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Psicologa de la memoria TEMA 1 : INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA MEMORIA Introduccin Desde los inicios de la humanidad, sus habitantes siempre han

n estado preocupados por dejar su huella, as como por festejar evocaciones de acontecimientos que representan la memoria colectiva (aniversarios, fechas de hitos histricos, etc). Parece que esto se hace como nica forma positiva para perdurar a su condicin mortal. Fuera aparte de esto, la memoria esta presente en cada accin humana (identificar alimentos buenos o malos, determinar aromas o melodas que nos evocan algo, etc). La memoria no se toma en cuenta casi hoy da, pero la prdida de seales de identidad, de nuestra individualidad formada culturalmente es uno de los precios a pagar por la amnesia. Por ello, el estudio de la memoria es necesario para abordar en el futuro diferentes trastornos y situaciones sociales. Concepto de memoria De siempre a existido la creencia comn de que la memoria es un almacn donde se depositan todos los conocimientos, pero a finales del siglo XIX, Ebbinghaus escribe Sobre la memoria refuerza la memoria como funcin de la inteligencia. Los estudios experimentales concluyen que en el recuerdo final influye en diferente grado el fenmeno de construccin y reconstruccin de esas historias a partir de lo almacenado y de los prejuicios. Adems, cuando hay que memorizar pasajes o historias, se recuerda lo esencial y se reconstruyen los detalles de acuerdo a su conocimiento previo. De todos modos, esta reconstruccin puede contener distorsiones de la realidad recordada por nuestras expectativas y prejuicios, lo que hace que la memoria sea maleable, dinmica e imperfecta (a tenerlo en cuenta con los testigos, por ejemplo). Por ello, la memoria es un complicado sistema de procesamiento de la informacin que opera a travs de los procesos de almacenamiento, codificacin, construccin, reconstruccin y recuperacin de la informacin. La memoria sirve para adaptarse al mundo (como el resto de sistemas de la conducta humana) y es muy vulnerable a variables internas y externas, que hacen que se alteren o distorsionen nuestros recuerdos. A su vez, sta no es una funcin unitaria porque consta de una serie de sistemas complejos interconectados que tienen diferentes propsitos y se comportan de maneras distintas. Anlisis histrico del estudio de los procesos mnsicos Edad Antigua y Media: Para los griegos Mnemsyne era la madre de las musas, y fueron estos los que inventaron un arte de la memoria, que consista en una tcnica con la que se impriman en la memoria lugares e imgenes. Este arte, llamado mtodo del loci (55 a.C.), pas a Roma para ir despus a la tradicin europea (surgi de la obra De Oratore de Cicern, historia de Simnide de Ceos). Los principios generales de la mnemnica o mtodo del loci son: Imprimir en la memoria una serie de loci (lugares), para lo que hay que recordar un lugar y proporcionar a cada una de sus estancias una marca distintiva. La secuencia de los lugares dentro del edificio fija el orden. El arte de la memoria descansa en el hecho de que la vista es el sentido ms riguroso. Con esto, Simnide de Ceos consider la memoria como una de las cinco partes de la retrica, descubri la supremaca de la vista y se llam el inventor del sistema de ayudasmemoria. En el 400 a.C. se distinguen dos clases de memoria: la memoria rerum (de las cosas) y la memoria verborum (de las palabras). Entre el 8682 a.C., un profesor romano de retrica escribe un texto para sus alumnos en el que divide la memoria en memoria natural, la nacida 1

simultneamente con el pensamiento, y la memoria artificial, fortalecida y consolidada por el ejercicio. Segn este, para entender la memoria hay que entender las reglas de las imgenes, sabiendo que hay dos clases de imgenes: la res (para las cosas; confecciona imgenes para recordar un argumento, una nocin una cosa) y la verba (para las palabras; encuentra imgenes para recordar cada palabra). Cicern explicaba para esto que para mantener algo en la memoria haba que excitar afectos emocionales mediante imgenes sorprendentes y desacostumbradas. Adems, en De Inventione, ste considera la memoria como una de las partes de la prudencia, junto con la inteligencia y la providencia, definindola como la facultad por la que la mente recuerda lo que ha ocurrido. Asimismo, Platn dice que lo almacenado en la memoria supone una copia exacta del mundo. Esto ha sido criticado con cosas como que normalmente no somos capaces de recordar detalles exactos de las cosas o que nuestro recuerdo nos da un conocimiento complejo de la simple copia. Platn adems, distingue entre la posesin del conocimiento y su accesibilidad: uno puede poseer el recuerdo pero igual no puede cogerlo. Aristteles, en los libros De Anima, De Insomniis" o De Memoria et Reminiscentia" discute sobre la bsqueda de nuestros recuerdos, proponiendo que no es posible pensar sin imgenes. Edad Moderna: Los empiristas britnicos proponen que el conocimiento se deriva de la experiencia de los sentidos, de nuestras impresiones sensoriales. Hobbes, Locke, Berkeley y Hume recuperan la idea platnica de que la mente es un espacio vaco que espera ser ocupado por el conocimiento. En 1793, David Hume con su Tratado sobre la naturaleza humana, representa la visin empirista de la memoria, diciendo que sta trata del acto de reexperimentar las imgenes mentales que son copias de la experiencia original. Adems, dice que las ideas de la memoria son ms fuertes y vvidas que las de la imaginacin. Edad Contempornea: En este periodo podemos hacer dos grandes divisiones temporales: Siglo XIX: Se realizan los primeros estudios clnicos de personas con trastornos de memoria y, de las formulaciones asociacionistas sacadas del empirismo, se empieza a teorizar sobre las estructuras y funciones de los procesos bsicos de la memoria, todo ello sin una sistematicidad cientfica. Durante este periodo destacan los siguientes estudiosos: * En 1881, Ribot estudia los procesos de los trastornos de amnesia, diciendo en su libro Les Maladies de la Memoire que la memoria es un proceso activo y afirma que hay que considerar diferentes clases de memoria. * En 1883, Galton se interesa por las memorias autobiogrficas, para lo que solicita la colaboracin de gente ilustre, como su primo Darwin, y les dice que describan con imgenes las mesas de sus desayunos. * En 1885, se publica el Tratado sobre la memoria de Ebbinghaus con el que se inicia la tradicin experimental de sta y echa por tierra la afirmacin de Ribot sobre que la memoria no poda ser medida. * En 1889, Korsakoff describe una forma amnsica derivada del alcoholismo, que ahora se llama sndrome de Korsakoff. * En 1890, James, en su libro Principios de psicologa, diferencia entre memoria primaria, que hace mencin al hecho de la conciencia del conocimiento acumulado, y memoria secundaria, que implica la no conciencia de dicho saber. 2

* En 1895, Cattell demuestra problemas de memoria de escenas familiares y clima reciente. * En 1896, Freud introduce el concepto de represin, existencia de un procedimiento por el que ciertos periodos traumticos de la infancia se olvidan y emergen en la edad adulta. De esto, Freud observ que los humanos no recuerdan periodos anteriores a los tres aos (Edipo). Siglo XX: Es la etapa donde se da el estudio cientfico de la memoria y el aprendizaje, desarrollando mtodos y teoras. En este periodo, se destacan dos etapas: * De 1900 a 1950: Se destaca el predominio del modelo conductista, que analiza lo que hacen las personas, dndole predominio a la correspondencia y equipotencialidad, que dice que basta con manipular los estmulos, premios y castigos para modificar la conducta. Dentro de sta, Watson define la memoria como el hecho de encontrarnos con un estmulo despus de su ausencia. Entre 1920 y 1940, el trmino memoria desaparece de las publicaciones de los estudiosos del aprendizaje, permaneciendo tan solo en dos libros: Experimental psychology de Woodworch, que afirma que la distincin entre memoria y aprendizaje es incorrecta, y Remembering de Bartlett, que formula las primeras crticas a las slabas sin sentido de Ebbinghaus, que en 1940 se retoma, despus queda en desuso y hoy se vuelve a tener en cuenta. En 1900, Mueller y Pilzecker propusieron que el almacenamiento de la memoria se desarrolla gradualmente, tras adquirir el material. En 1902, Franz explora reas del cerebro combinando los mtodos de entrenamiento de Thorndike y la tcnica de lesiones cerebrales. * De 1950 a hoy da: Aparece la revolucin cognitiva, por la insatisfaccin al conductismo (se deja de creer que los estmulos producen respuestas, creyendo que son su percepcin las que lo producen, por lo que la memoria es una forma de reconstruir o imaginar, no de reproducir o registrar), y la insatisfaccin de la investigacin aplicada al fenmeno psicolgico de la 2 Guerra Mundial (los que estaban mirando el radar de aviacin mucho tiempo, tenan muchos errores). Esto ltimo hace que se demuestre gran inters por los procesos por los que se trasmite, codifica y recibe la informacin estimular. En 1956, sale el artculo El mgico nmero 7, ms o menos 2 de Miller, que trata por primera vez de la memoria a corto plazo. Asimismo, Brown y Peterson descubrieron simultneamente un mtodo de medida de esta memoria en 19589, mtodo de BrownPeterson, tras lo que la dcada de los 60 estuvo dominada por esta memoria. En este momento, Mandler destaca la importancia de la organizacin de la informacin en la formacin del recuerdo, y Atkinson y Shiffrin elaboran una teora de la memoria a corto y largo plazo. Tambin en esta poca, Tulving y Osler formulan la hiptesis de la especificidad de la codificacin, y Collins y Quillian presentan uno de los modelos iniciales de la memoria semntica. Finalmente, las dcadas 7080 tienen muchos y muy buenos estudios, prestando mayor inters a la memoria a largo plazo, con contribuciones de: Tulving en 1972 propone discriminar entre memoria semntica y episdica. Craik y Lochart en 1972 proponen un modelo interesado por los niveles de procesamiento (cuanto ms interesado ests en algo, etc, ms fresco lo tendrs en la memoria). Baddeley y Hitch destacan el nivel ms activo de la memoria a corto plazo, la que llamaron memoria de trabajo (que sirve para hacer dos cosas a la vez). Cohen y Squire en el 80 definen la memoria declarativo como de lo que eres consciente. Tulving en el 83 clasifica la memoria procedimental (lo inconsciente) y proposicional.

