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Sitio Argentino de Produccin Animal

bienestar bovino

El estrs calrico
en los bovinos
Por: Juan Manuel Gonzlez Pez Zootecnista U.N. Espec. Produccin Animal UDCA

os bovinos al igual que todos los mamferos, son animales homeotermos, es decir, organismos que a pesar de las uctuaciones en la temperatura ambiental son capaces de mantener relativamente constante la temperatura corporal. Esta capacidad es esencial para una multitud de reacciones bioqumicas y procesos siolgicos asociados con el normal metabolismo; incluso, tambin es de inters para el funcionamiento del tejidos cerebrales. (Shearer J y Bray D, 1995). El calor corporal total procede de tres fuentes bsicas que son, en orden de importancia, el metabolismo normal, el medio ambiente y la actividad fsica y productiva. La vaca usa el 60-65% de la energa consumida diariamente en la produccin de carne o de leche y el 35-40% es convertida en calor. (Yabuta Osorio A K, 2001). Cuando el animal requiere disipar el calor emplea dos tipos de mecanismos: la transmisin que es responsable del 75% del calor disipado por el bovino utilizando los

sistemas de radiacin, conduccin y conveccin, y la vaporizacin que es responsable del restante 25% del calor disipado utilizando los sistemas de transpiracin o sudoracin y de expiracin o jadeo. Los bovinos poseen un sistema de sudoracin deciente frente a otras especies como el hombre y el caballo, en los cuales es muy eciente. La disipacin de calor por la excrecin de heces y orina no es relevante (Bonilla A., 1999). La otra fuente de produccin de calor es, como se dijo, la temperatura o calor ambiental. Desde los aos 50 los estudios de Brody S. y ms tarde en 1983 los de Herman M., en los Estados Unidos, han establecido unos puntos crticos en donde las temperaturas ambientales provocan reacciones siolgicas de actividad metablica en los bovinos. El primer punto crtico se ha denominado termoneutralidad que corresponde a la temperatura ambiental de 18C en la cual el calor corporal est en equilibrio (se iguala).

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El segundo punto crtico es el rango de temperatura ambiental entre los 6C y los 21C denominado zona de confort o comodidad trmica, entendida sta como la zona en la cual la vaca obtiene por los mecanismos termorreguladores normales, el ajuste de la temperatura interna sin gasto alguno de energa adicional. (Shearer J y Bray D, 1995). De hecho se podra armar que los bovinos paradjicamente, tienen mayor capacidad para soportar las temperaturas bajas que las altas. Por la presencia de estaciones se ha estudiado la tolerancia en vacas lecheras a temperaturas menores de 5C. Una vaca adulta en su pico de lactancia es muy tolerante a temperaturas muy bajas de hasta -17C o menos, porque genera mucho calor con el nivel de metabolismo normal y con la fermentacin ruminal. (Shearer J y Bray D, 1995). En cambio, cuando la temperatura excede los 27C, an con niveles bajos de humedad, la vaca se encuentra por fuera de la zona de confort y empieza a presentar

El exceso de calor incide negativamente en la productividad, aptitud reproductiva y sanidad de sus animales. Reexiones para el manejo adecuado de ganado con miras a obtener mayor productividad y rentabilidad.

