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PLATN, EL CONSTRUCTOR DE ESTADOS IDEALES, PERFECTOS, EL DEFENSOR DEL GOBIERNO DEL SABIO.

PERO ES QUE NO HAY MS FORMAS DE GOBERNAR?


S, PERO TODAS PEORES, SEGN PLATN.

Es opinin generalizada que Platn se preocup ms por la construccin de su sistema de gobierno perfecto, ideal, que por conocer la realidad que le rodeaba. Y sin embargo, esta opinin no es correcta en absoluto: Platn hace una investigacin y una reflexin muy serias y profundas sobre la realidad poltica de su tiempo, de tal modo que su Estado ideal no es sino una respuesta a los problemas, carencias y defectos entrevistos en aqul anlisis. Una vez que Platn ha descrito su Estado ideal, la ms perfecta organizacin de la sociedad humana, pasa revista al resto de los regmenes polticos que concibe como producto de la degeneracin de ese gobierno excelente y perfecto y que, en realidad, son las formas de gobierno existentes en su tiempo: si esta ciudad descrita era buena, las dems tendran que parecer defectuosas, y de los restantes regmenes polticos afirmabas, segn recuerdo, que podran clasificarse en cuatro especies, de los que habra que examinar y contemplar sus defectos y los hombres que a ellos convenan Y ah estn esos regmenes: Pues creme -dijo- que estoy deseando escucharte respecto a esos regmenes polticos de que hablabas. - No ser difcil -respond- dar gusto a tus deseos, pues los regmenes a que me refera tienen un nombre bien conocido y alabado por la mayora: el de cretenses y lacedemonios y que corresponde a la timocracia. El segundo, y segundo tambin en popularidad, es el rgimen de la oligarqua, lleno por lo dems de innumerables males. A continuacin de ste, pero contrario a l, colocaremos a la democracia, y luego a la nobilsima tirana, que supera a todos los otros como cuarta y ltima enfermedad de la ciudad El primero de ellos, producto de la degeneracin y corrupcin de la aristocracia es la timocracia: Difcil resulta que en una ciudad as se produzca una sedicin. Pero como todo lo que nace no puede por menos de corromperse, es evidente que ese rgimen no perdurar eternamente, sino que tambin se destruir (.) Si por ignorarlo, vuestros guardianes efectan matrimonios inoportunos, los hijos de estas uniones no nacern bien dotados ni bajo buenos auspicios. Sus padres escogern a los mejores de entre ellos para que los sucedan; pero al ser indignos de los cargos que ocupan, comenzarn por descuidar nuestra vigilancia y, en primer lugar, mostrarn menor estimacin de la debida a la msica, luego a la gimnasia, y como resultado de esto, vuestros jvenes perdern todo su gusto. Entonces, la designacin de los gobernantes recaer en personas no muy aptas para guardianes, Un rgimen que surge cuando los guardianes, es decir, el estamento militar, sobrepasando las funciones encomendadas y superando los lmites establecidos, asumen el poder del estado: Los hombres de ese rgimen sern, pues -aad-, amantes de las riquezas, ni ms ni menos que los de las oligarquas y honrarn feroz y desmedidamente el oro y la plata, hasta el punto de sostener almacenes y tesoros privados en los que oculten las riquezas conseguidas. Rodearn de murallas sus viviendas, que sern para ellos unos sencillos nidos particulares, en los que prodigarn a manos llenas el dinero, tanto para sus mujeres como para todo aquello que les venga en gana.