Anderson en el 83 comienza la teora de las redes de ndole asociacionista. Graff y Schacter en el 85 distinguen entre memoria explcita e implcita. Los comienzos del estudio experimental de la memoria Los trabajos de H. Ebbinghaus: Sus primeros trabajos nacen con la aplicacin del mtodo ideado por Fechner para analizar las sensaciones al fenmeno de la memoria. En 1885 publica Uber das gedchtnis (Sobre la memoria) en el que demuestra su propuesta de objetivar y medir la unidad bsica de la memoria en situacin experimental. En el trabajo intenta superar la necesidad de controlar las condiciones causales con pruebas bajo condiciones controladas usando el mtodo de las slabas sin sentido (pero no supo explicar la facilidad/dificultad del aprendizaje de estas) y la necesidad de disponer de medios para medir los procesos mentales con el mtodo de los ahorros (estimar el tiempo necesario para el primer aprendizaje y el tiempo para el reaprendizaje, con un intervalo de retencin; se resta el tiempo del primer aprendizaje al tiempo del reaprendizaje y salen los segundos de ahorro en aprender). Con esta ltima tcnica se estableci la tasa de olvido mediante la curva del olvido. Ebbinghaus, con esto, introdujo por primera vez el mtodo cientfico (no la introspeccin) y dise el primer material estandarizado (test psicolgicos), pero se olvid de la complejidad de la memoria. Los trabajos de F. Bartlett: ste saca un libro llamado Remembering en el que critica el mtodo usado por Ebbinghaus porque dice que sus slabas sin sentido (trigramas) pueden tener sentido en un idioma distinto al alemn. Para su estudio us dos mtodos (con historias, etc): La reproduccin serial: Una persona cuenta una historia a otra, sta a una tercera, etc. Al final, se compara la ltima versin con la versin original (que han quitado, inventado, etc). La reproduccin repetida: Una persona lee una historia y la cuenta varias veces. Aqu, las reproducciones se hacen cada vez ms breves, se omiten detalles que no encajan con las expectativas del sujeto y se distorsiona el contenido para que concuerde con sus experiencias. Tras esto, Bartlett concluy que el recuerdo es un proceso esquemtico subjetivo, que funciona por esquemas basados en la experiencia del sujeto que hacen que amoldemos las historias. Paradigmas y modelos tericos A lo largo de este siglo hay dos grandes enfoques tericos a destacar: Modelos tericos de memoria Asociacionismo El estudio de la memoria Hay tres etapas en se reduce al aprendizaje y sta: el condicionamiento animal. Lo que importa es Codificacin: Es el centrarse en el estudio alimentar el sistema de la adquisicin, sendo la con informaciones, contigidad la condicin donde los estmulos fundamental para se tratan slo por sus establecer las conexiones. caractersticas Paradigmas 4

Cognitivismo

La propiedad ms fsicas superficiales. importante de una Almacenamiento: asociacin es su fuerza, Es conservar estas cuanto mayor sea la informaciones. El frecuencia en que dos enfoque del estmulos aparecen juntos, procesamiento mayor ser su fuerza. Para distribuido en los conductistas, la paralelo (PDP) dice retencin es la persistencia que la memoria es de conexiones y la almacenada de recuperacin es la forma distribuida a reactivacin de conexiones travs de muchas para el recuerdo. neuronas. Recuperacin: Es Pretende identificar los acceder a las sucesos mentales informaciones inobservables, que almacenadas a constituyen las travs del recuerdo, experiencias subjetivas privadas. Su contribucin la clave y el reconocimiento. es su nfasis en la organizacin y la importancia a las interferencias de viejos/nuevos aprendizajes. El procesamiento de la informacin es un enfoque cognitivo que postulaba que la manipulacin de la informacin en humanos es muy parecida a la de los ordenadores.

Frente a la memoria tenemos el olvido, que es necesario para desembarazarse de la gran cantidad de informaciones que tratamos sin utilidad. ste se da cuando se presenta un estmulo y despus otro del mismo tipo, lo que produce la interferencia con el anterior. Adems, el sueo es el momento restaurador de la memoria, para desconectar y no volvernos locos. Los modelos de memoria tienen su punto de partida en el modelo general del sistema del procesamiento de la informacin humano de Broadbent, en el que se incluyen atencin, percepcin y memoria para explicar como atendemos a unos estmulos mientras ignoramos otros. Los dos principales modelos que existen sobre la memoria son: Modelos estructurales: Estos modelos, tambin llamados modales, hacen hincapi en las estructuras de almacenamiento e incluyen un almacn sensorial, un almacn a corto plazo y un almacn a largo plazo. El modelo estructural ms conocido es el de Atkinson y Shiffrin en 1968, en el que distinguen dos dimensiones: La primera son las caractersticas estructurales permanentes. Dentro de estas estn 5

El registro sensorial: Se supone que existe uno por cada modalidad sensorial de los dos almacenes (ACP y ALP). ste tiene naturaleza especfica de la modalidad sensorial, gran capacidad y transitoriedad de sus contenidos (entre 0'5 y 4 segundos). El almacn a corto plazo: Es la memoria de trabajo o activada. Toda la informacin que entra aqu desaparece rpido por un proceso de desplazamiento, pero la tasa de olvido es menor que la del registro sensorial (entre 15 y 30 segundos). Aqu el control se da mediante la repeticin y la informacin presentada visualmente puede ser codificada y almacenada en el ACP en un formato fonolgico o auditivoverballingstico. El almacn a largo plazo: Es relativamente permanente y su capacidad no tiene lmite, codificando la informacin segn sus caractersticas semnticas. Su funcin es explorar la informacin de los registros sensoriales y almacenar la informacin importante del ACP. La segunda dimensin son los procesos de control, que son las actividades de la memoria de carcter transitorio y que estn bajo el control del sujeto; tras la presentacin del estmulo, ste se registra inmediatamente en las dimensiones sensoriales, donde se produce una exploracin controlada por el sujeto, mientras se lleva a cabo una tarea de bsqueda de asociaciones en el ALP. Tras esto, la informacin seleccionada pasa al ACP y la no seleccionada se pierde rpidamente por decaimiento. Modelos procesuales: La ms destacada es la teora de los niveles de procesamiento de Craik y Lockhart en 1972, que propone la memoria como el producto de los distintos anlisis o procesos a los que es sometida la informacin externa, por lo que se basa en los procesos de codificacin. La entrada de un estmulo inicia una serie o jerarqua de fases de procesamiento que puede guardarse a lo largo de un continuo de profundidad, cuyos extremos van definidos por el anlisis sensorial y la elaboracin semnticocognitiva. Los estmulos se procesan a un nivel superficial o profundo segn su naturaleza y el tiempo disponible para el procesamiento, por lo que la retencin es una funcin de la profundidad de los anlisis. Modelos recientes de memoria Estos modelos son integradores porque son capaces de distinguir diferentes estructuras y describir los procesos subyacentes dinmicos. Hay dos modelos a destacar. El modelo de cruz de Malta de Broadbent: De 1984, propone la existencia de cuatro estructuras con posicin similar a una cruz de Malta: un almacn sensorial, una memoria de trabajo abstracta, un almacn asociativo a largo plazo y un almacn de salidas motoras, todas conectadas mediante flechas bidireccionales con un sistema de procesamiento, cuya funcin es transferir la informacin de un almacn a otro. En este modelo, el sistema no depende de que un estmulo inicie el procesamiento, se postula que el procesamiento no 6

es necesariamente lineal, e abajoarriba, y se critica a los modelos estrictamente procesuales porque niegan el hecho del almacenamiento persistente. Comparte con los modelos actuales la propuesta de distintos almacenes en el sistema de procesamiento de la informacin. El modelo de Cowan: Distingue tres almacenes de memoria, organizados en un sistema diferente y un procesador o ejecutivo central. Estos son: Una memoria sensorial: Tiene dos fases: una breve, que produce sensacin continua durante unos milisegundos, y una que retiene informacin sensorial ms elaborada durante unos segundos y que produce la activacin de caractersticas de la memoria a largo plazo y es parte de la memoria a corto plazo. Un almacenamiento a corto plazo: Subconjunto activado de la memoria a largo plazo. Tanto la memoria sensorial como sta son subconjuntos de otros almacenes y ambas tienen atencin selectiva; un foco de atencin es un subconjunto de la memoria activada (MCP) y sta a su vez lo es de la MLP. Los contenidos de la memoria activada son conscientes y slo cuando los procesos atencionales se focalizan entran en la conciencia. Al igual que en la MPL, en sta la informacin est codificada fontica y semnticamente. El nmero de elementos del ACP tiene su lmite en el nmero siete pero el subconjunto consciente de estos elementos es de dos/tres. Un almacenamiento a largo plazo: Contiene informacin tanto fontica como semntica y su propiedad es el resultado de tipos de procesamiento usados para su recuperacin eficaz (elaboracin semntica), mientras que en el ACP es la repeticin. * El ejecutivo central: Equivale a los procesos de control de Shiffrin y Schneider y al concepto de esfuerzo de Kahneman. Algunas operaciones de procesamiento de la informacin estn bajo control del sujeto (implican al ejecutivo central), mientras que otras se llevan a cabo automticamente (sin ste). Las operaciones que efecta el ejecutivo central son actividades de solucin de problemas, la seleccin de los canales de informacin de la MCP, el rastreo de la MCP para seleccionar entre los tems procedentes del estmulo y los procedentes de la MLP, el mantenimiento de la informacin mediante la repeticin en la MCP y los procesos de bsqueda en la MLP para elaborar al mximo el almacenamiento en ella de la informacin procedente de la MCP. El funcionamiento de los cuatro componentes es en paralelo o en cascada: cuando se da un estmulo entra en el almacn sensorial que retiene sus propiedades fsicas durante milisegundos; a la vez empieza a activarse informacin de la ALP que dar por resultado la codificacin del estmulo entrante y el almacenamiento a corto plazo del conjunto de cdigos activados de la MLP (como consecuencia de las operaciones de codificacin emerger un subconjunto 7

activado o almacenamiento a corto plazo). Los cdigos activados que correspondan a estmulos a los que se estn habituados se mantendrn en la MCP, sin acceso a la conciencia, pero los estmulos discrepantes o significativos entrarn en el foco de atencin, poniendo en funcionamiento el ejecutivo central, el cual dirigir el proceso de atencin voluntaria durante el que los tems se colocarn en la conciencia; esto har que la presencia de la informacin se prolongue en la memoria activada, para ser transferida a un sistema de memoria (episdica o autobiogrfica) en el ALP, mientras que la que no pasa por la conciencia se transfiere a un sistema de memoria procedimental a largo plazo. Sistemas de memoria Para algunos psiclogos, la memoria es una entidad unitaria (Anderson), mientras que para otros es una rbrica que hace mencin a diferentes sistemas interrelacionados, de estructura cerebral, conductual y cognitiva idiosincrsica (Schacter, Tulving, Squire). Hay doble acepcin, estructural y funcional, sobre el concepto de sistema de memoria:

Definicin de corte estructural: Los sistemas de memoria consisten en estructuras organizadas de componentes operantes ms elementales, como el sustrato neural y sus correlatos conductuales o cognitivos (Tulving, 1985). Definicin de 8

corte funcional: Un sistema de memoria es una interaccin entre mecanismos de adquisicin, retencin y recuperacin que se caracteriza por ciertas reglas de funcionamien Los sistemas mltiples de memoria son dos o ms sistemas que se caracterizan por reglas de funcionamien bsicamente diferentes (Sherry y Schacter, 1987). Los argumentos a favor de sta propuesta provienen de diferentes evidencias:

La lgic 9

de las disoc Se prod una disoc si enco que la varia que mani afect a la ejecu de los sujet en una de las tarea y no en la otra, o afect a las dos tares pero en difer senti Vari autor demu que la disoc entre la mem epis (de 10

recue y recon y la mem sem (iden de palab fragm comp race de palab e ident perce y, por tanto la exist de difer siste Prin siste de mem Se distin entre mem a corto plaz aque cuya base fisio estn en la activ de los circu neur rever y mem 11

Evidencias neuropsicolgicas: Caso H.M., que se le someti a una intervencin tras ser afectado por una enfermedad cerebral, que consista en una escisin en algunas zonas subcorticales (zona temporal media de la amgdala, giro hipocampal y dos tercios anteriores del hipocampo), con lo que ste mantuvo intacta su MLP, aunque no la MCP y que estos dos sistemas funcionaban de forma independiente. Evidencia cognitiva: Se refiere a los efectos de primaca (tiene que ver con el buen recuerdo de las palabras al principio, relacionado con la MLP) y de recencia (tiene que ver con el buen recuerdo de las palabras del final de la lista, relacionado con la MCP) que han sido demostrados en pruebas de retencin de listas de palabras. La curva de posicin serial (forma de U) es la grfica de la frecuencia o el porcentaje de las palabras recordadas. Otros elementos cognitivos a favor de la distincin entre sistemas seran que la MCP se basa en una codificacin acstica o fonolgica, mientras que la MLP se basa en la codificacin semntica de la informacin; adems, la capacidad de la MCP es reducida, mientras que la de la MLP es limitada. Subsistemas de memoria a largo plazo La MLP no es un sistema unitario, ya que esta integrada por dos subsistemas:

a largo plaz camb estru perm en el siste nerv A favo de esto est:

