí es donde tú cuentas con una baza decisiva.chofisnay@hotmail.

te está bien empleado. Caso: La adolescente antipática ción en lo que el terapeuta califica de infructuosa postura de «fuerza».» Lo que le estoy pidiendo a usted es muy importante. cada vez que formule esta exigencia. a continuación. eso es.. No se me ocurre nada. o de mostrar una cierta fuerza si el razonamiento fracasa. como. quiero que usted haga alguna tontería muy grande y derrame encima de ella un vaso de leche. hay miles de cosas en las que ella depende de usted para conseguirlas. Estoy tan confundida. No tiene que hacerlo de un modo punitivo hacia ella. como se halla tan desconcertada y deprimida. o usted la ha roto. Utilizaré un par de ejemplos que quizá no sean en absoluto pertinentes. ¿qué haremos ahora? No sé qué me está pasando estos días. tiene que pedirle disculpas con mucho sentimiento. usted hace toda clase de cosas estúpidas. A diferencia de su marido. esto no es exactamente lo que queremos que usted haga. esas pequeñas cosas que usted conoce tan bien. Este tipo de replanteamiento para la madre es coherente con el principio básico de utilizar lo que el cliente aporta. adopte una postura de aparente debilidad. y probablemente le va a costar. La he acusado a usted de ser una mala madre y de haber cometido toda clase de errores. Madre: Sí. tiene que disponer de un pretexto que justifique su repentino cambio de conducta. Primero. Y que éste es el resultado. éste es el motivo por el cual en la familia se da esta inquietud y esta infelicidad. decirle que no. De este modo.. cuánto lo siento. Padre: Por ejemplo. parece luchar contra esta idea y se halla demasiado perpleja como para saber qué hacer. Ahora bien. Pero da la casualidad de que. pero sólo en presencia de ella. replantea el problema para ella de un modo algo diferente centrando la aten226 IX. La madre. contestarle: «Porque el mes que viene iremos a la playa». En vez de presionarla para que adopte la postura «irrazonable» que el padre está dispuesto a asumir. Tal planteamiento le sirve a usted de excusa adecuada para. si ella dice «quiero hacer algo». pero. sin embargo. ni ante usted (el padre). una exigencia de esta clase. Usted misma ha reconocido que mostrarse fuerte resulta inútil. Dios mío. la madre no se siente cómoda asumiendo una postura claramente arbitraria. pero que muy difíciles. arregla tu habitación.. puesto que un aturdimiento pasivo también puede servir para evitar un enfrentamiento provocador ante su hija. Pero quiero que. Padre: A mí se me ocurre que cuando ella quiera hacer algo le digamos simplemente que no. Después. Portarse igual que ella. actúa con aturdimiento y pasividad. Me he puesto de parte de su hija. tan deprimida. no te puedo obligar a ello. Extracto 15 Terapeuta (dirigiéndose a la madre): Hasta ahora usted ha tratado de razonar con ella. sin explicarle nada. más bien que luchar por conseguir que el mismo cambie de estilo o de valor. dado que no conozco cómo es su vida doméstica de cada día. regresa a casa a determinada hora. afirma encontrarse «desamparada». No ante los demás. Por ejemplo. Terapeuta: Y entonces. siempre que ella le pida algo. porque si llegasen a las manos ella es probablemente más fuerte que usted. El terapeuta ha decidido utilizar estas características. No me puedo extender en los detalles porque no disponemos del tiempo suficiente. parece algo increíble. el terapeuta comienza por sugerir que ella abandone su posición de «fuerza» y. Le estoy pidien227 . cuando ella esté engullendo su cena para marcharse después con alguien. Me gustaría que usted saliese de esta entrevista simulando —y utilizo conscientemente esta palabra— que yo le he puesto a usted las cosas muy.» Usted ha de pedirle excusas: «Suzie. Me siento sin fuerzas. El terapeuta está satisfecho con la reacción del padre y ahora se dirige a la madre. El padre da muestras de haber aceptado el juego de lo «irrazonable» y se siente capaz de ponerlo en práctica. no puede decirle: «Ajá.chofisnay@hotmail. y si dice «¿por qué no?». he estado haciendo toda clase de estupideces. Y el pretexto es que yo me he mostrado extremadamente crítico. Esto es difícil para usted..» Quisiera que usted continuase planteándole todas las exigencias razonables que puede formularle: lava los platos. en cambio.com Cómo abreviar la terapia Madre: No sé. o la ha perdido. Darle una respuesta absurda. por supuesto. Madre: De acuerdo. esa cosa no está en casa. hacer lo que quiero que haga. quiero que agregue: «Pero si no lo haces. Al mismo tiempo. La madre señala que acepta este replanteamiento.

ya no funcionan. La deja entrar y se disculpa por haberla hecho esperar tanto. a menos que ella saque a colación el tema. Estoy muy confusa. Sesión 3 Extracto 16 Terapeuta: Cuéntenme cómo han ido las cosas.. Terapeuta: Perfectamente. digamos las once de la noche. Ella contestará. sobre todo a la madre.. Suzie. con una frustración total. supongamos que no vuelve a casa enseguida. probablemente. Y enseguida sería. Si llega la hora. expone con más detalle el posible uso de esta táctica brindando un ejemplo que involucre a ambos padres. Si es la una de la madrugada. y puesto que se halla desvalida. y para plantear determinadas consecuencias efectivas como resultado de la mala conducta. al desamparo. supongamos. Ahora bien.los fines de semana. Entonces. la hora en que se supone que ella debe haber vuelto. y vuelve a casa enseguida.» Ella está en libertad condicional.» Y se fue. en lo demás.. Y vuelve a meterse en la cama.» De modo que le dije: «Entonces lo mejor será que te pongas un suéter.» Ella replicó: «Pero quizás esta tarde haga calor. con todas las puertas y ventanas cerradas. hace un par de días me dijo: «¿Es suficiente con que me ponga un suéter para ir hoy al colegio?» Le contesté: «Hace muchísimo frío. a dejar de lado su anterior postura de enfrentamiento inútil y desesperado. Sin embargo.. con voz un poco confusa. Terapeuta: ¿Nunca? Padre: . y entonces tendré que traerlo a casa. hay toda una serie de cosas que repentinamente dejan de producirse.. hasta las doce o la una.» Agregó: «Jamás te volveré a hablar.. Quiero que se finja muy desvalida. nos hemos limitado a hacer lo que usted nos dijo.? ¿A qué hora quieren que esté de vuelta cuando sale por la noche? Padre: Bueno. quiero que usted salga y pregunte. varios minutos. ¿Puede hacerse esto. ni una palabra sobre la cuestión. quiero que ustedes dos esperen bastante tiempo. No hagan eso. Terapeuta: Vuelve a casa enseguida. Estos días hago las cosas más tontas. y.. con el frío que hacía. sin preguntar siquiera: «¿Dónde has estado? ¿Por qué llegas tan tarde? Sabes que estás en libertad condicional. Al evitar una actitud dominadora se elimina la conducta provocadora e inductora de rebeldía. adoptando en cambio un procedimiento que hemos denominado «sabotaje benévolo». y no está aún de regreso. Sí... tendrá que tocar el timbre. o a la hora que sea. la casa estará completamente a oscuras. No. por supuesto: «Soy yo.» El terapeuta explícita aún más el enfoque y. Muy bien. Sería mejor que te pusieses un abrigo. La apariencia de «sabotaje» de esta operación puede servir para dar a los padres cierta sensación de poder y de control. no tiene llave. y se va a la cama. ha habido mucha excitación.. pasando desde la fuerza a la debilidad. el que se haya levantado a abrir. Madre: Bueno. Supongamos que se plantea el problema de que ella sale. al advertir reacciones positivas —inclinaciones de cabeza—. Entonces. que los padres han estado empleando de modo involuntario. Terapeuta: Bien. Y a la mañana siguiente. Lo que hace es inducirlos. Terapeuta: ¿A qué hora se van a la cama ustedes dos? Padre: Oh. Este sábado concretamente. desde que salió del reformatorio de menores no sale por la noche salvo. Cuando ella llegue.» Y usted le abre. usted cierra las puertas y ventanas con llave. Por ejemplo. ¿De acuerdo? Padre: De acuerdo. sea la hora que sea.» Y ella me contestó: «Me pones enferma. ¿Me comprende? Quiero que usted. Terapeuta: ¿Qué significa esto. o golpear. pero es algo que no puedo evitar. mi esposa suele acostarse temprano. Caso: La adolescente antipática once».chofisnay@hotmail. ¿tiene ella algún. en su opinión? 229 .. verdad? Padre: Así es. va al cine o a algún sitio. a las once de la noche. o la próxima vez que salga ella. ¿podría acostarse usted (el padre) un poco más temprano? Así. Y cuando sale los fines de semana. todo esto no tiene probablemente tanta importancia como la actitud sumisa que asume el padre o la madre. He tenido a Suzie llorando toda la semana. Terapeuta: «Y se supone que tienes que estar en casa a las 228 IX. no importa.com Cómo abreviar la terapia do que cambie radicalmente de actitud. usted vuelve a excusarse: «Siento mucho haberte dejado fuera. O usted. quién es. y yo me quedo levantado hasta medianoche. o tiene ella llave? Padre: No.

una postura de superioridad. mencionando. los castigos que van a imponer los padres no deben provocar ningún tipo de enfrentamiento.) Terapeuta: De modo que durante la semana pasada han llevado a cabo un buen trabajo no dándole información a Suzie. Hace un frío terrible. Porque en esta sesión ha surgido algo que es sumamente 230 IX. de fuerza. cuando dice cualquier cosa. Sigue teniendo en cuenta que los padres están pidiendo ejercer control sobre una hija que ellos consideran capaz de superarlos.chofisnay@hotmail. No obstante. porque quizás ellos utilicen el nuevo enfoque de un modo similar a su antigua actitud de «superioridad» y. Caso: La adolescente antipática desconcertante.com Cómo abreviar la terapia Madre: No lo sé. (Su tono de voz señala con más claridad que no sólo no se sienten preocupados por la frustración de Suzie sino que creen que están comenzando a hacerse con el control de la situación. se queda frustrada y no sabe qué hacer. ella ya no sabe qué decir después. Para que esto les resulte más llevadero a los padres. Pero ahora. El terapeuta les felicita por el trabajo realizado. tiene el poder. 231 . por parte de Suzie.. Y como nadie discute con ella. Ella quiere respuestas. Madre: Como en el caso de la máquina de coser. a ella no le van a decir la causa.» Y cosas por el estilo. puede colocarlos a ustedes dos entre la espada y la pared.. Quisiera que asumiesen ustedes una postura aún más poderosa. Ellos informan que han logrado evitar los habituales enfrentamientos «razonables» con Suzie. y ya está. Sin embargo. significa que no voy a discutirle nada. me han indicado con gran insistencia que lo que Suzie necesita y le hace falta.» Pero se me ocurre que al decir «pensaré acerca de ello» usted seguía trasluciendo una cierta clase de fuerza. es esa clase de duda y de inseguridad creativas que necesitan los jóvenes para hallar su camino. y los prepara para los aspectos punitivos de la nueva estrategia.. asumiendo en cambio una actitud más imprevisible. califica ese desconcierto de «duda e inseguridad creativas» y como algo «que le hace falta a un joven para hallar su propio camino en la vida».. Sin embargo. tal vez más de lo necesario. Si bien indican que esto ha provocado en Suzie una colérica frustración. Puede desarrollar al respecto las fantasías que prefiera. Padre: Ella (la madre) solía decir: «Tienes que ponerte el abrigo para ir al colegio. pero señala que pueden ser aún más eficaces si adoptan una actitud de «inferioridad». Veremos. Y mientras tanto. cosa que al parecer yo había subestimado. demasiado beligerante. en consecuencia. su lugar en la vida. El terapeuta se siente animado. En primer lugar. por ejemplo.. porque nadie va a pelear con ella.» Esto continúa pareciendo bastante imponente. él mismo asume una postura de «inferioridad». y en lo que nunca habían caído en la cuenta. En este preciso momento Suzie se comporta como si poseyese todas las respuestas. porque esa posición de mayor fuerza que quiero que adopten es precisamente una actitud de aparente desamparo y de gran desconcierto. intenta toda clase de estratagemas para provocar una discusión. Y esta semana pasada usted le ha dicho la mayoría de las veces: «Pensaré acerca de ello. que sus colegas han señalado algo que él no había sabido ver. y esto la saca de sus casillas. Mis colegas. Recuerden cómo se reía. no se sienten preocupados por ello.» «No sé por qué tengo que ponérmelo si no quiero hacerlo. si ustedes no le diesen información simplemente porque se hallan demasiado deprimidos y desconcertados. Además. Mire. han manifestado cierta posibilidad de adquirir tal control. El terapeuta ha utilizado este marco y las instrucciones acerca de asumir una postura de «inferioridad» como introducción a otro aspecto del enfoque orientado a evitar los enfrentamientos. y si después hace más calor... Padre: Ella. lo traes a casa. por supuesto. «Te lo comunicaré cuando a mí me convenga. Quizás esto les suene un poco absurdo. Soy yo la que va a tener frío». sería el desconcierto. el terapeuta quiere averiguar cómo les ha ido a los padres con las tareas que les ha encomendado. Sería mucho más eficaz. no autoritaria. que no estaban satisfechos de cómo fue nuestra última sesión. el terapeuta prevé que necesitarán un sistema más contundente de control. le contesto: «Bueno. pensaré acerca de ello. Suzie. por ejemplo. Indica que la reacción más conveniente.. y se ponía a discutir sobre la cuestión. especialmente por la disposición de la madre a aceptar el nuevo enfoque. tendrás que esperar. Al evitar las discusiones con ella. No importa de qué se trate. está preocupado.. Con la esperanza de que acepten mejor tal sugerencia.

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Cómo abreviar la terapia Extracto 17 Madre: Esta semana es su cumpleaños, y cree que..., bueno, se pasa hablando de listas de cosas que quiere, como si no tuviésemos otra cosa que hacer que comprarle sus regalos de cumpleaños. Tengo la curiosidad de... ¿Cree usted que deberíamos organizar un cumpleaños bonito y normal, como el de cualquier otro miembro de la familia? Terapeuta: Bueno, ¿qué es lo que quisieran hacer? Madre: Le voy a contar algo que probablemente le hará morirse de risa. Terapeuta: Espero que no. Madre: En realidad es algo bonito, pero de esas cosas que a mí me sacan de quicio. Suzie tiene un busto muy generoso y debido a ello ha de usar sostenes caros. Pagar ocho dólares por un sostén me parece demasiado dinero. Al comenzar el curso no tenía ninguno, de modo que le compré tres y le expliqué que si los lavaba a mano cada noche siempre los tendría limpios y le durarían mucho. Pronuncié todo un sermón sobre cómo había que cuidar los sostenes que cuestan ocho dólares, y me dediqué a vigilar si los lavaba o no a mano. Lo cierto es que los tira con el resto de la ropa sucia, van a la lavadora y están empezando a gastarse. Por eso, el otro día me dijo que le hacían falta sostenes nuevos. Casi estoy tentada de comprarle un sostén como regalo de cumpleaños. Antes le había comprado tres, y no se dignó siquiera concederles la más mínima importancia. Con esto saldaríamos las cuentas. Terapeuta: ¿En qué sentido saldarían cuentas con ella comprándole un sostén? Madre: Bueno, ella cree que son una necesidad, sabe. No tendría nada que ver con un regalo. Terapeuta: Ah, ya veo. Madre: Creo que se lo compraré como regalo. Terapeuta: Como alternativa, ¿qué piensan hacer ustedes? ¿Qué es lo que ella preferiría? Madre: Le gustaría un tocadiscos estereofónico, o unas botas que cuestan treinta y cinco dólares. No de veinticinco o treinta y dos dólares, sino de treinta y cinco dólares. Ya está bien. (Llaman por teléfono desde la sala de observación.) Terapeuta: El doctor Fisch ha echado las cuentas, y llega a la conclusión de que cuatro sostenes de ocho dólares cada uno repre232

IX. Caso: La adolescente antipática sentan treinta y dos dólares, es decir, casi lo mismo que las botas. Y con su mente retorcida, piensa que podría ser una buena idea el que usted le comprase cuatro sostenes, con una hermosa envoltura de regalo, se los diese, y le dijese con total sinceridad exenta de sarcasmo: «Te hemos comprado un regalo valioso, que sabemos que te hace falta y que te preocupa no tener.» Cuando ella compruebe que se trata de cuatro sostenes, puede explicarle que ahora no tiene que preocuparse de lavarlos cada noche. Los otros ya están casi fuera de uso, de todas maneras. No obstante, el éxito de la operación depende muchísimo de su habilidad para expresarse, para darle el paquete con una auténtica y cordial sinceridad. Y no con un tono de: «¡Ja, ja! ¿Qué te parece eso?» ¿Se dan cuenta? Madre: Tiene razón. Terapeuta: «Aquí tienes algo que sé que necesitas de veras. Estoy segura de que te preocupaba no tenerlo. Aquí está.» Y me atrevo a agregar que tiene usted que mostrarse desconcertada de que ella se muestre desconcertada... Madre: Ya veo. Terapeuta: «Esperamos de veras que esto te guste. Pensábamos que no ibas a poder comprarlos tú sola.» Después de que el terapeuta ha descrito en general los castigos (este trozo de diálogo no se ha incluido en la transcripción), los padres indican que están dispuestos a ponerlos en práctica. La madre menciona entonces un acontecimiento futuro, el cumpleaños de Suzie, y el terapeuta decide aprovechar la oportunidad para que ellos ensayen el «sabotaje benévolo». Al formular esta sugerencia el terapeuta se propone dos cosas. En primer término, espera que los padres adquieran la sensación de que poseen un método nuevo y más poderoso para controlar a Suzie, un método que exige un esfuerzo verbal muy escaso y que evita un enfrentamiento «desde arriba». En realidad, es probable que ellos se consideren en una posición de mayor control puesto que ya no se dedican a «incitar a la rebelión». En segundo lugar, el terapeuta espera que Suzie llegue también a reconocer la inutilidad de acosar a sus padres, dado que éstos ya no le dan ningún pretexto para enfrentarse a ellos. En el contexto específico del regalo de cumpleaños, esta táctica brinda asimismo un modo muy elocuente de indicarle a Suzie que los padres disponen de la posibilidad de conceder o retirar gratificaciones.
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Cómo abreviar la terapia Extracto 18 Terapeuta: Por motivos relacionados con la necesidad que ella tiene de sentirse un poco menos segura de sí misma y por encima de todo, será preciso que ustedes dos se muestren ante ella un poco menos previsibles. Y que hagan determinadas cosas que la lleven a preguntarse qué es lo que está pasando. «Ocurre algo que yo no comprendo. Quizás no soy tan poderosa. ¿Qué es lo que está pasando?» Para introducir en su mente esta inseguridad tan saludable quisiera que usted (el padre) hiciese lo siguiente: cada vez que ella actúe con descaro o le falte al respeto a su madre, quiero que le dé una moneda de un centavo. Sin decir ni una palabra. Ella preguntará: «¿Para qué es eso? ¿Qué estás haciendo?» Sin darle ninguna explicación sobre el porqué hace eso, qué hay detrás o qué motivo tiene, usted simplemente le da la moneda. Si se niega a aceptarla, la coloca enfrente de ella. Y se marcha sin pronunciar una sola palabra. (Otra llamada a través del interfolio.) Es de nuevo el doctor Fisch. Dice que resultaría aún más fácil si, cuando ella pregunte «¿para qué es eso?», usted contesta: «Me ha dado la real gana», y se marcha. Como sugerencia final, el terapeuta decide ampliar el enfoque de evitar los enfrentamientos a otra área de problemas: la tendencia de Suzie a dirigirse a su madre de un modo desconsiderado. (La madre ha sabido defenderse mediante un balbuceo de desamparo, a veces lleno de lágrimas. Esto ha hecho que el padre intervenga para proteger a su esposa, disminuyendo así aún más la autoridad de la madre ante los ojos de Suzie. En esta transcripción no se ha incluido la discusión de esta dificultad.) Al darle al padre las instrucciones antes mencionadas, y haciéndolo en presencia de la madre, el terapeuta consigue varios propósitos. Se define la intervención del padre como un método más poderoso de desconcertar y de superar estratégicamente a Suzie, con lo que la madre obtiene un cierto control indirecto. En otras palabras, su «juego» será probablemente distinto la próxima vez que Suzie la trate con descaro. En vez de limitarse a sentirse atacada y desvalida, actuará con más calma, esperando que su marido lleve a cabo un «ataque por el flanco». Al mismo tiempo, permite que el padre haga algo distinto, lo cual le dará una mayor sensación de control de la situación. Y el padre y la madre se unen mediante esta estrategia,
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IX. Caso: La adolescente antipática al no estar ya sometidos a la técnica de Suzie: «divide y vencerás.» Sesión 4 Extracto 19 Padre: Es la primera vez que veo a Suzie sin saber qué es lo que está pasando, en lugar de pelear por todo. Le contaré lo que pasó con lo de la moneda: le entregué una moneda de un centavo. Cuando empezó a discutir «¿para qué es esto?», le dije: «Ah, es para ti.» Se la dejé en la mano y me fui. Ella no podía creer lo que veía. Y lo mismo sucedió después, cuando Martha le cosió el vestido y armó un gran escándalo al respecto. También le compramos los sostenes para su cumpleaños, ella abrió el paquete, los vio y dijo: «¿Cuatro?» Y continuó: «¡Cuestan lo mismo que las botas que yo quería!» Martha contestó: «¡Oh, cuánto lo siento! Pensé que habías dicho que también querías los sostenes.» Entonces ella replicó: «Lo dije, pero no los quería como regalo de cumpleaños.» Martha dijo: «Bueno, pensé que sería estupendo si tenías todos los que necesitabas; no hará falta que los laves a mano ni nada.» Y ella contestó: «Ah, bueno, muchas gracias.» Mira, ella no sabía qué..., ella no... Hace dos o tres semanas, hubiese dicho: «No quiero nada.» Y lo hubiese tirado todo al suelo. Pero ella ni siquiera..., recogió todos los regalos y dijo: «Muchas gracias.» Y se los llevó a su habitación. Son esas pequeñas cosas, un par de cosas, las que me dejaron estupefacto, de veras. Ella recibe su asignación para gastos personales los sábados, la semana pasada le di su asignación, y ella quería ir a la tienda a comprar regalos de navidad. Echamos a suertes los nombres de todos, y a ella le tocó comprar el regalo de su hermano. Fue a la tienda, regresó, y le pregunté: «¿Qué has comprado?» Contestó: «Ah, no encontré nada que me gustase para Bob.» Entonces le dije: «Pero has comprado unos dulces, ¿verdad?» Ella replicó: «Sí, entré en la confitería, y como éste es el dulce preferido de mamá, decidí comprarle un poco.» Se gastó en ello más de un dólar, y compró medio kilo de dulces, lo colocó en el frigorífico y les dijo a los demás chicos: «Tenéis que dejar esto tranquilo porque es para mamá. Lo he comprado para ella como un pequeño regalo especial.» ¡Ella nunca hace este tipo
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Cómo abreviar la terapia de cosas! Me dejó estupefacto el que se comportase así, de veras. Lo cierto es que ella no sabe por dónde van los tiros. Parece como si, como usted decía, ya no estuviese tan segura de sí misma. El padre informa sobre el resultado del regalo de cumpleaños a Suzie, y manifiesta su optimismo sobre el cambio constatado en la conducta de su hija. También se muestra muy animado porque ella, por propia iniciativa, compró un dulce que sabe que le gusta a su madre. Tal acontecimiento es especialmente significativo porque indica que en la situación se ha producido un cambio más notable que una simple disminución en su actitud de descaro o de exigencia. Según nuestro criterio, un cambio cualitativo resulta mucho más positivo que la mayoría de cambios cuantitativos que puedan producirse. Extracto 20 Terapeuta: Comentemos brevemente cuál es el modo más probable de que ustedes dos tengan su primera recaída. Las cosas no van a ir como hasta ahora, sobre todo durante las próximas dos semanas, con las vacaciones y todo lo demás. Los hijos no van al colegio, se quedan en casa, etcétera, etcétera. ¿Cómo creen ustedes que resulta más probable que alguno de ustedes dos sufra una recaída en la pauta anterior? ¿Cuál es la forma más probable en que puede surgir dicho retroceso? Extracto 21 Terapeuta: Esto plantea el segundo punto que ellos han mencionado allí, y que es el siguiente: otra posibilidad —u otra posible dificultad, diría yo— que podría surgir es que ustedes han conseguido un éxito extraordinario durante los últimos siete días. Creo que ustedes pueden ver ahora claramente que existe un modo de manejar a su hija muy distinto al que ustedes habían apelado, con tanto esfuerzo y durante tanto tiempo, ¿no es cierto? Padre: Así es. Terapeuta: El resultado de ello es que, si ustedes siguen obteniendo aunque no sea nada más que la mitad del éxito logrado 236

