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Tecn, Episteme y Didaxis: TE No.

Extraordinario, 2009
4 Congreso Internacional sobre Formacin de Profesores de Ciencias Ponencias

Historia y epistemologa de la funcin derivada


History and epistemology of the derivative function Eliseo Ramrez Rincn Profesor de matemticas Universidades U.D.C.A y Libre. elmatematis@gmail.com . Estudiante de doctorado en Educacin UPN.

Resumen
La historia y la epistemologa de la funcin derivada como objeto del clculo diferencial dan cuenta de la complejidad y de los vaivenes que en veinte siglos ha sufrido sta, hasta adquirir el estatus de funcin derivada. El trabajo de cientos de seres humanos dedicados a su estudio, en distintas pocas y culturas, han hecho aportes que han permitido los cambios y el refinamiento de las ideas matemticas de la funcin derivada para convertirla en un objeto (puro, aplicado y a ensear), muy potente. Es tal la importancia de este objeto matemtico que permite resolver problemas de las matemticas, de las ciencias naturales, sociales y humanas. El aspecto central de este trabajo es presentar algunas consideraciones abordando la complejidad de la funcin derivada como objeto a ensear y como objeto enseado, desde la epistemologa estndar y echar una mirada al mismo objeto desde otras epistemologas.

Palabras clave
Derivada, funcin, historia, epistemologa, didctica, cognicin

Abstract
The history and epistemology of derivative function as a differential calculus object, talk about the complexity and the fluctuations that it has undergone to acquire derivative function status during the last twenty centuries. Many people have studied and have worked on it at different cultures and times, too. They have done contributions that have allowed to make changes on the derivative function, in order this to be as we know it today, because it has been being developed and shaped itself along this time to turn it into a very potent (formal, applied and for teaching) object. It is so the importance of this mathematical object that it allows to solve problems from mathematics itself, and of natural, social and human sciences. The central aspect of this lecture is to present some considerations around the complexity of derivative function as a teaching object and also as a taught object, from standard epistemology as well as to throw a glance on the same object from a non standard epistemology

Keywords
Derivative, function, history, epistemology, didactic, cognition

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Introduccin
Entre las complejidades de la funcin derivada se encuentra su lenguaje: la simbologa, las representaciones (internas-externas), los contextos de aplicacin, las interpretaciones (sintcticas y semnticas) y la relacin enseanza-aprendizaje. De acuerdo con lo anterior es posible estudiar la complejidad de la funcin derivada en cuatro dimensiones: Histrica, epistemolgica, cognitiva y didctica. Se aclara que para algunos investigadores como Artigue (1995), solo son tres las dimensiones, porque se considera como una de ellas, la historia y la epistemologa. Para este trabajo la historia muestra el camino a la epistemologa que no necesariamente es nico. El inters de esta propuesta es evidenciar desde la historia el camino de la epistemologa y en ese sentido, presentar otras posibles epistemologas de la funcin derivada, que favorecen el proceso de enseanza aprendizaje de ste, porque la epistemologa usual del objeto puro no necesariamente responde a las necesidades e implicaciones de las relaciones entre el objeto a ensear, el objeto enseado, la cultura, los contextos de uso y dems relaciones que subyacen a su enseanza. La Didctica de la Matemtica (Matemtica Educativa- Educacin Matemtica)1 como ciencia emergente intenta responder entre otras a las preguntas: Qu ensear? Y Cmo ensear? En el caso de este trabajo estudia las relaciones establecidas entre la funcin derivada como objeto matemtico, la funcin derivada como objeto a ensear y la funcin derivada como objeto enseado, sin descuidar el entorno local y global como aspecto cultural y social en el que se propone, as como tampoco los usos de sta y su lenguaje.