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Colombia se encuentra en plena zona tropical cerca del eje ecuatorial y , adems, el 80% de su territorio se encuentra por debajo de los 2.000 metros sobre el nivel del mar, lo cual signica que presenta altas temperaturas durante todo el ao. Igualmente, el 72% del rea sembrada en pastos con los cuales se alimenta la ganadera bovina estn en climas clidos y medios (Gustavo Hernndez B., 1998).
dicultades para mantener la temperatura corporal, vindose obligada a invertir energa adicional para iniciar los mecanismos de termorregulacin, sacricando su utilizacin en actividades productivas y reproductivas (Armstrong D, 1998 y Flamenbaun I, 1994). En las regiones ms clidas del planeta, comprendidas entre los 30 oC de latitud al norte y al sur de la lnea ecuatorial, entre los trpicos de Cncer y Capricornio, prevalecen temperaturas, humedad y radiacin solar por encima del rango de confort para la eciente produccin en el ganado bovino (Armstong D, 1998). El ganado Ceb y sus cruces muestran mayor tolerancia al calor que el ganado europeo. Esta tolerancia no parece depender de la capacidad de sudoracin sino de una menor generacin de calor que es posible que se deba a su menor nivel de produccin lctea, menor consumo de alimento (mayor eciencia de conversin) y ms bajo nivel de metabolismo basal. (Bonilla A, 1999). La tolerancia al calor es un requisito vital para la produccin ganadera bovina en el trpico. Se dene como la capacidad del individuo para utilizar ecientemente la energa sin generar calor excesivo, manteniendo su productividad en niveles elevados. Se mide a travs del ndice de tolerancia y cuando un animal tiene 100 se considera bien adaptado a la temperatura y humedad ambiental (Graupera F, 1984). Adems, relacionado con este asunto, desde los aos 60 se dispone de un ndice de Temperatura Humedad, ITH. El aumento de cada punto en el ITH por encima de los 18oC signica (Flamenbaun I, 1994) en ganado de leche: Disminucin de 0,26 kilos de leche por da Disminucin del consumo de 0,23 kilos de forraje por da Incremento de 0,12C en la temperatura corporal de la vaca. A diferencia de las caractersticas de produccin y del producto que dependen de la gentica Aditiva, la adaptacin de un animal al medio ambiente depende de la accin polignica No Aditiva con predominio de los efectos de Dominancia completa o parcial, Epstasis y Sobredominancia. (Hernndez G, 1998).

Estrs Calrico
Cuando el animal supera el lmite superior de la zona termo neutral, el mantenimiento de su temperatura corporal normal empieza a alterar su tasa metablica basal. Cuando la combinacin de los factores ambientales (temperatura y humedad) y de manejo persisten por perodos prolongados, se genera un estado de respuestas siolgicas y de comportamiento conocidas como estrs. Se dene el estrs como todos aquellos factores ambientales que afectan el estado normal de bienestar del animal (Rivier y Rivest, 1991). Las repercusiones del estrs calrico estn inuenciadas por una serie de mecanismos de adaptacin del propio organismo de la vaca. Pero el hecho es que afecta denitivamente: - la productividad del animal - la aptitud reproductiva y, - la salud de las vacas A medida que el calor ambiental se aproxima a la temperatura corporal (37,5-39,5C) los mecanismos de disipacin de calor no evaporativos (radiacin, conduccin y conveccin) pierden efectividad y se reduce a la evaporacin como nica y principal forma de disipar el calor generado por la vaca.

Efectos del Estrs Calrico en la Produccin


El estrs calrico afecta negativamente la rentabilidad y viabilidad econmica de la actividad ganadera de un pas. El mayor impacto econmico se aprecia en la produccin y la reproduccin. En la produccin de leche se ha comprobado un efecto negativo en todas las etapas de produccin, aunque en formas y proporciones diferentes (Flamenbaun I, 1998). La vaca lechera es particularmente sensible al clima clido. Es evidente su efecto en la disminucin del consumo de alimento y del nivel de produccin. Para las vacas lecheras, la principal estrategia para reducir el calor corporal es la reduccin voluntaria del consumo de materia seca.

