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CRITICA DE LIBROS

A. CARRIN GORZARN

Mtodos y tcnicas de investigacin social: Notas para una bibliografa en castellano: Elementos bsicos

1.

INTRODUCCIN

La bibliografa castellana sobre Mtodos y Tcnicas de Investigacin Social (en adelante MYT) enfrenta dos captulos de problemas. El primer captulo est constituido por cuestiones biblioteconmicas comunes, en nuestro pas, tanto en Sociologa como en muchos campos de la ciencia y la cultura: son stos los del acopio, catalogacin, anlisis en el contexto (KWIC), recuperacin y utilizacin. De ellos pudiera destacarse, a nuestro juicio, los que ataen a una correcta utilizacin, y sta slo sera ptima con base en dos supuestos simultneos: a) el desarrollo de sistemas de clasificacin y descriptores en el contexto (KWIC) propios de la disciplina, no ajenos a la labor de los grandes fondos mundiales en la materia. Habra que apuntar, desde luego, a la mecanizacin documentara ntegra; b) dar un nuevo y potenciado papel al trabajo bibliogrfico desde el inicio de los estudios universita-

rios de sociologa, variando un esquema actualmente escorado con exceso del lado de la leccin magistral. Ambos supuestos que, debe insistirse, han de realizarse simultneamente habran de traducirse en un cambio de la poltica bibliogrfica general, en un sentido que pudiera denominarse democratizador: as, por ejemplo, las actuales polticas de compra obedecen ms a criterios de excelencia que a criterios de difusin amplia. De manera que el campo global de los usuarios potenciales se halla meriadianamente escindido en dos segmentos: un primer segmento, caracterizado por la penuria informacional y un bajsimo acceso a la bibliografa, es mayoritario e incluye, claro es, a la prctica totalidad del alumnado y de los profesionales. El otro segmento se beneficia de canales privilegiados de acceso a la informacin, no slo en la forma clsica (fondos bibliogrficos y capacidad de prescripcin de compra) sino en las formas ms nuevas y desarrolladas (documentacin

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informatizada, teleprocesos, sistemas de intercambio bibliotecario, abstracts, bases de datos). Adase a la situacin descrita un hecho al que luego se volver con mayor detenimiento, y no es otro que, en gran medida, las fuentes MYT no son publicadas, sino de difusin limitada en forma de informes confidenciales, trabajos de encargo, protocolos de investigacin en curso, etctera. Estas fuentes no publicadas estn al alcance de quienes YA investigan o YA encargan o dirigen investigaciones pero no, precisamente, de quienes TODAVA tienen que aprender a investigar. Hasta aqu pues, muy sucintamente, los problemas biblioteconmicos que afectan a una bibliografa castellana sobre MYT. Vayamos ahora a los problemas intrnsecos, derivados de la propia naturaleza de la disciplina MYT. Con referencia a las sociologas positivas, MYT constituye una reflexin de segundo grado: si aqullas dan cuenta de sus objetos, los MYT dan cuenta de las formas de aprehensin del conocimiento. As, si bien el objeto cientfico determina en mayor grado los modos posibles de su construccin y explicacin, es factible instaurar una reflexin metodolgica in exceptio re en la cual la referencia a objetos concretos sea tcita y extremadamente tenue. En la prctica docente cotidiana esta caracterstica propia de la reflexin metodolgica constituye uno de los principales obstculos a salvar, por cuanto los aprendices sufren una casi insoluble perplejidad ante lo que

se les antoja saberes ajenos a toda realidad. Se inician preguntando Cmo se hace? y terminan dicindose: y esto para qu sirve? Slo por esta difundida perplejidad, si los MYT no existiesen habra que inventarlos, en la medida que puedan orientar al aprendiz hacia una doble evidencia: /') que, como actividad cientfica endogenerada, en Sociologa la prioridad la tiene la Teora, es decir, que la pregunta fundamental es QUE; n) y como actividad socialmente til, exogenerada, la Sociologa debe atender al PARA QUE. QUE HACER y PARA QUE HACERLO enmarcan la cuestin sobre COMO HACERLO, que resultar trivial si aquellas otras estn slidamente asentadas. Si bien desde un punto de vista procedimental COMO HACERLO es problema de solucin (relativamente) trivial, no es menos cierto que, a pesar de todo, se debe aprender a hacerlo. La compilacin de una bibliografa castellana en MYT no es por tanto una mera cuestin de acopio, sino fundamentalmente la provisin de un instrumento al servicio de aquella finalidad; no es ocioso, pues, con vistas a templar el instrumento, sealar las verdaderas dificultades que el aprendiz ha de sortear derivadas, segn se va diciendo, de la naturaleza propia de los MYT. Su complejidad, a nuestro parecer, est subtendida por al menos cuatro rasgos o dimensiones: 1) las fuentes de los MYT; 2) la amplitud del campo metodolgico; 3) el eje bsico-

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aplicativo, y 4) la articulacin interna de los procesos investigadores. Al repasar rpidamente estas dimensiones, se delimitar tambin el objetivo y el alcance reducidos del presente trabajo, as como las lneas posibles para su futura prosecucin.