IX. Caso: La adolescente antipática durante la semana pasada, Suzie se convertirá paulatinamente en la niña más encantadora del mundo. Ya da señales de auténtica preocupación. Le compra a usted una caja de dulces, cosa que supongo resulta inaudita en ella. Madre: ¡Claro! Es sorprendente. Terapeuta: Es muy probable que haga más cosas por el estilo si ustedes continúan... No se trata sólo de ver dónde van a tropezar ustedes, sino qué es lo que va a suceder si siguen teniendo éxito. Como digo, cabe la eventualidad de que ella se transforme en una persona verdaderamente encantadora. Entonces resultará bastante difícil que ella siga creciendo más y más. Porque ella se encuentra en una edad en la que, muy pronto, tendrá que marcharse, o bien para estudiar en la universidad o, quizás, dentro de unos cuantos años se case, y así sucesivamente. Entonces podría resultar aún más doloroso para ustedes dos el perderla. Por lo tanto, quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente. A estas alturas, ustedes no deben sentirse demasiado abrumados por la posibilidad de que la vean cada vez menos. Los padres están informando acerca de un cambio significativo que se ha producido en el problema. Al mismo tiempo, indican con claridad que se hallan complacidos por el giro que van tomando las cosas. A estas alturas existe el riesgo de que los padres, llevados por su éxito anterior, traten con excesivo entusiasmo de mantener las cosas bajo control y retrocedan a su forma anterior de tratar a Suzie. Tal riesgo se incrementa si el terapeuta se muestra demasiado optimista y les felicita efusivamente, tentación frecuente en los terapeutas que comienzan a aplicar este enfoque. El terapeuta quiere evitar dicho riesgo, y lo hace de dos maneras: prevé, junto con ellos, que se producirá una recaída; sin embargo, para eliminar toda sospecha de que él les esté previniendo en contra de dicho retroceso, el terapeuta define como negativo cualquier mejoramiento ulterior, y sobre todo, un mejoramiento acelerado: «Quizás no sea tan negativo el que se produzca una recaída ocasional, y que la situación anterior se reproduzca momentáneamente.» Para que esto se vuelva creíble, utiliza la justificación de que ellos tendrán que prepararse mejor para cuando ella abandone el nido definitivamente. Además, al insistirles en que asuman una postura sin prisas, confirma implícitamente la idea de que son
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¿sabe? Y mis colegas. como les dije antes. luego se sienta y nunca pregunta si puede irse a algún sitio. 238 IX. Como usted dice. los días en que tiene que ir al colegio. Sesión 5 (sesión final) Extracto 22 Padre: Otra cosa que me ha sorprendido es. quizás pregunte: «¿Puedo ir a tal sitio?» Pero sucede en muy pocas ocasiones. Siguió adelante y lo terminó. Cuando la hija formula una petición razonable —tela para hacerse un vestido— ellos reaccionan de modo igualmente razonable.. en todo lo que ha ocurrido ellos no son meros testigos pasivos de la trama. ella se sentaba a la mesa. Fue algo sorprendente de veras. Terapeuta: Podría ser. Lo acabó la otra noche. quizás sea demasiado bueno como para ser verdad. y al final saltaba y decía: «¿Me puedo marchar?» Le puse como apodo «el espíritu galopante» porque apenas terminaba de comer se marchaba.. No podía estarse quieta. todo el desarrollo terapéutico ha servido para invertir la anterior sensación de falta de control que tenían los padres. Para transmitir esta idea. En resumen.. No quiere que ellos tengan la sensación de que estos notables cambios se han producido por algo que está fuera de su control.chofisnay@hotmail. y su desafortunada solución. sí. estábamos comentando que ella nunca se interesa por nada. se ponía a cenar y a golpear el suelo con los pies. espera. Alguna que otra vez. va y los lava. se sienta.. Como le decíamos antes. y así. declara: «Bueno.» Entonces ella se puso a coser. Caso: La adolescente antipática Como estaba previsto los padres se presentaron después de un intervalo de dos semanas e informaron sobre nuevos adelantos. sorprendente. que pretendía establecer un control a través del enfrentamiento y de los sermones que inducían a la rebelión. sino que poseen control sobre ella. comía lo más rápido que podía. de un modo coherente. todos ustedes volverán a retroceder a la antigua pauta de conducta. aunque sea la última cosa que haga». es importante acabar el tratamiento convenciéndolos de que. debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. Padre: Ella parece sentirse más feliz. Hay que mantenerse alerta. ella no.com Cómo abreviar la terapia ellos quienes se encuentran al mando de la situación: pueden lograr que ésta mejore y pueden hacer que empeore. e hizo un vestido realmente bonito.» También es importante advertir que los padres no se han convertido en partidarios serviles del sabotaje o de cualquier otra técnica manipulatoria. entra. es decir. Me parece que fue hace una semana cuando decidió que iba a empezar a coser. Padre: Mire. ¿Tienes ya los materiales necesarios?» Martha tenía una tela con la que le iba a hacer un vestido a Suzie.. Después de la última sesión mis colegas manifestaron una cierta preocupación acerca del hecho de que las cosas vayan demasiado bien. O se iba a la cama. como les dije antes debe haber algo que ustedes dos han sabido hacer de modo diferente. Dijo: «Voy a aprender a coser. cena. La posibilidad de una recaída es muy elevada. enciende la televisión. Terapeuta: Bueno.. ¡Casi no lo puedo creer! Madre: Es notable. Y la posibilidad de recaída resulta especialmente elevada cuando las personas comienzan a 239 . puedes utilizar esto. Nunca por las noches de entre semana. Sin embargo el terapeuta presta atención a su asombro. la sacó y le dijo: «Mira. sale.. me sorprende mucho. Por ello. la colocó en el sitio apropiado. De lo contrario. y llevó a cabo un excelente trabajo. y una amiga de Suzie que sabe coser la ayudó. Martha le contestó: «Sería magnífico. ¡Me da la sensación de ser una persona totalmente distinta! Apenas puedo reconocerla como la misma persona que estaba viviendo aquí hace un mes y medio. o algo por el estilo. y si le toca lavar los platos. Madre: Sorprendente.. De veras. toma el postre. se habrán perdido todos los avances conseguidos. el terapeuta apela a un mensaje muy simple: después de que ellos han comentado los notables y misteriosos cambios que se han dado en Suzie. Mire. Se hallan agradablemente sorprendidos por los cambios que manifiesta su hija. ¿sabe? Salió a comprar una cremallera. Parece como si fuese una persona más feliz. Y quizás olviden que no se trata de una cuestión que se arregle de una vez para siempre. Ahora se sienta como uno más de la familia. Se marchaba. Ahora ya no. Ustedes podrían volverse demasiado confiados. Comienza las cosas y después lo deja todo.

241 . En su segunda intervención. dado que las sesiones quedan pendientes. En el momento presente. Ahora pone un poco más de énfasis en la amenaza de recaída.chofisnay@hotmail. En cambio. En segundo lugar. a los tres meses. informaron que las cosas seguían marchando bien hasta tal punto que. el terapeuta recuerda a los padres que. creo que sería muy útil que ustedes dos confiasen en su propia capacidad para afrontar la situación. del modo en que lo han estado haciendo durante las últimas dos semanas. sin convertir en cause célebre cada pequeño incidente que surja. Caso: La adolescente antipática vacaciones sin sus hijos. Extracto 23 Terapeuta: Hoy me dedico sólo a recapitular lo obtenido. dado que nuestro programa consistía en desarrollar diez sesiones pero sólo hemos utilizado cinco. porque creo que hemos llegado a un punto en el que debemos considerar que las restantes cinco sesiones quedan pendientes.com Cómo abreviar la terapia sentirse tan complacidas y confiadas que dejan de velar por la situación y se limitan a continuar haciendo lo que acostumbraban antes de darse cuenta de que las cosas podían ser diferentes. en nuestra llamada de seguimiento. La primera —«habrá recaídas»— es una repetición de la intervención llevada a cabo en la sesión anterior. Además de una mejora en las relaciones entre los padres y Suzie. postura táctica que actualmente no nos inclinaríamos a utilizar. las cosas habían continuado mejorando. y sus calificaciones escolares. por así decirlo. En el caso que nos ocupa. las sesiones restantes quedan pendientes: pueden llevarse a cabo en cualquier momento. En el seguimiento efectuado un año después. El terapeuta acaba el tratamiento con dos intervenciones. tema que en ningún momento se había tratado de modo específico durante la terapia. Básicamente. se sentirán inclinados a reservar dichas sesiones para el caso de que se plantee algo realmente serio. sin que el pánico se apodere de ellas y vuelvan a caer en las antiguas formas de afrontar las cosas. acentuaríamos el beneficio que comportaría una recaída. se tomaron la libertad de pasar unos días de 240 IX. y a hacer frente así a las breves y momentáneas pausas que se produzcan en la mejora de Suzie. los padres se sentirán inclinados a utilizarlas de forma razonable. Esto posee un efecto doble. En otras palabras. ayuda a que las personas asuman con serenidad las recaídas. siempre que ellos lo consideren necesario. por primera vez en muchos meses. ésta se llevaba mucho mejor con sus hermanos. habían pasado d e 2 y 4 a 6 y 8 . Por el contrario. los padres no tuvieron necesidad de apelar a ninguna de las sesiones pendientes.

pero no creo que usted vaya a ganar demasiado con ello.) dirigía un seminario sobre terapia breve en un centro de salud mental. y la mayor parte de la segunda y corta sesión. salvo unas cuantas reiteraciones o desviaciones. pero el plan del seminario y del propio paciente permitieron más tarde que tuviese lugar una breve segunda entrevista. Éste era un hombre soltero. Como consecuencia.chofisnay@hotmail. Lo presentamos aquí casi íntegramente. Paul Watzlawick formaba parte del grupo que siguió esta demostración por circuito cerrado de televisión y ofreció algunas sugerencias al terapeuta a través de un intercomunicador. Pienso que su situación resulta bastante peliaguda. El terapeuta (J. el terapeuta estuvo en condiciones de efectuar determinada intervención en el problema. de modo que estas personas que nos acompañan tengan ocasión de ver cómo trabajamos de acuerdo con nuestro estilo peculiar. La transcripción que ofrecemos a continuación incluye la primera sesión en su totalidad. Se había previsto que sólo podría participar en una única sesión. W. de 35 años. que se estaba sometiendo a tratamiento en ese centro. y de comprobar su resultado. y como parte de dicho seminario aplicó nuestro enfoque a un paciente voluntario.H. Lo he comentado un poco con el doctor Y (el terapeuta que trata al paciente en el centro de 243 .com X ESTUDIO DE CASO EL VIOLINISTA ANSIOSO Podría considerarse que el siguiente es un pequeño caso. Sesión 1 Terapeuta: Le agradezco que haya venido hoy aquí.

? Paciente: No. en público? Paciente: Sí. sería malo. ¿no se da siempre dicha situación en público. ¿cuatro es dos veces peor que dos. a decir verdad.. o.) Muy bien. todo suele ir bien. El terapeuta utiliza este contexto para comenzar la entrevista con una actitud nada pretenciosa. Terapeuta: Ajá. 244 X. muy mal hasta el extremo de que me tiemblan las manos. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo (pausa). O en todo caso suele serlo. entonces si hay más gente. ¿quiere decir que toca ante una audiencia. Paciente (interrumpiendo): Bueno. pensar eso sería muy poco realista. Terapeuta: Ajá (pausa). No avanza en progresión geométrica. Terapeuta: Ajá. le cuesta tocar el violín. pero no pretende que su nerviosismo sea idéntico al del paciente. Cuando dice que toca mal. Terapeuta: Entonces. aunque sé que esto implicará repetir algunas de las cosas que usted ha estado comentando antes con él. Cuando habla de una o dos personas a lo más. no parece que yo pueda cambiarle con un simple chasquido de dedos. El terapeuta lleva a cabo un interrogatorio concreto y explícito. ¿qué sucede entonces? Paciente: Cuando toco para una o dos personas no pasa nada. Bueno. Terapeuta: Cuando toca a solas o cuando da clase.. (Pausa. yo soy nuevo en el caso.chofisnay@hotmail. estaría aún más nervioso de lo que estoy. me he limitado a hablar cinco minutos con él. Paciente: Así es. Para comenzar. si hay alguien cuyo juicio con relación a mi eje245 . ¿consiste en eso esencialmente una ejecución publica? Paciente: Sí. No es así. me sudan cuando toco. Siento que me están mirando desde mis espaldas. de violín. El paciente responde mediante una exposición del problema: debido al nerviosismo. Terapeuta: Ajá. a través de la cámara. con un paciente que ya estaba sometido a tratamiento. Terapeuta: Bien. cosa que no me sucede en ningún otro momento. ¿Es peor a partir de esa cifra? Por ejemplo. la cuestión empeora. en calidad de aplicación demostrativa. Paciente: Sin lugar a dudas. esto parecería que. y estoy tocando muy. cuál es el problema que le aqueja y que le ha hecho venir aquí? Esta entrevista se llevó a cabo. a mí me pasa algo muy parecido. El terapeuta aprovecha la observación del paciente acerca del nerviosismo para reiterar su propia postura igualitaria: también él se siente nervioso en este preciso momento. Si esta sala estuviese llena. Paciente: Salvo en el caso de determinados movimientos de algunas obras. es simplemente un fenómeno similar. ¿Podría decirme. en esencia. Cuando dice que si tiene que tocar algo desde el principio hasta el final. y el terapeuta desea que las cosas queden muy claras. Terapeuta: Ajá (pausa). se trata de esto. podría ser asi.. y bueno. Cuando tengo que tocar algo desde el principio hasta el final. Él me ha informado un poquito. Terapeuta: De acuerdo. y de inmediato abre el fuego con la pregunta: «¿Cuál es el problema?» Paciente: Soy profesor de música. En resumen. o delante de una audiencia ha tratado de tocar sólo parte de una pieza? Paciente: No recuerdo haber intentado tocar nunca parte de una pieza. Pero eso yo lo consideraría una pieza en sí misma. ¿Hay algún otro elemento que empeore el asunto? Paciente: Sí. si se trata de una o dos personas. muy. pero no en una relación directamente proporcional al número. si se tratase de una situación en la que esta sala estuviese llena de gente. pero este paciente utiliza reiteradamente frases cualificativas que podrían dejar en la incertidumbre aspectos potencialmente significativos del problema.. Quizás parezca demasiado detallista.com Cómo abreviar la terapia salud mental). pero no quisiera afirmar con ello que resulte algo comparable a lo que usted me describe.

y yo.. ¿tendría ahora algún interés en presentarse. El terapeuta sigue queriendo que el paciente le indique de un modo más explícito que la carrera de arquitectura y el examen de licenciatura carecen de importancia. sería capaz de hacerlo.. o su potencial? 247 .. ¿a qué nivel cree que se halla ahora su capacidad. sino con la grabación de algún otro intérprete. Invitan a tocar con la orquesta a artistas de distintas clases. o alguien a quien desee de veras impresionar.. Quiero ser un digno ejecutante (hablando con cierta deliberación) cuando la ocasión lo exija. Terapeuta: Bien. disminuye mi satisfacción. el terapeuta comprueba la información que le ha transmitido el terapeuta del paciente. 246 X. la. (Pausa. cuarta. Paciente: Sin duda. entonces. Usted.. ¿Sigue teniendo esto en el momento actual alguna importancia para usted? Mediante una pregunta directa. y no creo que ahora pudiese aprobarlo. entonces el asunto empeora cada vez más. y si a usted le hubiese pasado por la cabeza el continuar. Me grabo en cinta magnetofónica yo mismo.. Pero si usted se comparase a sí mismo. Terapeuta (pausa): Cambiando de tema por un instante. no con su propia imagen de lo que ha interpretado.. No me presenté al examen en aquel momento. ah. Paciente (interrumpiendo): No.. Terapeuta: Ajá.com Cómo abreviar la terapia cución yo respete de veras.) ¿Qué clase de ocasión sería ésa? ¿Podría especificarlo un poco más? Paciente: Sí. ah (suspira). y a mí me gustaría hacerlo. y me preguntaba si habría alguna vinculación. pero que nunca había ejercido esa carrera. quinta. por desgracia no tan grande como me gustaría. Paciente (interrumpiendo): Tercera. Este factor influye en que no me presente a dicho examen. el terapeuta desea comprobar este aspecto. pequeños recitales. Paciente: Ninguna en absoluto. el doctor Y mencionó también que usted había estudiado arquitectura en esta universidad. al pasado? Paciente: En efecto. la única razón que me haría presentarme a ese examen sería el tratar de ganar un poco más de dinero. ¿es continuar con la música? Paciente: Sí. Por lo menos. Terapeuta: Ajá. diversas organizaciones musicales.. pero mis perspectivas en ese sentido no son demasiado halagüeñas en ningún caso.. que se me juzgase por mis méritos tocando el violín. ¿qué le parecería el resultado? Si dejamos de lado el problema actual. Terapeuta: Muy bien. Paciente: Sin ninguna duda.. ¿se trata de algo perteneciente. Pero no tan. Terapeuta: Ajá. Terapeuta: De acuerdo. francamente nunca creí que pudiese aprobarlo porque cuando acabé la carrera era demasiado. El paciente dice que su dedicación a la arquitectura es ahora por completo irrelevante. dado que podría tener alguna relación con el problema. ¿En qué consiste su capacidad fundamental? Por ejemplo. y no por la capacidad que tenga para controlar mis nervios en un momento determinado. Entonces. El paciente lo confirma. cuando no se halla en la situación de ofrecer un concierto en público. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. Terapeuta: Muy bien. Nunca me sale tan bien como creía haberlo hecho. Terapeuta: Ajá. o se trata de algo que ya está del todo superado? Paciente: Bueno. creo que es bastante considerable. básicamente. ésa fue su segunda. Paciente (interrumpiendo): Ah. si mi actual problema de alguna manera no disminuye un poco a medida que pasa el tiempo.. conciertos patrocinados por alguien.. ah (tartamudea ligeramente) orquesta sinfónica de la ciudad a veces da conciertos durante el verano. y afirma una vez más que lo único que le importa es su problema de ejecución musical. Puesto que el rendimiento de una persona puede depender también del talento individual que posea. Lo que usted realmente desea. a menos que asistiese a varios cursos de repaso de las asignaturas. Si usted considerase que podía aprobarlo.chofisnay@hotmail. Se me había ocurrido eso porque me dio la impresión de que usted se sentía ansioso por el examen de licenciatura. Terapeuta: De acuerdo..

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Cómo abreviar la terapia Paciente: No sé qué decirle. Terapeuta: Ya. Paciente: No es muy elevado; no, probablemente (suspira)... Algunas personas han hecho toda una carrera en música. Carreras muy importantes. Terapeuta: Mmm... Paciente: No tengo tantas condiciones como esas personas. Terapeuta (pausa): Pero ¿es tan bueno como alguno de los que han hecho carrera? Paciente: Sí. Dado que el problema se halla ya lo suficientemente claro, el terapeuta comienza ahora a interrogar al paciente sobre la forma en que ha afrontado el problema. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) ¿Cómo ha venido afrontando este problema hasta ahora, ya sea usted por su cuenta, o con la ayuda que haya recibido de alguna otra persona? Paciente: Bueno, yo (se aclara la garganta) no me he dedicado a hacerle frente al problema hasta hace poco tiempo. Lo he hecho durante los dos últimos años, pero en realidad no me enfrentaba con el problema porque me he pasado diez años estudiando arquitectura y en otras diferentes actividades. Por eso, no he atacado de veras el problema hasta hace muy poco, y así... Trataba de tocar cuando volví a... Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. Esos diez años no los dedicó a... Paciente (interrumpiendo): Eso es. No trabajé para nada en música. Terapeuta: Ajá. Paciente: Ahora, cuando he vuelto a hacerlo, he tratado de tocar en varias ocasiones, pero era horrible el recordar lo que sucedió cuando tenía dieciocho años, y tuve que abandonarlo porque era muy malo. El tocar me producía una satisfacción tan escasa que lo dejé todo. En aquel momento me aconsejaron diversos profesores de música que hiciese más ejercicios, que ensayara más, pero yo no lo hacía, y cuando tocaba, era un fracaso total. Como respuesta a la pregunta «¿cómo han afrontado usted u otras personas el problema?», el paciente afirma que se le aconse248

X. Caso: El violinista ansioso jó que se ejercitase más; básicamente, que se limitase a esforzarse más por tocar mejor. Terapeuta: Bueno. De modo que en aquella época ellos le decían: «Lo que tienes que hacer es lanzarte sin miedo y conseguirlo...» Paciente (interrumpiendo): «Hasta que se convierta en algo tan familiar para ti como cualquier acontecimiento normal y ordinario.» Pero jamás se convirtió en algo tan familiar para mí, y no se transformará en algo familiar si soy tan malo que nadie quiere escucharme. Terapeuta (pausa): Tengo una cierta curiosidad: si resulta que era tan malo hace ya tiempo ¿cómo es que se decidió a volver a intentarlo? Paciente: Parece raro, de veras. Terapeuta: ¿Cómo sucedió eso? Paciente: No renuncié. No renuncié a mi talento, supongo. Terapeuta: Ajá. Paciente: Sería... un breve resumen de la cuestión. Además, hay otras razones. No me sentía particularmente satisfecho con lo que estaba haciendo, no hacía nada, y (pausa) tengo que seguir alguna carrera. Terapeuta: De acuerdo. Y entonces, ¿volvió usted a tocar, al menos en parte, por rebeldía? Paciente: Sí. Terapeuta: Ajá. (Pausa.) Muy bien. Volviendo a la cuestión anterior, ellos le decían: «Mira, lo que tienes que hacer es dedicarte a ello, insistir, y acabará por cambiar», pero no lo conseguía. Cuando en los últimos tiempos ha estado luchando con el asunto ¿qué es lo que ha hecho?, ¿cómo ha tratado de afrontar la cuestión? Paciente: Estoy probando con un ps... un terapeuta. Terapeuta: Ah. Paciente: Entre otras cosas, y también trato de practicar más. No he tenido demasiado éxito en esto último. Terapeuta: Aaah. Paciente: Cuando practico, algunas personas me dicen que lo estoy haciendo mejor, pero no me lo acabo de creer. Terapeuta (pausa): Bueno, no sé quién le dirá esas cosas, pero (pausa) en general me atrevería a decirle que sería mejor que
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Cómo abreviar la terapia usted se mostrase un tanto escéptico con respecto a las opiniones positivas que le lleguen, a menos que esté seguro de que se ha producido una mejora real, o de que esa persona utiliza unos criterios de juicio objetivos, y no está tratando de darle ánimos de modo ficticio. El terapeuta utiliza esta información para asumir una postura pesimista. Sugiere que el paciente debe mostrarse escéptico ante las opiniones alentadoras, y se mantiene fiel a esta postura cuando el paciente reacciona con observaciones descalificadoras. Paciente: En mi campo de actividad resulta casi imposible conseguir que nadie formule este tipo de opiniones. Terapeuta: Bueno, entonces se me ocurre que lo mejor que puede hacer es mostrarse escéptico acerca de las opiniones... Paciente (interrumpiendo): Por supuesto. Terapeuta: ...que le dan. Paciente: Así lo hago. Terapeuta: Porque lo peor que le podría pasar sería considerar que lo está haciendo mejor, sin que esto fuese verdad, cosa que le dejaría en mal lugar. Esto le colocaría a usted en una posición en la que estaría intentando demasiadas cosas, y lo único que conseguiría sería pegarse el gran batacazo. Paciente: Pero yo soy de la opinión de que la mayoría de las personas que se hallan en mi campo de actividades reciben exactamente esta clase de consejos. Es un consejo muy inadecuado. Sobrevaloran su talento, y siguen adelante en sus carreras hasta llegar, por razones inverosímiles, a un final satisfactorio. Terapeuta: Bueno, de acuerdo. Quizás algunos lo consiguen, a pesar de esta clase de consejos y de críticas, pero creo que hay un par de razones que... Mire, aunque otros lo consigan, no sería apropiado para usted. En primer lugar, creo que probablemente usted... Parece que hay personas que no sólo engañan a los demás sino que también se engañan a sí mismas, y no creo que ésta sea la forma de ser de usted. Usted tiene más lucidez y es más crítico con respecto a su situación, ha tenido este problema, no quiere dejarse atrapar en una situación en la que quede superado por los acontecimientos, porque podría resultar muy perjudicado y, como mínimo, hundirlo aún más. Por eso le digo que es conveniente que, si alguien le anima, usted se lo tome con un cierto escepticismo. 250