Mem epis Prop por Tulv es aque refer al recue 12

de los acon pasa en la vida de algui una espe de mem autob ya que el recue siem es alma en trm de su refer autob sta tiene dos func centr perm recor suce espe y las infor proc de cada hech aisla aume la mem sem Adem Badd dice que 13

es nece para orien en el tiem para recor lo que se he hech y lo que ha de hace Esta mem se ve afect tras lesio o accid en pacie amn Mem sem Se refie al cono del mun y es nece para el pens y refle adem de hace menc 14

a infor orga como hech conc y voca La utiliz de la infor en esta mem no requ de una recog cons de la situa en la que se adqu la infor Adems de estas, hay otras divisiones de la memoria a largo plazo: Memoria declarativa y procedimental: De Squire y Cohen. La declarativa (saber qu) es la que est accesible al recuerdo consciente e incluye hechos, episodios, lista, relaciones e itinerarios de la vida cotidiana. Se llama as porque todo el conocimiento puede ser declarado, e incluira tanto la memoria episdica como la semntica. La procedimental (saber cmo) est contenida en las habilidades o destrezas perceptivas, motoras y cognitivas adquiridas, y solo podemos acceder a ella a travs de la accin. Memoria explcita e implcita: De Graf y Schacter. La explcita es la que se revela cuando la ejecucin de una tarea requiere el recuerdo consciente de experiencias previas y se asemeja a la memoria episdica. La implcita es la que se revela cuando la ejecucin de una tarea se ve facilitada en ausencia de 15

recuerdo consciente y se asemeja a la memoria semntica. TEMA 2 : NEUROPSICOLOGA COGNITIVA DE LA MEMORIA Introduccin Hasta ahora, tras los estudios con animales vertebrados y no, y con personas, an no sabemos las estructuras cerebrales que estn implicadas en el proceso de la memoria. En busca del engrama En 1904, R. Semon publica Die Mneme, donde intenta unificar el campo de la herencia con el de la memoria, diciendo que tanto uno como otro tienen como funcin transmitir la informacin entre generaciones (memoria gentica) y transmitir las experiencias y recuerdos. Adems, present el concepto de engrama, que se refiere al hecho de que los recuerdos codificados de un modo elaborado se estabilizan y permanecen. Desde entonces se ha intentado identificar el rea o reas del cerebro donde se encuentran los recuerdos (localizacionismo), y en 1950 Lashley trata de identificar el engrama, es decir, la representacin de los recuerdos en forma de cdigo biolgico de las tramas nerviosas, diciendo que el cerebro es un agregado de clulas nerviosas potencialmente idnticas, de modo que no existiran zonas responsables de funciones especficas. A partir de esto, se dan tres tradiciones en el estudio de las funciones cerebrales: Los que defienden la existencia de zonas especializadas en funciones especficas: Como W. Penfield, que investig con pacientes con enfermedades neurolgicas severas y, estimulando ciertas zonas del lbulo temporal, observ que algunos tenan recuerdos remotos. Los que defienden que e cerebro es una estructura plstica en la que la funcin cognitiva (ej: memoria) es la resultante de la accin en masa de todo el sistema nervioso central. Los que defienden una postura intermedia o gestltica: Dicen que hay reas en el cerebro encargadas de ciertas funciones, pero la accin resultante de estas reas supera a la suma de acciones de cada rea. La postura de Lashley de que la memoria reside en todas partes tiene de verdadero que aun no se ha demostrado que las experiencias estn en un grupo concreto de neuronas, y tiene de falso que algunas zonas del cerebro son esenciales para codificar y recuperar recuerdo. Sin embargo, es aventurado dar una respuesta final al enigma de donde est la memoria. Un ejemplo de esto es la polmica actual entre dos corrientes dentro de la neuropsicologa: 16

Postura evolucionista: Su mayor representante es Gazzaniga y defiende que el aprendizaje, experiencias o recuerdos no modifican el sistema neural, ya que al aprender, el sistema nervioso es el que elige una serie de respuestas genticamente preinstaladas (el cerebro prepara clulas nerviosas para emprender determinadas acciones, tras lo que estaremos preparados para realizarlas). Adems, no toman al cerebro como un dispositivo para acumular experiencias que transforman sin pausa su configuracin para acomodarse a la experiencia. Asimismo, defienden la existencia de una especializacin adaptativa, es decir, que cada zona del cerebro tiene una funcin especfica y no que todo el cerebro se encarga de todo. Tambin defienden que los sistemas instalados en el cerebro trabajan por s solos, automticamente, y concluyen su trabajo medio segundo antes de que lleguemos a ser conscientes, por lo que no planificamos los actos sino que observamos su rendimiento. Para Gazzaniga nuestras decisiones son ajenas a la realidad y es el intrprete (en el hemisferio izdo) el que busca la explicacin a hechos internos y externos, convencindonos de que tenemos el control, de que somos dueos de nuestros actos (PERO NO!!), y es por su culpa por lo que nuestros recuerdos son imprecisos. Constructivismo neural: Tiene su origen en los estudios con monos de Merzenich sobre el fenmeno de la dependencia de la actividad, observando que en el rea 36 de la corteza somatosensorial de stos tras cortarles dos dedos, con el paso del tiempo, se daba una reorganizacin de la representacin topogrfica (las zonas de la corteza somatosensorial que corresponda a los dedos amputados eran ocupadas por los dems dedos). As, esta corriente neuropsicolgica, basada en la teora hebbiana de la plasticidad de las sinapsis, afirma que las perturbaciones en el ambiente producen alteraciones en el patrn normal del ensamblaje de las clulas nerviosas. Asimismo, las conexiones nerviosas no estn preestablecidas por los genes, sino que las caractersticas representacionales se pueden construir progresivamente por la interaccin dinmica (el crecimiento neuronal, del nmero de conexiones sinpticas, y la actividad neural est condicionada por los estmulos exteriores), por lo que el cerebro se toma como un dispositivo multifuncional sujeto a cambios. 17

La plasticidad de la sinapsis En 1949, Hebb publica el libro La organizacin del comportamiento, en el que formula uno de los postulados ms importantes en la investigacin del cerebro: la sinapsis de Hebb. sta es una sinapsis plstica porque la eficacia con la que se conectan dos neuronas puede variar en funcin de la actividad pasada (si hay dos o ms neuronas conectadas (por la representacin mental de algo) y se estimula a ambas en el mismo momento (asamblea celular), la sinapsis ve aumentada su eficacia de transmisin), por lo que as puede entenderse la consolidacin de la memoria. As, Hebb (con el trmino de clula), igual que James (con el trmino 60 aos antes, de proceso cerebral), dice que el cerebro est organizado para asegurar la supervivencia del organismo, que los procesos mentales no pueden ser estudiados fuera del contexto fsico del medio que se supone que representan, y que la capacidad del cerebro para adaptarse al medio se basa en reglas de asociaciones entre diferentes procesos cerebrales. En resumen, cuando una neurona A activa por sinapsis a una neurona B y si esta activacin consigue de manera repetida disparar la actividad de B, la eficacia de la conexin aumenta (ganancia sinptica), como una especie de condicionamiento clsico. Segn Fisbach, estas conexiones se agrupan en: La facilitacin a corto plazo: Cambios sinpticos asociados a formas sencillas de aprendizaje, que van acompaados de modificaciones celulares protenicas (leer un libro interesante) La facilitacin a largo plazo: Cambios sinpticos asociados a formas de condicionamiento complejo y a conservacin de recuerdos perdurables (conducir), donde se exigen alteraciones ms estables que requieren la sntesis de nuevas protenas y cambios en la expresin del ARN. La correlacin ms sorprendente de la plasticidad de la sinapsis de Hebb se ha hallado en el hipocampo (Bliss y Lomo), donde una serie de potenciales de accin de alta frecuencia de una de las vas neuronales intensificaba la fuerza sinptica de dicha ruta, lo que revela que la exposicin a estimulacin produce incrementos persistentes de la efectividad sinptica. As, e refuerzo tiene la capacidad para producir modificaciones funcionales, lo que se llama potenciacin a largo plazo (PLP), sinnimo de huella sinptica, la cual describe las ntimas conexiones entre procesos psicolgicos (memoria y aprendizaje asociativo). Abeles estudi despus que la plasticidad de Hebb est bajo control de procesos atencionales, es decir, que el acoplamiento funcional entre las dos neuronas slo se produce cuando en ese mismo momento el animal recibe una conducta que le despierta la atencin (solo se da activacin con sonidos que omos, p.e.). De esto se deduce que la 18

correlacin entre la actividad de las dos neuronas es necesaria para la plasticidad, pero no suficiente, ya que se necesita una evaluacin interna, la atencin. La anatoma de la memoria: la corteza y el hipocampo Los clnicos sierre han profundizado en el conocimiento de las estructuras cerebrales de la memoria por descubrimiento accidental. As se supo, con el caso de H.M., que la estructura implicada en el proceso de la memoria es el hipocampo, estudiando ms estructuras con: Invertebrados: Identificando reas vinculadas con las memorias tctiles en los lbulos frontal interior y subfrontal en estudios con cefalpodos. Vertebrados: Subrayando el papel del hipocampo en los procesos de codificacin, almacenamiento y recuerdo, con tcnicas de descargas elctricas breves aplicadas en las mismas estructuras subcorticales o consecuencias cognitivas de la extirpacin del hipocampo. El hipocampo es una regin muy intrigante que est bien definida y se encuentra alejada de vas especficas y motoras, aunque tiene conexin con otras estructuras, como la amgdala, de lo que se deduce la conexin entre memoria y aprendizaje. Una de las caractersticas de ste es que, al tener un papel en la memoria, las sinapsis tienen propiedades que cambian con el uso, y que la potenciacin (respuesta sinptica de ciertas clulas) crezca durante un tiempo est asociado con aumentos en el tamao de las espinas dendrticas de las clulas del hipocampo y en la microestructura de las sinapsis (Bliss y Lomo). Los recuerdos ms antiguos se distribuyen por los circuitos nerviosos de la corteza (neocortex) tras un periodo y despus de que la regin temporal media haya codificado, agrupado en categoras y otorgado un significado a los recuerdos. Por ello, la corteza acta como archivo y el hipocampo como archivador. As, puede afirmarse que el hemisferio temporal medio izquierdo y el hipocampo izquierdo tienen que ver con los recuerdos de tipo semntico (lenguaje, razonamiento), el hemisferio temporal medio derecho y el hipocampo derecho tienen que ver con los recuerdos visuales y espaciales (visin de conjunto y analogas) y el hemisferio occipital derecho tiene que ver con el reconocimiento acstico de sonidos y de recuerdos visuales. Memoria y cerebro enfermo Una aproximacin al fenmeno neuropsicolgico de la memoria nace del estudio de lesiones en: El neocortex: Las lesiones en estas zonas provocan 19