2.

FUENTES DE LOS MYT

Los MYT son tributarios de numerosas ramas de la ciencia y la tecnologa. Un inventario actualizado de los mismos tendra que reconocer las contribuciones inmediatas de la Antropologa, La Psicologa, la Economa, la Lingstica, la Estadstica Matemtica, la Filosofa, la Lgica Simblica, las Ciencias de la Computacin, la Investigacin Operativa y las Relaciones Industriales, entre otras. Aparte de esta aportacin pluridisciplinar, y en el plano ms concreto de las fuentes materiales, a partir de qu elementos se puede nutrir una bibliografa de MYT? a) Publicaciones especializadas; libros y artculos manifiestamente dedicados a los MYT. Con independencia de sus ttulos (salvo excepcin, casi idnticos) y contenidos (obras generales panormicas, mtodos sectoriales, tcnicas especficas), la caracterstica de estas
fuentes es que EN PRIMERA LECTURA

tcnicas empleadas en los respectivos proyectos de investigacin. Slo una pequea parte de esta masa es especficamente metodolgica, predominando las sociologas positivas; adems, el grueso es material no publicado o de difusin muy limitada. Debe prestarse especial atencin a los trabajos acadmicos (tesis y tesinas) y a aquellos otros de promocin pblica o privada que queden liberados de normas de confidencialidad o embargo. c) Anotaciones e interlneas de valor metodolgico en obras de Sociologa positiva. La caracterstica de estas fuentes es que su apropiacin como MYT deriva de una SEGUNDA LECTURA respecto de un objeto propio, que desde la perspectiva metodolgica quedar relegada a un segundo plano de inters. Es en este rea donde la labor de los especialistas puede y debe ser decisivamente creadora ya que la explotacin de estas fuentes secundarias (y su eventual ingreso en la bibliografa de la disciplina (requiere un anlisis contextual que escapa a la vocacin y cometidos del bibliotecario facultativo. En el plano tcnico, se presenta un arduo problema, a saber: el desarrollo de un sistema de descriptores especfico para los MYT que, a ser posible, gozase del ms universal consenso. Se trata, sin duda, de una tarea institucional a medio y largo plazo. A menor plazo, y con alcance limitado, cabe pensar en la formacin de thesaurii de uso interno.

son ya MYT. b) Lo mismo ocurre con los epgrafes metodolgicos que en informes sociolgicos, publicados o no, justifican los procedimientos, hiptesis y

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Pero si como tarea de especialistas los propsitos indicados revisten gran dificultad (y costos), como mtodo docente esta manera de SEGUNDA LECTURA puede ser, sin duda, extremadamente frtil para los aprendices: seran invitados a estudiar las sociologas positivas con MENTALIDAD METODOLGICA, en vez de acceder a la

Metodologa cual si fuera una asignatura instrumental de muy opaca relacin con la realidad social misma y con el resto del plan de estudios. d) Protocolos procedimentales y tcnicas polivalentes de gestin. En la prctica, la investigacin social auna procesos intelectuales y conductas de ejecucin material, las cuales se benefician de tcnicas utilizadas y/o generadas para otros cometidos: mtodos de conservacin de materiales, circulacin de documentos, gestin financiera y de personal, tcnicas de direccin y planificacin, tcnicas de observacin y registro grfico y audio, cartografa, etc. e) Finalmente, las aportaciones metodolgicas y tecnolgicas de otros campos de las Ciencias y las Tecnologas. En este apartado, las inferencias para los MYT se desprenden de una TERCERA LECTURA, que pasa del objeto cientfico especfico a su relectura metodolgica para llegar, al cabo, a su traduccin en ciencia social. Algunos episodios de este devenir son ya tan clsicos que hasta se olvida, con frecuencia, la disciplina de origen: tal sucede con el anlisis factorial, con la regla del rango-tamao, con la matemtica de redes, con los modelos gravitacionales, con la din-

mica de grupos, la entrevista no focalizada, las teoras organicistas de las clases y un etctera tan largo como heterogneo. No se trata, aclrese, del problema alumbrado por la Filosofa de la Ciencia acerca del influjo transdisciplinar en la constitucin de campos cientficos nuevos, sino mucho ms modestamente, del rearme metodolgico y tcnico que para la Sociologa puede suponer la relectura crtica de disciplinas ajenas, relectura que debe prevenirse tanto del exceso epistemolgico cuanto de la metfora banal. En el presente esbozo habremos de contentarnos con fuentes de la primera categora, a saber: especializadas en MYT. Y ello, tanto por limitaciones de espacio y medios cuanto por la voluntad pedaggica del trabajo.

3.