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Bueno, yo... yo creo de veras que eso es un consejo razonable, sólo que yo soy una persona tan increíblemente escéptica acerca de casi todo que nunca sé cuál es la mejor manera de actuar en el terreno en que me encuentro en cada momento. Si yo fuese una persona absolutamente segura de mí mismo, aunque me hallase en una realidad más bien nebulosa, las cosas me irían mejor de lo que me van. Terapeuta (pausa): No veo cómo podrá ser usted jamás una persona absolutamente segura dada su... Paciente (interrumpiendo): No lo seré... Terapeuta: ...presente experiencia en... Paciente: ...No lo seré. De acuerdo. Terapeuta: Muy bien. Eso es conveniente, porque si usted fuese una persona así, a mí... a mí me daría un miedo terrible de lo que fuese a pasarle después. (El paciente ríe.) Ah, de acuerdo. De modo que primero le aconsejaron: «Sigue adelante, te acostumbrarás a ello poco a poco, y dejarás de sentirte así.» Pero esto no le sirvió demasiado, incluso en aquella época, hace tanto tiempo, y ahora está usted en tratamiento. ¿En qué consiste este tratamiento? Mientras el paciente define su falta de confianza en sí mismo como algo erróneo, el terapeuta utiliza su postura anterior —«sea escéptico»— para redefinir la actitud del paciente como escepticismo saludable. A continuación, el entrevistador pregunta cómo han tratado de afrontar el problema, tanto el paciente como su terapeuta, en el centro de salud mental. Paciente: No comprendo la pregunta. Es decir, no sé bien cómo responderla. Terapeuta: Bueno, la cuestión fundamental es la siguiente: ¿Qué es lo que ha hecho usted para enfrentarse con el problema? Cuando le preguntó esto, usted dijo: «Bueno, empecé un tratamiento.» Pues bien, ¿qué es lo que ha pasado con su tratamiento, cómo ha funcionado? Paciente: Hemos estado discutiendo (suspira) mis expectativas y mis... mis sentimientos reales, cuando interpreto. Ah, y también mi historia. Terapeuta: Ajá. Paciente: Si la cuestión mejora o no, en realidad no lo sé. Soy
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Cómo abreviar la terapia tan... no sé cómo... de veras, no creo que... Pienso que se ha dado el primer paso. Terapeuta: ¿Pero las cosas no han cambiado mucho? Paciente: No... no. Terapeuta: Muy bien. ¿Hace usted alguna cosa, por su cuenta, para luchar con su dificultad, además de...? Paciente (interrumpiendo): Sí. Trato de conseguir oportunidades de interpretar, pase lo que pase. Terapeuta: Comprendo. ¿Y cómo han ido las cosas? Paciente: Últimamente, no demasiado bien. Terapeuta: ¿En qué sentido? Una y otra vez a lo largo de la entrevista el terapeuta solicita mayor concreción. Paciente: Bueno, no he podido conseguir demasiadas oportunidades para interpretar, por lo menos con mucha frecuencia. He tenido algunas ocasiones, pero no a menudo. Lo que he hecho ha sido aprovechar a cualquiera que entrase en mi sala de estar y decirle: «Siéntate ahí.» Terapeuta: Perfectamente. Además de su terapeuta, ¿hay alguna otra persona que de una u otra forma esté tratando de ayudarlo en esto? Paciente: Tengo un profesor de violín, como muchas otras veces antes, pero no hace ningún esfuerzo en este sentido. Terapeuta: Lo siento, pero no acabo de entenderle... Paciente: Tengo un violín... Aprendo violín... Terapeuta: Sí. Paciente: ...con un profesor, y él es perfectamente consciente de mis dificultades de interpretación. Pero todo lo que hace es darme el acostumbrado consejo de que me ejercite más, cosa que quizás tenga un cierto mérito (ríe). El paciente alude al hecho de que su profesor de violín también ha estado tratando de ayudarle, con una actitud esencialmente idéntica a la de los demás, aconsejándole: «¡Ejercítate más, esfuérzate más!» Terapeuta: De acuerdo. Él hace lo mismo que le decía su antiguo profesor, muchos años atrás. 252

X. Caso: El violinista ansioso Paciente: Hace muchos, muchos años. Terapeuta: En efecto... Paciente (interrumpiendo): Yo mismo soy profesor, y tampoco puedo dar mejores consejos. Terapeuta: De acuerdo. Paciente: También yo tengo un alumno que le pasa ante mí lo mismo que a mí me sucede cuando toco delante de otras personas. Terapeuta: Entiendo. ¿Hay algún amigo u otros intérpretes que le aconsejen o que traten de ayudarle de alguna forma? Paciente: Nadie, a no ser lo que hemos comentado a grandes rasgos. El terapeuta prosigue su indagación acerca de la manera en que el paciente y otras personas próximas a él han estado afrontando el problema, puesto que esta información resulta decisiva para la definición del problema y constituirá el hilo conductor de cualquier estrategia de intervención. La reacción del paciente confirma que lo único que ha sucedido es que se le ha aconsejado: «Practica más.» Terapeuta (pausa): Ajá. (El terapeuta recibe un mensaje a través del intercomunicador.) De acuerdo. Mi colega quiere saber algo; no sé por qué. Ah (pausa), cuando usted abandonó su carrera de arquitecto, dijo que era algo que no le importaba demasiado. Pero quizás sí le importaba a alguien distinto de usted. ¿Quién fue la persona que se disgustó más por ese abandono? A estas alturas, el colega observador pide al terapeuta que interrogue al paciente acerca del final de su dedicación a la arquitectura. El observador piensa que quizás el problema actual implique algún tipo de conflicto entre el paciente y sus padres. El terapeuta transmite la pregunta pero conserva su propia capacidad de maniobra, desconectándose a sí mismo de la pregunta: «Mi colega quiere saber algo; no sé por qué.» A continuación, sigue avanzando y formula la pregunta. Paciente: Mis padres, tal vez. Terapeuta: ¿Ambos en igual medida, o...? Paciente: No, es difícil decirlo. Mi... mi madre fue la más dis253

.. para él Bach es lo mismo que.. a ella todo le parecía bien. a unos 180 kilómetros al norte de aquí. muy grandes..» Terapeuta: Muy bien. pero de un.. en efecto.? Paciente: Oh (pausa).. después de escuchar mi opinión.. ¿viven aún sus padres? Paciente: Sí...) Y ella continúa segura de que usted puede hacerlo a pesar del mucho tiempo que lleva con esta molestia. ellos. Bueno. Paciente: Bueno. y él también. y no se me ocurre que haya llegado a estar lo suficientemente preocupado por el tema como para comentarlo con ella. 254 X... no se hacía grandes esperanzas con respecto a usted. Caso: El violinista ansioso Paciente: No. Terapeuta: Pero ¿tiene confianza en que se cumplirán? Paciente: Bueno. Terapeuta: Ajá. en realidad. Terapeuta: Ajá.. ¿Concede él alguna atención a este problema? Paciente: No... oh. Terapeuta: Ajá. o qué? Paciente: No. yo suelo salirme con la mía. Terapeuta: ¿Dónde viven? Paciente: En una pequeña población. Paciente: Una vocación inadecuada.por lo que yo les cuento.. ella durante bastante tiempo. Sólo dice: «Sé que puedes conseguirlo.chofisnay@hotmail. (Pausa. Terapeuta (interrumpiendo): No quiero decir que conozcan hasta el último detalle. ella no.. Terapeuta: ¿Cómo es eso? ¿No.. hablo con ellos cada semana o quince días..... Sin embargo. Pero ella sí sabe que usted. Paciente: Y si lo hace.. Paciente (interrumpiendo): Ella sabe que me pongo muy nervioso cuando toco. A ella le espanta bastante comparar sus puntos de vista con los míos. o ella se sentía más inclinada a la arquitectura? Paciente: Ella no se inclinaba hacia nada. Él consideraba que la música era una pérdida de tiempo. (Más tarde aprovechará el terapeuta esta actitud hacia el padre.. en la medida en que me permitiese ganarme la vida... Mi padre ni siquiera sabe que tengo este problema.com Cómo abreviar la terapia gustada porque ella. Paciente (interrumpiendo): Sí..... Paciente: Oh.. Terapeuta: Lo que ella quería era que usted saliese adelante en algo. Terapeuta: Ah. ella quedaría satisfecha con lo que fuese. Paciente: Creo que sí. no.. Terapeuta: Ajá.. de un. (Pausa.. ¿Con qué frecuencia se ven? Paciente: Bueno. entonces ellos se hallan bastante al corriente de cómo le van las cosas en todo este problema. Terapeuta: Ajá. Terapeuta: En la medida en que usted saliese adelante y. poco conveniente. esperanzas muy. si bien la ayuda de su madre es semejante a la que todos le prestan. Terapeuta: Aah. ¿no? Paciente (suspira): Bueno. sí. Durante bastante tiempo. ella tiene grandes esperanzas. ellos. Terapeuta (pausa): Mmm.. probablemente se siente más comprometida que mi padre en que yo triunfe. pero. ¿Qué le dice ella al respecto? ¿Le da algún consejo. como ya le dije. Terapeuta: ¿Y qué dicen ellos? Paciente: No saben nada de los problemas reales que se me plantean. ella. Terapeuta (pausa): Pero ¿la música le caía bien a su madre? Paciente: Bueno. sin más. a lo largo de la conversación.. Paciente: Sí.. Los comentarios del paciente acerca de sus padres indican que éstos en el momento actual no se hallan activamente comprometidos con el problema. mucho. Paciente: . ellos saben cómo me van las cosas. Salvo en el caso de que haya hablado de ello con mi madre. Sí.. Según me explica el doctor Y.) Terapeuta: Ajá. Nancy Wilson o Elton John. no lo creo. sí.) ¿Su madre siente lo mismo que usted con respecto a la música. usted vive con un compañero de habitación. Terapeuta (pausa): Al parecer.. el paciente señala una postura: contempla a su madre con condescendencia.. Terapeuta: Bien.. mientras que habla de su padre con hostilidad.. 255 . Terapeuta: Muy bien..

he pensado en ello. y voy a preguntarle sobre otra cuestión. no creo que fuese así. Terapeuta: Muy bien. y puesto que.chofisnay@hotmail... La declaración del paciente indica que su compañero no tiene nada que ver con el problema. Paciente: De hecho. quizás si usted no tuviese este problema.. mire. Paciente: Carecía de talento. De este modo. Caso: El violinista ansioso te está en condiciones de aceptar esta idea. bueno. No tenía tanto como... quizás usted no. Y he pensado que. el terapeuta quiere asegurarse de que posee toda esa información..) Muy bien. en la medida en que. El paciente trata de responder a la pregunta. Algo con lo que me divierto. en cierto modo. y cómo vuelve a casa abrumado por el esfuerzo que eso representa? Paciente: Bueno. porque yo. Terapeuta: Ajá. y esto hace que el paciente pierda claramente el equilibrio. y al hacerlo... eso. aunque éste lo presente como un cambio de tema. quizá descubra que esto sigue siendo algo muy difícil aunque desaparezca la actual dificultad. el terapeuta habrá iniciado una intervención que podría dejar de lado la solución de «esforzarse más» que el paciente ha ensayado hasta ahora. Terapeuta: Bueno. No dije exactamente que fuese divertido.. tiene usted un interés práctico en superar este problema ya que ello le ayudará a continuar su carrera. pero me pregunto lo siguiente: ¿No ve él cómo lucha usted para conseguir tocar en algún sitio. es posible que yo no. Estoy en lo cierto si pienso que. Paciente: Oh.. él piensa que eso es un juego para mí. Paciente: Tanto como me hubiese gustado tener.. Me sentiría molesto con las reacciones que yo tendría porque. Vamos a cambiar de tema. es algo que me asusta bastante. (Pausa. No.. sin duda... Terapeuta: .. es probable que avance en esta dirección y considere que su problema no es algo tan desesperado. Paciente: En efecto. Paciente: Oh. Plantea la inesperada pregunta acerca de los inconvenientes de mejorar. mi carrera presente como profesor. (suspiro). Paciente (pausa): ¿Las desventajas de superar este problema? Terapeuta: Sí. La única pregunta pendiente es: ¿cuántos y cuáles son? Terapeuta: De acuerdo. Terapeuta: De acuerdo. 257 .... Terapeuta: De acuerdo. Es algo que. Ya ha comprendido con claridad que él problema consiste en una ansiedad de rendimiento y que la solución principal.com Cómo abreviar la terapia Como resulta tan decisiva la información sobre el modo en que tanto el paciente como las demás personas han tratado de afrontar el problema. no creo que pasase eso..... citando un antiguo refrán sobre viajar con esperanza en lugar de llegar. Terapeuta: Carecía de talento y. según yo creo. el sentido de este refrán es que uno no debe apresurarse a llevar a cabo determinadas cosas puesto que es probable que resulten descorazonadoras. es decir ¡esforzarse más! Comienza su intervención con lo que parece ser una observación incoherente. creo que quizás me sienta a disgusto conmigo mismo.. acepta implícitamente la premisa siguiente: de hecho. sino en señalar que la mejoría no representa una bendición absoluta y completa. Sin embargo. en cierto modo me divierte. ¡Y efectivamente lo es! Terapeuta (pausa): No parece demasiado divertido.. El propósito no consiste en desequilibrar al paciente.como siempre hubiese esperado. según un viejo adagio. comprobaría que. a veces es mejor viajar con esperanza que llegar al destino. bueno. Disfruto con el esfuerzo que me provoca.. es probable que se sienta más distentido con respecto a la interpretación en público. Y si llega a esta conclusión. y. Por grande que sea. ¿Ha pensado en algún momento en las desventajas potenciales y probables que tendría para usted el hecho de superar este problema? Ahora el terapeuta comienza a efectuar algún ensayo de intervención. Una especie de terapia. que se ha intentado es practicar más. hay inconvenientes en la mejoría. Paciente: Bueno.. Este mensaje conduce al siguiente comentario del terapeuta. he fantaseado demasiado con respecto a mis potencialidades (suspira). como supongo.. Si el pacien256 X.. cuando se le planteó este problema.. En realidad. si no la única. Y es posible que su madre haya asumido esta postura durante mucho tiempo. bueno.. De acuerdo.

y que no ha pensado lo suficiente sobre lo difícil que resulta el problema mencionado en primer lugar.. y no decir: «Bueno. Si así fuese. pero es que es de la clase de problemas —tal es mi impresión. En consecuencia. quizás un poco más precisamente ahora. Le daré un par de ideas que se me ocurren sobre la forma o la medida que pueden asumir las cosas. porque el peligro consiste en no dedicarle la suficiente atención. calculador y racional a este respecto. de que hay un núcleo de la dificultad que jamás se supera del 259 . Bueno. ¿qué pasaría? Esto le llevaría —o por lo menos. mediante una definición del problema que transforma a éste en una coyuntura única y estratégica para la vida del paciente. o el tiempo que le llevará.. Paciente (interrumpiendo): Podría ser. continúa otorgando legitimidad al interrogante. De modo que se está planteando un cambio de enorme magnitud. La reacción del paciente da ahora señal de «luz verde». Terapeuta: Ajá. no sé en qué medida lo conseguirá... creo que constituiría una cautela razonable el dedicar cierta atención a las posibles desventajas. En cierto sentido. pero sería útil pensar en ello cuando salga de aquí y tenga un poco de tiempo para hacerlo con tranquilidad. afrontar la mediocridad de vez en cuando. pero esto implica que no se presta atención a las hipotéticas desventajas. tiene que pensar usted en ello. limitándose a afirmar que el paciente debería prestar más atención a esta cuestión. por casualidad. como problema serio. aunque no soy experto en música— pero me da la sensación. Las desventajas. básicamente. tengo que ser frío. existe la tendencia natural a tener muy claras las ventajas potenciales. tendería a llevarle— a ensanchar su ámbito de actuación. Terapeuta (pausa): Oh. Luego. basándome en mis propias observaciones.) Usted. porque realizaba alguna actividad substitutiva en relación con este problema. y cuando alguien trata de afrontar un problema.) Paciente: En realidad. Caso: El violinista ansioso especialmente difícil pensar en las desventajas —se da una tendencia natural a pensar lo contrario— hay que compensar esta desviación intrínseca tratando de pensar en sentido diferente con toda libertad. pero en la medida en que. sería una ayuda.» Por eso.. pero dejemos correr la imaginación. Quizás en esto usted se esté equivocando por demasiado modesto. algo que ha formado parte de su existencia durante al menos veinte años. bueno. y en el trato con personas que plantean problemas similares a éste. su talento resultase de veras notable. Terapeuta: Ajá. ningún cambio es positivo al ciento por ciento. y siempre podré zafarme de ella más tarde. Desde un punto de vista práctico.chofisnay@hotmail. y ante críticos aún más exigentes. creo que debería hacerlo. y como resulta 258 X. Terapeuta (suspira): Bueno.. Una posibilidad consistiría en que podría plantearse una desventaja incluso en el caso de que. sin ninguna duda. Dicha reacción estimula al terapeuta. pero desea concederle al menos una nueva oportunidad. creo que me ayudaría bastante en mi carrera cuando estoy en esta ciudad con mis colegas. (Pausa. creo de veras que le convendría pensar un poco más en las desventajas potenciales. no he profundizado mucho en esa desventaja. Paciente: Creo que sí. pero para sus fantasías constituiría un rudo golpe. al menos. (Pausa. esto no sucedería a menos que supere este problema en esencia. quien avanza aún más en esta dirección. mire. pero a continuación la descarta como problema o.com Cómo abreviar la terapia Paciente (interrumpiendo): Sería incapaz de permitirme las fantasías en las que acostumbro a caer. formaba parte de su vida incluso cuando no se dedicaba activamente a tocar música en público. pero por lo común me siento capaz de. (Podría haberla abandonado ante la voluble respuesta del paciente. Terapeuta: Usted está proponiéndose.. aséptico. más bien que en ahogarse en la cuestión. cosa que le haría presentarse ante auditorios cada vez más numerosos. pero está proponiéndose realizar un cambio en algo que es muy central en su vida. dado que me sobreviene con cierta frecuencia. Terapeuta: Muy bien..) Paciente: Mire. y sin embargo. Paciente: Esto (suspira) podría estar sin duda relacionado con el problema en sí mismo. De acuerdo. no. Por eso. Reconoce que no le ha dedicado suficientemente atención al tema. ¿Ha considerado alguna otra desventaja? El paciente ha reaccionado ante la pregunta y ha ofrecido una posible desventaja. el terapeuta decide proseguir la intervención mediante un replanteamiento de la pregunta.

no sería demasiado anormal. Terapeuta: Ajá.. ofreciendo otro ejemplo de hipotético problema aun en el caso de que el paciente posea mucho talento. ante personas que le contemplan a uno críticamente. Terapeuta (recibe indicaciones a través del intercomunicador): Mi colega formula una pregunta en relación con lo que acaba de decir. Olvidé un gran trozo de la pieza. se define como normal un cierto nivel no especificado de ansiedad. por mucho que usted mejore. tuve que darlo durante mi segundo año de conservatorio. a veces me pregunto si en realidad tengo algún problema. Paciente: Fue el factor decisivo que me obligó a abandonar. esperemos que un poco más maduro— y posiblemente sea capaz de afrontar la cuestión un poco mejor. Terapeuta: ¿Ha habido más tarde algún otro fracaso parecido.. Terapeuta: Sí. Paciente: El nerviosismo. en alguien ridiculamente incapaz.. pero no es nada comparable con el nerviosismo que me invade cuando tengo que tocar en público. Terapeuta: Ya. ¿no? Paciente: Oh. hubiese tenido mucha seguridad si la hubiera tocado para mí solo. Paciente: Ante un auditorio formado por estudiantes. Terapeuta: Ajá. desde que ha vuelto a. Estoy dispuesto a estar un poco ansioso. la mano izquierda se me puso a temblar de tal modo que no pude tocar bien ni una simple escala.. Caso: El violinista ansioso experimentado de hecho tal incapacidad durante una ejecución en público? Paciente: Oh. Quizá ahora yo soy —no es necesario que lo diga. sí. lo cierto es que hay un núcleo de su problema que nunca va a desaparecer del todo.? Paciente: No. Terapeuta: Entonces usted está queriendo decir que es tan parecido que podría extrapolarse la experiencia a lo que le sucedía cuando usted lo intentaba. Por ejemplo. El terapeuta insiste en el tema de las desventajas de una mejoría. ¿Se limita el paciente a suponer que no puede tocar porque la ansiedad le incapacita. en la práctica. Paciente: Y así fue. sino que debido a lo numeroso del 261 . Asimismo. soy mayor. Terapeuta: Ajá. Paciente: Bueno. o es que ha 260 X.. básicamente una pregunta acerca de la diferencia que existe entre el nerviosismo normal y el nerviosismo problemático. para que él pueda ver las cosas con más claridad? Paciente (suspira): sí. o para una única persona. muy desagradable para mí en aquel momento. Esto es lo que me hace pensar que aquí tengo un problema. Elegí una pieza que se hallaba perfectamente dentro de mis capacidades musicales y técnicas. Terapeuta: Ajá. porque me doy cuenta de que todo el mundo está nervioso. De modo que. porque no he tocado ante un auditorio de este tipo. una vez di un concierto. en este momento (risas). yo. Es (suspira). y ahora experimento las mismas dificultades que entonces me aquejaban. sí.. Le gustaría saber lo siguiente: ¿Ha fracasado usted alguna vez.. Toco ante públicos reducidos. pero lo cierto es que me planteo el lograrlo o no.. Terapeuta: De acuerdo. Nunca se deja de estar un poco ansioso en una situación de interpretación en público. Me preocupa porque me convierte en incapaz.. Nada anormal. Paciente: Lo único que hizo que ese concierto en particular quedase grabado en mi mente no fue que yo me sintiese más incapacitado en aquel momento.. Paciente: Una pérdida del 10 al 20 por ciento de brillantez en la ejecución del violín. Terapeuta: Ajá. el colega observador solicita una aclaración acerca del problema en sí mismo.com Cómo abreviar la terapia todo. Pero mi nerviosismo de ahora no es comparable con el.... ¿Podría darme algún ejemplo de ello. pero no. Paciente: Y yo tenía bastante confianza. igual a como había tocado ante pequeños y grandes auditorios hasta aquel momento. y yo ahora estoy un poco nervioso. es notorio que a los atletas les ocurre exactamente lo mismo. por supuesto. creo que comprendo la distinción que usted plantea. Fue muy. un poco nervioso.chofisnay@hotmail. en el sentido de encontrarse en una situación de interpretación ante un auditorio y no poder tocar o hacerlo de un modo absolutamente deleznable? Una vez más. si no hubiese sido consciente de que ellos estaban allí..

no veo ninguna razón por la que ella no fuese más feliz. Terapeuta: Mmm. sobre todo en el caso de su padre.. entonces ella se sentiría más feliz. Si usted superase el problema. Ya tiene pensado lo que va a decir. Todos los comentarios del paciente nos confirman que se está quejando de una ansiedad extraordinaria. y no sólo que funcionaba de primera. Terapeuta: Bueno. Nadie adquiere una fobia debido a una experiencia de fracaso en algo que se considera arduo. Terapeuta: Bueno. Después de aquel momento me he sentido igual de incapacitado. a mí también (risas). Terapeuta (interrumpiendo): De acuerdo. de veras. pero el terapeuta vuelve a insistir en que quizás interfiera. ¿se le ocurre otra desventaja provocada por la superación de este problema? Paciente: No. que le incapacita notablemente para ejercer su arte. pero cambia de táctica al preguntar en qué medida una mejoría podría afectar a la relación con sus padres. démosle a su madre el beneficio de la duda y volvamos por un instante a su padre. conociendo la relación que mantenemos a lo largo de muchos años. yo. y lo mismo había sucedido con anterioridad.. lo único que hago es formular un pronóstico.. en teoría. Paciente: Y se justifica que él crea que yo. desde el punto de vista de mi padre. pero prefiero pensar. le concedo el beneficio de la duda. Creo que esto sería lo que a él le importase más de todo. si usted va en esa dirección. El terapeuta actúa así para establecer que es probable que haya inconve263 . porque ella quiere que yo me sienta más satisfecho. es probable que él se diese cuenta de que usted estaba funcionando de primera.. A estas alturas. El paciente comienza por negar que la mejoría interfiriese en la relación con sus padres. Un verdadero puñetazo en la nariz del viejo. 262 X. yo.. Según dicho pronóstico. y creo que lo estaría. mi relación con ellos tendría que mejorar en todos los aspectos. es un hecho que mi madre me acuna un poco en sus brazos. el disgusto fue mayor. pero sin duda él sabe que usted no se está luciendo demasiado. que se basa en un fundamento muy reducido. opina en el fondo que usted no sirve para nada.) ¿Cómo afectaría a la relación con sus padres el hecho de que usted superase este problema? El terapeuta continúa con su estrategia de «sería mejor no jugar tan bien». aunque haya dicho que usted tenía que convertirse en un hombre de provecho. honestamente. Tendría que ser más independiente. Paciente (suspira): Bueno.. de acuerdo.chofisnay@hotmail.. Paciente: Sí. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. sería para su padre una auténtica conmoción el que solucionase este problema. Quizás haya algo en el sentido de que a él le gustaría creer que tiene más éxito que yo.com Cómo abreviar la terapia auditorio y al hecho de que me había esforzado tanto y lo había preparado con tanto cuidado. Terapeuta: De acuerdo. él tendría un doble fundamento.. En este sentido. Y yo no. su padre... No sé en qué medida conoce su. Sin duda mejorarían también las cosas. pero esa vez se me ha quedado grabada con fuerza. El terapeuta no formula esta pregunta con objeto de conseguir información.. Sería algo que le dejaría estupefacto. Esto sucede a menudo en los accesos de ansiedad y de fobia: el fracaso en algo que se considera muy hacedero se convierte en factor desencadenante del problema. Quiero decir lo siguiente: se justifica bastante que él se sienta conmocionado si yo llego a superar este problema. (Pausa.. Terapeuta: Bien. en consecuencia. sino como método de presentar otra intervención. tendría que ganar más dinero. Ah. lo cual constituiría una combinación muy poderosa. Es interesante comprobar que también ofrece una perspectiva más detallada del problema en una fase anterior: él se sintió desmoralizado.. como es obvio. Paciente: Pero él no conoce el problema. Además. a mí se me ocurren dos razones. el problema específico. por haber fracasado en algo que esperaba llevar a cabo con maestría. estoy de acuerdo con la descripción que usted hace de los sentimientos de mi padre hacia mí. al menos en teoría.... pero prefiere que el cambio de táctica parezca una continuación de lo dicho anteriormente sobre las desventajas de una mejoría. pero yo no. En lo que se refiere a mi madre. Si yo me sintiese más satisfecho. Ahora. que ha arruinado todo aquello en lo que se ha metido y que. Paciente: Quiero decir que. pero. sino que lo lograba en un terreno que él no se lo esperaba demasiado. sí. básicamente.