amnesias focalizadas, que producen un deterioro en el aprendizaje y uso de algunas capacidades cognitivas. Dependiendo qu parte del neocortex se dae sabremos que recuerdos se modifican: si es el lbulo temporal izquierdo, sern los recuerdos del lenguaje; si es el derecho, sern los visuales, si es la zona prefrontal, ocasiona dificultades para codificar nuevas experiencias y clasificarlas en de categoras, etc. El recuerdo de un acontecimiento complejo requiere la participacin simultnea de diversas zonas del neocortex, que procesan y almacenan cada categora que constituye el recuerdo. El paleocortex: El sistema lmbico y los ganglios basales: Las lesiones aqu producen la amnesia global, incapacidad para formar y almacenar nuevos recuerdos (amnesia antergrada), olvidando rpidamente todos los acontecimientos de la vida cotidiana, aunque recuerden muy bien cosas anteriores a la lesin. A pesar de esto, la memoria implcita, de la que se encargan los ganglios basales y que es la que no requiere de ningn consciente en el momento en que se forma, se conserva intacta. Los ganglios basales son el 2 gran sistema de memoria (junto con e sistema lmbico), y la alteracin en ellos (enfermedad de Huntintong) incapacita realizar una tarea sensomotriz, pero permite tener buena memoria de los hechos cotidianos. El sistema lmbico, punto de convergencia de las vas nerviosas procedentes de las zonas cerebrales responsables del procesamiento de las sensaciones visuales, olfativas y auditivas, es el rea cerebral relacionada con la memoria explcita o consciente. As, la lesin en l impide la confluencia de las vas nerviosas y, por tanto, la formacin de asociaciones de las diferentes percepciones sensoriales de un estmulo (condicionamiento clsico) y su posterior representacin en forma de recuerdo. Frente al recuerdo y el reconocimiento (memora explcita), la informacin sobre las estructuras que intervienen en la formacin de los hbitos (memoria implcita), de lo que se encargan los ganglios basales, es menor. As, los ganglios basales permiten la formacin de un vnculo entre un estmulo y una respuesta (condicionamiento instrumental), quedando reforzada la red de neuronas activadas de los ganglios cuando una respuesta va seguida de una recompensa, y aumentando as la probabilidad de producir la respuesta. A diferencia del sistema lmbico que recibe informaciones de las etapas finales de las vas sensoriales (mensajes altamente integrados), los ganglios basales reciben informaciones de todas las reas corticales que 20

constituyen las vas sensoriales. LOS TRASTORNOS DE LA MEMORIA: EL SNDROME AMNSICO Introduccin El inters por el sndrome amnsico ha crecido en estos 20 aos para la evaluacin de pacientes con trastornos de memoria y planificacin de estrategias de rehabilitacin. Aspectos histricos En la neuropsicologa de la memoria cabe citar estudios hito de la misma: Estudios de Karl Lashley: En 1950 publica En busca del engrama, en el que defiende que la memoria est mediada por procesos neurolgicos que ocurren en diferentes reas del cerebro (crtica al localizacionismo de Gall), hecho que vio tras un experimento en el que haca aprender a las ratas y stas usaban varias zonas del cerebro para ello. As, la memoria se forma por la accin en masa del cerebro y el dao parcial de esta no afecta plenamente a la memoria, pero el dao extendido s. Estudios de Scoville y Milner: En 1957 publican el estudio del paciente H.M., quien tras ser operado del lbulo temporal (incluyendo el hipocampo, produciendo desconexin entre 21

su zona derecha e izquierda) por una epilepsia, genera una gran amnesia antergrada: imposibilidad de codificar nueva informacin en la memoria a corto plazo, aunque el resto de las habilidades cognitivas queden intactas. Esto puso en entredicho la accin en masa cerebral de Lashley, diciendo que las diferentes funciones y sistemas se sirven de distintas estructuras cerebrales: la construccin de recuerdos a largo plazo est mediatizada por la actividad del lbulo temporal y, especialmente, por el hipocampo. Estudios de Shallice y Warrington: En 1970 estudian el caso K.F. que, tras la lesin cerebral, disminuy su memoria a corto plazo pero la memoria a largo plazo permaneca intacta, lo que demostraba que los que decan que la memoria a corto plazo era necesaria para el procesamiento de la memoria a largo plazo se equivocaban. stos 22

destacaron que, bajo ciertas condiciones, los pacientes amnsicos eran capaces de aprender nuevo material, aunque la recuperacin de ste estaba limitada bajo ciertas condiciones. Definicin Un sndrome es un conjunto de sntomas que se dan con persistencia y que hay que considerarlos como consecuencia de una ruptura en el funcionamiento de los sistemas o subsistemas subyacentes. ste se usa en las ciencias mdicas para designar conjuntos de rasgos clnicos que indican un diagnstico especfico. Tambin se aplica a trastornos conductuales con o sin base orgnica conocida y para describir a aquellos pacientes que experimentan e mismo patrn de dficits psicolgicos. El trmino sndrome amnsico identifica a un grupo de pacientes cuyas afectaciones de memoria son de la misma forma de dficit. Taxonoma de trastornos de memoria La amnesia es solo una de los trastornos de memoria existentes que tiene distintos enfoques: Esquema etiolgico de Kapur: Esta autora considera la prdida de memoria en trminos de la enfermedad o el trauma que origin el dficit, por lo que no se pueden enfatizar las similitudes funcionales entre pacientes de diferentes patologas. Esquema de Warrington: Considera la amnesia en trminos (conductuales) de dficits funcionales y procesos psicolgicos de memoria/aprendizaje, sin atender a rasgos neurolgicos. Esquema de Parkin: Destaca la relacin entre rea lesionada y dficit conductual y analiza la posibilidad de que pacientes con diferentes etiologas tenga dficits funcionales distintos, ya que las distintas reas anatmicas de la memoria pueden dar diferentes aspectos de los procesos de sta, dando lugar a la prueba de que existen diferencias funcionales en la naturaleza de los trastornos de memoria. As, se establece una divisin entre un trastorno orgnico, en el que el desorden de memoria puede ser atribuido a una lesin cerebral o deficiencia metablica, y trastorno psicognico, en el que el dficit de memoria tiene naturaleza ambiental (teniendo en cuenta el fenmeno mentecuerpo, ste solo puede entenderse como una 23

accin del cerebro), por lo que en l se dara una vulnerabilidad fisiolgica que se dispara en momentos de estrs. Veamos ahora estos dos trastornos ms ampliamente: Trastornos psicognicos: Provienen de diferentes dficits disociativos o estados histricos, pudiendo variar estos ltimos en severidad y oscilando de la amnesia selectiva hasta una completa disociacin entre el self y la memoria (como es el estado de fuga, donde no conocen su pasado, a sus parientes, nuevas personalidades como en el sndrome de Jerusaln). Otro trastorno psicognico es el trastorno de personalidad mltiple, en el que el paciente es capaz de establecer diferentes conductas experienciales personales atribuidas para varios individuos separados que existen dentro de l (Lucy tena 4, una para cada parte de su terrible pasado). Trastorno orgnicos: Donde pueden estar los de naturaleza transitoria y los de permanente: Trastornos transitorios: Son los de amnesia global transitoria, en e que se dan los sntomas entre 1 y 24 horas. Esto puede darse por la reduccin del flujo sanguneo cerebral o por la epilepsia del lbulo temporal, donde se llama amnesia epilptica transitoria, en la que te olvidas de lo que ha pasado justo antes y durante el episodio convulsivo. Tambin est la amnesia postterapia electroconvulsiva, que aparece tras emplear esa terapia a pacientes psiquitricos y desaparece en 12 das. La amnesia postraumtica se da por dao cerebral por una lesin, apareciendo episodios de prdida profunda de memoria y desorientacin. Durante esta amnesia se puede producir gran incapacidad para aprender material nuevo (amnesia antergrada) y prdida de recuerdos de antes de la lesin (amnesia retrgrada). En la recuperacin de esta amnesia, a medida que los pacientes mejoran, las experiencias ms remotas retornan antes que las ms recientes y, cuando se recuperan totalmente, 24

solo tienen amnesia para los sucesos justo precedentes al dao cerebral; esto es la Ley de Ribot. Trastornos permanentes: La funcin de la memoria no se recupera y pueden clasificarse en: Trastornos estables: El trastorno permanece inalterable en el tiempo y puede establecerse una subdivisin entre los de material especfico y los globales. En trastornos de material especfico, la lesin es unilateral (accidentes cardiovasculares y lobotomias) y afecta selectivamente a la capacidad para recordar cierta clase de informacin. Las lesiones diestro dan problemas en el recuerdo grfico e informacin facial y las de la izquierda, de aprendizaje verbal. Lesin subcortical unilateral da problemas de lo anterior. Trastornos globales: Se dividen en sndrome amnsico y amnesia frontal, la cual se da por dao en el cortex frontal, generando incapacidad, aunque no de la magnitud del sndrome amnsico. El sndrome amnsico El sndrome amnsico es un trastorno permanente, estable y global de la memoria debido a una disfuncin orgnica cerebral que ocurre en ausencia de cualquier otro desorden perceptivo o cognitivo, pudindolo producir una gran gama de etiologas (dao cerebral, dao cerebral penetrante, infarto cerebral, hemorragia subaracnoidea, hipoglicemia, hipoxia, tumor, encefalitis por herpes simples, enfermedad de Wernicke y otras enfermedades metablicas) y produciendo daos en diferentes regiones del cerebro. Para Parkin y Leng, los rasgos definitorios del sndrome amnsico son que no hay evidencia de afectacin de la memoria inmediata (medida por pruebas como dgitos), que la memoria semntica y otras 25

funciones intelectuales permanecen intactas, que hay una forma severa y permanente de amnesia antergrada (en test de recuerdo y reconocimiento), as como un grado de amnesia retrgrada extremadamente variable entre pacientes, y que la memoria procedimental permanece intacta. Formas de afectacin de memoria La clasificacin de trastornos de memoria segn el tipo de material afectado es: Amnesia antergrada: Dificultad para recordar o reconocer acontecimientos producidos desde el momento del accidente o inicio de la enfermedad. El mejor ejemplo es el caso de H.M., quien tras ser sometido a la operacin, presento sntomas de amnesia antergrada como: incapacidad de recordar informacin novedosa, localizacin de objetos, como he llegado hasta aqu?, donde estoy?, quienes son esos?, etc. Afectacin de nuevos recuerdos: Los pacientes con amnesia antergrada muestran afectacin ms severa en el recuerdo que en el reconocimiento. Dependiendo del tipo de lesin o enfermedad, el grado de afectacin en la retencin de nuevos recuerdos vara (los de lesiones en el lbulo frontal apenas estn afectados, los de la enfermedad de Huntington tienen afectado el recuerdo, pero menos el 26

reconocimiento). Tambin hay pacientes no amnsicos con problemas severos de recuerdo pero ninguno de reconocimiento, de igual modo que existe lo contrario (como el caso de R.W.). Dficit de material especfico de memoria: Algunos pacientes con epilepsia de lbulo temporal pueden tener afectada la memoria verbal (al hacerles recordar un pasaje de prosa, p.e.) y con una lobotoma temporal esto puede hacerse ms severo. Un paciente con lesiones unilaterales del hemisferio derecho presenta afectacin en tareas de memoria visual (errores al reconocer fotos mostradas antes, p.e.). Los pacientes con lesiones unilaterales del hemisferio izquierdo presentan dificultades en el recuerdo de series de dgitos. Prdida de la memoria visual reciente: Se comprueba en pacientes con lesiones bilaterales y del hemisferio izquierdo, experimentando problemas de orientacin espacial en el ambiente en que viven y dificultades en la identificacin de rostros de personas con las que ha estado recientemente (caso de E.L.D., que no conoca caras que haba visto a partir de su enfermedad). Amnesia retrgrada: Dificultad de recuperar informacin relativa al periodo anterior a una enfermedad o accidente. Los pacientes con sndromes de Korsakoff tienen esta, y recuerdan mejor los rostros de famosos y sucesos de su 27