Desarrollo
Desde 1823, cuando Cauchy defini el objeto funcin derivada, se han propuesto algunos trabajos respecto a la misma, sin embargo la mayora de ellos retoma la definicin de Cauchy para su elaboracin; es el caso de los trabajos propuestos sobre la funcin derivada por Caratheodory (teora de funciones de variable compleja, 1954), Frchet (diferencial total, 1963) y Gteaux (derivada direccional, 1925). Alrededor de estos trabajos se han hecho propuestas sobre la didctica de la funcin derivada, pero centradas en el pensamiento avanzado del clculo, aspecto que no beneficia a los estudiantes de: ltimo ao del colegio, de los primeros semestres de ingeniera o de otras carreras que estudian el clculo; entre otras razones por la complejidad del objeto, por el nivel con el que pasan del colegio a la universidad en cuanto a las ideas previas de funcin. Estas propuestas que se han presentado estn en el anlisis estndar, porque corresponden a la epistemologa de Cauchy, en la que el lmite como objeto matemtico es el que permite estudiar a la funcin derivada y ms an son muy novedosas y ricas en recursos y estrategias en el nivel de pensamiento matemtico avanzado, situacin que no favorece el proceso de aprendizaje de un estudiante que apenas est incursionando en el clculo. De otra parte se encuentran las que se han hecho en el anlisis estndar, pero con otra epistemologa, como la propuesta hecha por Cantoral (1995), al retomar el trabajo de Lagrange sobre series, evitando as el paso al lmite para abordar la funcin derivada. Esta propuesta de Cantoral est en un nivel de pensamiento bsico del clculo y eso permite que sea una alternativa en el proceso de enseanza aprendizaje de la funcin derivada con estudiantes de los primeros semestres. En el mismo sentido se puede construir una propuesta en el
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La Didctica de la Matemtica (Europa continental) y La Educacin Matemtica (descendencia Anglosajona), hacen referencia a lo mismo; su diferencia es puramente geogrfica. Cantoral 2000

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anlisis no estndar con los hiperreales de Robinson2 (anlisis no-estndar), como una extensin de los reales. Con este enfoque se disminuye el peso del rigor matemtico asumido por el lenguaje de la funcin derivada en el anlisis estndar, acercando a los estudiantes primparos a los fundamentos del clculo desde la intuicin, antes que del rigor matemtico, dado que en el proceso natural del ser humano, ste primero aprende a hablar y luego a escribir y no al contrario. La intuicin matemtica fue muy importante desde los griegos hasta el siglo XVIII, cuando se logra el rigor matemtico actual, inclusive Newton (fluxiones) y Leibniz (infinitsimos) de alguna manera lo usaron para desarrollar sus respectivos trabajos. A partir del rigor matemtico alcanzado en el s. XVIII, la intuicin matemtica deja de considerarse importante e inclusive se desprecia en el ambiente matemtico del objeto puro, pero la Didctica de la Matemtica debe dar cuenta del aspecto cognitivo, social y cultural en el que se desenvuelve el objeto y en ese sentido el razonamiento intuitivo es fundamental. La intuicin como razonamiento matemtico es muy importante en el anlisis no estndar, en ste se encuentra el conjunto de los hiperreales, los cuales contienen a los nmeros infinitsimos e infinitos que no tienen cabida en los reales (anlisis estndar), adems en este nuevo conjunto se cumplen las propiedades de los nmeros reales y su estructura es ms intuitiva que rigurosa, se disminuye la pesada formulacin matemtica de la funcin derivada, por ejemplo la siguiente expresin permite mostrar las diferencias entre el anlisis estndar y el no estndar, para determinar la continuidad3 de una funcin en un punto con abscisa x. Expresin clsica (anlisis estndar): )) Expresin en anlisis no estndar: ))

La expresin no estndar, es ms intuitiva y prctica. En general, los nmeros hiperreales permiten suprimir muchos cuantificadores. Acosta y Delgado (1994), se basaron en el trabajo que sobre la funcin derivada en los reales realiz Kuhn (1991), a partir de lo hecho por Caratheodory sobre la funcin derivada de variable compleja. Acosta y Delgado a partir de la idea de Kuhn propusieron la definicin para funciones de Rn en Rm, realizando algunas demostraciones y resolviendo algunos ejercicios propuestos, donde muestran como calcular derivadas utilizando la definicin de Caratheodory. Adems, establecen la equivalencia entre las definiciones de derivada dadas por Frchet (diferencial total) y Caratheodory. Otra de las definiciones de diferencial es la conocida con el nombre de derivada de Gteaux o derivada direccional. Se ha demostrado que una funcin diferenciable segn Frchet es diferenciable segn Gteaux, pero no lo es la afirmacin contraria, por lo tanto, debido a la equivalencia entre la derivada de Caratheodory y la de Frchet, toda funcin diferenciable segn Caratheodory tambin es diferenciable segn Gteaux. Estas propuestas, son muy importantes en el desarrollo, construccin y enseanza del objeto matemtico, pero dado su lenguaje riguroso y su compleja red en la que estn incrustadas, como propuestas en la enseanza de la funcin derivada los estudiantes requieren no slo de las nociones bsicas de la funcin derivada, sino tambin conocimientos de la compleja estructura matemtica de sta, es decir estas propuestas pueden ser exitosas en el desarrollo de pensamiento matemtico avanzado.
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Abraham Robinson, nacionalizado en USA, matemtico nacido en la actual Polonia, en la dcada del 70 propuso los hiperreales, como extensin del conjunto de los reales. La continuidad de la funcin derivada (f(x)) en un punto (x, y) permite determinar si la funcin f, es diferenciable en ese punto.