Porque yo no sabía la discusión que había tenido lugar con mi terapeuta. el mensaje implícito dice lo siguiente: «Al solucionar tu problema. Creo que. ¿Cuáles son las personas que más le preocupa que le observen? Paciente (suspira): Otros profesores de violín. Lo que digo es si usted sabe cómo tocar de un modo realmente malo. no pude decidirme a tocar mal o no. Paciente: Otros profesores prestigiosos de violín. supongo.. porque quizás nos estemos precipitando. Terapeuta (pausa): Muy bien. Sin embargo. Quizás me equivoque. y deberías salir adelante». Sin duda puedo tocar mal de veras. yo.chofisnay@hotmail. y la única forma de lograrlo consiste en solucionar el problema. Paciente: No... Terapeuta (suspirando): Bueno. un éxito le desconcertaría mucho más que un fracaso (risita). creo que usted podría aprender algo si. sí. y entonces se pone a temblar..com Cómo abreviar la terapia nientes en la solución del problema. eso es sólo una suposición.. consistente en esforzarse mucho por tocar bien. puedes colocarte por encima de tu padre. en realidad. Terapeuta: Me refiero a algo un tanto diferente. En este momento el terapeuta está ensayando una intervención diferente.. en el pasado le he desconcertado con unos cuantos fracasos.. el terapeuta no le da ánimos sino que transforma la oferta en un desafío. Bueno. a superar todas las ansiedades que hace un momento estábamos comentando.. En otras palabras. me pregunto si alguien le dice cosas como «caramba. Paciente: Bueno. yo. lo segundo. no sé.) No puedo discutírselo en absoluto. 264 X.. ante los cuales yo. Terapeuta: Ajá.) ¿Sabe tocar mal? Paciente: Ah. usted no ha pensado lo suficiente en las posibles consecuencias de superar este problema. o las críticas que se le hagan si toca mal? Paciente: ¿Que si me preocupa únicamente el que me observen. me encantaría darle. nunca he tratado de tocar mal.. (Pausa. Y cuando digo «superar el problema». Paciente: Bueno. Es difícil tra265 . Terapeuta: Mmm.) El hecho de que le observen cuando toca. Esto tiende a intensificar la motivación del paciente. Probablemente no. Pero no. me refiero sobre todo a superar la ansiedad verdaderamente fuera de control. y con unas cuantas cosas positivas. quizás. A su padre... y para dejar claro que el paciente se verá beneficiado por algunas de las consecuencias que no se han tenido en cuenta. más o menos. pero yo no. es un puñetazo que. pero yo quisiera. Paciente: Ni siquiera de forma mediocre. sugiriendo que el paciente podría realizar un esfuerzo deliberado para tocar mal. intentamos eso. me sentiría encantado si lograse interpretar bien.. (Pausa. no estoy seguro de que sea bueno avanzar mucho más. por supuesto. Terapeuta (interrumpiendo): Usted. Terapeuta: Oh. pero.. (Pausa. oh. Terapeuta: Muy bien. o lo que sucede más bien es que usted sabe que la gente le observa cuando toca mal.. No me refiero. En esencia. Paciente: Ajá. Dado que el paciente ha expresado cierta antipatía hacia su padre.. puesto que ahora tiene que demostrarle al terapeuta que sabía lo que estaba diciendo. Terapeuta (pausa): Bueno. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: De acuerdo. Paciente (pausa): Es cierto.. está dispuesto a hacer un ensayo de tocar mal de veras. Terapeuta: De acuerdo. Terapeuta: Aaah.. el terapeuta hace uso de esta postura como un estímulo adicional para el paciente... retrocederé aún más para poder formularle una pregunta previa: A usted ¿le preocupa únicamente el hecho de que le observen. esto último.» Paciente: Bueno.. Esta jugada táctica es coherente con su estrategia global: mantener al paciente apartado de su intento de solución anterior. por supuesto. salvo que.. o las críticas efectivas? Terapeuta: Sí. estás hecho una calamidad. El paciente ha captado la oferta. Paciente: Oh. no me importaría verlo desconcertado.. de acuerdo. En esta ciudad hay varios. pero ellos no hablan de la cuestión.. pero yo había entendido algo distinto: que él le había pedido a usted que tocase de un modo mediocre. y en aquel momento me sentí tan nervioso que no. Paciente: Bueno. quizás esto le desconcierte más a usted de lo que usted cree que le desconcertará a su padre.

Una bola de nieve en el sentido de que una mejoría provoca nuevas mejorías. A medida que va mejorando. Pero.. ¿qué consideraría usted que es una mejoría mínima pero significativa? Quiero decir —lo explicaré un poco mejor— algo que. y también habla de la normalidad del nerviosismo. sobre todo si se desea conseguir un indicador sobre el cual uno no pueda llamarse a engaño. y por lo menos.. Como ésta era una entrevista de simple demostración y el problema era complejo. todavía no estoy a salvo. van ampliándose también sus perspectivas con respecto a lo que podría realizar. (Hay veces en que el terapeuta puede optar por formular sugerencias implícitas. como una bola de nieve. cosa que conseguiría aprendiendo a tocar mal deliberadamente. necesariamente. si sucediese. Cuando el ámbito es demasiado amplio. a ese grado de ansiedad.» Paciente (pausa): Ah.com Cómo abreviar la terapia zar una línea que separe las auténticas conmociones y esa clase de ansiedad que es normal. No la abandona sino que más bien la deja a un lado.) Finalmente. Un primer paso no tiene por qué ser. y cómo. el terapeuta había realizado ya unas cuantas intervenciones. sin lugar a dudas. En consecuencia.. en lugar de encargos explícitos. si se trata de un individuo dispues266 X. Ante todo.. Un primer paso consistiría quizás en que alguien distinto de mí mismo estuviese interesado en que yo tuviese éxito en mi interpretación. depende del paciente. he pensado un poco al respecto. En este programa de acción. todo se vuelve más grande y las decisiones resultan más duras de tomar. depende del tiempo disponible. una ejecución pública coronada por el éxito. Terapeuta: Bueno. tiene el inconveniente de que ensanchar los horizontes implica que en su vida entrarán una cantidad de opciones hasta ahora inexistentes. como señalan los atletas que han afrontado este problema.chofisnay@hotmail. y quizás algo comparable a eso. mencionando otro inconveniente de una posible mejoría. como una invitación implícita a que el paciente la tome por su cuenta. una competición atlética.. Paciente: Bueno. de acuerdo. pero he dado un primer paso concreto para conseguirlo. pero también ellos le plantean a usted determinadas decisiones que hay que tomar. cuando las cosas crecen. preparado para empezar. ambas avanzarán al mismo ritmo.. Ya ha obtenido datos suficientes con respecto al problema y al modo en que el paciente y otras personas han tratado de solucionarlo. En parte. natural y hasta cierto punto útil en el momento en que uno está actuando. En parte. sería como. Ahora hay que volver a la recogida de datos típica de una entrevista inicial. Por ejemplo. el terapeuta decide continuar con su táctica inicial. no me gustaría para nada verle aprender a controlar mejor su ansiedad. Terapeuta: Piénselo bien porque puede ser algo muy difícil de establecer.. no quiero decir que tocar el violín se halle al nivel. al menos de un modo explícito. por supuesto. porque si empieza a moverse en esta línea. habrá que tomar muchas decisiones sobre el terreno. El terapeuta vuelve más atractiva tal invitación al explicar que la deja a un lado porque podría resultar tan efectiva que quizás provoque una mejoría antes de que el paciente haya tenido la oportunidad de considerar todas las desventajas de esa misma mejoría. le llevaría a usted a decir: «Caramba. es lo que usted puede aprovechar cuando se encuentra ahí.. Es una bola de nieve en sentido aún más profundo. de. No existe una regla tajante al respecto. Ya me entiende usted. El terapeuta ha decidido no proseguir con esta táctica. Vamos a tener que acabar dentro de poco. usted tiene que tomar la siguiente decisión: «¿Quién quiero que sea mi representante. el elemento final consiste en que el paciente enuncie los objetivos que pretende. Caso: El violinista ansioso to a aceptar sugerencias explícitas. El terapeuta ha pasado ahora a un ámbito diferente: interrogar al paciente acerca de los objetivos del tratamiento. o si se sentiría frustrado si alguien le dice lo que tiene que hacer. e incluso de sus valores positivos. Paciente: Para eso tiene uno representantes. Que alguien me ayudase en este pro267 . Déjeme plantear un par de puntos antes de terminar. en esta entrevista el terapeuta ya ha iniciado una vía táctica —los inconvenientes de mejorar— y si se introdujese un encargo adicional podría diluirse dicho impulso. Además. Pero lo más importante que le quiero transmitir es que. hasta que no haya considerado usted con más detenimiento las potenciales consecuencias de esto. Esto tiene dos inconvenientes: aumenta la presión que provoca la observación. y. y cómo está cumpliendo con su tarea?» Y mire. y resulta difícil de juzgar si. Volviendo a mi ejemplo. tiene que sentirse uno un poquito ansioso para lograr aquello que está a nuestro alcance.

No habría ninguna señal de ello.. Bueno. El terapeuta le ha preguntado qué le gustaría conseguir mediante la terapia.. Supongamos. Y. (Pausa. Terapeuta: Entonces. sino también en mi problema particular y en alguna forma de. consistiría en darme cuenta de que no estaba solo.. porque ellos nunca sabrían que usted había tenido este problema. A continuación se produce cierta confusión. y a través del diálogo ulterior el terapeuta trata de que el paciente aclare su objetivo.. pero con frecuencia. Mientras se va aclarando el objetivo del paciente. Terapeuta: Oh. Terapeuta: Bueno. sin saber lo que le había costado superar el problema de llegar hasta allí. Una vez más. Quizás esto serviría de algo. en determinado momento. cosa que en cierto sentido es así. cuando usted toque algo. la opinión de su madre. de acuerdo... y que requiere determinados conocimientos. una de ellas sería el preocuparse por mí. sí. pero no la apreciarían en el sentido que usted mencionaba antes. en parte.) ¿Por qué dice que jamás podría ser. o al menos una mejoría mínima. el terapeuta interpone rápidamente otra intervención: la sugerencia. al menos como objetivo mínimo. que alguna persona se interesase por mí y. lo haga muy bien. de que el problema podría desaparecer tan misteriosamente como surgió. me refiero a una persona entendida no sólo en música. supongamos que esa persona fuese su madre. Paciente: Oh. El paciente. por ejemplo. porque el público estaría formado por gente entendida. Terapeuta: Ajá. ella. llegan de forma misteriosa y se van misteriosamente... no vale nada. Paciente (interrumpiendo): Ella no. Oh. Terapeuta: Se me ocurre una dificultad potencial por lo que respecta a ese criterio. Si el suyo se marchase de modo misterioso y usted se convirtiese en un violinista realmente bueno.. Terapeuta: Aaah. sería algo razonable. Caso: El violinista ansioso Terapeuta: Bueno. sería inviable.. solucionarlo. como digo. algo delicado. Paciente: Una o varias personas que posean varias condiciones difíciles de reunir. Terapeuta (pausa): Bueno. pero seguiría sin satisfacer aquel criterio.su opinión. Terapeuta: . pero seguramente se preocupa de que. ¿podría decirme algo más sobre esa cuestión? No estoy seguro de entender su razonamiento. Y ellos se limitarían a apreciar lo bien que había tocado usted. esta intervención se mantiene en la línea de la estrategia general... Terapeuta: Ajá. ¿Serviría? Paciente: Nunca podría.. que supongo se reflejaría en mi rendimiento. en cambio. pero no estoy del todo seguro de que eso resulte muy coherente Quizás ella no distinga entre uno y otro.. Y que ellas fuesen capaces de juzgar lo que estaba ocurriendo.. jamás podría ser. Terapeuta (pausa): Muy bien. Ellos le escucharían a usted.chofisnay@hotmail. No vale nada. Paciente: Pero ella no es un buen juez en esa cuestión. está bien. habla de lo que necesitaría para superar el problema.com Cómo abreviar la terapia blema.. Trato de ver si he captado su definición del asunto. que estas personas tuviesen que interesarse por mí.. De acuerdo.. apreciarían su ejecución.. pero como de todas formas se trata sólo de una hipótesis. usted quiere decir. que esta pieza sonase mejor de lo que la toco normalmente cuando estoy nervioso.. Paciente: He dicho que un primer paso. Paciente: Pero. Terapeuta: Oh. ¿verdad? Paciente: Nada. Paciente (interrumpiendo): Perfectamente. Elton John y Bach son exactamente iguales. Sí. he creído que sería importante para alguien.. según usted. porque una de las cosas más divertidas acerca de los problemas es que no siempre. podría dar un concierto que fuese muy bien. que no haya pasado la época de los milagros. Ella. cosa que —no es preciso decirlo— resulta delicada. además de mí mismo. La reacción del paciente ante esta pregunta nos indica que está confundiendo los fines con los medios. 268 X. puesto que la idea de que el 269 . volviendo a lo práctico? Paciente: Para ella. así es...... Que alguien me diese una ayuda de valor para solucionar el problema. a primera vista casual. y que fuese bien recibido. ¿Quiere usted decir que tiene que ser alguien que a la vez se preocupe por el tema y sea una persona entendida? Paciente: En efecto.

Una vez más el terapeuta realiza una intervención de sondeo. antes que nada creo que lo más importante es conceder seriamente tiempo y atención a los poten271 . aunque sea reducido? El terapeuta replantea ahora su pregunta acerca de los objetivos acentuando el hecho de que está pidiendo señales visibles o tangibles. podemos considerar esta intervención como una sugestión hipnótica que no se produce en situación de trance. sin que se produzca ninguna clase de olvido. No insiste en la cuestión pero ha insinuado que. y después empezar a tocar. no. El terapeuta no hace excesivo hincapié en esta intervención. olvidar al auditorio. dado que las expectativas se han reducido. Terapeuta (pausa): De acuerdo. Ah. pero la mantiene a un nivel implícito.. y que. Paciente: Sí (suavemente).chofisnay@hotmail. Como mínimo.. no. de acuerdo. Terapeuta: ¿No? Paciente: . No creo que fuese la peor cosa que me pudiese pasar. Se ha dado cuenta de que las reacciones iniciales del paciente indicaban la existencia de una confusión entre los objeti270 X. Terapeuta: Está bien. da a entender que los olvidos del paciente no son sólo un problema sino una capacidad. todo. si es que lo considera pertinente.. Terapeuta (recibe instrucciones a través del auricular). el paciente puede utilizar el mismo mecanismo para superar su ansiedad ante el auditorio. al principio del concierto. además.no. no.. en vez de olvidar la música. Terapeuta: Ajá. ¿cuál podría ser un indicador o criterio de que se ha producido un primer paso significativo. o que pueda ser reintroducida por el otro terapeuta del cliente en una sesión posterior. sirve para redefinir el problema de un modo más optimista. Terapeuta: ¿Cuál sería el paso final? Paciente: El paso final es tocar bien una pieza completa. ¿se le ocurre algo con respecto a lo que sería señal de un primer paso? ¿Ha pensado en algo que sirva como una especie de signo externo. En cierto modo. no estará en condiciones de desarrollar esta táctica.. Paciente: He pensado acerca de ello. si uno no trata de ocultar el propio nerviosismo.. es decir. todo lo que usted tendría que hacer sería.. Paciente: «Bien» es una palabra demasiado importante. Terapeuta: De todas maneras. Aquí el terapeuta ha sembrado otra intervención. Ah. usted puede levantarse y anunciar al auditorio en qué ha consistido su problema. Veamos si capto la diferencia. pero de todos modos prefiere introducirla como noción que el paciente quizás asuma por su cuenta. no. uno puede lograr una modificación del problema mediante el simple método de efectuar una variación en aquello que se olvida. sin ningún olvido. Si usted toca una pieza sin olvidar un trozo. de acuerdo. no. Terapeuta: Es una pena que usted no pueda tener otra clase de pérdidas de memoria. Paciente: Oh. tanto las que son propias del ejecutante como las del auditorio. ¿en eso consistiría el primer paso? Paciente: Mmm. Paciente: Eso es cierto. pero no necesariamente la interpreta bien. Paciente (pausa): ¿Cuáles? Terapeuta: Bueno. Terapeuta: Cuando usted se halle en dicha situación. Paciente: Le dejaré entrar (ríe).com Cómo abreviar la terapia problema puede desaparecer por sí solo es algo que sirve para impedir la supuesta solución del paciente de esforzarse mucho para superar el problema. Paciente: Que interprete una pieza completa en un concierto. es probable que uno se sienta más distendido para actuar. en virtud del problema que entraña la pérdida de memoria.. mi colega tiene la solución para ello. La intervención misma se basa en la idea de que. Puesto que el tiempo previsto para la entrevista está casi terminado. Caso: El violinista ansioso vos identificables y los medios requeridos para lograrlos o los sentimientos vinculados a su consecución. Esto haría que el primer paso sea casi idéntico al último. visible? ¿O como signo audible? Si pudiese observarse desde fuera. preguntando a continuación cómo podría saber un auditorio de entendidos que el milagro en cuestión se había producido. Terapeuta: Oh.

No podía. Paciente: Pero. Paciente: En efecto. Terapeuta: Muy bien. y además. teniendo en cuenta la naturaleza del problema y del encargo hecho. Agradecerle al paciente que venga diciéndole que lo más que obtendrá con ello es ayudar a un grupo de profesionales equivale a atribuirle al paciente una cierta superioridad. dentro de los próximos dos días. no quiero que se limite a aquello que parezca probable y lógico. Le diré yo mismo alguna cosa si logro arreglarlo. Es decir. Aunque sea reiterativo. una vez más. sino también a lo que resulte fuera de lugar. sobre cualquier posible desventaja que se plantearía si usted soluciona este problema. Al principio de la sesión no se había mencionado la posibilidad de una segunda visita. ¿Quiere que vaya. y lo hace volviendo a poner de relieve los peligros de la mejoría. pero creo que valía la pena llevarla a cabo: quería tener la posibilidad de comentar con usted la cuestión que le había pedido que pensase. cuando se encargan deberes. colocando al paciente por encima: se le agradece el que se haya tomado la molestia de volver. media hora—.. salvo que. Ahí dentro hay una especie de bloqueo prefabricado que antes he tratado de describir.. el terapeuta decide ver otra vez al paciente. esto es todo lo que se me ocurre por ahora. tómese algún tiempo —como mínimo. Me gustaría pedirle. Entonces. y no se le pide que reconozca que un experto le ha estado ayudando. He pensado en ello. Implícitamente. ya que es algo que redundará sobre todo en beneficio nuestro. le agradecería que volviese nuevamente. cuando se le ponen deberes. ha dejado bien establecido que aquél era el principal hilo conductor de su estrategia. Pero espero que la recuerde. Por lo tanto. Perfectamente. siéntese y piense. Terapeuta: ¿Ha traído esa lista? Paciente (suspira): Confieso que no. En otras pala273 . deje de lado sus otras tareas. en el programa de la sesión se concede a los deberes una elevada prioridad. Ellos han concertado esta reunión. sino también transmitirle al paciente el que. Luego. Mientras tanto. Asimismo. para liberar su perspectiva y su imaginación ante cualquier otra cosa. que volviésemos a vernos otra vez. El terapeuta está acabando ahora la sesión. Terapeuta: Muy bien. Caso: El violinista ansioso ra como un profesor de aquellos mismos a quienes ha acudido en busca de ayuda. Terapeuta: Muy bien. También en este caso comienza el terapeuta con una actitud de inferioridad. el terapeuta pasa de inmediato al encargo que se le hizo al paciente durante la sesión anterior. Terapeuta: Ajá. tomando notas si es preciso. No sólo queremos saber cuáles han sido los resultados del encargo. he confeccionado una lista. dándole punto por punto (ríe) lo que dice la lista? Me ha costado un poco el fantasear acerca de los inconvenientes. De hecho. Sesión 2 Terapeuta: Ante todo me gustaría decirle cuánto le agradezco que se haya tomado la molestia de venir otra vez. Está haciendo una especie de sacrificio. porque este encuentro será bastante breve por razones de horario. casi siempre se comprueba de un modo específico si se han realizado.. y esto se hace habitualmente al principio de la sesión. para comprobar cuál ha sido el impacto provocado por la sesión. en general. o el doctor Y le llamará.. ¿Hará lo que le digo? Paciente: Sin ninguna duda. Como regla general. sobre todo habiéndole avisado con tan poca antelación. Si bien ha llevado a cabo numerosas intervenciones tácticas a lo largo de la sesión. Paciente: Por supuesto. sin embargo.chofisnay@hotmail. esperamos con toda seriedad que los haga. se le conside272 X. Paciente: De acuerdo.com Cómo abreviar la terapia cíales inconvenientes de efectuar esta clase de mejoría. El terapeuta concluye con una despedida humilde. por lo menos durante esta sesión. los inconvenientes potenciales de realizar un cambio y una mejoría. con lo que su dignidad queda salvada. efectúa un encargo que puede ser realizado dentro del restringido plazo en el que volverá a encontrarse con el paciente. Voy a comprobarlo. si es que podemos combinar nuestros horarios. cuando digo «cualquier cosa que se le ocurra». Puesto que el intento deliberado de pensar en cosas muy remotas sirve para liberar.

. Paciente: De acuerdo. Sé que. sirve como ilustración clara y resumida de una táctica que se usa con frecuencia: transmitir optimismo implícitamente al tiempo que se subraya dicho optimismo mediante una declaración pesimista explícita. he pensado en todo el tema. Por primera vez. en la medida en que estoy tocando mejor. cuando pensé un poquito. Esto es lo que me sugirió mi fantasía.. y no. estoy tocando mejor en privado. en las otras cosas que comentamos.. me encontraría de inmediato en la necesidad de herir los sentimientos de las personas en su propia cara. Cosa que.. lo que la mayoría tendría que hacer por fuerza.. tampoco yo me la explico..) De acuerdo. pero esto provoca problemas como el de tener un representante. Estoy tocando mejor. quizás esté yo sorprendido. pero en privado.nos apeguemos demasiado a eso.. Ahora puedo fantasear ampliamente acerca de ello. probablemente haya que enfrentarse sin rodeos a lo que se conoce ya.... (Pausa. Paciente: Pero. y no quisiera que nos apartáramos de esta sensación tan directa. Paciente: Más alumnos malos. Terapeuta (interrumpiendo): Sí. ¿verdad? Paciente: Mucho más fácil. 275 .. Caso: El violinista ansioso (se aclara la garganta). Quizás esté bastante sorprendido. ahora. Terapeuta: Ajá. Tal pesimismo también es coherente con la actitud previa del terapeuta de ir sin prisas. Paciente (interrumpiendo): Bueno. Me siento un poco menos tenso cuando toco. Paciente: En privado. Paciente: Podría ser. cosa que no me gusta. De hecho. esto me ha hecho 274 X. no sé. el paciente menciona —«más entusiasmo»— un interés personal en su ejecución musical. y creo que la interpretaba con más entusiasmo del que nunca había tenido desde los dieciséis años. Terapeuta (interrumpiendo): Que se tendría que enfrentar usted con los hechos. (Suspiros. Muy bien. ayer estaba tocando una pieza. Terapeuta: Ajá.. Terapeuta: Bueno.) El tipo de cosa que comentamos la vez pasada.. que poseo un talento limitado. pero ¿podría consistir todo en llegar a conocer lo que ahora permanece desconocido? Paciente: Sí. Paciente: De acuerdo.. Bueno. y que quizás sea más limitado de lo que me gustaría sospechar. Paciente: De acuerdo. Y... Cuando el paciente informa sobre el cambio en su interpretación musical. De modo que esto es lo que en definitiva. sí. supongo que es más fácil que vengan alumnos malos que buenos. pero en privado. y que ni siquiera sabía lo que usted.com Cómo abreviar la terapia bras. mejor que antes. hacerme cargo de más alumnos. Entonces. tendría que. en todo caso. por ejemplo.. He llegado a esto por el camino de una fantasía realista..» Esta reacción del terapeuta. Paciente: Y eso fue en privado. Terapeuta: Aaah.chofisnay@hotmail. y decirles a éstos que volviesen a trabajar en una fábrica textil o en algún otro sitio. Paciente: Y entonces veía que. Terapeuta: Ajá... Terapeuta: Está bien. extremadamente breve. Terapeuta (durante la frase anterior pronunció varios oh de sorpresa). me atraía más el imaginarme lo que ocurriría si fuese un buen violinista. Terapeuta: Ajá. o por lo menos en hacerla soportable. Cuando yo.. no me explicaba.. De modo explícito formula una reserva: «Muy bien.. el terapeuta manifiesta su asentimiento pero sólo mediante unas exclamaciones poco explícitas.. Quizás tuviese que discriminar entre alumnos buenos y malos.. cosa que no me gusta para nada hacer. Es más probable. de veras. en qué consisten todavía. pero no.. al principio. Por ejemplo en qué es lo que yo considero de veras como un primer paso mínimo en la superación de la dificultad. Terapeuta: Ajá. Paciente: O lo que sospecho. Paciente (suspira): Durante la mayor parte del tiempo me contemplaba a mí mismo haciendo frente a mis propias carencias como intérprete. en caso de ser un buen violinista. Y... Terapeuta: Es muy positivo. hasta cierto punto he hecho esto. Terapeuta: ... Terapeuta: Sí.

y por lo tanto. no se da esa enorme diferencia que había antes. al menos aparentemente. Las dos tienen elementos buenos y malos. pero el terapeuta no se suma a dicho entusiasmo.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Ajá.. el violinista dejó de someterse a tratamiento.. Y ahora me he colocado en una postura realista. no se trata de que me encuentre en el paraíso. Pero parece mucho más fácil de conseguir. El paciente ha comentado con entusiasmo la mejoría que ha experimentado. el terapeuta a quien el paciente había estado visitando en la época en que se llevaron a cabo las entrevistas de demostración ofreció algunos datos informales de seguimiento. Terapeuta: Ajá.. no existe tanta oposición ni una diferencia tan marcada entre ambas cosas. Se asoció con el propietario de la casa en que vivía. Evidentemente. Entiendo. Caso: El violinista ansioso minación oficial. tocando e interpretando bien. A ver si capto con claridad lo que me está diciendo.» Varios años después de esta entrevista.. por lo menos el interpretar bien. conozco las desventajas de fantasear sobre todas las cosas buenas que se presentan. si no es el paraíso. Confirma la mejoría. pasa a decir simplemente: «No parece haber gran diferencia entre una cosa y otra. he pensado en todos. Había pensado que era posible solucionar el problema. Poco a poco y sin que se produjese una ter276 X. Por lo tanto. Tuvo éxito en este negocio y renunció a su carrera como músico profesional. con ese «a ver si capto con claridad lo que me está diciendo». pero siguió tocando para su propio disfrute personal. no la va a abandonar al final mismo de sus relaciones con el paciente: «No se cambia de juego cuando se va ganando. en la otra parte. pero. entiendo que. Las ventajas y las desventajas se me presentan ahora como algo que tiene propia existencia. se evita la tentación de exclamar: «¡Magnífico!» A continuación. 277 .chofisnay@hotmail. hasta llegar a lo siguiente: «Bueno. para dedicarse a los negocios de propiedades inmobiliarias. por lo menos de una manera explícita.. Terapeuta: De acuerdo. se ha trasladado de un escenario en el que la actual situación resulta potencialmente muy negra y la solución de su problema muy blanca. y dicha postura ha servido para lograr un cambio beneficioso.» Paciente: En efecto. al ver ahora las cosas de este modo.. ¿verdad?» Puesto que el terapeuta ha adoptado una postura pesimista. Paciente: De modo que ahora. como la existencia propia de la otra cara del problema. Como si fuese lo mismo. Paciente: Esto me ha hecho contemplar el problema como. lo que he hecho ahora es pensar en los inconvenientes. después de haberlo hecho.