infancia que rostros y acontecimientos del momento cercano al inicio de su enfermedad, lo cual puede ser una consecuencia de la amnesia antergrada producida por el abuso del alcohol. En pacientes con el virus del herpes simples, accidentes cardiovasculares, anoxia, Alzheimer y corea de Huntington se ve dficit de memoria para reconocer rostros de personas clebres. En la mayora de los casos que se da esta amnesia, tambin hay afectacin de la amnesia antergrada. Confabulacin: Lo hacen los pacientes (mentirosos honestos) que tienen problemas para recordar su pasado, proporcionando vvidos, fluidos y detallados relatos de sucesos que afirman con total conviccin que ocurrieron en etapas tempranas de su vida. Esto ocurre a poca gente, como a los que sufren una lesin del lbulo frontal o, a veces, a los que tienen el sndrome de Korsakoff o los que estn en las fases iniciales de recuperacin tras intervenciones quirrgicas para tratar aneurismas de la arteria comunicante anterior. Baddeley y Wilson estudiaron esto mediante un procedimiento ideado para investigar la memoria autobiogrfica, en el que se les presenta a los sujetos una serie de palabras (feliz, perro, etc.) y se les pide que recuerden un incidente personal relacionado con cada una. Se piensa que quiz el prolongado intento de recobrar informacin de 28

difcil recuperacin para estos pacientes, conduce a la activacin temporal de asociaciones entre conceptos no relacionados en realidad. Prdida del significado: Hay pacientes con amnesia retrgrada que experimentan prdida de la memora semntica, significado de palabras que conocan bien (concretas y/o abstractas). Tambin se da en pacientes con virus del herpes simplex, enfermedad que daa los lbulos temporales, adems de un escaso desempeo de la memoria episdica. Tambin existen diferencias segn la naturaleza del concepto que se le pide que defina o identifique al paciente (A.B. no saba definir palabras concretas como aguja, pero s las abstractas como suplicar; J.B.R. saba definir objetos pero no animales ni plantas). A la hora de diagnosticar este dficit en el recuerdo del significado de determinados grupos de palabras, no hay que confundirlo con la anomia, en el que los pacientes no recuerdan el nombre de lo que se les pregunta por un problema de recuperacin de los nombres, pero en los que tienen prdida del significado ni se acuerdan del nombre de lo que se les pregunta ni la funcin que tiene eso (E.S.T. era anmico y, al ver una foto de Jonh Waine, dijo que era actor de pelis del oeste, pero no saba su nombre). Dificultades en el reconocimiento de rostros: 29

Estos son pacientes prosopagnsicos, que puede ser originado tanto por un dficit perceptual como por una afectacin de la memoria de las caras. Adems del problema del reconocimiento de las caras, estos tambin pueden tener problemas para reconocer estmulos nicos (casas, coches, etc.), por lo que les falla el hecho de reconocer un ejemplar como individuo nico (hay casos que no presentan esta dificultad). Dficit en el reconocimiento topogrfico: Dicen que los que tienen prdida en la memoria visual tienen dificultades para reconocer caras y encontrar caminos, pero esto no pasa con los prosopagnsicos (L.H. no reconoca a su mujer pero saba dibujar todos los estados de Amrica y situar su casa en un mapa). No todos los ejemplos de problemas topogrficos parecen deberse a un deterioro en la memoria espacial, ya que estos problemas parecen originarse en el reconocimiento de entornos y lmites familiares al buscarlos (pueden decir donde se pierden). Deficits de la memoria operativa: Los sujetos rinden bien cuando las secuencias de estmulos son presentadas visualmente y mal cuando se presentan auditivamente. Segn Baddeley, es el lazo articulado de la memoria operativa lo que falla, ya que ste est asociado con el efecto de recencia en el 30

recuerdo libre, experimentando un efecto de recencia alterado Caso K.F. o caso P.V., que no recuerda una lista dicha, pero s lo hace cuando la ve). TEMA 3 : LAS MEMORIAS SENSORIALES Introduccin La percepcin no es el resultado inmediato de la estimulacin, son que requiere tiempo, y las impresiones llegan a desvanecerse con gran rapidez, desapareciendo por completo. Algunas estructuras neurofisiolgicas estn especializadas en alargar la duracin de la estimulacin, como las memorias sensoriales o registros sensoriales (que hay tantas como sentidos), almacenes de informacin que alargan la duracin de la estimulacin y nos permiten tomar decisiones incluso a partir de exposiciones breves de los eventos. La memoria visual o icnica Tiene importancia en que la relacin que se establece entre el ser humano y su entorno es esencialmente visual. La memoria icnica es el registro sensorial visual que retiene la informacin detallada sobre la imagen visual por una duracin muy breve, permitiendo que, tras la desaparicin de la imagen, la huella contine durante un lapso de tiempo que excede a la duracin de la imagen misma. La exploracin de la velocidad a la que el sistema visual puede recoger informacin se ha hecho con el taquitoscopio, ideado para mostrar material visual bajo condiciones experimentales. Esta memoria se ha estudiado con 3 paradigmas experimentales: La tcnica del informe total: Tras un breve exposicin a una serie de 31

estmulos, se solicita al individuo que informe de todos los tems que pueda. Cattell defiende que la informacin correctamente recordada, llamada amplitud de aprehensin, no excede de 4'5 tems. La tcnica del informe parcial: La exposicin de los tems va seguida de algn tipo de seal (acstica o visual), que indica al sujeto que parte del conjunto de tems va a ser informada. En el paradigma de Sperling, la seal es un tono que indica la fila de letras que hay que informar. En el paradigma de Averbach y Coriell, la seal es una barra vertical u horizontal que indica la(s) letra(s) que hay que informar. De todos modos, esta tcnica de informe parcial tiene imperfecciones como que puede desviar la atencin hacia la seal anticipatorio en vez de al estimulo de anlisis, que se puede producir enmascaramiento o que se puede dar la interferencia mientras el sujeto est informando de los tems que ha percibido. La tcnica del enmascaramiento: El enmascaramiento es la interaccin o interferencia destructiva que se produce entre dos estmulos cuando afectan a un receptor con estrecha contigidad espacial o temporal. Cuando la mscara sigue al estmulo, se habla de enmascaramiento retroactivo, y cuando le precede es enmascaramiento proactivo. Cuando el intervalo interestimular es muy breve, los dos estmulos son tratados como simultneos y registrados como una nica imagen, lo cual se llama efecto de sumacin. Si aparece antes, se produce el fenmeno de la interrupcin, caracterizado por la no identificacin del estmulo crtico y siendo reemplazado ste por la mscara. La memoria visual o icnica tiene unos rasgos definitorios, que son:

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Capacidad: Los resultados de las tcnicas se calculan mediante porcentajes: nmero correcto de tems reconocidos por el nmero total de tems que hay. Duracin: Si la memoria visual no tuviera lmite, la persistencia continua de imgenes visuales producira un solapamiento y un caos de informacin. Con la tcnica de informe parcial, la 33

duracin de un icn es menor de un segundo, igual que en el enmascarami retroactivo. Contenido: No existe acuerdo de si el almacn icnico est o no sin categorizar, ya que cada estudio dice una cosa. Pero todos dan prueba en contra de la opinin de que el contenido de la memoria icnica 34

La memoria auditiva o ecoica Mientras que la memoria icnica se extiende en el espacio, la memoria ecoica se mueve en el tiempo. Esta memoria tiene 4 paradigmas experimentales:

es solo de naturaleza precategorial

La tcnica del informe total: Consistira en informar de todos los tonos y/o letras en cualquiera de las posiciones que se presentan. La tcnica del informe parcial: El sujeto recibe simultneamente cuatro mensajes en cuatro posiciones. En el momento en que acaba la presentacin auditiva, se enciende una de cuatro luces colocadas en el tablero que seala la posicin, y el sujeto deber informar de las letras del alfabeto emitidas en la posicin indicada por la seal. Los sujetos disponen de un mayor porcentaje de letras cuando se pide el informe parcial, aunque el grado de ejecucin parece depender de la demora de la seal. La tcnica del enmascaramiento: Tiene dos posibles modelos experimentales: Con estmulos tonales: Analizar los efectos de un tono enmascarante sobre la identificacin de otro tono previo (habiendo dos tonos a identificar por el sujeto: tono alto o bajo, tras haber sonado el tono enmascarante). Massaro, quien invent esto, observ que cuando el intervalo entre ambos tonos (variable independiente; el enmascarante y el alto/bajo) era de 40 miliseg. o menos, el reconocimiento del estmulo crtico es 35

ligeramente superior al azar, mientras que si el intervalo es mayor de 40 miliseg., la ejecucin mejoraba mucho. Con estmulos verbales: Se presentan los sonidos de dos posibles vocales que van seguida de un sonido enmascarante de la misma intensidad, y la tarea es identificar despus de la mscara la vocal que ha sido presentada. La identificacin de las vocales estn en funcin directa con la demora de la mscara. La tcnica del sufijo: Este efecto tiene su origen en el efecto de la posicin serial, que tiene mucho que ver con la modalidad de presentacin de los tems. Se presenta una lista de dgitos visualmente (ej: 1 8 5 0 9 6 2) y a algunos sujetos se les pide que permanezcan callados hasta la prueba de recuerdo, mientras que a otros se les dice que vayan diciendo los nmeros en voz alta a medida que aparecen. As, los ltimos tems en la condicin de silencio estaban en desventaja, mientras que en la otra condicin mejoraban sensiblemente. Una interpretacin es que la presentacin nosilenciosa deja una huella ecoica en los ltimos tems de la lista, por lo que la adicin de un estmulo auditivo irrelevante (sufijo) al final de la lista alterar la huella ecoica y disminuir el nivel de ejecucin del ltimo tem. Tras esto de Conrad y Hull, Crowder dise otro experimento en el que se presentaba una lista auditiva 36

de nueve dgitos a una tasa de cuatro por segundo, y despus del ltimo tem el sujeto poda or un sufijo que era o un tono o el dgito cero, tras lo que tenan que comenzar a informar los nueve tems presentados en orden correcto. El sufijo cero tiene un efecto perjudicial sobre el ltimo tem (efecto sufijo), lo cual no ocurre con el tono, con lo que se observ que cuanto menor es el intervalo temporal ltimo temsufijo, mayor es la perturbacin, que la similitud fsica entre el sufijo y los tems de la lista es de mxima importancia y que el significado del sufijo es irrelevante (los sufijos fsicamente distintos pero de igual significado tendrn efectos mnimos sobre el recuerdo). As, las caractersticas de la memoria auditiva o ecoica son:

Dura Los datos de la tcni del infor parci atrib a esta mem una dura de 2 segu Los expe 37

de enma en camb le dan una dura de entre 2 y 6'4 segu Por tanto sta depe de la tcni aunq tamb del mate usad ya que con mate no verb la dura estim es de 250 milis mien que con mate verb es de 2 segu Cont No hay cons 38

La memoria olfatoria Los seres humanos poseen un sentido del olfato muy agudo que permite detectar muchos aromas (por nuestros antepasados), aunque ste se va perdiendo con la edad. En contraste, la habilidad del hombre para identificar (dar nombre) a un estmulo odorfero es extremadamente pobre (solo 16 aromas), aunque sta pueda mejorarse mediante entrenamiento (familiarizando los aromas, presentando asociaciones aromanombre, y dando ayuda para recordar los nombres). Este entrenamiento tiene la limitacin de que se basa en la identificacin de los aroma y la funcin natural de la experiencia olfativa no es la de identificar olores individuales, sino sus fuentes (si una comida est mala, p.e.). Para percibir un aroma, solo son necesarias tres conexiones neuronales (receptores nasales bulbo olfatorio cortex olfatorio); la cuarta conexin se da en el sistema lmbico y es aqu cuando se guarda ese aroma en la memoria. Los psiclogos, en honor a la cita de las magdalenas en el t citada en el libro de Marcel Proust, han denominado a la memoria olfatoria como Sndrome de Proust, lo cual hace 39

sobre su natur categ o preca

mencin a la capacidad que tiene esta memoria de registrar, a la vez que el olor, todo su contexto sensorial y emocional, resistiendo mucho mejor el tiempo y funcionando de forma diferente a las otras dos memorias sensoriales. Las caractersticas diferenciales de sta es que, al darse el recuerdo de experiencias sensoriales no verbalizadas, acta como un sistema sensorial perceptivo a largo plazo, siendo el ms antiguo y primitivo de todos, con el acceso ms directo al cerebro de itinerario corto hacia el paleocrtex (en la vista y odo se tramita la informacin al tlamo y neocrtex). An as, la asociacin olornombre es mucho ms dbil de la que puede ser entre color/sonido nombre. Las caractersticas de la memoria olfatoria son:

Codi Los olore son codif de form glob e incon como una perce nica que no es desc inana de form parci 40

y que resis las inter de otras perce La asoc entre un olor y su nom como ya hemo dicho es dbil porq nos es muy difc nom los olore y asim porq an es ms difc evoc un olor parti de su nom La teor del dobl cdig de Lym y 41

McD afirm que hay dos cdig difer en los olore uno que impl una repre llena de img y otro una desc verb del olor. Seg estos se recon mejo un olor por facto verb que por la repre visua de los mism Alma reco ident y olvid de los olore La 42

ause de una degr sensi de la mem a corto plazo evide que el porc medi de respu posit corre alcan el 82% de recon (con este arom aunq no logro ident y, estud reali han averi que el olvid de esta mem olfat es escas lo cual parec que tiene que 43

ver con su extre resis al fen de la inter retro es decir el olvid prod por poste expe de apren (no hay evide de la inter proa el recon a corto plazo de arom no se afect por el n de estm que lo prece En los olore el pode evoc 44

de img pued ser tanto fortu como inten ya que el sujet no es cons de la prese de un olor en un acon conc La signi de un olor se adqu por la expe indiv y la inten del recue vara seg la impo del acon En los estud de esta 45

mem parec demo que lo que influ en la tasa de respu posit corre y en las falsa alarm depe de la actitu del sujet si el sujet es cons tendr poco acier y poca falsa alarm pero si es arrie tendr ms respu posit y ms alarm Segn la teora de los olores, Engen propone un marco terico dividido en dos partes: 46

Un olor no es codificado separadamente como sensacin simple, sino en conjunto con otros datos sensoriales y mecanismos neuronales. Las sensaciones olfatorias estn ntimamente mezcladas con otros sistemas sensoriales desde el principio y no se pueden separar de ellos. La anatoma y fisiologa del olfato facilita el aprendizaje de asociaciones mentales ligadas a episodios especficos de la existencia. El sistema olfativo est fuertemente ligado al sistema lmbico y a las estructuras unidas al cortex temporal, lo que explica su alta capacidad para establecer conexiones. Blaney describe el fenmeno de congruencia del humor para referirse al hecho de que cuando alguien tiene un estado de humor negativo es ms susceptible de evocar recuerdos con valencia negativa y viceversa. Este fenmeno, en trminos de la teora de redes asociacionistas, se explica diciendo que los materiales perceptivos, cognitivos y afectivos pueden automticamente activar otro material con los que estn relacionados. Segn esto, Hoffman dice que es posible destacar tres vas en las que el afecto puede ser generado: Las respuestas afectivas directas (afectos primarios: emociones) a aspectos sensoriales o fsicos de los estmulos (ej: reaccin de disgusto ante el olor de 47

queso de cabrales). Las respuestas afectivas al emparejamiento entre estmulos fsicos y sus representaciones internas (ej: reflejos condicionados). Las respuestas afectivas al significado de los estmulos (sus causas, consecuencias, implicaciones para el self...). Para Hoffman, lo que distingue a las emociones es su escaso nivel de actividad cognitiva, por lo que algunos aromas poseeran la capacidad de elicitar experiencias placenteras y displacenteras, es decir, producir efectos sobre la memoria. En este sentido, y como defensa a la capacidad de los olores para sesgar recuerdos hacia unos de contenido afectivo u otro, est el hecho de que el olfato se describe como un sentido emocional, en contraste con los sentidos cognitivos de la visin y audicin. Los olores pueden ser efectivos en sesgar la memoria hacia contenidos hednicamente (placenteramente) congruentes, pero no est claro si el efecto del olor sobre la recuperacin es una consecuencia directa de la valencia hednica compartida de la experiencia del olor y de los recuerdos almacenados, o est mediada por un cambio de humor inducido por el aroma. TEMA 4 : MEMORIA A CORTO PLAZO Introduccin Las primeras 48

investigaciones de la MCP son de Broadbent (1958), Brown (1958) y el matrimonio Peterson (1959). La mayora de investigadores estn de acuerdo en que la MCP es la segunda estructura de memoria que opera despus de que los registros sensoriales acten y antes de que la MLP almacene la informacin. La memoria a corto plazo es un sistema de retencin de informacin en la que confluyen la informacin precategorial de las memorias sensoriales y la informacin altamente elaborada de la memoria a argo plazo. El concepto de MCP ha sufrido transformaciones: en 1890 James la llam memoria primaria (informacin que est recibiendo atencin); en 1960 Hebb y Broadbent, memoria a corto plazo para referirse a un sistema que retiene la informacin del exterior por tiempo muy breve; en 1970 Baddeley y Hitch, memoria operativa, sistema capaz de retener y manipular temporalmente la informacin mientras participa en tareas cognitivas como aprendizaje, recuperacin, comprensin y razonamiento. No hay acuerdo sobre si la memoria a corto plazo y la operativa es lo mismo, aunque algunos prefieren referirse a la memoria a corto plazo para distinguir al input y al almacenamiento de la informacin nueva, y a la memoria operativa para significar el espacio de trabajo que se usa para 49

recuperar y tratar la informacin de la MLP. Hasta hoy, las evidencias empricas que apoyaban la divisin entre MCP y MLP se cean a los casos de amnesia investigados y a los estudios experimentales efectuados con listas de tems y de dgitos sobre el efecto de primaca y el efecto de recencia. Durante los 80, varios trabajos cuestionan la asociacin entre el efecto de recencia y la MCP; como Bjork y Whitten, que dicen que a pesar de que se consume un tiempo lo suficientemente largo como para eliminar la influencia de la MCP, el efecto de recencia se mantiene, por lo que debera ser atribuido al papel de la MLP. La codificacin La codificacin en la MCP se caracteriza por su diversidad y flexibilidad. Los estudios en los 70 de Conrad y Baddeley reforzaron que la MCP utiliza un cdigo fonolgico o acstico, y el paradigma usado para corroborar esto es el de emplear secuencias de letras o palabras que son fonolgicamente similares y secuencias dismiles, y emplear secuencias de adjetivos con un significado similar o dismiles. As, se comprob que entre palabras o letras fonolgicamente similares existe un error significativamente ms alto que en las diferentes, y que la variable significado que tena un pequesimo efecto sobre la ejecucin. As, 50

parece confirmarse que la porcin de recencia de la curva de posicin serial es alterada por la similitud fonolgica y no por la semntica, y al contrario ocurre en el caso de la porcin de primaca. El almacenamiento y la recuperacin de la informacin El paradigma ms relevante en el estudio de la recuperacin de la informacin de la MCP se debe a Sternberg, en el que su modelo parte del estudio de la variable dependiente (reconocimiento) usando el tiempo de reaccin (TR) como un indicador de los procesos subyacentes. Este psiclogo postula cuatro fases de procesamiento en la tarea de reconocimiento a corto plazo: la codificacin estimular, la comparacin serial, la decisin binaria y la organizacin de la respuesta. La tarea tpica de Sternberg consiste en presentar al sujeto un conjunto de dgitos de 1 a 6 durante un segundo (conjunto positivo), despus presentarle un solo dgito (dgitotest), y, finalmente, tendr que responder s o no de si dicho dgito pertenece al conjunto positivo, respondiendo lo ms rpido posible y midiendo el tiempo desde la presentacin de dgito hasta la emisin de la respuesta. Sternberg concluy que, en este experimento, el sujeto debe hacer tres operaciones: identificar el dgito, explorar en su MCP el conjunto positivo para comprobar si 51

el dgito teste esta incluido y seleccionar la respuesta apropiada. As, el tiempo de reaccin est en funcin del tamao del conjunto positivo y es el mismo para la respuesta si que para la no. Para explicar todo esto, Sternberg apel a un proceso de bsqueda exhaustiva en la MCP, en el que el sujeto compara serial y rpidamente el dgito test con el conjunto positivo. Este proceso de bsqueda es exhaustivo porque el sujeto explora y compara todos los elementos del conjunto positivo. El olvido a corto plazo Los primeros estudios sobre la prdida de informacin en la memoria a corto plazo surgen en los 50 con BrownPeterson, gracias al paradigma o tarea de BrownPeterson, que consiste en que el experimentador presenta un trigrama de consonantes y despus le da al sujeto una tarea distractora presentndole tres cifras, como objeto de impedirle que repita mentalmente las tres letras consonantes (ya que ste tiene que contar hacia atrs). Entre 0 y 18 seg., el experimentador pide al sujeto que deje de contar y le diga el trigrama y as, se determina el tiempo en el que el sujeto olvida el trigrama una vez que la atencin se ha desviado a la tarea distractora. Con esto se comprob que el trigrama de letras se olvida casi por completo despus de 18 seg. si al sujeto no se le permite 52

repetirlo, an sin estar la MCP sobrecargada. Existen varias hiptesis sobre el mecanismo psicolgico que motiva al olvida en esta tarea: Hiptesis del decaimiento: Peterson y Peterson interpretaron el olvido a corto plazo como un decaimiento en las huellas de memoria, que se da como resultado del desvanecimiento automtico de las huellas por el paso del tiempo. Hiptesis de la interferencia: Postula que el aprendizaje verbal nace de la formacin de las asociaciones entre tems y el olvido como resultado de la competicin de las nuevas y viejas asociaciones, 53

pero esto aplicado al paradigma no dara explicacin de interferencia porque los dgitos de la tarea distractora son de naturaleza distinta a las consonantes. An as, se demostr que la interferencia proactiva si podra contribuir al olvido, ya que el recuerdo empeorara a medida que los sujetos realizan ms ensayos de aprendizaje, por lo que el olvido se debe a la interferencia que iba aumentando con el nmero de ensayos. La cuestin decaimiento vs. interferencia no se ha resuelto y, segn dicen. El fenmeno del olvido depende de la similitud existente entre la tarea distractora y los tems a recordar: cuanto ms similar es la tarea distractora a la tarea a recordar, mayor ser 54

la probabilidad de que se genere inhibicin retroactiva, y cuanto menos similar sena, mayor ser la probabilidad de que el olvido se deba tanto al decaimiento como a la inhibicin retroactiva. Hiptesis de la intervencin de la memoria a largo plazo: Afirma que el rendimiento (entendido como tasa de recuerdo y de olvido) est en funcin del nmero de repeticiones que el sujeto da a los tems (intervencin de la MLP) antes de que comience la tarea distractora. La interferencia puede acelerar el olvido del material de la MCP. Hay 2 tipos interferencias: Interferencia proactiva: Se produce cuando los materiales ms viejos (viejos hbitos) perturban el aprendizaje de materiales nuevos (ej: conducir en Inglaterra). Si la interferencia depende de la similitud, ser posible deshacerse de ella cambiando la naturaleza del material de la memoria tras los primeros ensayos, a lo que se le denomina liberacin de la interferencia o 55

inhibicin proactiva (ej: cambiando, tras varios ensayos, trigramas por dgitos). Interferencia retroactiva: Se produce cuando los materiales nuevos perturban el recuerdo de los materiales viejos. La MCP pierde informacin rpidamente cuando se presenta y evala material, por lo que la cantidad de interferencia depende de la similitud de materiales empleados (ej: el simultanear el estudio de esto con la msica puede favorecer la labor). Caractersticas de la memoria a corto plazo La amplitud: Capacidad espacial de almacenamiento de la MCP. Miller (El mgico nmero siete, ms o menos dos: lmites de nuestra capacidad para procesar informacin) descubri que la amplitud media de un adulto es de 56

