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Los motores de combustin interna alternativos, vulgarmente conocidos como motores de explosin (gasolina) y motores disel, son motores

trmicos en los que los gases resultantes de un proceso de combustin empujan un mbolo o pistn, desplazndolo en el interior de un cilindro y haciendo girar un cigeal, obteniendo finalmente un movimiento de rotacin. El funcionamiento cclico de estos motores implica la necesidad de sustituir los gases de la combustin por nueva mezcla de aire y combustible en el interior del cilindro; este proceso se denomina renovacin de la carga.

Contenido
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1 Clasificacin o 1.1 Ignicin o encendido o 1.2 Ciclo o 1.3 Refrigeracin o 1.4 Disposicin constructiva o 1.5 Caras activas del pistn o 1.6 Presin de admisin 2 Ventajas e inconvenientes 3 Campo de aplicacin 4 Vase tambin

Clasificacin [editar]
Los motores mencionados se pueden clasificar de la siguiente manera:

Ignicin o encendido [editar]

Motor Otto o de encendido provocado, en los que la combustin se inicia mediante una chispa. Los primeros motores incorporaban una llama externa para el encendido, sin embargo este sistema qued pronto obsoleto siendo sustituido por un tubo caliente que se emple hasta la Primera Guerra Mundial. Desde entonces, la ignicin es elctrica (buja) ya que permite controlar la ignicin (el momento en el que se ha de producir) y subsana los problemas de reducida vida til y riesgo de explosin de los sistemas anteriores. Para evitar la explosin espontnea de la mezcla, estos motores no pueden alcanzar grandes presiones, limitndose en la prctica hasta relaciones de compresin de 11 a 1, mientras que los motores disel pueden alcanzar valores de hasta 21 a 1, ya que el combustible diesel es introducido en la cmara de combustin en el momento preciso de la ignicin, y no antes de la compresin. Motor disel o de encendido por compresin, en los que la compresin de la mezcla es suficiente para provocar su autoinflamacin. En este motor se utilizan valores elevados de compresin para lograr lo que se denomina "temperatura de ignicin" cuando el pistn se encuentra en el PMS, y es en ese momento cuando se inyecta el combustible dentro de la cmara por medio de una bomba de alta presin y un inyector, variando la cantidad de combustible para controlar la potencia entregada por el mismo. Cabe destacar que en este tipo de motores se obtienen rendimientos superiores al de ciclo Otto, mientras gran parte por la compresin a la que pueden trabajar, aprovechando mejor el combustible ya que son del tipo "mezcla pobre" .

Ciclo [editar]

Motor de cuatro tiempos

Ciclo de cuatro tiempos, en los que el ciclo termodinmico se completa en cuatro carreras del mbolo y dos vueltas del cigeal. En estos motores, la renovacin de la carga se controla mediante la apertura y cierre de las vlvulas de admisin y escape. Ciclo de dos tiempos, el ciclo termodinmico se completa en dos carreras del mbolo y una vuelta del cigeal. La renovacin de la carga se logra por barrido, al desplazar la nueva mezcla los gases de la combustin previa, sin la necesidad de vlvulas, ya que es ahora el propio mbolo el que con su movimiento descubre las lumbreras de admisin y escape regulando el proceso.

Refrigeracin [editar]

Por lquido, generalmente agua, en los que el calor es evacuado en un radiador. Por aire, mediante un ventilador, en aplicaciones militares para incursiones en el desierto donde no hay agua para refrigerar el motor y en motores de vehiculos convencionales ej: el Volksvagen Escarabajo o algunos Porsche.

Comnmente los automviles, refrigerados por agua, incorporan un ventilador que se pone en marcha de forma automtica cuando la temperatura del agua aumenta de un valor tarado. En aplicaciones militares es comn el uso de motores refrigerados por aire que aaden a su mayor simplicidad mecnica al evitar el riesgo de que el vehculo quede inutilizado por la perforacin del radiador; sin embargo, para que la refrigeracin sea efectiva, la geometra del motor no puede ser compacta, ya que el aire debe circular alrededor de los cilindros para evacuar el calor, por eso, estos motores son ms grandes (los vehculos militares suelen tener un morro considerable) y vibran ms.