Por el contrario. el paciente no era dócil y se resistía a los esfuerzos de los médicos y de los miembros de su familia.com XI ESTUDIO DE CASO: LA FAMILIA DEL HEMIPLÉJICO El paciente que protagoniza este caso era un hombre de 58 años de edad. respectivamente). o contemplando pasivamente la televisión sentado en un sillón. y tanto el internista como el neurólogo que lo trataban creían que un grado razonable de actividad física le permitirían recuperarse aún más. fue visitado con objeto de llevar a cabo una entrevista de evaluación. Presentamos en primer lugar tres extractos de esta entrevista de evaluación llevada a cabo por el doctor Evans: 279 . y sus tres hijos varones (hijo 1. hijo 2. que pretendían poner en práctica ese programa de recuperación. todos los cuales vivían por su cuenta pero en la misma población. de 33.chofisnay@hotmail. miembro del Centro de terapia breve. y continuaban en contacto con sus padres. que había padecido dos derrames cerebrales con un intervalo de seis meses entre ambos. pasaba la mayor parte del tiempo acostado en la cama. Eldon Evans. 29 y 27 años. El paciente se había recuperado parcialmente de sus derrames. hijo 3. El segundo derrame se había producido unos seis meses antes de nuestro contacto inicial con el caso. médico internista y psiquiatra. En estas circunstancias. A la entrevista asistieron el paciente y los demás miembros de la familia: su esposa (de 56 años). Sin embargo.

Sigo pensando que en mí hay muchísimas cosas mal desde un punto de vista físico. Hijo 3: De acuerdo. y creo que.. ya salió la cuestión referente a mí y a los problemas que estoy teniendo con todos y con todo. No sé qué se siente cuando se tiene lo que tú tienes en las manos y en la pierna..... con autonomía de la unidad familiar y. mira. Esposa: Y. mi rigidez..... yo. esquiando. porque quiero hacerlo. Esposa: Muy bien. Hijo 2: Me gustaría que mi padre se pusiese bien. Quisiera poner de relieve también que me gustaría que mi padre recobrase la salud que tenía antes de los ataques cerebrales. Esposa: Bueno. haciendo arreglos en la casa. Esposa: Bueno. quiero decir que me siento optimista respecto al logro de esos objetivos. voy a hacer esto yo solo... pero ves la televisión y ves personas que pintan al óleo sosteniendo el pincel entre sus dientes. Ahora. sobre todo. Creo que es cuestión de decir: «Caramba. o que hablemos espontáneamente? Esposa: Hon. Extracto 2 Hijo 1: Tienes que esforzarte más si quieres mejorar tu estado físico. Don (hijo 2).chofisnay@hotmail. Si esta pierna de aquí tuviese la fuerza y el movimiento que tiene la otra. trabajando en su taller de carpintería en el garaje.»' Hijo 1: ¿Quiere que sigamos un orden. Esposa: Me estás mirando a mí. no en este momento. y creo que puedes conseguirlo. Hijo 2: ¿Y qué piensas tú? Esposa: ¿Qué te gustaría que cambiase. podrías hacer ahora mismo cantidad de cosas. de mi madre. Hijo 2: Mejorarás tu estado mental sólo si mejoras tu estado físico. Paciente: Me da la sensación de que todos. podría incluso correr. Sería capaz de hacer lo que él quisiese. lo que me molesta es mi movilidad.. podría. Esposa: ¿No? Paciente: No. subiendo a la cabaña que tiene en Squaw Valley... también a mí me gustaría que se curase para que pudiese hacer las cosas que le gustaban. y siendo otra vez un ser humano normal. parece que no se dan cuenta. no es preciso decirlo. Hon... y todo eso. me doy cuenta de que no tengo las mismas limitaciones físicas que tú. y que la familia no me las reconoce. Esposa: ¿.. apenas puedo caminar. a veces. de veras. Caso: La familia del hemipléjico Paciente: Bueno. Paciente: Oh. y aunque no sea una auténtica respuesta a la pregunta.. ni siquiera levantar la pierna. y no alguien que se pasa todo el día sentado en una silla o tirado en una cama.» Extracto 3 Paciente: Bueno.. yo me refiero a ti. lo cual es un problema de tipo médico y no psicológico.. Esposa: ¿Por quién estamos aquí? Paciente: Por vosotros (carcajada). con interés por la vida... Hijo 1: Estoy de acuerdo con esas tres declaraciones. Sería estupendo porque así me sentiría mucho más libre para ir y venir a mi antojo.. Paciente: Yo no camino arrastrando la pierna porque me gus281 .. pero creo. Esposa: Bueno. la forma en que camino. Pero durante la mayoría del tiempo no puedo..además de mí? 280 XI. Bueno. que si quisieses. y para que pueda disfrutar de la vida más que ahora. vosotros no estáis aquí por mi causa. porque me da la sensación de que él está mejorando. lo cual le daría más movilidad e independencia.? Paciente: Bueno. empieza tú.com Cómo abreviar la terapia Entrevista de evaluación Extracto 1 Doctor: La segunda pregunta es: «Diga lo que a usted más le gustaría que cambiase en su familia. ¿por qué no empiezas tú? Paciente: Bueno. Quizá no estés en condiciones de hacer aquellas artesanías tan perfectas que solías realizar en tu taller del garaje.. puedo caminar bien... quisiera verlo como era antes. Hijo 1: Bueno.

y también por él. Hon. y no me gusta nada. pienso que tienes un poco de pereza. o incluso una frase de vez en cuando. Extracto 1 XI. Caminábamos. para que me diga cómo ve el problema ahora. sobre todo la esposa y en un segundo término los hijos. Durante esos meses. Esposa: Bueno. se levantará si tú tratas de que se levante. Estos extractos indican con claridad que los miembros de la familia. viendo la televisión. Ha sido sólo en las últimas tres semanas cuando has comenzado a arrastrar ese pie. 282 Terapeuta: Bueno. y trabajar con los otros miembros de la familia afectados por el problema. Terapeuta: Sí. me pasé la mayor parte del tiempo sosteniendo a Sam en mis brazos. Me pasaba horas trabajando en la contabilidad doméstica. y yo intentaba darle ánimos y convencerle de que íbamos a superar este trance tan terrible que había arruinado nuestras vidas. Al mismo tiempo. creo que habría que empezar con usted. un problema de incapacidad. Esposa: Bueno. y levántamela. utilizábamos un magnetófono para grabar las frases. Esposa (leyendo): «Durante los primeros seis o nueve meses. pero súbitamente tuve que dedicarme de nuevo a todas esas tareas. en la medida en que él lo aceptaba. para transformarse en un ser humano confundido y físicamente arruinado. y puesto que creemos que un enfoque interaccional brinda la posibilidad de cambiar la conducta de los demás miembros del grupo. el paciente insiste igualmente en que se trata de un problema físico. entonces estarás en condiciones físicas de lograrlo. Esposa: Bueno.chofisnay@hotmail. lo hago únicamente por tu propio bien. de modo que volví a casa aquella noche con la idea rondándome la cabeza. También trabajábamos en terapia física. Paciente: Camina a mi lado. especialmente con la esposa. fuerte. Hay un silencio absoluto. Vivo en el vacío. esta pierna no se levanta. y escribí una carta para contestar la pregunta: «¿Cómo me ha afectado a mí la hemiplejía?» Creo que lo abarcará todo: le leeré la carta. pero él pasaba la mayor parte de las horas del día en una silla. inteligente y capacitado. cumplimentando un maremágnum de formularios del hospital y de la seguridad social y realizando todas las gestiones necesarias para obtener su pensión de invalidez. Caso: La familia del hemipléjico Sesión 1 En esta sesión participaron la esposa y los tres hijos. preferimos no tratar en absoluto al paciente en cuestión. si me concede el tiempo suficiente. llevé a Sam tres veces por semana al centro médico de Lakes. y leíamos y aprendíamos de nuevo a pronunciar las palabras. En el plazo de unas cuantas horas mi marido dejó de ser un hombre saludable. Simplemente me pasa eso. te vamos a conseguir unos zapatos que pesen menos. Paciente: No. y yo le estimulaba. A él no le interesaban estos ejercicios. Yo no me había preocupado de las cuestiones económicas ni de los impuestos desde hacía años. Esposa: Bueno. Paul Watzlawick actuó en este caso como terapeuta primario. Soy criticada por encender la televisión durante las comidas. Lo intento (gritando). pero la televisión es la única alter283 . Le ayudaba en sus tareas de terapia verbal. el doctor Evans me formuló una pregunta que yo fui incapaz de contestar al momento. y creo que no se trata sólo de algo físico. La profunda depresión en que él había caído nos afectaba tanto a ambos que no había nada que aliviase el dolor. para hacer terapia verbal y terapia física. adoptan la postura de que el problema del paciente es básicamente de orden mental: no está realizando el esfuerzo necesario para desarrollar más actividad.com Cómo abreviar la terapia te. porque creo que si te concentras con la fuerza suficiente en levantar la pierna derecha. Este problema fue atendido más tarde por el Centro de terapia breve. Él dice a veces seis palabras. y de que él volvería a ser el mismo de antes. Es horrible el tener que arrastrar esta maldita pierna. no lo está intentando con el interés suficiente. consolándolo y llorando con él. cuando te digo que levantes la pierna y que dejes de arrastrar el pie. Éstos pesan una tonelada. Reacciona ante la presión de ellos mediante una mezcla de irritación y actitud depresiva. Puesto que el paciente se oponía abiertamente a cualquier enfoque psicológico de su situación. Creo que lloré más de lo que llora una persona por término medio durante toda su vida. o durmiendo en la cama.

si surge algo concreto de estas sesiones. al referirse a la pereza y a los intentos). no se comía las palabras. en navidades la empresa en la que trabajaba le ofreció una fiesta de jubilación. El terapeuta refuerza esta opinión. e hizo un pequeño discurso. estrechando las manos de los asistentes y actuó como si fuese casi el mismo de antes. Nuestros amigos han dejado de visitarnos. en hacer cosas para él y. el terapeuta define la naturaleza de la labor. Al tiempo que evita cualquier manifestación de optimismo.de modo que él empezase a hacer cosas que ahora no está haciendo. y que hay un progreso hacia su estado psicológico anterior? Terapeuta: Exactamente..com Cómo abreviar la terapia nativa al silencio. sobre todo usted (esposa).» La carta de la esposa indica claramente que su postura es de auxiliar de su marido en las dificultades.. luego pensó que quizás debía actuar de otro modo. y tampoco vienen sus amigos. Este informe indica que el paciente puede desenvolverse mejor. de esas cosas cotidianas. Todos ustedes han mencionado las formas en que han estado tratando de ayudarle. al menos en algunos momentos y en determinadas circunstancias. El éxito posible sólo dependerá de que ellos ayuden al paciente. rutinarias. ¿Cuál sería el indicio más claro de que había cambiado de actitud? ¿Qué tendría que empezar a hacer él solo.. Extracto 3 Terapeuta: Si nos reunimos aquí es para ver cómo puede usted. cosas cotidianas. Por eso. que no hace ahora. de estas pocas sesiones. cosas necesarias. pero de una manera distinta. y espe284 XI.que nos sirviese de señal objetiva. y que esta ayuda ha consistido. que es la que está más próxima a él. a pesar de los esfuerzos que ella hace para ayudarlo. la esposa ha puesto en evidencia que cree que su marido no manifiesta la actitud más conveniente con respecto a sus dificultades. Sesión 2 Asisten a esta sesión la esposa y dos de los hijos. y a continuación la utiliza como pretexto para pasar a la cuestión del cambio de conducta: ¿en qué se plasmará el deseado cambio de actitud? Uno de los 285 . y soy yo la que tengo que llevar el peso de la conversación con todos. y a lo largo de la entrevista de evaluación (por ejemplo. Esposa: Sí. Debido a ello.) Hijo 1: ¿. y cambió de actitud hacia él. Extracto 4 Terapeuta: Sería magnífico provocar un cambio en su actitud. ayudarle mejor. Primero intentó servirle de mucho apoyo.. y le llamaron para que hablara por el micrófono ante 150 personas. y que aquí está la prueba. que uno hace docenas de veces durante el día. Extracto 2 Esposa: Por ejemplo.chofisnay@hotmail. mis hijos dicen que hablo demasiado. Caso: La familia del hemipléjico remos que lo sea. obvias. como signo de que está haciendo algo que solía hacer. de que su actitud ha cambiado. Terapeuta: . dado que la visita se convierte en un vacío embarazoso: él no dice nada. tendría que ser. personales. en el terreno del trato con él.. La incapacidad que él ha puesto de relieve no es algo inamovible.. por la otra. Habló sin vacilación alguna. ayudándole de una manera que quizás no haya sido intentada hasta el momento presente.. ¿Sí? Durante la entrevista inicial. También se advierten indicios (confirmados por la entrevista de evaluación) de que ella está harta.. y que ahora no está haciendo? (Hablan tres personas al mismo tiempo. Se movió por todo el lugar. aprovechando su posición de auxiliares. en estimularlo para que lleve a cabo las tareas necesarias para la rehabilitación. de que se siente frustrada y descontenta ante la inactividad del marido. por una parte.

resultan menos decisivos para estimular el cambio en el paciente. Los hijos.lo que provocó su cambio de actitud. La noche pasada. ni siquiera se le hubiese ocurrido. sí y no. en compensación. mencionando 287 . Cuando me la sirvo él siempre se encuentra en la sala de estar viendo la televisión. Caso: La familia del hemipléjico Esposa: No.. la hora de preparar la cena. Hijo 1: ¿Por qué no? ¿No se hubiese imaginado: «Siempre tomo café cuando se hace café»? 286 XI. y que había manifestado abiertamente ciertas limitaciones en su capacidad para hacerse cargo de su esposo. él sabía que yo. porque jamás le doy un sandwich de cena. Terapeuta: Debe haber pensado que alguna cosa era diferente. y siempre le sirvo una taza y se la llevo. El sábado mamá se desmayó. Terapeuta: No hubiese venido. La esposa también responde. Esposa: Bueno. pero. él sabía que yo estaba cansada. en el momento en que siempre tomamos una segunda taza de café. tráeme una taza de café»? Esposa: No. hago café porque ésa es la hora en que puedo tomarme una taza. aunque se hallan menos estrechamente implicados. si quieres tomar café. Terapeuta: Tengo mis dudas. que se levantase y se sirviese él mismo el café. reaccionan mejor que la madre ante las nuevas opiniones.. Hijo 1: Bueno.com Cómo abreviar la terapia hijos le brinda una captación inmediata de su planteamiento. una cosa. pero hubiese dejado de llevarle la taza de café.. y no hubiese venido a buscarla. Esposa: Probablemente estuve todo el día fastidiándole. Ella ofrece un ejemplo de conducta desacostumbradamente activa por parte de su marido. él se levantó y se fue a buscarla.. él sabía que yo estaba cansada. no hubiese dicho nada. y no se ofreció para hacerlo y tampoco me ayudó. pero el terapeuta no le deja seguir: vale la pena aprovechar aunque sea una mera aquiescencia parcial en la esposa. y le pregunté: «¿Qué clase de sandwich quieres que te prepare?» Por eso. porque sabía que yo estaba cansada. Terapeuta: . no me siento con ánimos para preparar una gran cena esta noche». hace hincapié en la pregunta: ¿Qué es lo que usted hizo de modo diferente? Su persistente indagación acaba por lograr una respuesta. Su hijo empieza por descalificarlo como algo no pertinente. o le ocurrió algo parecido. Hijo 1: ¿Estás segura? ¿Y no hubiera dicho: «Por favor. tendrás que venir a la cocina y servírtelo tú. en vez de pedírmela a mí como de costumbre. Siempre le preparo una comida completa. y construir sobre esa base. porque lo que me estoy preguntando es qué hubiese sucedido si no le hubiese dicho nada. por la tarde.. Me refiero a que debe tratarse de algo que usted hizo o dejó de hacer en aquel preciso momento. cosa que me sorprendió. Esposa: Bueno. fue y se sirvió el café. Un día me enfadé mucho porque yo estaba haciendo algo en lo que él me hubiera podido ayudar. en escala muy pequeña. dije: «Estoy muy cansada. Quizás fue ésta la razón por la que se levantó.. no lo hubiese tomado hasta la hora de la cena. De modo que me dije a mí misma: «Esta es la última taza de café que te llevo. La esposa reconoce que estaba cansada. Entonces el hijo se une a ella en este tema de la «incapacidad» y de la posible reacción del marido ante el hecho.. Esposa: Bueno. pero con menos claridad que el hijo. Terapeuta: Bueno. ¿no es esto. Y desde entonces viene a la cocina y se prepara su propia taza de café... siempre que sea posible. El terapeuta pone de manifiesto que la acción del marido —ir a buscarse el café— era algo poco frecuente y. Esposa: No hubiese venido a buscarla. Hijo 1: También es posible que esté preocupado por tu salud. ¿a qué se debe que se haya levantado para ir a buscar su segunda taza de café? Esposa: ¿Anoche? No tengo la menor idea.» Le dije eso a él.. Había estado trabajando todo el día y cuando llegaron las seis de la tarde. en vez de pedirme que me levantase. Anoche después de cenar.. a eso de las cuatro. Hijo 1: ¿Quieres decir que se hubiese pasado sin tomar café. A partir de ahora.. aunque supiese que lo habías hecho? Esposa: Sí. apelando a la suposición de que esto debe haber constituido una reacción ante determinada conducta diferente en la esposa... Hijo 1: No creo que ésa sea la respuesta a lo que.. lo que usted.? Terapeuta: Antes de abandonar el tema...chofisnay@hotmail.

en mi opinión. sus emociones estaban realmente a flor de piel. Hijo 1: La vecina me llamó al trabajo.. Hijo 2: Una o dos veces. Hijo 2: Le apuntamos las palabras. y la cifra de impuestos que se debía era considerablemente mayor que la prevista. No sabía lo fuerte que era. y en esa interacción había algo que resultaba bastante sorprendente. ha tenido el inesperado resultado de hacer que su marido se levante después de cenar. La vecina estaba muy preocupada por los síntomas que había presenciado. en esas circunstancias se sentía en un estado muy inseguro. En resumen. Esta mañana estuve descansando en la cama. Esto implica que cualquier cambio útil en la conducta de ella debe avanzar en la dirección del desamparo. 289 . quiero mencionar otro elemento que.. En mi opinión. ¿qué aspecto tiene? No parece que ella haya tenido un ataque cerebral». y la reacción del paciente ante él. Hijo 1: Bueno. Creo que tú habías dicho algo un rato antes. No acostumbra a hacerlo. cosa que no es habitual. y todos nosotros allí.. diría que posiblemente él empezó once veces a decir algo. no crees que haya tenido un 288 XI. porque estabas extenuada. muy sereno. pero ahora no me estoy refiriendo a ello.. yo llamé a papá. lo cual causó. se sentó al lado de tu cama y se puso a hablar contigo. puede pensar que tiene o no un nexo con la cuestión.com Cómo abreviar la terapia que un día anterior su madre había perdido el conocimiento. Extracto 5 Esposa: Créame. y yo le dije: «Bueno. el paciente reaccionó de modo activo y apropiado. no. Cuando ella se mostró desamparada.. creo que es útil que sepa que él estaba. ¡No tendría que habérmelo recetado! Terapeuta: Pero considere una consecuencia inesperada de ello. ¿verdad?» Él contestó: «No. Caso: La familia del hemipléjico derrame cerebral. abandonando su postura previa de responsabilidad protectora y de sermoneo. quizás le afectó un poco el saber que. mi padre estaba muy lúcido. Se pondrá bien.chofisnay@hotmail. Esposa: Le dije a Carol (la vecina) que Don estaba en camino.. y se sirva él mismo su segunda taza de café. Hijo 1: Don ha dicho que esta mañana él entró. y uno de nosotros cuatro acabó la frase en lugar de él.. y yo llamé a casa y hablé con papá. y que yo me sentía perfectamente.. es de gran importancia. había tomado determinado medicamento por error. De hecho. Sin embargo. ¿Tiene alguno de ustedes una idea sobre lo que ocurrió once veces? Hijo 1: Podría sugerir. Él entró y se sentó a los pies de la cama. Bueno. y ni siquiera sabía qué era. Para información de usted. su reacción me pareció muy adecuada. y le dije: «Bueno. y estuvimos charlando. Hijo 1: Déjeme decirle una cosa. y sigue causando. a este respecto. Extracto 6 Terapeuta: Como ahora ya tengo una cierta noción de lo que quizás podrían ser uno o dos pasitos. o le suministró un término. Tuve ocasión de ver la grabación de vídeo que se les hizo a ustedes cuatro en la universidad. probablemente. No es lo normal para él. Hijo 1: ¿Interrumpirle? Terapeuta: No. parecía.» En cualquier caso. y me dijo que Don estaba en camino. muy pequeños. el relato de la reacción de la esposa por haber ingerido una medicación equivocada sirve para confirmar el incidente del café. Durante el próximo extracto continúa comentándose el hecho. y esta clase de entorno formalizado. ante la cámara de vídeo.. pero de todas formas. ocurrió once veces durante el lapso de menos de una hora en que ustedes fueron entrevistados. Terapeuta: Eso es verdad. una alarma notable. lo cual. y me enteré de que lo que había provocado toda esta preocupación era que se había acabado de calcular el impuesto sobre la renta. nunca volveré a tomar una de esas cosas. hablé con mi padre sobre la cuestión. y sufrió un desvanecimiento. Esposa: Sí.. ella no te había llamado. Esposa: Sí. Hijo 2: ¿Que él perdiese el control y se pusiese a llorar? Terapeuta: Creo que eso sólo pasó una o dos veces. antes de ducharme y de vestirme.