AMPLITUD DEL CAMPO METODOLGICO

Los MYT son una parcela de difcil demarcacin dentro de un campo que puede definirse en la doble dimensin del nivel epistemolgico y los abordajes filosfico-cientficos (o si se prefiere, escolsticos). i) Niveles epistemolgicos

En trminos genricos, en el campo metodolgico se dan varios niveles, que representados sobre un eje vertical seran los siguientes: 1) Epistemolgico (fundacin del conocimiento); 2) Teorizacin (potenciales de configuracin hipottico-deductivos); 3) Metodolgico estricto (mo-

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dlos globales de aproximacin al objeto); 4) Tcnico (protocolizacin de las operaciones cognosicitivas); 5) Resolutivo (diseo, gestin y ejecucin: el know how). Cada uno de los niveles implica y se contiene, potencialmente, en todos los dems. Su desconexin en la prctica investigadora able sta y la convierte en mero activismo administrativo, en fedatario ideolgico o en ambas cosas. Cmo pues delimitar el campo especfico de los MYT? Evidentemente, tal delimitacin slo es legtima como corte disciplinar puramente formal (asignacin profesional, planes docentes) y su nica ventaja es hacer posible una codificacin de saberes de exposicin viable (asignaturas). En este sentido y slo en ste, los MYT cubren, en sentido estricto, los niveles 3 y 4 anteriormente sealados. El nivel 5 (resolutivo) an no disfruta de estatuto acadmico propio, pero sera sorprendente que no lo alcanzare durante la presente dcada. ii) Abordajes escolsticos

variar en cuanto al modo de intervencin sobre el objeto (Alvira y colaboradores, 1980) e incluso de acuerdo con tradiciones nacionales, culturales o institucionales (Lazarsfeld, en Piaget, 1973, 380 y ss.). Basta ojear los ndices de algunos tratados generales de MYT para percatarse de que bajo la apariencia de crudos recetarios tcnicos se agazapan posiciones metodolgicas cuya distintiva singularidad reside en una (relativa) autosuficiencia terica (Konig ed., 1973; Cicourel; Grawtiz, 1975). Solamente en la segunda parte de este esbozo se presentarn los trabajos ms representativos de diversas escuelas o perspectivas metodolgicas. En esta primera parte, el abanico se cerrar al punto de dar cuenta, tan slo, de textos que sirven a las matrices de diseo preeminentes en la prctica investigadora concreta (vide sub.)

4.

EL EJE B ASICO-APLIC ATI VO

Aunque la multiplicidad de paradigmas tericos en Sociologa no tenga como correlato una similar variedad de paradigmas metodolgicos (Garca Ferrando, 1979, 208), esta misma referencia resulta demostrativa de que su nmero puede ser considerable, aun dentro de la sola ala del espectro metodolgico que gravita sobre el haz de las llamadas perspectivas distributivas (Ibez, 1979). Las aproximaciones metodolgicas pueden

La intervencin de (o acerca de) los MYT difiere ampliamente segn se trate de investigaciones bsicas o de aplicaciones finales de aqullas. Mutatis mutandi, la sealada oposicin es paralela al eje investigacin bsica - investigacin - aplicada - desarrollo, propio de la actividad cientfico-tcnica en cualquier rama. En el extremo bsico, el investigador genera ex-novo buena parte de su arsenal metodolgico, cuando no es esto mismo el objeto de su dedicacin. Por ilustrarlo con algunos ejem-

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pos, tal es el caso de la construccin y validacin de escalas; anlisis de las condiciones de aplicacin de tcnicas sobre la estabilidad, seguridad y validez de los valores observados; de una buena parte de la sociologa matemtica, que no slo adapta algoritmos sino que genera configuraciones adecuadas a partir de (o para desentraar) objetos sociolgicos especficos: algunos desarrollos de la Matemtica de Redes y de la Topologa nacen de requerimientos sociolgicos intrnsecos; los contrastes entre la validez respectiva de mtodos prospectivos mtricos y cualitativos; del control de diferentes alternativas tcnicas de uso comn (tamaos y tipos de mustreos; tratamiento de la noinformacin; modo y orden en la administracin de pruebas repetitivas, etctera); las tcnicas para el abordaje de temas delicados, cual es el caso de la RRT (tcnica de respuesta al azar); o, siempre a ttulo de ejemplo, la creacin de software local (el anlisis factorial de correspondencias con valores nominales, y el anlisis escalar multidimensional no paramtrico; Poscor para la ordenacin de scores con escalas mltiples parcialmente ordenadas, o algunos trabajos de Guttman, Lazarsfeld, Berelson, son ejemplos bien conocidos. Pero incluso cuando, no tratndose de investigaciones metodolgicas bsicas, el investigador tiene entre manos un proyecto de alto cociente terico *, la preeminencia de su objeto Se entiende por "alto cociente terico" la caracterstica del trabajo investigador, paso por paso, ms propia de los tipos de investigacin explicativa (Merton), como opuesto a los tipos de
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especfico no excluye una labor cimentadora de carcter metodolgico original, a la cual se hizo alusin en un epgrafe anterior (Fuentes, puntos b y c). En este campo de la investigacin de alto cociente terico, la disponibilidad de artefactos tcnicos ya desarrollados no slo no niega la labor creativa sino que la adaptacin al supuesto constituye una laboriosa creacin, en la que la imaginacin insustituible del investigador prevalece sobre el arsenal acumulado. Frente al oportunismo, caracterizado porque lo que se investiga es aquello susceptible de serlo (en virtud de la tecnologa disponible y/o de las condiciones de accesibilidad del objeto que se selecciona), la creatividad metodolgica es fcil de detectar incluso cuando utiliza instrumentos elaborados de antemano por tres rasgos: a) la pertinencia terica en la seleccin de los instrumentos; b) el control crtico en cada fase de aplicacin del instrumento, y c) la susceptibilidad de los hechos construidos a un tratamiento tcnico diversificado y, por tanto, a inferencias complementarias corroborativas o contradictorias. Algunos textos bsicos, ya clsicos, permiten entrever esta clase de trabajo metodolgico delicado (Blalock, 1970; Zetterberg, 1965; Castells-H p o 1 a , 1975; Stinchcombe, 1970). investigacin descriptiva, ms aptos a tratamientos en bloque o "matrices de diseo" largamente ensayadas, en las cuales la teora comprometida es pura reinversin; el censo de poblacin podra ser su paradigma. Vase ms abajo la nocin de "matriz de diseo".