Disposicin constructiva [editar]


Las formas comunes de disposicin de los cilindros son en V y en lnea, con un nmero de cilindros variable en funcin de la potencia del motor. Tambin existe la disposicin en Boxer disposicin opuesta.

Caras activas del pistn [editar]


Los motores comunes tienen una nica cara activa (motores de simple efecto) ya que slo la cara superior del pistn est en contacto con el fluido motor (mezcla carburada y gases de combustin), de modo que el efecto til se produce siempre en el mismo sentido, durante la carrera descendente del pistn. En cambio, en los motores de doble efecto, ambas caras del pistn son activas, producindose efecto til en ambas carreras del pistn.

Presin de admisin [editar]


Los motores atmosfricos son aquellos en los que la presin en la admisin es la atmosfrica (o algo menor), a diferencia de los sobrealimentados, en los que la presin de admisin es superior a la atmosfrica, para lo que se emplea un compresor (generalmente turbocompresor). Los motores sobrealimentados se emplean cada vez ms, ya que manteniendo el tamao del motor (peso) proporcionan mayor potencia. Adicionalmente, al independizarse el motor de la presin atmosfrica exterior, se logra paliar la prdida de rendimiento al trabajar a gran altura.

Ventajas e inconvenientes [editar]


Las principales ventajas de estos motores, que han motivado su gran desarrollo son:

El uso de combustibles lquidos, de gran poder calorfico, lo que porporciona elevadas potencias y amplia autonoma. Estos combustibles son principalmente la gasolina en los motores Otto y el gasleo o disel en los motores disel aunque tambin se usan combustibles gaseosos como el hidrgeno molecular, el metano o el propano. Rendimientos aceptables, aunque raramente sobrepasan el 50% (tngase en cuenta que rendimientos del 100% son imposibles, ver ciclo de Carnot). Amplio campo de potencias, desde 0,1 kW hasta ms de 30 MW lo que permite su empleo en la alimentacin de mquinas manuales pequeas as como grandes motores marinos.

Sin embargo, estos motores no estn exentos de inconvenientes, entre los que cabe sealar:

Combustible empleado. Estos motores estn alimentados en su mayora (aunque existen desarrollos alternativos) por gasolina o disel, dos derivados del petrleo que como sabemos es un recurso no renovable, adems de sufrir su precio fluctuaciones de consideracin. Contaminacin. Los gases de la combustin de estos motores son los principales responsables de la contaminacin en las ciudades (junto con las calefacciones de combustibles fsiles), lo que da lugar a episodios agudos de contaminacin local como el smog fotoqumico y contribuye de forma importante en fenmenos globales como el efecto invernadero y consecuente cambio climtico.

En algunas aplicaciones, el motor alternativo se ha sustituido con xito por una turbina, y se han comercializado ya automviles elctricos, si bien, con autonoma limitada debido al peso de las bateras y solares. El principal handicap de estos dos ltimos sistemas es que las prestaciones del vehculo son notablemente

inferiores a las proporcionadas por un motor de combustin interna alternativo, por lo que su demanda es muy reducida.

Campo de aplicacin [editar]


Son los motores comnmente utilizados en aplicaciones autnomas (independientes de la red elctrica) emplendose en los automviles, motos y ciclomotores, camiones y dems vehculos terrestres, incluyendo maquinaria de obras pblicas, maquinaria agrcola y ferrocarril; tambin son de este tipo los motores marinos, incluidos los pequeos motores fuera borda. Igualmente fueron empleados en los albores de la aviacin, si bien con posterioridad han sido sustituidos por turbinas, con mejor relacin potencia/peso, mantenindose slo en pequeos motores. En aplicaciones estacionarias, se emplean en grupos generadores de energa elctrica, normalmente de emergencia, entrando en funcionamiento cuando falla el suministro elctrico, y para el accionamiento de mquinas diversas en los mbitos industrial (bombas, compresores, etc.) y rural (cortacsped, sierras mecnicas, etc.) generalmente cuando no se dispone de alimentacin elctrica. Fuentes:

Artculo de Wikipedia (en ingls). Motores de combustin interna alternativos, M.Muoz, F. Payri, Seccin de publicaciones de la E.T.S. de Ingenieros Industriales (Universidad Politcnica de Madrid), 1989.