Terapeuta: Sí. de modo que una persona ajena a la cuestión que contemple esa grabación de vídeo saca la conclusión de que allí hay cuatro personas que se están esforzando muchísimo y muy honradamente por provocar un cambio positivo y que. pero en once de estos casos él reaccionó. Hijo 2: No lo sabemos. cosa que acabé por hacer.. al mismo tiempo. nuevas pruebas que confirmen su incapacidad. entonces ¿podría ser que se estuviese frotando las manos? Terapeuta: No. sí. «No puedo hacerlo. y a seguir trabajando.» Esposa: Sí. verías cómo mejoraban las cosas. la esposa se acerca bastante: «Cuando le presionamos para que actúe.. Hijo 2: ¿En nuestra interacción como grupo? Terapeuta: Sí.. hasta que el terapeuta indica la respuesta correcta. Esposa: Probablemente decía: «No puedo. No se trata de culparlos de nada. exactamente. dichos esfuerzos causan un resultado contrario al deseado. Si quieres hacer eso. «por una especie de magia negativa». y cada vez. no sólo no lo consiguen. sugerirle confianza en sí mismo señalándole que las cosas no tenían por qué seguir de la forma en que iban ahora. ni me di vuelta ni le dije nada. y sigue sabiéndolo.» Le contesté: «Mira. Esto le impulsa —por supuesto. y una determinada reacción por parte del paciente.» Terapeuta: Eso es. Cada vez que uno de ustedes. pero había más cosas.» Fue y cogió el hacha. Hijo 1: ¿Decía alguna cosa? Terapeuta: Oh. ¿Y cómo creen que reaccionó? Hijo 1: Apartándose del que hablaba. Y me chocó porque veía cómo ustedes cuatro se esforzaban muchísimo por darle ánimos. pero. el terapeuta declara que su visión objetiva y de experto ha comprobado la existencia de una clara y definida pauta de acción en los miembros de la familia. Concede un crédito absoluto a sus buenas intenciones.» Terapeuta: «No sabéis qué significa tener mal las piernas. estoy trabajando aquí. o todos ustedes.» esto ocurrió muchas veces. y va y dice: «Ahora tienes que tomar el hacha y una palanca. Algo muy concreto. Yo trabajaba en un extremo de la cerca. él dice: " N o puedo hacerlo. y luego tienes que hacer esto en la parte de abajo».chofisnay@hotmail. la palanca. «puedes mejorar.. ve y hazlo. pero yo no me dedicaré a ello hasta que llegue allí. no. y él señalaba unas tablas próximas a él que había que arreglar. Esposa: Bueno. Hijo 2: Esta semana. de que ustedes —los cuatro— no lo entienden. que siempre hubiese acaba291 ."» El terapeuta se apoya en esta respuesta y construye sobre ella. Volviendo a referirse a la entrevista de evaluación. sino que consiguen lo contrario: logran que él insista aún más en el hecho de que no puede hacerlo. Me limité a ignorarlo. Yo sabía que pasaría cinco. y tienes que hacer tal cosa. Terapeuta: Los pequeños incidentes que conté poseen todos la misma estructura. Terapeuta: Su reacción. cada vez se hallan más implicados en el tema.. «si dejaras de estar sin hacer nada y te pusieses en movimiento. que las cosas pueden mejorar. cuando estaba trabajando en la cerca del jardín. sabe de qué está hablando. él se daba media vuelta y decía: «No lo entendéis. sin excepción. empezaban a decir «puedes hacerlo». no. Caso: La familia del hemipléjico va. y me mostró. señala que.. Cuando él salió al jardín mientras yo estaba allí.. Esposa: No se me ocurre qué podía ser.. No sabéis lo que es que una mano sienta lo que siente mi mano».. Finalmente. lo único que sucede es que sus esfuerzos provocan una reacción extraña y lamentable. lo que hacen es contraproducente. empezó a levantar estas tablas.. Lo que ustedes quieren conseguir. él iba dando vueltas y haciendo sugerencias acerca de este o del otro aspecto de la construcción de cercas: es un carpintero muy hábil. de que se sienta muy mal. Es algo más general. era perfectamente previsible después de haberse repetido tres o cuatro veces. por una especie de magia negati290 XI. ¿En qué consistía? Mientras tratan de contestar a la pregunta. diciendo: «Ahora haz esto. se trata de una suposición mía ya que yo no puedo leer en su mente— esto le impulsa a darles a ustedes nuevos datos. Esposa: ¿No es la cuestión de la mano? Terapeuta: No. seis. Esto es lo que tienes que hacer. y lo único que tienes que hacer es esto o aquello». me dije —lo primero que me dije— que ya estaba harto y que empezaría a ignorarlo. y en seguida les diré en qué consisten. el hecho ocurrió once veces.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Creo que probablemente se trata de una pauta de interacción que tiene lugar en muchos otros contextos...

Pero yo estaba colocando postes para sostener la cerca. sugiriendo que quizás se requiera un enfoque muy distinto para ayudar al paciente. usted ha intentado hacer lo que indica el sentido común: ser amable. su razón y su adecuación. evita especificar cuáles son los cambios que está proponiendo.. Ustedes me han brindado dos ejemplos magníficos. que exige sacrificios aún mayores. Luego. ¿Qué podría haber de más amable. y él decide que la quiere aquí cuando usted está allí. Con objeto de facilitar la aceptación de dicho cambio. Inicialmente..» Yo le contesté: «El clavo de arriba no servirá de nada. la levantó. ¿cómo tengo que hacerlo?». el terapeuta señala que ellos mismos ya han demostrado qué es lo que funciona. y a hacerlo a su modo por allá. Uno de los hijos indica que ha captado y que está de acuerdo con el mensaje del terapeuta. Además. servirá para producir un cambio.. más razonable y más lógico que darle ánimos a su marido para que salga y haga algo que rompa la barrera de sus incapacidades. Usted (esposa). pero yo necesito poner tablas en esta parte. y no por el hecho de que toda la cerca se encontrase en situación de inestabilidad. obligándole así a que tomase esas herramientas y empezase a arreglar cosas por aquí. quiere decir que mi madre ha tomado la primera línea de actuación. Quizá sea necesario que lleve a cabo un sacrificio aún mayor que antes. Entonces le dije: «Bueno. Hijo 1: . de pronto él comienza a funcionar de un modo que les sorprende a ustedes por su lucidez. Cuando el hijo se dedicaba a una tarea hogareña hecha a su manera. Hijo 1: Cuando usted describe esa segunda posibilidad. probablemente. Extracto 7 Terapeuta: Creo que el peso principal del sacrificio recae sobre usted (esposa).. no te preocupes. Una vez que su documentación ha justificado que la frase «tú puedes hacerlo» provoca resultados opuestos a los deseados. que ayuda y se esfuerza mucho. que es diferente a lo que habría hecho hace unos cuantos días. se limita a formular una declaración de tipo general. ya que no podía explicarlo. ¿cuál sería? ¿Dejarlo solo? Terapeuta: No se reduce a eso. que quizás no sean tan graves. Esto era exactamente lo contrario de lo que estábamos haciendo allí. Usted (hijo) está construyendo una cerca. Él estaba preocupado por el problema inmediato de la caída de cada una de las tablas que formaban la cerca. Usted le dijo: «De acuerdo. y él iba y me lo mostraba. Caso: La familia del hemipléjico Como le digo.. quedó reducida a un estado muy breve de incapacidad.com Cómo abreviar la terapia do por hacer.» Pero lo cierto es que fue y lo colocó. Me dijo que yo era un sabihondo y casi me pega un par de veces. razonable. pregunta cuál sería el enfoque opuesto. Tal es la actitud que. el enfoque amable.. sin pretender activamente que su padre interviniese en ella. Yo le ignoraba. no vaya a caerse primero. le guste o no. el opuesto. no lo plantea como algo sencillo y fácil sino como un paso muy difícil. Déjame asegurar la cerca.» 292 XI. lo habría hecho por mi cuenta. y me iba a cuidar más tarde del resto. y usted adopta una actitud diferente. no soy demasiado optimista con respecto a esta posibilidad.. 293 .. o supuestas incapacidades. Terapeuta: El enfoque amable. golpeó en la parte de abajo de la tabla. y que adopte una actitud que se opone totalmente a la razón. cuando uno de los hijos. Aquí lo haré yo a mi modo».» Hice caso omiso de su presencia. Y en vez de caer presa del pánico y de pensar que se estaba acabando el mundo. No se me hubiese ocurrido ninguno mejor. haz lo que quieras. Me estoy refiriendo a esto. éste ofreció voluntariamente su consejo y su participación. para sintonizar con la postura de la esposa. o el enfoque optimista o alentador. lógica.y el otro enfoque. lo hizo para mostrarme lo que quería decir.chofisnay@hotmail. entonces fue y tomó el hacha y la palanca. pero lo pondremos más tarde. algo que me resulta por completo a contrapelo. por un simple error. que vuelve a ejercer su propia iniciativa. en vez de decirle: «Bueno.. porque. mire. Hijo 1: ¿Mostrarse como un antagonista? Terapeuta: Todos tienen que ir más allá de eso. y dijo: «Ahora coloca un clavo en la parte de arriba. como me señalaba. el terapeuta comienza la intervención principal. brindando una anécdota que lo confirma implícitamente.. a tenor de lo que ha dicho el neurólogo? Creo que será casi imposible que usted varíe de talante y diga: «Hasta ahora he tratado de hacer las cosas de un modo amable.

. es una rutina que ya lleva un año de funcionamiento. Se me ha olvidado llamarte. pero yo me levanto temprano y le sirvo el desayuno a las ocho. se le explica que esto ha sido causado por un error o una incapacidad de ella. Hijo 2: Esperar y ver..» Terapeuta: ¿Y se levanta? Esposa: Sí. Caso: La familia del hemipléjico se marcha a la cocina: «Bueno. ella ha decidido dejarlo sin desayuno. y entonces entro y le digo: «El desayuno está servido. Pondré el desayuno en la mesa y dejaré que se enfríe. en lo que se refiere a ayudar a su pobre marido. por alguna razón. Esposa: Él sabe. «Doctor. Terapeuta: ¿Y qué hará si él dice «por qué no me has llamado»? Esposa: Le diré: «Sabes a qué hora se sirve el desayuno. todo lo que diga.com Cómo abreviar la terapia Extracto 8 XI.» Terapeuta: Diga que lo siente terriblemente. si no somos demasiado. Aquí se presenta la oportunidad. él se ocupa de sus propias necesidades personales. como máximo. Veremos a qué hora se levanta. y tendrías que haber venido. Lo siento. Terapeuta: Esta vez usted se olvidará. de levantarse y cepillarse los dientes. mire. Hijo 1: Él podría pensar que.. vestirse. esas palabras las he oído con demasiada frecuencia. Por la mañana él se queda dormido hasta que le despierto.cambie de opinión. Hijo 1: Bueno. Esposa: Estará servido en la mesa.. Hijo 1: ¿Por qué no se limita ella a decir. y dejarlo allí hasta que se levante a las once de la mañana o más tarde todavía? Terapeuta: Quizás. el desayuno estará listo dentro de cinco minutos»? Terapeuta: Sí. estaría encantada de probar todo lo que usted sugiera. Es posible que usted nos escuche aquí. igual que mis colegas. Esposa: ¿Que me he olvidado de llamarlo? Hijo 2: «Me distraje con el programa de la tele. de todos modos. Esposa: N o . cuando salgo del dormitorio.» Terapeuta: Temía que usted hiciese eso.. y que estará listo en diez minutos.. y media hora después. le seré franco. Tiene que estar allí. se viste y viene.. Hijo 1: Diez minutos después estará allí. cuando los huevos y el tocino estén fríos.chofisnay@hotmail. porque suponemos que él lo sabe. Esposa: De acuerdo. lo haré.» Diga: «No sé cómo me ha pasado. esto le va a impresionar... Tiene que estar allí. y dejar que sea él quien se decida a actuar. se levanta. ¿Podría olvidarse mañana de hacerlo? Esposa: ¿De llamarlo? Terapeuta: Sí. no. y lo único que pasa es que usted lo siente mucho.» Hijo 1: ¿Quiere decir que hay que preparar tocino con huevos fritos. pero se me olvidó llamarte. Sí. indirectamente. Pero me pregunto. por ejemplo. él sabe que me voy a la cocina a preparar el desayuno. Terapeuta: Muy bien. Terapeuta: . cuando se levanta y ..» 295 Esposa: Mire. Terapeuta: N o . se le ha olvidado. si no vamos demasiado de prisa debido al entusiasmo terapéutico. Terapeuta: Se trata de algo tan verosímil como si usted dijese que no se siente bien. que implica decirle que se levante. se cepilla los dientes. pero que apenas haya abandonado el edificio. La esposa describe la rutina casera del desayuno y el terapeuta propone que ella se olvide de llamar a su marido para desayunar. no. en la mesa. Esposa: No. Terapeuta: Sí. de empezar a dejar de lado la actitud de preocuparse por él. y ponerlo en el lugar que él ocupa en la mesa. Esposa: Simplemente. puede disculparse de todo corazón y decirle: «No sé cómo ha ocurrido. «No sé cómo me ha podido suceder.. me olvidé. Esposa (riendo): ¿Qué tengo que hacer? Hijo 1: Decir que lo has olvidado. tienes que levantarte. dentro de una situación de cada día. Si es preciso. yo. Quizás le estamos pidiendo algo demasiado opuesto a lo que considera oportuno.» Hijo 2: ¿Ella tiene que sentarse allí y esperar? Hijo 1: Puede preparar los cereales (carcajada).. Terapeuta: Bueno.

no! Lo que debe decir es: «Oh. sería algo muy conveniente para ti el que decidieses lo que quieres cenar. «Sam. ella reacciona afirmando insistentemente que lo hará. el terapeuta propone otra tarea similar. Esposa: No. hace usted algo que sepa que él detesta. pero el terapeuta refuerza su motivación dándole a entender que quizás fracase al intentar poner en práctica esta difícil tarea. no se me ocurre qué hacer. sea como fuere. después de aproximadamente unos tres cuartos de hora.com Cómo abreviar la terapia Esposa: Las digo con plena conciencia. no sabe qué preparar de cena para mañana por la noche. como no me dijiste qué era lo que querías. Extracto 10 Terapeuta: Dígame.» Hijo 1: Lo que usted acaba de decir. cada mañana —cosa muy extraña— se levanta. Éste es el problema: no hay nada que le perturbe. no es más que otro intento de hacerme avanzar. Hice lo que usted sugirió sobre poner la comida en la mesa y no llamarle. de modo que se levanta y llega a tiempo al desayuno. Pero ¿qué podría pasar con la cena? Puede haber otras pequeñas cosas.» ¡No. Terapeuta: Piense. Supongamos por un momento que usted dice: «Sam..» ¿Comprende? Se trata de algo muy diferente a hacerlo de un modo didáctico. parece una tontería. Todo lo que me diga. y los clientes preguntan: «Y después. ¿y qué sucedió a la mañana siguiente? Esposa: Bueno. El terapeuta indaga acerca del encargo realizado. Terapeuta: Sí. Terapeuta: Y entonces ¿le va a decir «bueno.. Simplemente. no obstante. La esposa responde que ella hizo lo que correspondía pero que «las cosas siguen aproximadamente igual». no se dan cuenta de lo mal que me encuentro.excepto precisamente aquello que decimos de veras. ¿cómo fueron las cosas? Esposa: Bueno. lo siento.. lo difícil que esto va a ser para usted. a la mañana siguiente ¿tiene que volver a olvidarse. Creo que es el perro quien le despierta.» Una vez más. Resultaría un poquito sospechoso. Hijo 1: Bueno. no se 296 XI. no. imaginar los platos de una cena. ahora. Esposa: Hígado (entre grandes carcajadas). Sesión 3 Los hijos no pudieron venir. del mismo tipo. Caso: La familia del hemipléjico me ocurre nada. hay una cosa que los hombres no suelen comprender. Terapeuta: No. La esposa está de acuerdo en seguir la sugerencia de «olvidarse» de llamar a su marido. pero dentro de un contexto así: «No sé. una vez más estará haciendo precisamente lo opuesto que hasta ahora. lo digo en serio. a esta sesión sólo acudió la esposa. por cierto.» Y si él no le dice nada. Fue lo que pasó anoche. y que tenga la más ligera y remota posibilidad de sacarlo de este. aquí tienes hígado»? ¡Oh. por un instante. algo insignificante y trivial. y por lo tanto. En su calidad de auxiliar llena de devoción. Por amor de Dios. sabe 297 . El terapeuta.chofisnay@hotmail. no! Usted tiene que estar todavía peor. ¿qué?». que le haga pensar que hay gato encerrado: «Bueno. Terapeuta: . no es eso lo que tiene usted que decirle a partir de ahora. las cosas han seguido aproximadamente igual. debe hacer lo mismo otra vez? Terapeuta: Creo que no podemos repetir la historia del desayuno cada mañana. Nos "gustaría averiguar qué sucede. no quiero decir eso. Lo que le dirá a partir de ahora es lo siguiente: «Una de las cosas que cada vez me resulta más difícil es inventar un menú. Extracto 9 Hijo 1: Lo que usted está diciendo es que al día siguiente por la mañana él tiene que levantarse a tiempo de la cama. pero a una mujer le resulta horriblemente difícil imaginarse un nuevo menú cada noche. sugiéreme algo.. Terapeuta: Bueno. me hallo en el límite de mis fuerzas. estará mostrándose desamparada. «Dime algo. en ese caso. Por eso.» No.» Dado que la tarea ha sido aceptada. apareció él sin manifestar ninguna reacción.

Esposa: No. me imagino que la última cosa que haría sería el reconocer directamente ante usted el hecho de sentirse influido. Debido a la clase de persona que es su marido. Weakland: En consecuencia. me da un beso en la mejilla y dice: «Buenos días». hemos llegado a ver la cuestión de un modo muy diferente. creo que es posible que usted. Weakland: Y si hay una cosa de la cual estoy seguro es de que jamás oirá que su marido le dice: «Recibí tu mensaje sobre el desayuno. Pero esta mañana lo hizo. también puede ser positivo: en vez de quejarse porque su marido se sumerge silencioso en el periódico. quien permanece allí durante un rato. si es que se lo quiere oír. si tenemos esto en cuenta. ni se me pasó por la cabeza cuando fui a comprar al mercado. sólo para darle un susto.» Terapeuta: Sí. Weakland: Al mismo tiempo. Esta mañana se levantó. Todos cometemos errores. se acerca a mí. se limitaba a sentarse a la mesa con su periódico. e informa acerca de otro cambio: ahora su marido le da los «buenos días». Usted ha mencionado un par de veces que su marido no habla mucho. trataré de no volverte a servir este plato nunca más.com Cómo abreviar la terapia por experiencia que las respuestas genéricas pueden resultar engañosas o inexactas. porque jamás acostumbraba a decir buenos días ni nada. El terapeuta prosigue su indagación concreta. preguntando acerca del encargo relativo a la cena.. La esposa trata de explicarlo como algo causado por el perro. Extracto 11 Extracto 12 Terapeuta: Volvamos otra vez a lo anterior. Esposa: Yo le contesté: «Oh. cómo puede dilucidar usted cuál ha sido el auténtico impacto de las dos cosas que hizo la semana pasada.chofisnay@hotmail. Terapeuta: Bueno. no por su propia influencia sobre la conducta del marido. no se me ocurrió cuando salí de compras. se sentó a la mesa. Weakland: Tiene que tomar la decisión basándose en otra clase de elementos. Terapeuta: Puede esperar usted hasta el día del juicio universal. Terapeuta: Sí.. Informa asimismo sobre un cambio espontáneo. y por lo tanto. y entonces el refunfuñó un poco y dijo: «Sabes que esto no me gusta.. Y al final. y usted dijo. Usted tiene un potencial de influjo sobre él mucho mayor de lo que usted misma cree. es realmente difícil el programar cada noche una comida diferente. de hecho. y por eso tienes que comerte lo que te sirvo». y yo me pregunto.» Nunca le oirá decir esto. le miré y grité con toda la fuerza de mis pulmones: «¡Cállate!».) Weakland: Lo que usted comenta acerca de la cuestión está relacionado con lo que yo tenía en la cabeza al entrar. y para que cayese en la cuenta de que no había dicho ni media palabra. pero en definitiva se ha dado un primer paso. ¿Qué pasó con la cena? Recuerde el segundo acuerdo al que llegamos. cosa que es una mejoría. 299 . preparé algo que sabía que no le gustaría. que usted le preguntaría qué es lo que quería concretamente para cenar. Sabes. La esposa también ha lleva298 XI. no puede juzgar en base a eso. empezó a leer el periódico y no pronunció una sola palabra. que si bien resulta desconcertante. la conducta del paciente ha cambiado notablemente. y en los últimos tiempos cuando se levanta. no se lo tome tan a pecho.. ella grita: «¡Cállate!» (En este momento entra en la sala el doctor Weakland. aunque ella no lo vincula explícitamente con los cambios que ella ha provocado. Esposa: Sí. Esposa: Bueno. ¿Logró mostrarse un poco apesadumbrada por este gran error que había cometido? Esposa: Sí. Esposa: Sí. Simplemente. Nadie es perfecto. La forma más adecuada de expresarlo sería ésta: usted no conoce en realidad su propia fuerza. Dijo «buenos días». se lo serví. Esposa: Por supuesto. porque sé que no te gusta». y él no dijo nada. Caso: La familia del hemipléjico do a cabo esta tarea. Le pedí disculpas y dije: «Lo siento. porque cada noche le preparo una gran cena. me estoy levantando solo. de modo que insiste en su interrogatorio y averigua que.

o al menos no reconoce. Esposa: No. Un día su médico de cabecera me preguntó: «Señora N. mire. Terapeuta: Sí. Caso: La familia del hemipléjico el tema es que no sé si es posible. Terapeuta: Probablemente se halla muy.. se trata de algo muy. hablar civilizadamente y que él dijese: «Me parece que tienes razón. Esposa: Bueno. evidentemente. es un hombre orgulloso.chofisnay@hotmail. porque eso no es para él. el hombre que era. que el marido reacciona ante la conducta de ella. Extracto 13 Esposa: Pero eso resulta tan difícil. Pero. no espere que él lo reconozca abiertamente.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: Principalmente. va y le ocurre esto.» Terapeuta: Oh. ah. Weakland: Quizás se le acerque y le dé un beso. En nuestras dos primeras sesiones. El rechazo del marido a admitir que se le está ayudando sirve de prueba de su tozudez y de indicador de que ella debe ayudarle influyendo sobre él de modo indirecto. su terquedad por el bien de él. Esposa: Ha dado en el clavo. Weakland: Bueno. pero me da la impresión de que su marido es un hombre bastante tozudo. entonces no se trata de un simple daño cerebral. Esposa: Él es tozudo. A partir de ahora voy a cambiar mis hábitos cotidianos. Terapeuta: Entonces su ayuda. Sería estupendo que usted pudiese sentarse al lado de él. o 301 . no creo que lo haga. Esposa: Ajá. ¿verdad?» Le contesté: «Lo es. Pero mire. es la persona más tozuda que jamás haya conocido. muy improbable. En realidad. qué se hace en esta situación. basándose en cosas observadas.. sugiere que.. Weakland: Me molesta tener que mencionarlo. lo último que se le ocurriría al marido sería admitir abiertamente que ella influye sobre él. lo único que se me ocurre en relación con 300 XI. y lo ha sido siempre durante los treinta y cinco años que llevo casada con él.. me da la sensación de que Sam ha sido terco durante toda su vida. creo que se puede afirmar que. reforzando la idea de que la esposa necesita ayudar.» Lo único que dirá es: «Me ha dado la gana hacerlo. además de terco. tan capacitado.. tuve la desagradable impresión de que usted era un poco demasiado optimista en lo que se refiere al poder de las exhortaciones sencillas. porque ahora está comenzando a darse cuenta de la importancia del hecho. razonables. sin duda. el consejo directo no es el mejor modo de influir sobre él. verdad? Esposa: Sí.. Terapeuta: Como apunta John. creo que usted se enfrenta con la tarea de vencer en cierto modo. Creo que usted está tratando —y al decirle esto probablemente voy a herir sus sentimientos— de hacer demasiado fácil su propia tarea. haré esto. En cuestión de unos pocos minutos.. muy deprimido. Como es un hombre terco (opinión que ella comparte con entusiasmo).siempre era tan ambicioso. Terapeuta: ¿Con lo tozudo que era? Esposa: Tan tozudo como usted quiera.» ¿No le encantaría que lográsemos este resultado? ¿Le gustaría. él se encontraba mejor en el hospital durante la primera semana después del ataque que ahora en casa. Cuando recuerdo. y no necesariamente de modo directo. pero su marido necesita un tipo especial de ayuda. pero en la medida en que sea posible.. incluso en el caso de que pueda conseguirlo. tan enérgico. directas.) Weakland desemboca en un aspecto más general. Con el propósito de contrabalancear o dejar sin valor este punto de vista.» (Weakland deja la sesión. bueno.. ni cuánto.. y si usted le pregunta: «¿A qué se debe eso?». Esposa: . él no contestará: «Porque me has ayudado.. y no sólo a partir de la hemiplejía. lo otro y lo de más allá. y durante los cinco años de noviazgo. sobre todo la semana pasada. Esposa: Lo sé.. Terapeuta: El problema está en saber qué se hace cuando. esto plantea otro punto que mis colegas señalaron después de nuestra última sesión: precisamente porque su marido parece ser —o es— una persona tan tozuda. Weakland está preocupado porque la esposa niega. Terapeuta: Sí.