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Las reservas que cabe mantener ante el Anlisis de Caminos (path analysis) ilustran, para una tcnica particular, el peso prevalente de la creatividad, frente a la utilizacin mecnica de instrumentos ad hoc (Garca Ferrando, 1984). Estas lecturas iniciales persuadirn al aprendiz de que no se trata slo de pescar, sino de aprender a construir caas nuevas, frente al uso lego de las ya construidas. En el extremo opuesto del eje bsico-aplicado nos encontramos, no obstante, con las prcticas de base sociolgica (o sociologas asistenciaes) y con la investigacin sociolgica aplicada; prcticas cientfico-tcnicas que sin duda absorben el 95 por 100 del tiempo y de los recursos demandados por el mercado de trabajo de nuestra profesin; el lugar y el papel de los MYT en estas reas de trabajo se caracterizan por uno o varios de los rasgos siguientes: i) La eficacia prctica es criterio dominante frente a la validez cientfica. Lo que, muchas veces, es consustancial al ejercicio profesional en tiempo real (sociologas asistenciaes) en el cual, los momentos diagnstico y ejecutivo se entremezclan en una relacin de simultaneidad o retroalimentacin determinada por la problemtica social o, simplemente, por las urgencias informativas/legitimadoras de la demanda (consultora). ti) No se genera teora, sino que se reinvierte alguna teora acumulada. Esto es posible porque se reiteran observaciones de objetos ya definidos lo cual es plausible en prcticas ad-

ministrativas vocadas a servir de informacin peridica para decisiones o tambin, por la incursin acrtica de cuestiones sociales las cuales, toda vez aceptada su falsa transparencia (Bourdieu y cois., 1968) no tendran sino que ser PROCESADAS por los artefactos de normalizacin que convierten lo burocrtico-inevitable en valor-verdad (o, ms bien, en valor credible, en argumentario de recibo). iii) Los protocolos de constitucin de lo socialmente verosmil: expresin enrevesada que quiere decir que ciertas prcticas de construccin de datos y de su elaboracin se benefician por endoso de los xitos logrados por su aplicacin prstina en otras ocasiones o del aura de indiscutibilidad de su uso en otros dominios de las ciencias e, incluso, de la cientificidad inherente a los signos tcnicos de que se sirve (tal el lgebra, en en la estadstica de uso corriente). iv) Por fin, pero no menos, est el peso de la oferta: quienes ofrecen investigacin social aplicada, ofrecen
MTODOS FIJOS (en general aquellos

que son familiares para la clientela) en los del tipo de RESULTADOS que la dntela espera y es capaz de incorporar a sus polticas prcticas. Hay circunstancias de minimizacin de costos, amortizacin de inversiones, optimizacin de recursos ociosos y ventajas de oportunidad comercial, etc., que contribuyen a que se haya consagrado ciertos MTODOS Y TCNICAS como paradigmas hegemnicos en el campo de la sociologa aplicada. Los argumentos expuestos no in-

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validan, en un solo paquete, la sociologa aplicada (y/o asistencial), pero su enunciacin drstica facilita la distincin entre lo que es mera prctica administrativa y lo que son esquemas integrados de pautas aplicativas. En efecto, la prctica ha demostrado que ciertas disposiciones tcnicas son pertinentes, tiles y econmicas para contribuir a resolver una amplia gama de problemas informativos, de conducta, conflictuales, de planificacin, administrativos, organizativos, etctera.