7 tems no relacionados, proponiendo el chunk como la unidad de retencin a corto plazo, unidad que se define subjetivamente y que se organiza de acuerdo con una regla o algn patrn familiar (ej: 4 chunks = ENRT; 1 chunk = TREN). Aunque el nmero de chunks es fijo, su complejidad y capacidad no tiene restriccin porque es igual de difcil recordar seis letras, que seis palabras o frases. El chunking sera el proceso de agrupamiento de los tems en orden superior (ej: n de telfono). La entonacin es igual de eficaz para recordar 57

grandes cantidades de tems (ej: forma de aprenderse la tabla de multiplicar). En los 70 se duda de esto que dice Miller y estudios de la MCP concluyen que su capacidad no supera los 3 tems. Broadbent cree que Miller no tuvo en cuenta la MLP y que en las estimaciones superiores a 2 o 3 tems se debe considerar siempre su intervencin. Finalmente, la capacidad temporal de la MCP parece comprenderse entre 1530 segundos. La capacidad y la edad: No existen diferencias entre jvenes y adultos en lo que respecta con la porcin de recencia, 58

es decir, que lo que cambia con la edad no es la capacidad de la MCP sino la manera de procesar la informacin. Segn Belmont y Butterfield, los adultos y adolescentes difieren de los nios en la manera de atender a los estmulos auditivos relevantes, en ms uso del proceso de repaso y repeticin y en un uso mayor y ms eficaz de las pausas. Recencia negativa y capacidad: Hace mencin al papel que tiene la MLP en las tareas de la MCP. La MLP empieza a formarse en segundos o milisegundos tras la entrada de la 59

informacin en la MCP. Craik observ que con el recuerdo final de 10 listas el efecto de primaca se mantena mientras que el efecto de recencia no solo apareca, sino que las palabras correspondientes a esta porcin eran las que peor se recordaban. La memoria operativa La memoria operativa es un sistema que permite tener varios elementos de informacin en mente al mismo tiempo e interrelacionados. Los estudios de esta memoria destacan que la MCP no puede calificarse solo como una estructura de repaso. Baddeley y Hitch, en estudios realizados en 1974, refuerzan la opinin de la existencia de subsistemas dentro de la estructura de la MCP que se dividen las funciones, demostrando as que la ejecucin de las tareas de razonamiento verbal, comprensin y aprendizaje dependen de la capacidad de un sistema de memoria operativa de recursos limitados. En 1981, Baddeley propone que el 60

sistema de memoria operativa est integrado por tres subsistemas de almacenamiento temporal: El lazo articulado o bucle fonolgico: Sistema que puede actuar como bucle de repaso y sirve para que la informacin visual sea codificada fonolgicamente (esta afirmacin viene de observaciones de efecto de similitud fonolgica, longitud de palabras y supresin articulatoria). La agenda visoespacial: Sistema cuya funcin se centra en la visualizacin (codificacin) del material espacial. Interviene en la solucin de problemas espaciales simples o en las fases tempranas de un juego complejo de ordenador. El ejecutivo central: Es un espacio de trabajo que se divide entre las demandas de almacenamiento y las de procesamiento de control. Es como un supervisor que dirige la atencin y coordina las actividades de los otros componentes. TEMA 5 : LA MEMORIA 61

A LARGO PLAZO Introduccin La memoria a largo plazo es lo que se entiende por memoria, la idea de que la experiencia e va acumulando en alguna forma de almacn permanente, estructura que se localiza en alguna regin cortical o subcortical y que, por una lesin, enfermedad o trauma psicolgico, se vaca de contenido. La MLP tiene una capacidad ilimitada y sus contenidos no se pierden jams. Dentro de ella, hay contenidos como el modelo espacial que nos rodea, el conocimiento de leyes naturales, fsicas y de las propiedades de los objetos, las creencias culturales y antropolgicas, los prejuicios adquiridos, os valores y las metas sociales, las habilidades motoras y de solucin de problemas y las habilidades perceptivas. Es decir, que la MLP es una base de datos donde se acumula la informacin proveniente de la MCP, y que es recuperable gracias a las demandas que se ejercen sobe el ser vivo para facilitar su adaptacin y supervivencia en el ambiente cambiante. La permanencia de lo almacenado es una propiedad exclusiva de la MLP, no pudindose hablar de olvido en ella, sino de dficit de recuperacin. Los procesos responsables del funcionamiento de la MLP son la codificacin, almacenamiento, recuperacin y 62

organizacin. La codificacin El objetivo de este mecanismo psicolgico es el de almacenar informacin para su uso posterior, aunque la primera vez que un sujeto integra un conocimiento no tiene por qu ser consciente de las dimensiones estimulares procesadas. El sistema e memoria est capacitado para codificar una amplia gama de caractersticas de cualquier suceso que nos ayude a recuperar un recuerdo (color, sonido, olor, forma, etc.). La hiptesis de los niveles de procesamiento de Craik y Lockhart (1972) dice que la memoria puede ser considerada como un subproducto de las actividades de procesamiento que son aplicadas a la informacin entrante; los niveles altos de rendimiento mnsico seran atribuibles a un procesamiento profundo o semntico, mientras que los niveles bajos seran atribuibles a un procesamiento superficial o no semntico. Esta hiptesis se basa en los siguientes supuestos: Los trazos de memoria son el resultado del anlisis perceptivo, 63

que implica una jerarqua de niveles de procesamien As, el procesamien ms superficial incluye el anlisis de las caracterstica fsicas o sensoriales de un estmulo, mientras que el nivel de procesamien ms profundo implica el anlisis semntico o cognitivo. A mayor procesamien mayor duracin de los trazos e memoria y mayor retencin. 64

El procesamien ms profundo corresponde a la elaboracin semntica que se produce entre diferentes elementos de la memoria. Un mejor rendimiento de la memoria solo se relaciona con un nivel ms profundo de anlisis y no con la repeticin de anlisis ya realizados. As se distinguen dos tipos de procesamien Procesamien tipo 1: 65

Corresponde al mantenimien de la informacin mediante procesos superficiales y repetitivos de reciclaje de la informacin. Procesamien tipo 2: Supone un procesamien ms complejo de la repeticin, que toma como base el significado de la informacin para procesarla ms profundamen (se produce un proceso elaborativo). Esto sera el mtodo de loci o de 66

la construccin de frases con palabras de una lista que queremos aprender. La memoria debera ser investigada mediante un paradigma incidental, donde el experimentador tiene control sobre el procesamiento que sigue el sujeto con el material y el sujeto desconoce que tras aplicarle la prueba se le administrar una prueba de retencin. Un problema que se les plante a Craik y Lockhart fue qu se entiende por procesamiento profundo frente a procesamiento superficial, sobre lo que se ha 67

concluido que:

El recuerdo es mejor cuando la tarea requiere considerar el significado de la palabra en vez e la estructura de esta. Es decir, que el recuerdo es mejor con un procesamien semntico que con uno no semntico. Los tems que se procesan ms profundamen reciben una codificacin ms distintiva, ya 68

que un procesamien profundo requiere un procesamien ms elaborado. Efecto de distintividad es aquella huella que comparte con otras un nmero relativamente pequeo de caracterstica Este efecto esta en la base del efecto de Von Restorff, que dice que los elementos no similares o incongruente de un conjunto se recuerdan mejor que 69

los elementos similares. La proporcin de palabras recordadas que encajan en oraciones complejas suele ser el doble que la obtenida con palabras insertas en oraciones simples. Esto encaja con la idea de que la informacin ms elaborada se recuerda mejor. Por tanto, cuanto mayor es el grado de los marcos oracionales y 70

cuanto ms distintiva o novedosa sea la informacin en esos contenidos, mayor probabilidad habr de que se recuerde mejor. Si la elaboracin significa riqueza de la huella y la distintividad contraste, la 1 no tiene porque conducir a la 2, ni viceversa. La cantidad de esfuerzo empleado en una tarea es importante para el 71

posterior recuerdo. La cantidad de tiempo que se dedica a procesar la informacin no es sinnimo de profundidad. Ninguna forma de codificacin es mejor que otra. El mejor cdigo es el que es ms compatible con el test utilizado para medir la memoria. La recu de la infor Reco y recu La 72

posibilidad de disponer de informacin almacenada parece depender de los procesos de recuperacin. Las pruebas de recuperacin suelen ser de nivel de reconocimiento y de recuerdo. Para evaluar tales magnitudes, existen dos mtodos de anlisis:

Los test de reconocimiento: Se le presenta al sujeto la informacin que queremos que recupere. Dentro del test, el material aprendido va acompaado de una serie de distractores. Dentro de estos test, hay tres tipos de mtodos: Presentacin de tems 73

de uno en uno: Decir s o no. Eleccin forzosa: Se exponen dos o ms tems (algunos distractores). Presentacin en conjunto de todos los tems: Hay uno correcto, el resto distractores (caras). Los test de recuerdo: Dentro de estos tenemos varias modalidades Test de recue libre no seria Se debe recor libre lo 74

apren sin orde Test de recue libre seria Se debe recor el mate en el mism orde Recu con clave Se inclu algun pista o clave para ayud a recor lo apren

La probabilidad de recuperar la misma informacin es mayor con la prueba de reconocimien que con recuerdo libre, siendo el 75

nivel de ejecucin medio si la prueba es recuerdo con claves.

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Frec de las pala Las frecu de alta frecu norm prod mejo recue en tarea de recue libre y recue con clave mien que 86

en recon estas palab tiene una meno prob de ser recon y son las palab de baja frecu las que prod mayo tasas de acier Orga categ Cuan la lista de tem perte a categ bien defin dentr de la lista o grup de palab asoc entre s, hay un aume en 87

la prob de recue y los sujet tiend a recor los tem agru por categ o asoc Cont Cam conte de la fase de estud a la fase de test prod un empe del recue y en meno medi del recon Tam de conju de pare asoc Cuan mayo es el nm 88

de asoc peor es el recue aunq esto no ocur en el recon

Las diferencias de los procesos psicolgicos que intervienen en las tareas de reconocimien y de recuerdo han sido explicadas mediante dos paradigmas:

Hip de la gene Exis 2 proc de recup en recue

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principios organizativos y asociativos.

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Mientras que en las tareas de reconocimien tan sol se requiere del funcionamien de uno de los dos procesos, en las de recuerdo libre y recuerdo con claves se necesitan los dos. Esta hiptesis explica factores como el efecto de frecuencia de palabras: 91

aquellas palabras de alta frecuencia suelen tener asociaciones fuertes con otras palabras, estar asociadas a una gran diversidad de contextos y, por tanto, que ocurran con mayor frecuencia junto con otras palabras; esto mismo afecta negativamen al proceso de reconocimien ya que las palabras de alta frecuencia, al ocurrir en mayor nmero 92

de contextos y junto a mayor nmero de palabras, sern menos distintivas y discriminable (igual que en organizacin contexto o tamao de conjunto).

Hip de la espe de la codif Postu que tanto en el recue como en el recon func los mism proc y, que la nica difer entre ambo 93

est en la espe de las clave que se ofrec para la recup de la infor de estud Seg Tulv y Osle los proc de recup son fijos e igual para distin tarea e impl el acce a infor alma en la mem por algun clave de recup La nica difer entre 94

En el recuerdo libre, la nica clave que se le ofrece es el contexto (inespecfica En el recuerdo con claves, la clave es ms especfica. En reconocimien la clave es la informacin que a de recordar (especificida al mximo). La 95

distin tarea resid en el tipo de clave de recup al sujet

efectividad de las claves reside tanto en su especificidad como en la congruencia entre las operaciones realizadas durante la codificacin y la recuperacin Es decir, que ninguna clave de recuperacin an estando muy fuertemente asociada al tem a recordar, puede ser efectiva a menos que sea codificada con el tem a recordar en 96

el momento de su estudio (ej: reconocer la cara de alguien en una reunin pero no saber quien es; si la sacamos de ese contexto, no sabremos nada de ella).