decirle: «¿Por qué no te acuestas temprano hoy?» Empujándolo un poquito en esa dirección. Terapeuta: Y para hacerlo. esperaré un rato. Esposa: . Caso: La familia del hemipléjico El terapeuta plantea el tema del hombre tozudo. Me sentí más entusiasmada que nunca. En cierta manera. salí de casa. En consecuencia. y por eso necesito que me haga un relato muy detallado de lo que ha pasado durante los últimos diez días. «¿Por qué no te vas a la cama ahora mismo?».o la conducta de un hombre que le dijo al médico: «Quiero que ella deje de presionarme. para hacer uno o dos recados.. Terapeuta: Lo considera como un recordatorio bastante evidente de sus propias carencias.. A partir de ese momento. o sea de otra manera. los platos seguían allí. lo cual resulta muy alentador. Por la tarde. eso. Terapeuta: O si se queja durante el día. y él entonces se levanta y los ordena. No lo había pensado nunca. por el hecho de que no puede hacer muchas cosas. Terapeuta: Usted. y le dije que tenía que salir a toda prisa. es cierto. Esposa: Bueno. ella debería sugerirle que descanse más. Esposa: Quizás sea así. desde que sufrió el ataque. es difícil decirlo. y entonces empezó a tirar los restos del almuerzo. después de comer. Extracto 14 Esposa: Bueno.. lo ve como una ayuda cariñosa. desinteresada. en cualquier caso creo que será necesario que usted se replantee la clase de ayuda que le brinda y que él necesita recibir de usted. quizás le resulte muy desconcertante descubrir que ha conseguido algo extrañamente opuesto a lo que se proponía. Esposa: Sí. y me iré a la cama después de cenar. a eso de las cinco o cinco y media. que le está brindando. Le agradecí lo que había hecho y le dije que había tenido un día muy atareado. Terapeuta: Pero ésa no sería la conducta de un hombre terco.. Esposa: Aah... Creo que probablemente aceptaría mi sugerencia y se iría a la cama y.. lo de levantarme de la mesa y dejar los platos del desayuno. a que él es un hombre orgulloso y lo ve bajo otro prisma.. me limité a realizar mis tareas domésticas. y dejé otra vez los platos sucios. él los había colocado en el lavavajillas..chofisnay@hotmail.» 302 XI. por supuesto... sí. Esposa: Sí. Terapeuta: . Esposa: Ajá. o no puede hacerlas ahora tan bien como las hacía antes. Déjeme que le cuente lo que pasó el domingo... sucios. Esposa: Ya. le dije que tenía que hacer unos recados. Esposa: Bueno. es mejor que empiece explicándole 303 . y aprovecha la ocasión para reiterar la necesidad de una ayuda diferente: en lugar de presionar a su marido para que se muestre activo. Si se queja de dolores. con su espíritu de ayuda y su manifiesta atención hacia él. a quitar sus trastos del patio. Terapeuta: ¿Qué resultado daría esto? Esposa: Bueno. Vino su hermana y. Terapeuta: Pero ello se debe. en cualquier caso. Terapeuta: Sí.com Cómo abreviar la terapia triste. cada día me levanto y dejo la cocina con los platos sobre la mesa. quizás se resistiese y dijese. Cuando volví.» Esposa: El diría: «No. Terapeuta: Sea así. lo ve con otros ojos. Los dejé sobre la mesa.. añade la noción emparentada de hombre orgulloso. Y él lo lamenta. sabe.. suponiendo que sean las cinco de la tarde.cosa que me sorprendió mucho.. los platos ya no estaban allí. dígale que se acueste temprano. Terapeuta: Será nuestra última sesión. Cuando volví. creo que usted. bueno. quizás podamos arreglarlo y ellos (los hijos) puedan venir la semana próxima a nuestra última sesión. Sesión 4 En esta sesión sólo participó la esposa. para empezar.. Un día le sugerí que estaba cansada de ocuparme de él. y me da la sensación de que se encuentra mejor.. Esposa: Ajá. Dígale. quizás esté hiriendo involuntariamente su orgullo. hice lo que usted me sugirió. creo que usted ha formulado una sugerencia excelente. en todo caso. No dije nada.

y se volvió a quejar.. y hace otras cosas por el estilo. Cuando él trabajaba allí hace cinco años hizo una sugerencia que le habrá ahorrado a la empresa unos 60 000 dólares sólo en mano de obra (pero nunca recibió ninguna gratificación por ello).. No le he llamado para el desayuno. Tres o cuatro veces se ha levantado tarde.. ha habido mucho más. Pero desde que está enfermo. «Sabes que el hígado no me gusta. Ayer sacó el magnetofón para empezar a dictar la carta que quiere escribir. Me cuesta muchísimo pensar en algo que le gusté para almorzar. Este hecho me ha dejado muy animada.. Esposa: Bueno. ¿Hizo usted algo así esta semana? Esposa: Sí. sobre todo a mediodía. quiere que yo se la pase a máquina y que la envíe. ha adoptado una perspectiva más positiva de la vida. o un aparato de televisión. según la cantidad de dinero que dicha sugerencia le ahorrase a la empresa..com Cómo abreviar la terapia que en la empresa en que él trabajaba. comía sin rechistar cualquier comida que le diese. no hay nada que le agrade. además. Nunca ha sido una persona propensa a quejarse de todo. como ustedes saben. ¿Cuándo había ocurrido eso por última vez? Esposa: No había pasado desde antes de sufrir el ataque. nuestra última sesión. Algunos días ni siquiera duerme la siesta. Podían darle un coche.. que ahora se hallan vinculados con acciones de ella. Hijo 1: ¿Se queda en la cama tanto tiempo como antes? Esposa: No... una muestra cualquiera de reconocimiento.chofisnay@hotmail. 305 . se ha manifestado más interesado en hacer cosas. Da la sensación. y esta mañana salió y se puso a regar un poco. Terapeuta: ¿Qué ha pasado con la cena? Esposa: Se ha quejado de la cena. Desde que vinimos. 304 XI.. La esposa sigue informando de cómo cumple fielmente las tareas que se le encargan. si el comité de sugerencias aceptaba la propuesta de un empleado.. Se ha mostrado más interesado. yo había seguido poniendo en práctica su sugerencia de. por primera vez puedo decirle honradamente que creo que está manifestando una cierta mejoría. Seguí las sugerencias de usted. nosotros y otras personas llegamos a la conclusión de que es una persona muy terca. esto lo ha mantenido en plena forma. se ha producido otro cambio espontáneo: el marido ha tomado medidas para obtener lo que le debe su antiguo patrono. Esposa: Bueno. o una radio fabricada en Japón. Caso: La familia del hemipléjico Sesión 5 En esta sesión se hallaban presentes la esposa y dos hijos. Extracto 16 Terapeuta: ¿Podría ponerme al corriente de cómo va todo? Ésta es.. La esposa informa sobre nuevos progresos. Esta mañana me ha ganado en la cocina: ha llegado allí antes que yo. con determinados resultados positivos. se ha quejado sobre. pero no para almorzar (risas). Esta semana. pero nunca ha dicho nada sobre el hecho de que no le llamase. Hijo 1: Es algo sorprendente. Extracto 17 Esposa: . He llegado a decirle al doctor X que me casé con mi marido para lo bueno y para lo malo.. Extracto 15 Esposa: Creo que se ha sentido mejor. pero desde que está enfermo se queda en la cama.» Terapeuta: Ya lo comentamos la semana pasada. cosa muy poco frecuente. esta semana hice lo mismo.se ha estado levantando temprano por la mañana. se le concedía a éste algún tipo de gratificación. y barrió el patio trasero. en fin. Extracto 18 Terapeuta: ¿Qué es lo que él ha sido capaz de hacer por su cuenta? Cuénteme un poco. Precisamente le estaba contando a Jim (hijo 1) que ayer estuvo trabajando con sus herramientas en el garaje. Siempre ha sido madrugador.

pero no han tenido éxito. y que sus actividades se iban incrementando. La señora N declaró que estaba muy satisfecha con la mejoría que se había conseguido. La base y el punto de partida de la psicoterapia. Es un final triste. por ejemplo.chofisnay@hotmail. y que ahora ella se limitaba a tratar de hacerle a su marido las cosas lo más fáciles y llevaderas que fuese posible dentro de las circunstancias del caso. En directa relación con esta visión de la naturaleza de los problemas. hemos presentado una teoría acerca del modo como surgen y persisten los problemas.» Esto. Esposa: Sí. por medio de la comunicación verbal. al principio de esta obra nos esforzamos por describir qué significa un «problema» desde el punto de vista clínico.. Cuatro meses más tarde se hizo una llamada de seguimiento a la señora N. Por lo tanto. suelen atender. de verdad. Poco después. Y yo he seguido desalentándole. de una manera 307 . pero hubiera sido todavía peor si hubiésemos abandonado esta pareja a su suerte. Terapeuta: ¿Por qué? Hijo 1: ¿Es demasiado fatigoso? Esposa: Porque es la forma que el doctor Watzlawick me aconsejó que adoptase: «No. y 3) como real o potencialmente molesta o dañosa para la conducta o para los demás. exigió varias semanas de hospitalización. Sam. es decir. y los efectos positivos de sus acciones sirven para consolidar su nueva actitud de ayuda a su marido. Informó que la actitud de su esposo había continuado mejorando. Esposa: Sí. el médico del señor N nos comunicó que éste había sufrido un cuarto y último ataque. Las explicaciones que da a sus hijos sobre lo que ha estado haciendo de modo distinto. una queja) suele implicar los siguientes rasgos: 1) La preocupación manifestada por un cliente acerca de determinada conducta propia o de otra persona con la que se halla significativamente comprometido. y tú lo que tienes que hacer es sentarte aquí y tomarte las cosas con tranquilidad durante un buen rato. los consejeros matrimoniales o familiares y los asistentes sociales clínicos. 306 XII MÁS ALLÁ DE LA PSICOTERAPIA Este libro se ha centrado en la práctica clínica de la psicoterapia. En nuestra opinión. y que los profesionales de estos ámbitos o de terrenos afines. creo que es demasiado para ti. no deberías dar tantas vueltas. yo trato de quitarle esa idea de la cabeza. Hijo 1: Y eso.com Cómo abreviar la terapia Terapeuta: No sólo es terco. 5) En consecuencia. además es orgulloso. y acentuando explícitamente el hecho de que las afirmaciones globales que realizamos aquí y en el resto del libro se brindan en calidad de perspectiva útil sin pretensión de convertirse en la verdad o la realidad. porque dicha conducta es considerada 2) como apreciablemente desviada de la norma explícita o implícita. Este tercer ataque fue muy grave. en cada caso individual y de modo global. Terapeuta: Y sufre mucho por esta desgracia de. luchando entre sí —uno con su depresión y la otra airada pero impotente— a lo largo de sus últimas semanas de vida en común. y porque 4) se han hecho esfuerzos para modificar esa conducta. el cliente busca ayuda de tipo profesional. un problema (o con más precisión. el porqué. de veras es así. Cada vuelta son 800 metros. las distintas dificultades que suelen calificarse de problemas psiquiátricos o psicológicos. ¿funciona de veras? Esposa: Sí. al intentar desalentarlo. La esposa informa sobre otros avances. en la forma de tratar. cuando algunos días quiere dar cuatro vueltas a la manzana. y lo dejó muy debilitado y claramente dañado en el habla y en el movimiento. tanto al terapeuta como a sus hijos. consiste en que tanto el cliente como el terapeuta perciban la existencia de tales problemas. de hecho sirve para que se sienta más decidido a hacer cosas.. pero que había tenido otro derrame un mes después de acabar el tratamiento. Ahora.

resulta muy difícil ponerlas en tela de juicio o alterarlas. por ejemplo cuando lucha con un problema. En consecuencia. sin embargo. coincidimos con las perspectivas globales del movimiento de la terapia familiar. se insiste en aplicar soluciones ineficaces y que. por otra. el problema consiste en algo que se hace. de acuerdo con premisas básicas e indiscutidas. esfuerzos que a menudo realiza el mismo sujeto que lleva a cabo dicha conducta.chofisnay@hotmail. Este punto de vista posee sin embargo. nosotros consideramos que la persistencia (y por consiguiente. nosotros consideramos que los individuos son demasiado lógicos. Éste es el motivo por el que consideramos que la persistencia de un problema constituye el tema central que hay que entender y afrontar. En cambio. 3) En oposición a la extendida opinión según la cual las personas no son lógicas. En otras palabras. Ya no se trata de curar o compensar 309 . no obstante.com Cómo abreviar la terapia general. Si se considera que la tarea básica del terapeuta consiste en la solución efectiva y eficiente de problemas. la existencia efectiva) de los problemas se basa en un círculo vicioso de refuerzo mutuo entre la conducta problemática. la cuestión de la persistencia cobra una importancia decisiva. aunque el proceso es similar en ambos casos. nosotros consideramos que toda conducta. a pesar de los esfuerzos que se hagan para que desaparezca. apelan a nuevas operaciones lógicas para justificar dicha discrepancia sin poner en discusión aquellas premisas. ¿Por qué. El concepto mismo de «enfermedad mental» constituye la respuesta más corriente y más definitiva: las personas persisten en conductas no productivas porque tienen una mente deformada y un pensamiento carente de lógica. cualquiera que sea la forma en que se haya iniciado. 2) Cuando una persona se halla en una situación de dificultad. y una visión irónica acerca de numerosos y bienintencionados esfuerzos por ayudar. A este respecto. Nuestro énfasis en la forma en que perduran los problemas está íntimamente vinculado con dos aspectos de nuestra perspectiva básica: 1) Consideramos que los problemas son fundamentalmente cuestiones de conducta. nosotros explicamos la perduración de la conducta no productiva basándonos en unas cuantas observaciones. tal como han surgido y evolucionado a lo largo de los últimos veinticinco años. en aquellas conductas que llevan a cabo tanto el cliente como los demás sujetos comprometidos en la cuestión en su intento de controlar o de resolver el problema. y cuando aparecen resultados no deseados. Difícilmente podría ser más sencilla nuestra teoría básica sobre la persistencia de los problemas. se encuentra primordialmente configurada y conservada (reforzada en sentido general) por otras conductas actuales que la rodean. Estas soluciones modélicas a menudo sirven. 2) Esta conducta ha de ser continuada. debido precisamente a que su enfoque es más restringido. Para nosotros. es decir. precisamente. que implican un mínimo de inferencias y de construcciones teóricas: 1) Desde el comienzo de nuestra vida todos aprendemos soluciones culturalmente establecidas para los problemas que se hallan culturalmente definidos. sólo sirven para empeorar más las cosas? Explicar la continuidad de las conductas improductivas o auto308 XII. por una parte. Sin embargo. decir esto no es más que apelar a una fórmula substitutoria. incluso la calificada de problema. y la conducta aplicada en los intentos de solución. una drástica simplificación en materias que tradicionalmente han sido consideradas como profundos y complejos dilemas del hombre. cuando proponemos que el ámbito específico de las conductas que hacen perdurar los problemas suele consistir. Vamos más allá. En otros términos. Esta actitud difiere notablemente de la habitual preocupación por etiquetar la naturaleza específica del problema que se plantee (diagnóstico) y por buscar después su origen básico (etiología). para que exista un problema tiene que darse de forma continuada o repetida. Más allá de la psicoterapia destructoras es una cuestión decisiva para cualquier teoría relativa a los problemas. en realidad. que continúa dejando sin explicación la noción antes postulada de «enfermedad mental». la concepción antes descrita replantea esta tarea como algo mucho más sencillo y más limitado de lo que se acostumbra a pensar partiendo de otras concepciones más corrientes acerca de los problemas psiquiátricos. Es posible que diversos aspectos de esta concepción resulten inaceptables para muchos: actitud escéptica hacia la verdad o la razón. Excepto en aquellos casos en los que haya deficiencias orgánicas claras y concretas. Como se han aprendido en gran medida inconsciente o implícitamente. grandes ventajas potenciales. pero otras veces no. incluso para aquellas en las que se concede un énfasis explícito y muy notable a los temas del origen y de la etiología. actúan lógicamente. no en algo que se es. su conducta suele volverse más constreñida y rígida. por la interacción en el aquí y ahora de las relaciones personales significativas.

chofisnay@hotmail. al interrumpir el ciclo conservador del problema y al iniciarse una reacción más adecuada ante la conducta problemática. En cambio. de los cuales en este libro sólo se ha tratado un único subconjunto: aquellos problemas que suelen definirse como clínicos. dé comienzo un ciclo positivo o virtuoso. Debido a ello. de forma más sintética. consideramos que los problemas clínicos son en esencia variantes de los problemas cotidianos de interacción humana. deseamos manifestar que nuestro enfoque de los problemas no tiene por qué limitarse a lo que convencionalmente se considera como ámbito de la enfermedad mental. para que también éstos adopten medidas similares. Proponer un modelo sencillo de los problemas y de su solución no equivale. a enfermedades concretas o al pensamiento irracional. exponiendo y comentando con cierta extensión tres casos distintos. y luego. para que el tratamiento sea efectivo. Más allá de la psicoterapia en este momento. psiquiátricos o psicológicos. deja de existir en los demás implicados una hostilidad inconsciente que haya que poner de manifiesto y luego modificar. sea cual fuere su tipo o su tamaño. desde nuestro punto de vista. Nos hemos esforzado por establecer una forma de aplicar nuestros principios básicos a la práctica clínica (incluyendo medios alternativos). Basándonos en nuestra experiencia personal pensamos que dicha forma es útil y no creemos que debamos abandonar sin más ni más este compendio de experiencias. La existencia de tales obstáculos justifica el que la mayor parte de este libro se haya dedicado a describir la clase de dificultades que suelen surgir en la práctica cotidiana. no sólo se aferran a soluciones que consideran esenciales. más variable y menos sujeto a definiciones previas. con frecuencia los clientes exponen sus problemas y sus intentos de solución de una forma oscura. Nuestro enfoque es inmediatamente aplicable desde el punto de vista teórico y potencialmente aplicable en la práctica. cuya influencia patológica perdure eternamente. y tampoco a la familia como tal. irrealizables y. y no habrá de permanecer activamente comprometido hasta que se hayan solucionado todas las dificultades existentes. a veces. Asimismo deja de haber un enjambre de dificultades separadas a tratar individualmente. ni siquiera las amplias discusiones de tipo clínico que aparecen en este libro deben considerarse como algo terminante o definitivo. Más bien podría resultar perjudicial. Por último. El terapeuta sólo necesitará entonces iniciar el cambio positivo. Nos interesan los problemas de la interacción humana en su sentido más amplio. Más aún. sino que ejercen un poderoso influjo sobre los terapeutas. Los principios pueden formularse de una manera general. pero la práctica siempre es algo concreto y. tampoco existe una historia de los traumas. a afirmar que su aplicación efectiva resulte fácil o automática en cada caso concreto del ejercicio profesional. y esperamos que otros terapeutas exploren y desarrollen esas otras formas. Son de orden general: hacen referencia al modo en que cualquier tipo de conducta se conserva o se modifica. y a sugerir medios para afrontarlas de modo efectivo: primero. Se proponen objetivos grandiosos. Por muchos motivos. dentro de cualquier sistema de interacción social. si bien admitimos que de modo convencional han sido definidos como problemas especiales. a menos que se les venza de algún modo gracias a un impresionante esfuerzo terapéutico. Por lo tanto. quisiéramos reiterar que. En cambio. si se evita la falsa solución que le ha permitido perdurar. porque caeríamos necesariamente en un exceso de simplificación. ya no se plantean como grandes obstáculos para el cambio la homeostasis global de la familia o las consecuencias específicas de los síntomas que afectan al poder interpersonal. Así. siempre existe la posibilidad de que. Nuestros conceptos básicos no se reducen a síndromes específicos. No creemos que un nuevo resumen de lo que hemos dicho acerca de la práctica clínica a lo largo de este libro sea de utilidad 310 XII. hay que adaptar los principios de modo que se apliquen a los rasgos específicos de cada caso en particular y a las particulares situaciones que se presenten en dicho caso a medida que se vaya avanzando. Como es de suponer. por lo tanto. esto no es así. que hacen que aquella conducta persista en el tiempo. Con todo. sin embargo. mediante un análisis paso a paso de los problemas que pueden surgir a lo largo de un tratamiento típico. tienen que existir otras maneras de aplicar útilmente estos principios a la práctica. sólo se da un círculo vicioso entre la conducta problemática y las soluciones inadecuadas. aparte de las dificultades humanas corrientes. poco clara.com Cómo abreviar la terapia las carencias del paciente. pensamos que nuestro enfoque es aplicable a toda clase de problemas persistentes que afecten la conducta humana y que surjan en cualquier contexto social y organizativo. Como ya hemos comentado. 311 . cualquier problema es potencialmente soluble.

las soluciones que se han ensayado se han restringido fundamentalmente a la aplicación de medios lógicos: explicaciones y consejos apremiantes sobre dietas. pero rogamos al lector que no se impaciente y que suspenda el juicio por un instante. Otro problema similar. De hecho. con lo cual se los ha tratado fragmentariamente y con frecuencia de un modo inadecuado. por ejemplo. mientras que el otro es quien solicita conocimientos especializados o asistencia. Además. dichos problemas han sido concebidos hasta ahora como entidades separadas e independientes. Se trata siempre de una conducta. aunque se halla implícito en casi todos los capítulos precedentes. Creemos que defender esta concepción separatista de los problemas hace más complejos. Además. ejercicio físico 313 . Esto se halla en acusado contraste con la opinión corriente de los profesionales y de los legos. en perjuicio de su propia salud. y que no era un problema de la interacción entre médico y paciente. difíciles e inseguros su tratamiento y su comprensión. como algo de carácter individualista y racional. cuando el cliente de un abogado rechaza activa o pasivamente el consejo mismo que ha ido a solicitar pero continúa como cliente de dicho abogado. por lo menos desde un punto de vista conceptual y —esperémoslo— también en la práctica. sin embargo.chofisnay@hotmail. nos gustaría apuntar algunos de estos problemas. Por estas razones. los médicos se han preocupado y han escrito mucho sobre el tema de la indocilidad.com Cómo abreviar la terapia Hay dos razones que justifican nuestra afirmación. Si bien una situación de esta clase puede surgir en casi cualquier interacción basada en la idea de la colaboración. Más allá de la psicoterapia extrapolación de nuestras ideas y métodos. y 3) los problemas organizativos. que es el resultado de una carencia o una deficiencia. creemos que nuestra perspectiva global acerca de la formación y la solución de problemas puede aplicarse útilmente a diversos problemas no psiquiátricos. el enfoque interactivo de los problemas claramente clínicos representó una opinión revolucionaria hace ya dos décadas. Sin lugar a dudas. la forma en que un paciente se cuide a sí mismo después de un ataque cardíaco. desde entonces. El área que hemos denominado «conductas difíciles» incluiría todas aquellas interacciones en las que se da una conducta difícil o no razonable que. y siempre resulta comprensible cuando se la considera en un contexto de interacción. Más abajo definiremos estos términos con más precisión. Por ejemplo. 2) los problemas somáticos de orden clínico. Después de todo. hasta un extremo irreal. ha demostrado poseer un valor y un poder considerables también en lo que se refiere a promover una visión y un tratamiento más unificados con relación a muchos problemas que antes eran enfocados como entidades clínicas muy separadas. Es decir. o incluso la afectan directamente. En un intento inicial de esbozar algunas de estas áreas. En segundo lugar. y sugerir de forma general en qué modo nuestro enfoque podría resultarles pertinente. La perspectiva usual supone que el problema se halla situado dentro de un individuo y no en las interacciones entre las personas. Con escasas excepciones. se ha considerado que el problema era de orden individual y se situaba en el paciente. Debido a la carencia de un marco general que los abarque. nos referiremos a: 1) Las conductas difíciles. tenemos un problema social de este tipo. provoca serios obstáculos en la realización de una tarea en común con otros sujetos. pero más grave. Lógicamente. y sin pretender ser exhaustivos o detallistas. En primer lugar. Creemos que. algunos de estos problemas no clínicos se solapan con la esfera de actuación de numerosos terapeutas o consejeros. Por consiguiente. al describirla. jamás debe olvidarse: consideramos que los problemas pertenecen al ámbito de la conducta. y no demasiado apremiante. sirve para recordar explícitamente a los profesionales clínicos algo que. y que implica un pensamiento y una conducta que difieren y van más allá de la comprensión y de la experiencia ordinarias. que se refleja en la idea de la enfermedad mental y de patología como algo opuesto a la normalidad. tal visión hace que incluso la conducta ordinaria resulte más difícil de comprender. es el que se suele denominar «indocilidad del paciente» y que afecta al paciente que no obedece las prescripciones de su médico. Esta propuesta quizás parezca implicar una optimista 312 XII. este problema puede tener graves consecuencias si el contexto médico en cuestión es serio. los enfoques médicos del problema se han limitado a la concepción implícita en el término mismo de «paciente indócil». resulta especialmente clara en los casos en que a uno de los sujetos se le reconoce formalmente como experto o encargado de dar ayuda. y no creemos que la conducta implicada en los problemas psiquiátricos sea básicamente distinta a los demás tipos de conducta. vale la pena que ahora planteemos la posible ampliación de dicho enfoque a nuevos ámbitos de mayor extensión. sin llegar a un tipo o grado que merezca recibir una etiqueta psiquiátrica.