5.

MATRICES DE DISEO

Para esta especie de esquemas integrados de procedimientos o patrones aplicativos, que gozan de curso legal y corriente en la Sociologa aplicada, proponemos la denominacin de matrices de diseo. A ellas vamos a dedicar este apartado, que se intercala para mejor comprensin del ltimo epgrafe de la presente exposicin (La articulacin interna de los procesos de investigacin social). En primer lugar, la introduccin de un trmino nuevo est justificada por la necesidad de terminar con una confusin usual, que utiliza el trmino mtodo cuando debiera decirse diseo, diseo tcnico o esquema de procedimiento. As, son usuales impropiedades tales como Mtodos cuantitativos o Mtodos cualitativos: la encuesta por muestreo NO es un mtodo, verbigratia: es un instrumento que puede encuadrarse o servir a abordajes metodolgicos di-

versos. El operacionalismo, el conductismo, el positivismo, el funcionalismo, el institucionalismo o la dialctica SON MTODOS que se sirven (o pueden servirse) de la encuesta. Que un instrumento o conjunto de instrumentos acabe presentando una forma cannica debido a un uso repetido no les confiere patente de MTODO, nocin que se inscribe en un plano epistemolgico distinto (vase epgrafe iii anterior). En segundo lugar, la palabra matriz del concepto propuesto alude explcitamente a la capacidad potencial de ciertos cnones tcnicos para generar secuencias de aplicaciones, formalmente similares, para propsitos (cientficos o socialmente requeridos) especficos y variables en cuanto al tiempo, lugar, situacin o naturaleza del objeto dado. La palabra diseo alude, por su parte, a la articulacin de secuencias de decisiones operativas que, anticipando la ejecucin de un proyecto de investigacin, constituyen su estrategia global y permitirn conducirlo, en el doble plano intelectual y econmico-organizativo, hacia la resolucin de problemas. Permtasenos aqu hacer una observacin de pasada: la perplejidad de los aprendices de MYT reside en que, justamente, se les (intenta) ensear Mtodos y Tcnicas, pero no se logra apenas nada porque lo que buscan sin saber que lo buscan es aprender a disear, y a DISEAR SOLAMEN-

no basta hacer un acopio pasivo de recursos tcnicos si no se aprende a aparejarTE SE APRENDE DISEANDO:

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los dinmicamente, en tensin con objetivos concretos. El factor motivacional juega aqu un papel fundamental, y en tanto la enseanza superior de las ciencias sociales contine consistiendo ms bien en la transmisin de conocimientos adquiridos que en la capacidad de obtenerlos por uno mismo, los aprendices no vivirn la necesidad de aprender a investigar PORQUE NADA
SE LO EXIGE.

Que las materias del rea MYT se impartan en cursos iniciales es ms que discutible mientras que el aprendizaje consista casi exclusivamente en el inventariado examinable de sentencias consagradas: mientras esto siga siendo as, valdra la pena posponer nuestras materias a las vsperas del ingreso de los aprendices en un mercado de trabajo capaz, por s solo, de imponer la exigencia de saber hacer las cosas. Enumeraremos, por fin, las principales MATRICES DE DISEO hoy en vigor, que sern descritas sumariamente por sus principales estndares tcnicos (condiciones mnimas o habituales de aceptabilidad comercial). a) La encuesta sistemtica

aplicados de manera no interactiva, con predominio de pruebas bivariantes (tablas) sobre las multivariantes, y prctica reduccin de terceras variables a condicin filtro (input). Los resultados se materializan en un informe de conclusiones, volmenes anexos de datos numricos y una presentacin verbal. Excepcionalmente, se realiza una versin para su publicacin como libro. Esta matriz de diseo genera variantes como las encuestas por correo, los paneles, los sondeos electorales, las encuestas mnibus o multicliente, los sondeos de impacto a veinticuatro horas, estudios de audiencias y muchos otros. b) Grupos de discusin y entrevistas abiertas

Recogida de datos primarios mediante cuestionario estructurado, precodificado, aplicado en entrevista personal, a muestras aleatorias de sujetos, con errores generales de muestreo de 0,05 o inferiores, para intervalos de confianza equivalentes a 1,96 o- o superiores; tratamiento usualmente mecanizado, con programas normalizados disponibles en el mercado y centros oficiales de clculo,

Recogida de informacin primaria en forma de discursos, a travs de grupos de discusin o entrevistas individuales, aplicando explcita o implcitamente los estmulos verbales o gestuales derivados de un esquema significativo del campo semntico en que se encuadre la temtica objeto de investigacin. El nmero de participantes en un grupo de discusin est condicionado al spaan de control en cada caso, y suele variar entre un mnimo de cinco y un mximo de nueve. Tanto el nmero de reuniones como de entrevistas individuales a realizar debe tender a la saturacin estructural del universo en estudio: esto es, a que todos los estratos del mismo tengan presencia en alguna entrevista o reunin, sean stas de composicin homognea o heterognea.