Pero este rgimen pronto tiende, a su vez, a degenerar dando lugar al siguiente: Segn creo, a continuacin del rgimen anterior conviene considerar el oligrquico pues proviene de l. - Y qu es lo que entiendes t por oligarqua? -pregunt. - Para m -agregu-, es un rgimen en el que decide la tasacin de la fortuna y, por tanto, en el que mandan los ricos, sin que los pobres tengan participacin en l. (..) Ese tesoro acumulado por cada uno -dije yo- es precisamente el que pierde al rgimen porque, cuanto ms se honra en una ciudad a la riqueza y a los hombres ricos, menos se estima a la virtud y a los hombres buenos. los hombres posedos de la envidia y de la ambicin terminan por volverse ansiosos de riquezas y aficionados al dinero. Y entonces alaban y admiran al rico, pero desdean y desprecian al pobre. Promulgan, pues, una ley, que es un verdadero lmite del rgimen oligrquico, ya que condicionan el ejercicio del poder a la mayor cantidad de riqueza. Esa cantidad aumenta o disminuye segn la fortaleza o debilidad del rgimen, de tal modo que dejan sin acceso a los cargos a los que no disponen de una determinada renta. Y llevan a trmino su plan valindose de la fuerza o de las armas, o imponiendo este rgimen simplemente por el temor. Y el principal defecto de este sistema que ser el mismo germen de su destruccin: El de que una ciudad como sa ser necesariamente no una, sino dos, la ciudad de los pobres y la ciudad de los ricos, que conviven en el mismo lugar y se tienden asechanzas entre s. De ah, saldr el nuevo rgimen, el objeto principal de la crtica platnica: la democracia. La democracia es, en primer lugar, el reino de los sofistas, que en lugar de ilustrar al pueblo, se contentan con estudiar su comportamiento y con erigir en valores morales sus apetitos: "Que cada uno de los particulares asalariados a los que esos llaman sofistas...no ensea otra cosa sino los mismos principios que el vulgo expresa en sus reuniones, y esto es a lo que llaman ciencia. Es lo mismo que si el guardin de una criatura grande y poderosa se aprendiera bien sus instintos y humores y supiera por dnde hay que acercrsele y por dnde tocarlo y cundo est ms fiero o ms manso, y por qu causas y en qu ocasiones suele emitir tal o cual voz y cules son, en cambio, las que le apaciguan o irritan cuando las oye a otro; y, una vez enterado de todo ello por la experiencia de una larga familiaridad, considerase esto como una ciencia, y, habiendo compuesto una especie de sistema, se dedicara a la enseanza ignorando qu hay realmente en esas tendencias y apetitoso de hermoso o de feo, de bueno o de malo, de justo o de injusto, y emplease todos estos trminos con arreglo al criterio de la gran bestia, llamando bueno a aquello con que ella goza, y malo lo que a ella molesta". Pero es que adems la democracia es el rgimen que ha condenado a muerte a su maestro, al 'ms justo de todos los hombres'. Sin embargo, la crtica platnica va ms all. El principio en que se basa el gobierno democrtico es, segn Platn, absurdo: el dirigente debe gobernar en funcin de su conocimiento y este conocimiento debe ser el de la verdad. El hombre que posee el conocimiento de la verdad es el filsofo genuino. Platn ilustra este punto mediante el smil del barco, con su capitn y su tripulacin. Se nos pide que imaginemos un barco cuyo capitn es ms alto y ms fuerte que todo el resto de la tripulacin, pero es tambin ligeramente sordo y corto de vista, y su conocimiento del arte de navegar no es mucho mejor que su vista y odo. Los tripulantes se amotinan y se apoderan del navo y bebiendo y dndose a la juerga continan el viaje, con el resultado que se podra esperar de ello. No tienen ni idea del arte de pilotar ni de lo que debe ser un autntico piloto. sta es segn Platn la imagen de la democracia ateniense: en ella, los polticos no tienen ni idea de lo que se traen entre manos, y cuando al pueblo le viene en gana se desembaraza de los polticos y se comporta como si para conducir bien el navo del Estado no hiciesen falta conocimientos especiales. Esta manera insensata, ignorante, de llevar los asuntos del Estado es la que se propone sustituir Platn por el gobierno del filsofo-rey, es decir, del hombre que sepa en realidad cul es la ruta que debe seguir el navo del Estado y pueda ayudarle a superar las tempestades y las dificultades de todo gnero que vaya encontrando durante el viajen .(F. Copleston,Historia de la

filosofa, vol 1)
Y es mucho ms profunda y detenida: Primero, expone Platn el origen de la democracia, cmo surge: 'no se produce el cambio de la oligarqua a la democracia a causa del deseo insaciable de proponerse como un bien la posesin del mayor nmero de riquezas?... La democracia se origina, a mi entender, cuando los pobres, despus de vencer a los ricos, a unos les dan muerte, a otros les destierran y a los dems les reservan equitativamente cargos de gobierno que, en este sistema, suelen otorgarse por sorteo... De esa manera se produce el establecimiento de la democracia; unas veces haciendo uso de las armas, otras por el temor que se apodera de los dems y les obliga a retirarse.' Despus, lo que caracteriza a ese rgimen de gobierno y el modelo humano que genera:

El que en esa ciudad no haya necesidad de gobernar ni de que se imponga esto a quien puede hacerlo, como tampoco el ser gobernado, si uno no lo desea, o el no entrar en guerra cuando los dems as lo hacen, o el mismo hecho de no vivir en paz, si as lo quieres, a despecho de que la prefieran los otros, e incluso aunque la ley te prohba gobernar y juzgar, el prescindir de esas mismas acciones, no te parece todo ello verdaderamente extraordinario y agradable, ya sin parar mientes en otras cosas? No resulta admirable la mansedumbre con que se reciben a veces los castigos? O es que no has visto en un rgimen como ste a hombres que, despus de haber sido condenados a muerte o al destierro, permanecen todava en la ciudad y siguen paseando por ella cual si fueran hroes, entre gentes que ni les prestan atencin ni se preocupan de mirarlos? Y te has fijado en esa su indulgencia reida con todo espritu mezquino, pero que desdea cuantas cosas exigamos nosotros para la fundacin de nuestra ciudad, hasta el punto de que quien no dispusiese de una naturaleza extraordinaria no podra convertirse en un hombre de bien, de no haber jugado de nio entre cosas hermosas que le inclinasen luego a otras semejantes? Parece como si se pisotease todo ello con verdadera generosidad, sin pensar en la educacin que han recibido los que llegan a detentar los cargos pblicos. Muy al contrario, se prodigan los honores a todo aquel que pregona una sola cosa: su favorable disposicin hacia la multitud. Pues estas y otras anlogas son las caractersticas de la democracia. Y una definicin final: Se trata, segn parece, de un rgimen agradable, sin jefe, pero artificioso, que distribuye la igualdad tanto a los iguales como a los que no lo son. que descubre el gran problema de este sistema poltico: distribuir la igualdad a los que son iguales y a los que no. Consecuencia fundamental de ello? La confusin extrema y total. terminan llamando a la soberbia buena educacin; a la anarqua, libertad; al desenfreno, magnificencia, y a la desvergenza, virilidad. lo que ocasiona que... el joven deja de satisfacer sus deseos necesarios, en los que haba sido inculcado, para volver la vista a la libertad y a la disolucin que suponen los placeres innecesarios e intiles. No dar crdito, ni dar entrada en su fortaleza a quien se atreva a decirle que hay placeres de dos clases, unos que son resultado de deseos hermosos y buenos y otros que responden a deseos perversos; que deben cultivarse y estimarse los primeros, pero en cambio refrenarse y dominarse los segundos. Volver la cabeza atrs en seal de denegacin, y dir, por el contrario, que todos los placeres son semejantes y que merecen la misma estimacin. Y precisamente ah en ese problema se encuentra la semilla de su final. Porque Platn no slo descubre el origen de la democracia sino asimismo su destruccin, de modo que el mismo germen de esa destruccin se encuentra en ella misma: No ser, pues, el deseo insaciable por parte de la democracia de su propio bien lo que ocasiona su perdicin? - Tendras que precisarnos cul es ese bien. - No es otro que la libertad -aad-. Oirs decir por doquier en una ciudad gobernada democrticamente que la libertad es lo ms hermoso y que slo en un rgimen as merecer vivir el hombre libre por naturaleza...no es el deseo insaciable de libertad y el abandono de todo lo dems lo que prepara el cambio de este rgimen hasta hacer necesaria la tirana? - Qu dices? -pregunt. - Pues mira: a mi juicio, cuando una ciudad gobernada democrticamente y sedienta de libertad cuenta con unos escanciadores que la derraman ms all de lo debido y sin mezcla alguna, halla pretexto para reprender a sus gobernantes y calificarlos de malvados y oligrquicos, si no son enteramente complacientes con ella y no le procuran la mayor libertad posible. - Eso hace, sin duda alguna -dijo. No resulta, pues, necesario que en una ciudad de esta naturaleza la libertad lo domine todo? - Cmo no? - Ah!, querido -dije yo-, pero en tales condiciones la anarqua se adentrar en las familias y terminar incluso por infundirse en las bestias. Que nace en el padre -respond- el hbito de considerarse igual a sus hijos y de temerlos, y recprocamente, en los hijos con respecto al padre, hasta el punto de que ni respetan ni temen a sus progenitores para dar fe de su condicin de hombres libres. As se igualan tambin el meteco y el ciudadano, y el ciudadano y el meteco; y otro tanto ocurre con el extranjero. - En efecto, as ocurre -asinti. - Pues anota, adems de eso -dije yo-, otras menudencias de que voy a hablar: en ese rgimen el maestro teme y halaga a sus discpulos, los discpulos se despreocupan de sus maestros y menosprecian a sus ayos y, generalmente, los jvenes se comparan con los viejos y disputan con ellos de palabra y de hecho, mientras los ancianos condescienden ante los jvenes y remedan su buen humor y sus gracias con gran espritu de imitacin para no parecer antipticos ni despticos.

- Muy cierto es eso -dijo. - Pues bien, querido amigo -indiqu-, el abuso mayor de libertad se produce en la ciudad cuando los esclavos y quienes les han comprado disfrutan en este sentido de las mismas ventajas. Y casi nos olvidbamos de decir qu grado de igualdad y de libertad preside las relaciones de ambos sexos. Y no te das cuenta -pregunt- de la consecuencia principal de todas estas cosas? No ves que se ablanda el alma de los ciudadanos, de modo que a la menor muestra de esclavitud se irritan contra ella y no la resisten? Ya, por fin, como sabes, dejan de interesarse por las leyes, escritas o no, para no temer as de ningn modo a seor alguno. - S que lo s -dijo. parece que el exceso de libertad no trae otra cosa que el exceso de esclavitud, tanto en el terreno particular como en el pblico. - As es. - Y, naturalmente -dije yo-, la tirana no tiene como origen ms rgimen que la democracia; de ste, esto es, de la ms desenfrenada libertad, surge la mayor y ms salvaje esclavitud. En seguida estn a la orden del da las denuncias, los procesos y las disputas entre unos y otros. - En efecto. - De ah que el pueblo acostumbre ante todo a elegir un protector, a quien procura alimentar y hacer poderoso. - S, eso tiene por costumbre. - Por consiguiente -dije yo-, se muestra claramente que cuando surge un tirano, brota de esa raz de protectores buscados por el mismo pueblo y no de ninguna otra.

Los textos, cuando no se indica lo contrario, estn extrados de la Repblica