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Sntesis histrica de la funcin derivada


Desde los griegos, se plantearon cuatro problemas fundamentales que al ser resueltos en el s XVI-XVII, dieron vida a la funcin derivada, fueron ellos: El de la velocidad, el de la recta tangente, el de rea bajo una curva y el de mximos y mnimos. Entre los trabajos destacados en la cultura griega, respecto a los procesos de variacin se encuentran los de: Zenn de Elea 450 a.C., de la escuela Eletica, para quien el movimiento era imposible y consideraba que el espacio y el tiempo eran infinitamente divisibles. De l son famosas sus paradojas: La del movimiento, la de Aquiles, la de la flecha y la del tiempo. Luego est la escuela de los atomistas: Leucipio, Demcrito y Jenofonte, s. V y s IV a.C., quienes se preocuparon por atacar el idealismo de la escuela Eletica, centrndose en el otro extremo, el materialismo. Para esta escuela el movimiento corresponda a la interaccin de los tomos y de alguna forma concibieron el movimiento como una relacin del espacio y el tiempo. En el s. IV a. C aparece Eudoxio, considerado el padre de la astronoma, por lo tanto en su trabajo el movimiento era muy importante. En 370 a. C. logra plasmar su trabajo escrito sobre el mtodo de exhausin, el cual era un mtodo riguroso y esencialmente geomtrico de hallar el rea bajo una curva a travs de polgonos inscritos y circunscritos, logra por este mtodo hallar el rea de un crculo. Este mtodo posteriormente fue utilizado por Arqumedes (287-212 a. C.), considerado por algunos como uno de los tres matemticos ms brillantes de la historia, junto con Newton y Gauss, trabaj en matemtica pura y aplicada, continu con el mtodo de exhausin y logr avances significativos en reas bajo curvas, demostr por series el rea de una regin de parbola y otras regiones, trabaj en el movimiento y al igual que sus antecesores la intuicin fue de vital importancia para su trabajo. Es evidente que los anteriores nombres hacen parte de los matemticos griegos que lograron avances significativos en la geometra y en la aritmtica, tambin lo es la dificultad que tuvieron para trabajar con el infinito y el hecho de que si los matemticos griegos y filsofos como Platn y Aristteles hubiesen seguido el camino de Arqumedes y no solo el de Euclides, el desarrollo de las matemticas se hubiese adelantado varios siglos. Hasta el siglo XVI, los matemticos retoman el trabajo de los griegos respecto a los procesos de variacin para resolver problemas que se planteaban desde la mecnica, en ese sentido se retoman los trabajos de Eudoxio y de Arqumedes sobre el mtodo de exhausin para hallar reas bajo curvas. Aparecen matemticos como: Luca Valerio (1552-1618), Galileo (1564, 1642), Kepler (1571-1630), Huygens (1596-1695), Descartes (1596-1650), Cavalieri (1598-1647), Fermat (1601-1665), Roberval (16021675), Torricelli (1608-1647), Wallis (1616-1703), Pascal (1623-1662), Hudde (16281704) y Barrow (1630-1677). En este perodo el rigor matemtico cambia respecto del usado por los griegos (Geomtrico), se hace necesario buscar nuevas formas de demostrar los procesos matemticos distintos a los de la geometra y del lgebra, se estudian las relaciones del movimiento, reas bajo curvas, recta tangente y mximos y mnimos como procesos de variacin, en este perodo la intuicin como razonamiento matemtico tambin era muy importante. Se encuentran diferencias en el rigor utilizado por los matemticos de esta poca y en ese sentido por ejemplo se destacan los trabajos de Fermat, Descartes Galileo y de Barrow. En general los trabajos de estos matemticos en el clculo, antecedieron al de Newton (1643-1727) en su teora de fluxiones y al de Leibniz (1646-1716) en la teora infinitesimal, ambos por caminos distintos con lenguajes tambin diferentes lograron darle piso a lo que hoy se conoce como clculo diferencial e integral. Tanto Newton como Leibniz, usaron los infinitsimos y los infinitos e intentaron dejarlos de lado por las crticas que algunos