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El proceso se considera cerrado (o las dimensiones del campo suficientes) cuando la iteracin de los discursos alcanza redundancia y el campo significativo es cubierto en todas las dimensiones posibles o emergentes. Las tcnicas de direccin del grupo y/o de entrevista son el nico aspecto relativamente protocolizado de esta matriz de diseo, mientras que los aspectos metodolgico y analtico no lo estn apenas (al menos, de forma explcita) y se reclaman del acervo de diferentes metodologas de base psicodinmica, antropolgica, dialctico-institucional o lingstica. Los resultados suelen materializarse en un informe de conclusiones, volmenes anexos con transcripciones escritas de los registros magnetofnicos y estos mismos o resmenes de los mismos (verbatim), adems de presentacin verbal. La matriz de diseo reseada est en la base de estudios exploratorios de vanada naturaleza, pretest y postest publicitarios, anlisis de actitudes y motivaciones, estudios de imagen, grupos de aprendizaje, terapia de grupos, participacin popular en polticas diversas, etc. c) Estudios con datos secundarios

Los diseos basados en datos secundarios (publicados o no, siempre que en este ltimo caso sean accesibles) acopian y analizan los mismos o bien los reelaboran para propsitos distintos de los originales, construyendo cocientes, indicadores, ndices, etctera. Los datos secundarios pueden ser textuales o numricos.

En general, estos estudios de gabinete (desk research) apelan a fuentes diversas, no a una sola fuente. Ello suscita los principales problemas tcnicos en esta clase de diseo: 1) Acopio de fuentes. 2) Crtica de las fuentes y, en particular, examen comparativo de los criterios respectivos de construccin de datos. 3) Consolidacin de datos con niveles distintos de desagregacin, y/o 4) con mbitos de cobertura espacial, sectorial o temporal discrepantes. 5) Consolidacin de series cronolgicas, lo que no slo consiste en el problema de la continuidad sino, muchas veces, el de la estabilidad de los criterios censales a lo largo de las series. 6) Los cambios en las polticas de acceso a las fuentes (cambios que en alguna ocasin han dado al traste con diseos de cierta solera). Existen, desde luego, repertorios de fuentes secundarias, pero ningn repertorio puede sustituir la agilidad exploratoria del propio investigador, guiada por el sentido comn y un regular conocimiento de la trama institucional. Ese sentido comn puede servirse de algunos principios: i) No hay ningn asunto completamente desconocido o indito, ii) Quin se ocupa del asunto? iii) Qu publica? iv) Qu o a quin cita en lo que publica? v) Qu publican los citados? vi) Segn vox populi, quin entiende del tema y qu es lo que ha hecho acerca del mismo?... Los estudios de gabinete son a la tesis doctoral lo que la guerrilla es a la guerra. Por ello, la lectura de algunas guas de buen hacer acadmi-

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co puede resultar saludable, con tal de que se olviden acto seguido (Lasso de la Vega, 1977; Eco, 1983). Los consejos de don Santiago Ramn y Cajal no han perdido actualidad, pero recordarlos aqu tiene ms de nostalgia que de pragmatismo. Ni estas tres matrices de diseo son las nicas, ni son excluyentes; la mamayora de los proyectos de investigacin social combinan partes diversas de diferentes diseos. Puede afirmarse con toda seguridad, no obstante, que los diseos generados por estas tres matrices detentan una hegemona casi exhaustiva sobre el monto global de los recursos invertidos en investigacin social.

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CRITICA DE LIBROS

AARON V . ClCOUREL

El mtodo y la medida en Sociologa Traduccin de Eloy Fuente Herrero (Madrid, Editora Nacional, 1982, 305 pp.)
JORGE LOZANO, CRISTINA PEA-MARN y GONZALO ABRIL

Anlisis del discurso (Madrid, Ediciones Ctedra, S. A., 1982, 253 pp.)
LOUISE

H.

KIDDER

y otros

Research Methods in Social Relations (Japan, Holt-Saunders International Editions, 1981, 483 pp.)
JORGE PADUA y otros

Tcnicas de investigacin aplicadas a las Ciencias Sociales (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979, 360 pp.)

