Está en la página 1de 1

La funcin del galvanizado es proteger la superficie del metal sobre el cual se realiza el proceso.

El galvanizado ms comn consiste en depositar una capa de zinc (Zn) sobre hierro (Fe); ya que, al ser el zinc ms oxidable, menos noble, que el hierro y generar un xido estable, protege al hierro de la oxidacin al exponerse al oxgeno del aire. Se usa de modo general en tuberas para la conduccin de agua cuya temperatura no sobrepase los 60 C ya que entonces se invierte la polaridad del zinc respecto del acero del tubo y este se corroe en vez de estar protegido por el zinc. Para evitar la corrosin en general es fundamental evitar el contacto entre materiales dismiles, con distinto potencial de oxidacin, que puedan provocar problemas de corrosin galvnica por el hecho de su combinacin. Puede ocurrir que cualquiera de ambos materiales sea adecuado para un galvanizado potencial con otros materiales y sin embargo su combinacin sea inadecuada, provocando corrosin, por el distinto potencial de oxidacin comentado. Uno de los errores que se cometen con ms frecuencia es el del empleo de tuberas de cobre combinadas con tuberas de acero galvanizado (vid. normas UNE 12502.3, UNE 112076, UNE 112081). Si la tubera de cobre, que es un material ms noble, se sita aguas arriba de la de galvanizado, los iones cobre, que necesariamente existen en el agua o las partculas de cobre que se puedan arrastrar por erosin o de cualquier otra procedencia, se cementarn sobre el zinc del galvanizado aguas abajo y ste se oxidar por formarse una pila bimetlica local Cu/Zn en los puntos en los que los iones cobre se hayan depositado como cobre metlico sobre el galvanizado. A partir de ese momento se acelerar la corrosin del recubrimiento galvanizado en todos esos puntos. Desaparecido el zinc del recubrimiento, la pila ser Cu/Fe y continuar corroyndose hasta perforarse el tubo de acero. Como el galvanizado est instalado anteriormente este fallo pasa desapercibido y se suele atribuir al fin de la vida en servicio o, incluso, a la mala calidad del galvanizado. La causa sin embargo ha sido la mala calidad del diseo: la instalacin de la tubera de cobre aguas arriba, que es la que ha provocado la corrosin del galvanizado, aguas abajo. Por el contrario, en el caso de que las tuberas de cobre se instalen al final de la red, es decir, aguas abajo de la tubera de galvanizado, no existe ese problema siempre que se garantice que no haya agua de retorno que despus de pasar por el cobre pase por el galvanizado. Si existe ese riesgo se deber colocar un sistema antiretorno. En cualquier caso, es necesario colocar un manguito aislante entre el acero galvanizado de la instalacin general y la tubera de cobre final para evitar el contacto galvanizado/cobre. Esta solucin, sin embargo, es ineficaz en el caso anterior, tubera general de cobre y ramales finales de acero galvanizado. Aunque se elimine la corrosin en el punto de contacto entre ambos materiales, que es lo nico que hace el manguito, no se evitar la corrosin. sta se producir debido a los iones cobre que transporta el agua, o las partculas de cobre, que producirn picaduras sobre toda la instalacin de galvanizado aguas abajo, tal como se ha explicado.

Otros procesos de galvanizado muy utilizados son los que se refieren a piezas decorativas. Se recubren estas piezas con fines principalmente decorativos, la hebillas, botones, llaveros, artculos de escritorio y un sinfn de productos son baados en cobre, nquel, plata, oro, bronce,cromo, estao, etc.. En el caso de la bisutera se utilizan baos de oro (generalmente de 18 a 21 quilates). Tambin se recubren joyas en metales ms escasos como platino y rodio.

También podría gustarte