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Por esta razn, la reduccin voluntaria en la ingestin de alimento llega hasta un 25% con la obvia consecuente reduccin de la produccin de leche (Shearer J y Bray D, 1995). Las vacas de mayor produccin son ms susceptibles a los efectos del calor, a diferencia de las vacas con bajos niveles. Adems, otro efecto es la tendencia hacia una estacionalidad indeseable para el abastecimiento de leche al mercado. Datos de Israel reportan diferencias de hasta 1.000 kilos por lactancia entre las vacas paridas en verano y en invierno y una prdida promedio anual de 350 kilos de leche durante el verano. Adems de la reduccin en la produccin de leche, los efectos siolgicos tambin se aprecian en el retrazo en el crecimiento de los animales de reemplazo, ocasionando prdidas importantes al productor. Los efectos del estrs calrico en la reproduccin bovina han sido estudiados ampliamente. Sus efectos adversos se han reportado en aspectos como la duracin y expresin del estro, desarrollo embrionario temprano, ujo sanguneo, relaciones hormonales y crecimiento fetal. (Drost M y Tatcher W, 1987). El ciclo estral es un evento siolgico sensible al estrs, principalmente al ocasionado por las altas temperaturas ambientales. Disminuye la intensidad y duracin del celo y tiene efectos dramticos sobre la fertilidad, principalmente en animales con problemas de adaptacin a las condiciones tropicales. Las altas temperaturas ambientales tambin afectan la fertilidad, el comportamiento sexual, folculo-gnesis, ovulacin, funcin luteal e implantacin. Estos efectos se traducen negativamente en la tasa de natalidad incrementando el intervalo entre partos. Algunos trabajos en Estados Unidos han reportado para vacas Holstein y Jersey ubicadas en lugares clidos que los signos de estro solo duran entre 12 a 13 horas, mostrando una diferencia de 5 a 6 horas menos en la duracin normal del estro que en lugares templados. El estrs calrico tambin se ha asociado con el aumento en el nmero de vulos no fertilizados y embriones anormales. En hatos afectados por el calor se observa la falta de concepcin, muertes embrionarias tardas e incluso abortos (Rebhund W, 1995). Los efectos ms conocidos sobre la gestacin son la disminucin del peso del ternero al nacimiento, alteraciones en las concentraciones hormonales materno fetales y reduccin en la produccin de leche posparto. (Cardozo J y Gngora A, 1999 citando a Collier et al, 1982). El estrs calrico causa un descenso considerable en el ujo sanguneo al tero, el cual est asociado con la disminucin en el crecimiento fetal durante la gestacin tarda y alteracin de la funcionalidad de la placenta y la funcin endocrina. El resultado es un ternero de menor peso al nacer y alteraciones que afectan en la vaca el desarrollo mamario, lactognesis y produccin de leche en la lactancia subsiguiente.

Mtodos para mitigar los efectos del Estrs Calrico en Bovinos


Como se pudo apreciar, la mayor parte de los trabajos revisados provienen de las zonas subtropicales y

Los bovinos al igual que todos los mamferos son capaces de mantener, relativamente constante la temperatura corporal

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El calor corporal procede del metabolismo normal, el medio ambiente y la actividad fsica productiva.

templadas. En las condiciones tropicales de nuestro pas, los efectos negativos reportados pueden ser potencialmente mayores y eso en parte explicara la enorme brecha en la eciencia reproductiva de la ganadera del pas. Solo conviene sealar que cualquier medida para mitigar los efectos sealados debe ser econmicamente justicable para que el remedio no sea tan caro como la enfermedad. La primera recomendacin o medida que un ganadero o tcnico debe tener en cuenta es la seleccin de la raza y sus cruces, de manera que estas sean genticamente adaptadas a las difciles condiciones de calor y humedad del clima tropical ecuatorial. Por esta razn, la gran mayora de ganaderos preeren las razas cebinas y en menor proporcin por su escasa disponibilidad las razas criollas, siendo las primeras Bos indicus y las segundas Bos taurus, por que han demostrado ampliamente su capacidad gentica de adaptacin al ambiente tropical. Esta es la opcin econmicamente ms viable. Muchos ganaderos y tcnicos han comprobado que la exposicin prolongada y crnica de animales desde una edad temprana a las condiciones de estrs calrico, conduce a los sobrevivientes a una cierta adaptacin pero sacricando los niveles de produccin y reproduccin normalmente obtenidos. La segunda recomendacin, aceptando su justicacin econmica, est integrada por una serie de medidas destinadas a mejorar las condiciones ambientales en que se encuentran los bovinos. La primera de ellas,