La seleccin de las obras que presento la considero yo mismo bsicamente arbitraria al no obedecer a ningn criterio rgido. Es cierto, sin embargo, que he procurado una cierta heterogeneidad de enfoques, que fueran obras en castellano y que supusiesen una cierta novedad. El lector puede advertir que ninguna de estas pautas se cumple cabalmente. Pero posiblemente est dispuesto a admitir, al final, que en conjunto y de forma sinttica aportan las principales convenciones existentes en materia de mtodos y tcnicas de la investigacin social actual, as como varios de los

problemas y discusiones que en ese campo siguen existiendo. Estos problemas y discusiones se plantean fundamentalmente a caballo entre la teora y el mtodo o tcnicas de obtencin y medicin de datos. Las principales convenciones en cuanto a mtodos y tcnicas de investigacin en ciencias sociales aparecen presentadas de forma sinttica en la obra de Kidder. La de Padua es algo ms restrictiva al referirse slo a los diseos de tipo survey, pero est enfocada en la misma lnea de pragmatismo de la anterior. Sin embargo, la de Cicourel responde ms a una lnea

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CRITICA DE LIBROS

metodolgica en sentido estricto por el hecho de plantearse algunos problemas lgicos y de fundamentos de la investigacin. Y precisamente el intento de encontrar vas de solucin a alguno de esos problemas planteados por Cicourel ha influido para que se incluya en la presentacin una obra de semitica como la de Lozano y otros. 1. La obra de Cicourel trata concretamente de los problemas del mtodo y la medida que se plantean cuando los socilogos estudian lo que Max Weber llama conducta significativa o accin social (p. 25). Como l mismo dice, la obra fue motivada en su da l por varias cuestiones tericas que se han asociado al trmino de etnometodologa. Es cierto que su libro es ms programtico que pragmtico, en el sentido de que no ofrece soluciones concretas para elaborar mejores medidas, sino que plantea qu problemas debe abordar la Sociologa, si los investigadores han de conseguir una interaccin ms importante entre la teora, el mtodo y los datos (p. 21). Cicourel justifica su enfoque en el convencimiento siguiente: Las tcnicas de investigacin y las escalas de medida de cualquier ciencia pueden considerarse como problema de la Sociologa del conocimiento. En cualquier momento, el conocimiento depende del particular estado de los m El original de la Free Press of Glencoe es de 1964. Aqu presento la traduccin al castellano, publicada por la Editora Nacional en 1982, con un "Prlogo a la edicin espaola" escrito por el autor en la primavera de ese mismo ao

todos empleados y el conocimiento futuro depender del desarrollo de los mtodos actuales. Es importante preguntarnos si las pretensiones de conocimiento se basan en mtodos que se corresponden con las teoras y los datos recogidos o si las tcnicas de investigacin y escalas de medida en que se basan estas pretensiones tienen poco ms que una relacin de metfora o sincdoque con dichos datos y teoras (p. 33). Contra lo que pudiera parecer, en vista de este planteamiento, el libro de Cicourel no es en ningn modo iconoclasta. El mismo confiesa que, al ocuparse de los fundamentos de la investigacin sociolgica, espera confirmarla. En todo caso, lo que consigue, a mi entender, es poner al descubierto la ingenuidad con que a menudo se escriben, leen y aplican textos ms pragmticos de mtodos y tcnicas de investigacin social. Incluso obras tan serias como las de Kidder y Padua, que aqu se presentan, han de ser ledas y aplicadas con el discernimiento y cautelas metodolgicos a que apuntan Cicourel y otros metodlogos especialmente preocupados por los fundamentos lgicos de la disciplina. Para quienes no hayan tenido acceso al original ingls de la obra de Cicourel y quieran conocerla en su reciente traduccin castellana, resumo brevemente su contenido. Consta de nueve captulos, de los cuales el primero y el ltimo constituyen la aportacin ms peculiar del autor y su toma de posicin bsica. En el primero se ocupa del problema de la medida en Sociologa y sostiene la tesis de que las medidas presentes

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no son vlidas porque representan imponer procedimientos numricos externos, tanto al mundo social observable, descrito empricamente por los socilogos, como a las conceptualizaciones -basadas en dichas descripciones (p. 27). El ltimo captulo, relativo a Los supuestos tericos, expone algunos elementos de la accin social y qu deba explicitar el socilogo acerca de su modelo del actor al formular y realizar su investigacin. Se trata de supuestos tericos aparejados a las decisiones metodolgicas. Cualesquiera ideas sobre el mtodo y la medida suponen cierto tipo de actor (p. 249), de ah que Cicourel, al ocuparse bsicamente de la accin social en el sentido de Weber, dedica el captulo a la estructura de la accin social y a las reglas que rigen la conducta social. El resto de los captulos constituye un repaso crtico a diferentes mtodos clsicos de la observacin participante al mtodo experimental, pasando por la entrevista, la encuesta, el mtodo demogrfico, el material histrico y el anlisis de contenido. El captulo VIII, titulado El Lenguaje y el Sentido, pretende mostrar la necesidad de incorporar los mtodos de la lingstica y la semitica a la investigacin sociolgica si sta pretende alcanzar el sentido mediante adecuadas estrategias de medida. La presentacin de los diferentes mtodos la realiza Cicourel a partir del comentario crtico-metodolgico que le merecen las investigaciones clsicas realizadas con los diferentes mtodos, aprovechando para ofrecer sugerencias constructivas en la lnea de su tesis fundamental: bsqueda de