Cuando hablamos de olvido, o ms bien de prdida de recuperacin hay que distinguir entre disponibilid y accesibilidad que son 97

los dos motivos por los que puede darse el olvido. Uno de los fenmenos relacionados con la accesibilidad es lo que se denomina tenerlo en la punta de la lengua, que suele ir acompaado por el recuerdo espontneo de la informacin en un momento posterior, cuando abandonamo la esperanza de recordar. Este 98

se da porque la recuperacin de una palabra parecida bloquea el acceso a la recuperacin de la informacin que buscamos. El problema del olvido tiene que ver con el desuso de informacin o con efecto de interferencia

El fen del olvid Fue desc por 1 vez por Ebbi que expe con una 99

lista de slab sin senti (trigr que recit a una tasa cons de 150 slab por minu Desp med la reten a trav del mto de ahor (con lo que hizo la curv del olvid que cons en resta el tiem que haba nece para reapr una lista del tiem que haba 100

requ en el apren origi Ebbi enten que el crite perfe de apren tena lugar cuan ocur dos repet cons e una lista sin come ning error Para este, el olvid se deba tan solo al aso del tiem es decir al desu de la infor que no se pract y deca 101

Cinc aos ms tarde McG dijo que el olvid ms que al paso del tiem se deba a la inter prod por activ que tiene lugar entre el apren y el mom de recue es decir cuan se da el apren de mate nuev Esto lo conf estud poste de Jenk y 102

Dalle con gente dorm que recor ms que la gente desp hacie cosa Tipo de inter Hay tres inter que se han desc como caus del olvid

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El fenmeno de la interferencia ha sido abordado por diversos marcos tericos: 106

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TEMA 7: MEMORIA Y ENVEJECIM NORMAL

A partir de la edad adulta se constata un declive en la habilidad de aprendizaje y recuerdo de nueva informacin. Ya los 40 50 aos 110

la gente ve que su memoria ya no es tan buena como antes, ya los 60 70 se manifiestan quejas de memoria e incapacidad para recordar.

Los decrementos de memoria relacionados con la edad son obvios y universales en algunos casos, pero corregibles 111

en otros. El declive en ancianos se constatara en que:

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Otros aspectos de la memoria, en cambio, a penas muestran cambios:

La mem proc e impl relac con habil moto y cogn 113

se deter muy poco Tale habil autom se pued demo en labor con el efect de prep o prim que cons en la habil de comp un estm fragm (ej: palab = c_s_ tras estud un conju de palab Otra mem que se mant basta bien son las relac con recue prev 114

bien fijad y de cono (mem sem

A pesar de que los ancianos digan tener una buena memoria episdica para los acontecimien que ocurrieron en un pasado remoto (sobre todo en la infancia), esto se pone en duda diciendo que es ms probable que sean falsos recuerdos o distorsiones.

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En conclusin, los decrementos de memora son ligeros en pruebas en las que se trata de reproducir una serie de tems en el mismo orden, aunque en las pruebas 119

en las que se exige recabar de nuestra memoria claves internas para poder memorizar otra informacin los decrementos en edad son exagerados. A pesar de que la edad tiene escaso efecto sobre el bucle fonolgico pasivo, tiene gran efecto negativo sobre el sistema ejecutivo central, que tiene que ver con un deterioro 120

en la efectividad del lbulo frontal del cerebro. Adems, los ancianos son menos capaces de mantener la atencin y ms vulnerables a la distraccin.

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Mientras que la capacidad de reconocimien de escenas, dibujos o fotografas es similar entre ancianos y jvenes, cuando se les pide a los viejillos que evoquen libremente algn 126

estilo grfico, presentan mayores dificultades. Respecto a la memoria espacial, los ancianos presentan una coordinacin temporal/esp ms deficiente.

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Mem sem Dado que la mem sem no est asoc con unos 130

ejes de tiem y espa su rend no parec decli a difer de la mem epis Dond los ancia prese ms dific es al pedir que recue el nom de una palab cuan ha sido dada su defin aunq stos no most tanta dific de recup infor sem pasa como en apren 131

infor nuev sobre hech Mem impl Cuan se plant una senc tarea cons en prese una lista de palab para recor poste y luego se les pide 1) a unos que comp la palab que inclu un prefi de tres letra relac con la lista anter (mem expl 2) a otros que 132

la comp con las prim letra que les veng a la ment sin relac con a lista anter (mem impl se obse que la mem expl es meno en los ancia que en los jven mien que la mem impl en simil en los dos, dato que pued ser porq los ancia 133

tiene un mayo efect de prep o prim

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TEMA 8: MEMORIA Y DEMENCIA

La demencia es un trmino genrico referente a sndromes neuropsicol caracterizado por la aparicin de dao cognitivo adquirido en mltiples esferas, aunque con preservacin 137

de la conciencia. Un aspecto que tienen todas las demencias es la afectacin en la capacidad para aprender nueva informacin. El trmino demencia no implica en s mismo un desorden progresivo o irreversible como en la enfermedad de Alzheimer. Con respecto a su prevalencia, cabe decir que un 15% de la poblacin de 138

mayores de 65 aos presentan alguna forma de demencia, incrementnd al 2547%, dependiendo del tipo de demencia, con ms de 85 aos.

El trmino negligencia (en sentido de persona olvidadiza) benigna senescente describe a una entidad clnica en 139

el que se aprecia una prdida de la memoria superior a la media respecto a los individuos ancianos sanos (hecho que algunos denominan afectacin de la memoria asociada a la edad), el cual tiene que tener los siguientes criterios: Persona de 50 aos o ms. Quejas de problemas de memoria en la vida 140

diaria. Puntuaciones de test de memoria con, al menos, una desviacin estndar por debajo de la media de la poblacin joven. Ausencia de demencia. Inteligencia media o por encima de la media.

Las depresiones severas en ancianos a menudo van acompaadas de un sndrome demencial que se asemeja a la demencia degenerativa 141

en varios aspectos, pero es reversible cuando es tratada. Este sndrome que se llama pseudodeme puede diferenciarse de la demencia en que en esta ltima se ve una degeneracin cerebral que se corresponde con quejas de afectacin cognitiva y nivel de ejecucin cognitiva en distintos test. Las personas con depresin severa y 142

cuadros de pseudodemen se quejaran de indecisin, concentraci disminuida y procesamien ms lento de la informacin respecto a los sujetos moderadame esenciados. Adems, presentan puntuaciones ms altas en la Escala de Depresin Geritrica que las personas con un diagnstico de enfermedad de Alzheimer.

El 143

recuerdo de una lista de palabras es uno de las tcnicas ms efectivas para distinguir los individuos demenciados de los sanos, pero se suele criticar el problema de la circularidad de la mayora de los procedimient diagnsticos cuando intentan diferenciar la demencia del envejecimien normal basado solo en el desempeo en los 144

test cognitivos, ya que los fallos cognitivos son fundamentale en el diagnstico clnico de la demencia.

La enfermedad del Alzheimer es la enfermedad ms comn causante de demencia en los ancianos, explicando el 50% de todos los casos de demencia en personas de ms 145

de 65 aos. En esta enfermedad se puede establecer la siguiente graduacin segn criterio C.D.R.:

Estadio 0: Independenc en el trabajo, compras, finanzas y actividad social. Estadio 0'5: Aparicin de negligencia moderada y dificultades para encontrar palabras y afectaciones leves en la eficiencia mental. Durante esta fase las personas pierden con 146

frecuencia objetos y olvidan nombres familiares. Adems pueden aparecer problemas de tenerlo en la punta de la lengua y de percepcin espacial (perderse en sitios, etc. y va a ms). Estadio 2: Es la etapa intermedia de la enfermedad y los pacientes refieren quejas moderadas de memoria y lenguaje, sintindose incapaces de funcionar independient 147

fuera del hogar y requiriendo asistencia para la higiene, vestimenta, alimentacin Estadio 3: Es la etapa final de la enfermedad donde el paciente puede que ya no reconozca a sus familiares ms cercanos o incluso su propio reflejo en un espejo, Su lenguaje est deteriorado hasta el punto de mostrar mutismo o 148

balbuceo incoherente. Adems, las alucinacione delirios y conductas bizarras (almacenar cosas sin propsito, p.e.) son comunes en ellos. A menudo exhiben claros signos de disfuncin neurolgica, como convulsiones incontinencia y liberacin de reflejos infantiles. En esta enfermedad del Alzheimer podemos observar los siguientes problemas de memoria:

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Las demencias corticales son, por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer, mientras que las demencias subcorticale son la parlisis supranuclear progresiva, enfermedad de Huntington, enfermedad de Parkinson, esclerosis mltiple, depresin, enfermedad de Wilson, infeccin del virus HIV y degeneracin talmica. Esta divisin cortical/subc ha tenido sus crticas 157

porque hay enfermedade subcorticales que tienen daos corticales y viceversa. An as, los rasgos clnicos principales de las demencias subcorticales son la lentitud de pensamiento y movimiento, ineficiencias de memoria, pobre planificacin afectacin de juicio y razonamiento y cambios afectivos. De las patologas subcorticales desde el punto de vista neuropsicol las mejor 158

conocidas son:

Enfe de Hunt Enfe neur hered de lento inici sobre los 40 aos El signo ms cono es la reali de mov invo en las extre y falta de coor Los snto cogn ms impo son dific de atenc prob al plani activ y decli de mem Enfe de 159

Park Enfe neur cuyo rasgo ms impo es el trasto de mov y que el 30% de las perso afect tiene signo de deme

Memoria explcita Memoria implcita Amnesias La afectacin de la memoria episdica es menor en 160

demencias subcorticales que en la enfermedad de Alzheimer. En las demencias subcorticales destaca la memoria primaria intacta, el reconocimien cercano a la normalidad, menos intrusiones. En demencias subcorticales se aprecia un nivel de ejecucin menor en pruebas de recuerdo libre que en reconocimien La capacidad de reconocimien en estas demencias es mayor que 161

en el Alzheimer, lo que seala que el nivel de almacenamie esta reservado, no as la capacidad de recuperacin de la informacin. Mayor incidencia de intrusiones en el Alzheimer que en las demencias subcorticales en pruebas e recuerdo libre demorado. El aprendizaje de habilidades motoras est mejor preservado en enfermos de Alzheimer 162

que en demencias subcorticales como la enfermedad de Huntington, por la afectacin de los ncleos basales. El efecto de preparacin o priming esta menos afectado en las demencias subcorticales que en las corticales. Amnesia retrgrada: la sufren tanto los de demencias subcorticales como los de demencias corticales, aunque los enfermos de Alzheimer 163

la presentan ms grave, por problemas ara codificar y almacenar informacin. Los enfermos de Huntington tiene problemas para recuperar informacin del pasado remoto o reciente. Amnesia remota: Los enfermos de Alzheimer suelen recordar mejor los acontecimien ms remotos que los ms recientes, porque, al tener la enfermedad una evolucin lenta, desde su 164

aparicin la persona puede mostrar dificultades para codificar nueva informacin y recordarla posteriormen Segn se evale esta amnesia con pruebas de recuerdo libre o de reconocimien las diferencias son mayores; el nivel de reconocimien en el Alzheimer es mejor que el de recuerdo libre. 33

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