es probable que el terapeuta adopte una de estas dos posturas: «El gerente X es un mediocre y rígido hijo de perra. ¡También en la cumbre se plantean problemas! Esta situación puede presentarse en todas las organizaciones. Los problemas de este orden se plantean en la interacción dentro de una única organización social. dirige él. su reconocimiento y su curación se hallan notablemente influidos por interacciones de conducta.» Es probable que esta clase de opiniones lleve a una frustración llena de apatía o a una discusión y protesta carentes de eficacia. y debido a que el tamaño y el poder de las organizaciones poseen a menudo un efecto multiplicador. Aquí no podemos discutir concretamente cómo se afrontan dichos problemas. Ha versado sobre la mente y el cuerpo. Un problema casi inverso se produce cuando un gerente halla dificultades persistentes que obstruyen el funcionamiento eficaz de la organización que. los invita a participar en la decisión.chofisnay@hotmail. Lo importante aquí es destacar. 1976). y que ensaye soluciones a los problemas de la enfermedad.) Por último. como un problema de interacción dentro de un sistema. Según nuestra opinión. Así pues. resulta tan importante. Dichos terapeutas pueden encontrarse con que la organización o la política de esa entidad plantea o agudiza las dificultades propias del trabajo con los clientes. sobre todo. podría servir de útil complemento a los estudios existentes sobre temas psicosomáticos. nuevo y complejo. pero cree que actuar de acuerdo con ellas supondría coaccionar a sus subordinados. dicho trabajo se ha centrado primordialmente sobre el individuo y sobre los aspectos internos de éste. problemas de atención a los ancianos. si el terapeuta manifiesta ideas nuevas o poco frecuentes sobre cuál habría de ser el tratamiento más adecuado. Más allá de la psicoterapia diversas organizaciones sociales. y a una consideración de las posibles acciones alternativas. y no sobre la conducta. sin embargo. Este tipo de problemas. es 315 . según se supone. La segunda categoría que hemos mencionado abarca determinados problemas que no se suelen considerar como enfermedades psicológicas. que implican básicamente una sensación individual de inferioridad y de impotencia con respecto a determinada organización de la cual se forma parte. que existen muchos problemas similares —por ejemplo.» O bien: «Es el sistema. Nos limitaremos a sugerir que podrían aparecer ciertas posibilidades de solución o de mejora si se contempla la situación como algo análogo a las situaciones clínicas que se han expuesto a lo largo de este volumen: es decir. porque el tema exigiría otro libro. aparece una introducción un poco más extensa a este tema. vinculado directamente con la labor clínica de los terapeutas. En tal situación. Se ha trabajado mucho sobre el tema de la enfermedad psicosomática pero. Esta actitud conduce a una revisión de los detalles concretos del problema y de las soluciones ensayadas. o en la interacción entre 314 XII. sistemas de administración de justicia a adultos y a jóvenes— a los cuales podría aplicarse ventajosamente nuestro enfoque clínico con muy pocas modificaciones. incluso éstas se producen en un entorno determinado y. no obstante. sus consecuencias prácticas pueden ser graves. (En Weakland. logrando resultados alentadores. Después de todo. abandonando ostensiblemente aquellos métodos de obtención de docilidad que ya hayan fracasado en la práctica. tal enfoque podría contribuir a la comprensión y al tratamiento de enfermedades claramente orgánicas. existe una clase de problemas metaclínicos que consisten en conductas difíciles que afectan a sistemas sociales más amplios que la familia. Este terreno. la interacción y el cuerpo. hay que considerar este problema desde el punto de vista de la interacción. que aquí sólo nos limitamos a mencionarlo como área potencial de futuros trabajos. con resultados no demasiado favorables. He aquí un ejemplo referente a una clase de problema organizativo que es cada vez más frecuente en los últimos años: un gerente de alto grado posee ideas muy claras sobre cómo debería funcionar su organización o su división. Para mencionar un ejemplo del primer tipo. Pensamos que un enfoque centrado explícitamente en la interacción. Más aún. 1977. también puede plantearse en la praxis clínica ordinaria con clientes que tienen problemas laborales. como mínimo. como el término mismo indica. privadas o públicas. cualquiera que sea su tipo o dimensiones. Este tipo de enfoque del problema ya ha sido ensayado en escala reducida y experimental por uno de nuestros colegas (Hoebel. es decir el viejo juego de los soldaditos. o incluso con individuos que a sí mismos se ven impotentes en relación con la familia. de asistencia y bienestar social. por lo menos. Tales problemas son bastante corrientes.com Cómo abreviar la terapia y utilización de fármacos. sólo hemos de recordar que muchos terapeutas no ejercen privadamente su profesión sino que trabajan en un organismo asistencial.

chofisnay@hotmail. O bien lleva a cabo su propia decisión. nuestra postura es más bien la contraria: nos interesan todos los problemas humanos. o bien los subordinados propondrán directrices opuestas a las que el gerente ha previsto. que pueden darse en todos los modos o tamaños de organización. incluso aquellos que ordinariamente se califican como psiquiátricos. el problema quedaría resuelto si el gerente se convenciese de que ha de solicitar la necesaria docilidad ante las acciones que él considere correctas. en muchas de esas situaciones. es probable que esto no sirva de nada. 317 . adopta un procedimiento en el cual se supone que se llega a una decisión a través de una discusión igualitaria y de un consenso voluntario del grupo. en cuyo caso éste se ve obligado a aceptar una directriz con la que no está de acuerdo. hace que el problema perdure o se incremente. da largas a la cuestión. no estamos apoyando lo que durante los últimos años parece ser un creciente movimiento que se propone «psiquiatrizar» todos los problemas humanos. La segunda gran categoría de problemas organizativos abarca conflictos de puntos de vista y de intereses entre grupos organizados. por ejemplo. Cualquiera de estas opciones servirá al mismo tiempo para obstaculizar el funcionamiento de la organización y para crear malestar entre sus miembros. Pueden producirse discusiones interminables debido a la ausencia de directrices claras. pero afirma que representa la opinión del grupo. No siempre. Pueden surgir dificultades de diversos órdenes. por lo general en discusiones de grupo. desde el punto de vista de la interacción humana ordinaria. y de cómo deben contemplarse y tratarse las conductas difíciles. Esto no significa que dar ese paso sea fácil. En esencia. al manifestar estas opiniones de carácter más bien general. o los consejeros— acerca de quién ha de responsabilizarse de la conducta en el aula. En un plano superior de dimensión organizativa hay con frecuencia conflictos similares entre los organismos asistenciales implicados en el mismo caso. e incluso puede empeorar la situación. pero sí con mucha frecuencia. considere la situación como una interacción y busque un nuevo enfoque. Nos limitamos a afirmar que. y a medida que la escala de sistemas en conflicto se eleva hasta el nivel último de las relaciones entre naciones se vuelve cada vez más difícil el que las partes implicadas modifiquen su posición o hallen un eficaz agente exterior que las ayude a lograrlo. No obstante. Al contrario. bastante análoga a la de los padres de un niño que poseen ideas diferentes con respecto a su educación: se discute sobre cuál de las partes defien316 XII. el consiguiente endurecimiento de las posiciones.com Cómo abreviar la terapia decir. En nuestra opinión. y aparece un agente exterior para ayudar a que todos examinen ese supuesto conflicto. nos gustaría dejar bien claro que. sugerimos que las posibilidades de superar este punto muerto se incrementan en el caso de que una de las partes abandone la solución ensayada —enfrentarse a su rival. lo que de ordinario provoca recriminaciones. que está equivocado—. la confrontación no sirve para nada. entre un servicio de asesoramiento psicológico y un organismo legal que se encargue de la protección de menores. con la esperanza de llegar más tarde a un acuerdo. Como conclusión. puede considerarse que este problema es análogo al problema de la autoridad —o de la ausencia de autoridad— paterna en el sistema familiar. En un plano organizativo diferente y más elevado. Este problema asume una forma típica. o bien deja de lado las opiniones de los otros. y conduce a un callejón sin salida. es decir. Más allá de la psicoterapia de la postura acertada. el resultado final se reduce a concluir que se ha producido un conflicto de personalidades. aun en el caso de que sus subordinados posean criterios diferentes a los suyos. por eso nuestro enfoque podría ayudar a diseñar alternativas potencialmente útiles. y nos interesan las formas de tal interacción para bien o para mal. Una vez más. Los consejeros escolares pueden plantearse conflictos entre la familia y la escuela —o los profesores.

.D. Nueva York 1981. The «D» Family: A Failure to Assess Customership. Toray.J. Barcelona 2 1983. L.: Estrategias en psicoterapia. Herder. Tratamiento de la familia. I. Buenos Aires 1976. Berger (dir. J. Beavin. P. R. «Journal of Family Practice». y Fisch... Técnicas de terapia familiar. en E..: Cambio. Watzlawick. El lenguaje del cambio. The Second Cybernetics: Deviation-Amplifying Mutual Causative Processes. 18 (1970) 235-250. Brunner-Mazel. Nueva York 1973. Hoebel. D. J. Spiegel... Springer. Columbia University Press. H. Amorrortu. Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques ofMilton H. J. 319 . P. Formación y solución de los problemas humanos. trad.). Watzlawick.. ¿Es real la realidad?. Models of Family Treatment. Toisón y W. Watzlawick. Brief Family-Interactional Therapy in the Management of Cardiac-Related High-Risk Behaviors. P. Theories. Herr. Herder. Norton. Barcelona 2 1981.B. Barcelona 3 1983. 6 (1976) 613-618.com BIBLIOGRAFÍA Haley. Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems. Nueva York 1978. Maruyama.)...H. «American Scientist». y Weakland.D. De este mismo autor.M. and Techniques with Schizophrenics. Counseling Elders and Their Families: Practical Techniques for Applied Gerontology. véanse en cast.. 51 (1963) 164-179. Reid (dirs. L. en S. J. cast. Guilford Publications.H. Barcelona 1980 (reimp. Nueva York 1979. J. Segal. Jackson.. Failures in Family Therapy. P. Herder. M. Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution. en M. San Francisco 1976.). P.chofisnay@hotmail.). Barcelona 1971.J. Teoría de la comunicación humana.. F. Coleman (dir. Jossey-Bass. 3.H. Nueva York... Norton. Toray. Haley. Barcelona 3 1982. Watzlawick. Haley. «International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis». A Single Treatment Method to Stop Smoking Using Ancillary SelfHypnosis. Erickson. Herder. Problem-Solving Therapy: New Strategies for Effective Family Therapy.. Segal. Nueva York 1974. Ideas Which Handicap Therapists. J. Weakland.C.. M. y Watzlawick.. Focused Problem Resolution.

J. J.).. Whitaker. Pursuing the Evident into Schizophrenia and Beyond en M. Nueva York 1976. terapia véase Psicoterapia breve Calificativo. Berger (dir. J. «Family Process». Aceptación véase Libre aceptación Actitud de inferioridad e ira 69ss en estudio de casos 227ss 231 244ss 273 289 para capacidad de maniobra 52ss y oposición 160-170 de superioridad uso y abuso de 54s Acuerdo y acusaciones 177 Acusación e interferencia 177ss ejemplo de 178 intervención para 176-179 y acuerdo 177 Adolescente antipática estudio del caso de 213-240 intervenciones para 219-240 problema de 213-216 replanteamiento para 220ss solución intentada para 216-220 y actitud de inferioridad 227ss 231 y no apresurarse 223 237 y postura del cliente 227 ss y sabotaje benévolo 229 233 y terminación 240s Ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Ansioso. adolescente véase Adolescente antipática Aplazamiento de un acontecimiento iemido ejemplos de 158s intervención de 156-160 Autocoacción ejemplos de 150-154 intervención en 149-156 Aversivos véase Rituales aversivos para drogadictos Ayuda véase Solicitante de ayuda Bebida véase Ejemplo de cliente con problema de bebida Benévolo véase Sabotaje benévolo Brast.chofisnay@hotmail. Beyond the Double Bind: Communication and Family Systems.M. Jr. 3(1977)263-272.. Theories. Brunner-Mazel. «Psychiatry: Journal for the Study of Interpersonal Processes»..J. N.com Bibliografía Weakland. and Techniques with Schizophrenics. Weakland. Weakland. violinista estudio del caso de 243-277 intervención para 256s 265 269ss objetivos del tratamiento 267-271 ÍNDICE ALFABÉTICO postura del 255 263s problema del 243-248 replanteamiento para 27 ls solución intentada por 247-253 tareas para 272s y actitud de inferioridad 244ss 273 y capacidad de maniobra del terapeuta 253 y peligros de la mejoría 256-260 262 266s 272s y pesimismo 250s 275s y problema del empeoramiento 265s Antipática.H. The Hindrance ofTheory in Clinical Work. 14 Breve. 13. 31. Vicious and Virtuous Circles: The Role ofDeviation Amplifying Feedback in the Origin and Perpetuation of Behavior.4 (1968) 309-324. 2 (1974) 141-168. Nueva York 1978. y otros. «Family Process». en P. Family Therapy: Theory and Practice. 16. Guerin. Gardner Press. P.H. Brief Therapy: Focused Problem Resolution. C. (dir.H. "Family Somatics" —A Neglected Edge.).H. lenguaje veáse Lenguaje 320 321 . Wender.

M. 111 Haley. terapia centro de atención de la 26ss tratamiento previo y exigencias de 80s Fingido. 314 319 Impotencia véase Ejemplo de cliente con impotencia Inferioridad véase Actitud de inferioridad Información adecuación de 89 del terapeuta anterior 77s interrupción en la recogida de 102-106 pretratamiento y exigencias de 84s sobre el problema 89-96 sobre la posición del paciente 109-130 Inicial. F. 10 28 Espontaneidad véase Intervención Estrategias en el tratamiento previo 73-88 ninguna es neutral 135s planificación de 135s Estudio de casos de la adolescente antipática 213-241 de la familia del hemipléjico 279-306 del violinista ansioso 243-277 Evaluación de la declaración del cliente 143 de la postura del cliente 144s de los resultados 141-146 y terapia ulterior 146 Evans.com índice alfabético calificativo en las intervenciones Cambio de dirección como intervención 187-192 ejemplo de 188-192 estimulación del 27ss Capacidad de maniobra actitud de inferioridad 52ss con compradores fingidos 58-65 con pacientes difíciles 58-71 concepto de 39s incremento de 42-58 logro de 39-71 oportunidad y ritmo en 42-46 sesiones individuales y conjuntas 55-58 y concreción del cliente 51ss y lenguaje calificativo 49ss y pacientes restrictivos 65-71 y tomarse su tiempo 46-49 Centro de terapia breve 10 14 27s Cita(s) concertación y postura del paciente 118 para una tercera persona y tratamiento previo 74ss posteriores y terminación 20 ls problemas para concertarla 82ss Cliente véase Paciente Conducir véase Ejemplo de cliente con fobia de conducir Conducta concepto de 30ss contexto interactivo de 31 mutuamente excluyente. J. J. 14 279 Examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Familia del hemipléjico 279-306 del paciente restrictivo 67s Familiar. 14 24 232 234 319 Fobia 157-160 Fracaso véase Directriz para fracaso Goldwyn. comprador capacidad de maniobra con 59ss concepto de 59ss ejemplos de 59-63 renegociar el contrato con 60ss trabajar con 63s y trabajar con solicitante de ayuda 62s Fisch. 14 Delincuencia véase Ejemplo de cliente con preocupación por la delincuencia Depresión véase Ejemplo de cliente con depresión Dilación en el trabajo véase Ejemplo de cliente con preocupación por la dilación en el trabajo Dirección véase Cambio de dirección Directriz para falta de dominio 158s para fracaso 151-154 Docilidad ejemplo de 173-176 mediante la libre aceptación 173-176 probabilidad de 148 y postura de 121-130 Dolencia véase Problema(s) Dominio véase Directriz para falta de dominio Drogadicciones véase Intervención(es) Ejemplos de búsqueda de terapia por teléfono 78s 86ss de cliente como perfeccionista 153s con ansiedad social 15 Os con depresión 19-23 180-183 con fobia de conducir 159s con impotencia 152 con miedo al examen 158 con preocupación por la delincuencia 34ss con preocupación por la dilación en el trabajo 209 s con preocupación por rendimiento sexual 33s con problema de bebida 60-63 92ss 177s 185ss con problema conyugal 85ss 114 124-127 169s con problemas vagos 100 103-108 con un hijo rebelde 73ss 90s 96-99 114 120-123 128s 162-169 172-176 189-192 195s 203s de persistencia 32-36 Erickson.chofisnay@hotmail. 24 319 Hijo rebelde véase Ejemplo de cliente con un hijo rebelde Hipnosis oportunidad y ritmo en 43 para drogadictos 155s Hoebel. R. problema véase Ejemplo de cliente con problema conyugal Coyne. sesiones 56ss Conspiración de silencio y paciente restrictivo 66s Conyugal. S. solución en estudio de casos 216-220 247-253 290s hilo conductor de 133s y conducta infantil problemática 81 y mantenimiento del problema 32-37 308s y planificación 132s Interferencia y acusaciones 177s Intervención(es) cambio de dirección como 187-192 docilidad ante 148 ejemplo de 19-23 empeoramiento del problema como 192-196 en docilidad mediante libre aceptación 173-176 en drogadicciones 155s 322 323 . 24 28 32 319 Hemipléjico: familia estudio de caso 279-306 intervenciones 293-300 postura 282 284s problema 28ls tareas 295-298 y actitud de inferioridad 289 y solución intentada 289s índice alfabético Herr.J. entrevista concreción del cliente en 52 ejemplos de 89-108 enfoques de 89-108 oportunidad y ritmo en la 45 s propósito de 89 Instituto de investigación mental. E. como intervención 151 Conjuntas. J. Centro de terapia breve del 10 14 27s Intentada.C.

tratamiento e información procedente del anterior terapeuta 77s ejemplos de 74s 78s 83 85-88 enfoque del 73-88 y cita en nombre de tercera persona 73-76 y problemas a la hora de concertar cita 82ss y solicitud de consejo familiar 80ss y solicitud de información 84s y solicitud de tratamiento específico 82s y terapia por teléfono 78s Prisa véase No apresurarse Problema(s) circunstancias que los precipitan 95s como hechos de conducta 311ss cómo se ve la conducta como 92ss concepto de 29-32 307s 311 índice alfabético ejemplo de empeoramiento 193ss empeoramiento como intervención 192-195 empeoramiento y planificación del 141 en estudio de casos 213-216 244-248 282s evaluación y planificación 132s formulación causal acerca de 99ss información sobre 89-96 interrupción del ciclo 37s no psiquiátricos 312-317 no solucionados y terminación del tratamiento 205-211 persistencia de 31-37 308s punto focal del tratamiento 141ss replanteados como no problemas 145 solucionados y terminación del tratamiento 199-205 soluciones intentadas 96-99 vaguedad acerca de 106ss variación del curso 101 s Psicoanálisis: control del terapeuta 40 Psicodinámica.chofisnay@hotmail. 32 55 319 Mejoría véase Peligro(s) de la mejoría Miedo al examen véase Ejemplo de cliente con miedo al examen Moley. 28 Lenguaje calificativo en las intervenciones 49ss Libre aceptación 173-176 Lucas. teoría 26 Psicoterapia breve capacidad de maniobra en 39-71 concepto de 9s entrevista inicial 89-108 estrategias del tratamiento previo en 73-88 estudio de casos 213-306 importancia de la 307-317 intervenciones en 147-196 metaidea de 29 modelo no patológico 10 objetivo de la 141s 147 211 para conductas difíciles 313s para problemas organizativos 314-317 para problemas somáticos 314 planificación del caso en 131-146 postura del paciente en 109-130 teoría de 19-38 terminación de la 197-211 Queja véase Problema(s) 324 325 . V. paciente Pacificador y oposición 170ss Peligro(s) de la mejoría como intervención 183-187 ejemplo de 185ss en estudio de casos 256-260 262 266s 272s Perfeccionista véase Ejemplo de cliente como perfeccionista Persistencia 32-36 Pesimismo ejemplo de cliente con 113s en estudio de casos 250s 275s Planificación como antipática 131 de actividades para el cliente 136ss de enfoque estratégico 135s de tácticas 136ss de tareas verbales 138 enfoques de 131-146 para evaluar resultados 141-146 y encuadre de las sugerencias 139ss y evaluación de la solución 133s y evitación del mantenimiento del problema 134s y formulación de objetivos 141ss y problema del empeoramiento 141 y replanteamiento 139ss y valoración de la dolencia 132s Postura a través de una frase concreta 111-115 acerca del problema 112-115 concepto de 110 de pesimismo y optimismo 115s de valores personales 116 ejemplos de 112-115 121ss 124-130 en estudio de casos 227ss 255s 263s 282 284s enfoques de 109-130 evaluación de 111-115 144s sobre el tratamiento 116-119 sobre el yo como paciente 115-118 tipos de 115-119 utilización de 119-130 139ss y aumento de la colaboración 121-130 y evitación de resistencias 119ss y replanteamiento 124 127 Previo. 14 No apresurarse como intervención 180-183 ejemplo de 180-183 223 237 y terminación 200ss No cliente 118 Objetivos del tratamiento ejemplo de concreción del cliente en los 5ls mínimos 99-108 y planificación 141ss Obsesivas. D. M. S. ideas véase Ejemplo de cliente con ideas obsesivas Oportunidad y ritmo concepto de 45 ejemplos de 43-48 en la entrevista inicial 45 s para capacidad de maniobra 42-46 y fijación de cita 82s Oposición ejemplos de 162-168 intervención para 160-173 y sabotaje benévolo 168 Paciente capacidad de maniobra y concreción del cliente 51 ss cooperación del 121-129 difícil 58-71 ideal 39 sensibilidad del 109-130 tipo comprador fingido 58-65 véase también Restrictivo.com índice alfabético en espontaneidad 149-156 en estudio de casos 190-240 256s 265 269ss 293-305 en fobias 157s enfoques de 147-196 general 180-196 mayor 149-179 no apresurarse como 180-183 para acusar y defender 176-179 para aplazar un acontecimiento temido 156-160 peligro de la mejoría como 183-187 por oposición 160-173 principales obstáculos a 310 replanteamiento en 155s 162-168 170-173 175s tratamiento previo y requisitos de una específica 82s véase también Lenguaje calificativo en las intervenciones Intimidación por paciente restrictivo 70s Ira del paciente restrictivo 68ss ejemplo de cliente con 66 69ss 193ss y actitud de inferioridad 69ss Jackson. 14 Maniobra véase Capacidad de maniobra Maruyama.

Previo. 14 Segal. rendimiento véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Social. Objetivos del tratamiento.H. 14 Violinista véase Ansioso.com índice alfabético Rendimiento problemas de adicciones como 154ss ejemplo de cliente con 95s intervención en 149-156 sexual véase Ejemplo de cliente con preocupación por rendimiento sexual Renegociación con comprador fingido 60ss Replanteamiento en estudio de casos 220ss 225 ss 271s en intervenciones 155 162-168 170-173 175s Resistencia postura y evitación de 119ss y oportunidad y ritmo 42s Restrictivo. 319 Sesiones individuales y conjuntas para capacidad de maniobra 55-58 Sexual. 155s Sumisión véase Docilidad Superioridad véase Actitud de superioridad Tácticas 136ss Tareas señaladas y especificidad del cliente 52s 272s Teléfono véase Ejemplo de búsqueda de terapia por teléfono Teoría concepto de 23ss de estimulación del cambio 19-23 desarrollo de la 26-29 dificultades con la 24s práctica en relación con 23s 311 Terapeuta anterior. 14 Salomón. violinista Watzlawick. 14 24 32 243 299 314 319s Wender. problemas véase Ejemplo de cliente con problemas vagos índice alfabético VanderWell. R. L.chofisnay@hotmail. C. V. H. tratamiento Vagos. A. P. ansiedad véase Ejemplo de cliente con ansiedad social Solicitante de ayuda trabajar con 62s y compromiso con el cambio 74 Solución véase Intentada. J. 32 55 320 Whitaker.H. paciente ejemplo de 41 s 65s 69s 83 intimidación 70s ira de 68ss postura del 118s y capacidad de maniobra 65-71 y conspiración de silencio 66ss y fijación de entrevista 82s y miembros de la familia 67s Ritmo véase Oportunidad y ritmo Rituales aversivos para drogadictos 155s Sabotaje benévolo 168 229 233 239 en estudio de casos 229 233 239 y oposición 168 Sabourin. 14 24 214 243 282 319 Weakland. P. información procedente del 77s cambio de dirección en el 187-192 capacidad de maniobra del 39-71 como agente de cambio 37s control por parte del 39-71 responsabilidad del 40 Tercera persona véase Previo tratamiento y cita en nombre de tercera persona Terminación como algo temporal 203 con el problema sin solucionar 205-211 con el problema solucionado 199-205 discusión sobre la 202s dudas acerca de la 199-202 ejemplos de 203s 207-210 240s en tratamientos de tiempo reducido 205ss enfoques de 197-211 para comprador fingido 64s para paciente restrictivo 42 46 71 por insistencia del cliente 207-2111 y cambio no previsto 209 y objetivos del tratamiento 198 y problemas posteriores 204s y puntos de referencia 208 Tiempo necesario ejemplos de 46ss y actitud obtusa 48s y capacidad de maniobra 46-49 y citas para una tercera persona 76 Tratamiento véase Intervención(es). 24 320 326 327 . solución Spiegel.

chofisnay@hotmail.com .

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