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pensadores como Berkeley (1685-1753) les hicieron, este hecho marca otra etapa ms en el avance del rigor matemtico el cual tuvo que esperar hasta los trabajos de Cauchy (1789-1957) a quien se le atribuye el rigor actual de las matemticas, la definicin y la definicin de funcin derivada entre otros, Dedekind (1831-1916) sobre cortaduras y Cantor (1845-1918) sobre conjuntos. Son los trabajos de estos tres matemticos los que finalmente permiten a las matemticas y en particular al clculo establecerse como un dominio matemtico distinto al del lgebra, al de la geometra y al de la aritmtica Boyer (1992). La funcin derivada como objeto del clculo infinitesimal logra su reconocimiento social, cientfico y matemtico en el siglo XX, cristalizando el trabajo de muchas personas durante 20 siglos y diferencindose de otros objetos de las matemticas como los del lgebra, los de la geometra y los de la aritmtica entre otros, Boyer (1992). Segn Boyer, en la construccin o descubrimiento del clculo infinitesimal en su etapa final fue necesario la confrontacin y contrastacin de los mtodos geomtricos de Cavallieri y Barrow, con los mtodos analticos de: Descartes, Fermat y Wallis, con los mtodos aritmticos de:Roberval, Fermat y Wallis y con los mtodos cinemticos de: Torricelli, Roberval y Barrow. En este sentido es evidente entonces que la influencia de la descendencia histrica de Newton en la cinemtica como lo fueron: Arqumedes, Galileo, Torricelli, Roberval y Barrow; as como la influencia de la descendencia histrica de Leibniz en el atomismo, representada por: Demcrito, Kepler, Cavalieri, Fermat, Pascal y Huygens fueron quienes permitieron a Newton y Leibniz el logro del clculo infinitesimal por caminos diferentes, con lenguajes diferentes tambin, pero que permiti solucionar los cuatro problemas mencionados para los que la humanidad no haba encontrado soluciones hasta entonces. En el estudio hecho por Boyer, as como en otros se ha evidenciado que en el desarrollo histrico del clculo primero emergi el proceso de integracin, luego lo hizo el proceso de la derivacin, posterior a estos el del lmite y por ltimo en 1960 el de la funcin como objeto matemtico y el del rigor del lenguaje matemtico; mientras que en la Didctica de la Matemtica primero se ensea desde el rigor del lenguaje matemtico la funcin como objeto, luego el lmite, la derivada y por ltimo la integral. En este sentido se presentan obstculos (Epistemolgicos, psicolgicos y didcticos), Radford (1997) o conflictos semiticos, Godino (2007).

Conclusiones
Se evidencia desde la historia de las matemticas que fueron muchas las personas que a travs de distintas pocas ayudaron con sus trabajos a construir lo que hoy conocemos como clculo diferencial e integral. El rigor de las matemticas como lo conocemos hoy es producto del refinamiento y avance de las matemticas a travs de los trabajos de cientos de matemticos en distintas pocas. El proceso de desarrollo de la funcin derivada es complejo, demorado y tortuoso. La historia da cuenta que su desarrollo no fue lineal, ni producto de la genialidad de una o dos personas.

En el proceso histrico de la funcin derivada subyacen por lo menos tres


epistemologas: la de Lagrange (1736-1813), la de Cauchy (1789-1957) y la de Robinson (1918-1974).

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La Didctica de la Matemtica reporta trabajos e investigaciones en su mayor parte


en la epistemologa de Cauchy, siendo la ms rigurosa y difcil de aprender por parte de estudiantes de ltimo ao del colegio o primeros semestres de universidad. El lenguaje de la funcin derivada cambia de acuerdo con la epistemologa usada.

Bibliografa
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