la ms efectiva, la ms econmica y la ms sostenible ambientalmente, es proporcionar sombra natural a los animales, mediante el uso de rboles en los potreros. Es el modelo de ganadera silvopastoril. Los rboles combinan la proteccin del sol con el efecto de disminuir la radiacin creada por la humedad evaporada de las hojas frescas. Las sombras surgen como una alternativa para proteger los animales de la radiacin solar y se consideran la modicacin bsica y ms importante de las condiciones ambientales para disminuir el efecto del calor por radiacin. El ganado bovino absorbe calor por radiacin debido a que se encuentra expuesto directamente al reejo de los rayos solares y a la radiacin trmica de la atmsfera y el suelo. La otra opcin, menos recomendable por su costo y durabilidad en nuestro medio, es usar sombras articiales. Sin embargo, es comn su utilizacin en las zonas subtropicales y templadas. El uso de materiales como madera, aluminio, teja o malla poli sombra son efectivos. La cantidad de sombra recomendada para vacas lecheras es de 3,3 y 4,4 metros cuadrados por res (Yabuta Osorio A K, 2001). Las otras medidas, de poca utilizacin en nuestro medio, son el enfriamiento articial de establos y corrales y la ventilacin forzada (edicios cerrados). El enfriamiento por aspersin de agua para mojar las vacas en climas clidos, reduce efectivamente los incrementos de temperatura corporal. En verano, la evaporacin se convierte en el mecanismo principal de disipacin de calor pero la humedad alta reduce su eciencia. En los pases subtropicales se recomienda el asperjado de agua

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ya sea alternado con 7,5 litros cada 30 segundos con intervalos de 2,5-3,0 horas o ujo continuo con una lnea de aspersin de 2,8 litros por minuto. Clculos realizados indican que el sistema de enfriamiento para 500 vacas se paga con 0,8 kilos de leche diarios por vaca durante 150 das. El otro mecanismo recomendado es la ventilacin forzada, que se usa comnmente complementado con el anterior. Se calcula un ujo de aire de 28 metros cbicos por vaca. Finalmente, la tercera opcin es el manejo nutricional del estrs calrico. Esta alternativa se basa en la respuesta natural del ganado de reducir de manera voluntaria el consumo de alimento para disminuir el calor metablico. Evitar el aumento de la temperatura del agua de bebida, no interferir en los hbitos naturales de consumo de forraje en las horas ms frescas del da y el uso de suplementos alimenticios energticos y proteicos, son las medidas ms utilizadas. Esta ltima se recomienda en los pases que manejan la ganadera suplementada con granos pero en nuestro pas es de difcil aplicacin. siolgicos del estrs por calor y de los graves impactos negativos que se tiene en la produccin y reproduccin del ganado bovino de carne y de leche y por ende, en la productividad y rentabilidad. Tambin se pretende mostrar que, no obstante trabajar con el ganado ceb y sus cruces, es conveniente pensar en el confort del animal porque igualmente mejora su productividad y rentabilidad. As mismo, que la mejor y ms efectiva manera de mitigar su impacto an en nuestra ganadera ceb, es el empleo de rboles para sombra en nuestros potreros. No debemos olvidar nunca que el confort de los animales redunda en mayores niveles de produccin e ingresos.
Bibliografa Hernndez G. Estrategia gentica para el ganado tropical de doble propsito. P. 1-10. CORPOICA. 1998. Yabuta Osorio A K. El estrs calrico en ganado lechero. Mexico. 2001 Avendao L. Modicaciones ambientales para reducir el estrs calrico en ganado lechero. Universidad Autnoma de Baja California. 2000. Cardozo J y Gngora A. Mecanismos del estrs y efectos sobre la reproduccin. 1999. Hansep P J. Efects of enviromente on bovine R S. USA. 1997. Bonilla A. El estrs en el Ganado. Revista Acovez, p.18-26. 1999. Zaviezo D. Manejo nutricional de aves afectadas por calor. Industria Avcola, p 42-47. 1999.

Conclusin
Como conclusin de este artculo, se espera que el lector haya tomado una mayor conciencia de los efectos

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