equivalencias en el plano conceptual que se correspondan con correlatos del medio observado, sobre todo en el mbito de la accin social significativa. A diferencia de las obras de Kidder y Padua, sta de Cicourel plantea continuamente el tema de la interpretacin que, en sus propias palabras, es precisamente el problema de la comprensin. En la presentacin a la traduccin castellana, dice textualmente: Necesitamos una teora del razonamiento y del anlisis textual como proceso de comprensin, si he-' mos de entender la manera cmo las entrevistas y las encuestas descubren y reconstruyen el conocimiento que de la estructura social tiene el actor. Sin una teora de la comprensin, no tendremos manera de saber cmo interactan los conocimientos del entrevistado con las preguntas de la encuesta o de la entrevista. Hoy se investiga mucho sobre los procesos y las estructuras de comprensin del razonamiento y de los textos. Los modelos que se emplean pueden ayudarnos a comprender en qu medida la utilizacin de los datos de encuestas y entrevistas pueden aclarar la teora sociolgica (p. 14). Ya en 1964 haba dejado dicho lo siguiente: Los medios y conceptos del lingista y del semntico ofrecen posibles procedimientos operativos para desmenuzar el sentido cultural y la estructura de la accin social (p. 236). Desgraciadamente, los textos de sociologa omiten el lenguaje y el sentido y las teoras de la asuncin de papel los tratan como evidentes (p. 278).

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A fuer de programticas, las afirmaciones de Cicourel no pueden expresar mejor la desazn que experimentamos quienes a diario hemos de enfrentarnos a la penosa tarea de confeccin de cuestionarios formalizados y a su posterior interpretacin. Las mltiples sugerencias prcticas que acumulan los manuales de investigacin social, recogidas de la ya larga experiencia artesanal en la confeccin de cuestionarios y entrevistas y de no pocos intentos de verificacin concreta con variados modos de formulacin y presentacin de las preguntas y las escalas no acaban de satisfacer. La escasez de pautas tericamente relevantes y otro cmulo de dificultades prcticas hacen que se siga practicando a menudo la tcnica del avestruz, sin afrontar este problema crucial del significado o sentido del lenguaje que maneja la investigacin social y del propio lenguaje de los actores investigados. A este respecto, la posicin de Cicourel nada iconoclasta, como ya seal anteriormente me parece que sigue siendo relevante. Resulta sorprendente que una obra de sntesis como la de Kidder evada sistemticamente este tipo de problemas 2.
2 Ni una sola vez, a lo largo de sus ms de 500 pginas, se hace alusin al problema de la comprensin. En su lugar aparece sistemticamente el concepto de percepcin, en su sentido genrico, evitando entrar en la consideracin del proceso de interaccin como rasgo propio de la situacin de entrevista, que nicamente se menciona de pasada en una cita de CAMPBELL (p. 124). Para nada se toca la discusin del mtodo comprensivo, por otra parte.

Hay que reconocer, sin' embargo, que los partidarios de la llamada etnometodologa como el propio Cicourel tampoco han sido capaces de cautivar a los despreciables empiristas con realizaciones prcticas. Es encomiable su anlisis de presupuestos y sus razonadas crticas frente a la ingenuidad y superficialidad de los empiristas, pero parece lejano el momento en que sus aportaciones en investigacin sustantiva se abran camino y contagien a otros profesionales. 2. Cicourel tiene confianza en que los modelos utilizados en el anlisis textual puedan ayudar a colmar ciertas lagunas de la investigacin sociolgica. Esta posibilidad da razn de que se invite desde estas pginas a la lectura de Anlisis del Discurso . Tengo que anticipar que mi ignorancia sobre lingstica y semitica es enorme, lo que me incapacita para enjuiciar adecuadamente la obra. Me conformar con sealar algunas de las impresiones y sugerencias obtenidas de su lectura. Por respeto a la intencin de los autores, sealo, en primer lugar, que soy yo y no ellos quien presume que pueda ser til al socilogo, sobre todo en el mbito terico de la accin social. Los autores parten del reconocimiento de que el objeto discurso se halla hoy en el punto de confluencia de distintas disciplinas, es un objeto transdisciplinariamente abordable 3 y
3 "Discurso" y "texto" son utilizados indistintamente. Me ha parecido que Lozano prefiere el trmino "texto", aunque recurre con frecuencia al uso de "discurso" para enfatizar su carcter dinmico o de proceso.

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de que existen muy diversas aportaciones parciales al estudio de los textos: filosofa del lenguaje, crtica literaria, teora de la comunicacin, sociolingstica, sociologa interaccional, retrica, etc. (p. 248). Pero se apresuran a sealar que no renuncian a la definicin de la actividad semitica a travs de una metodologa y de un aparato conceptual especfico (ibidem). De hecho, la obra est orientada bsicamente a crear ese aparato conceptual y metodolgico especfico. Busca ms diferenciar que coincidir. Aun teniendo en cuenta esas otras aportaciones y posibles conexiones piensan que corresponde a la semitica del texto o semitica del discurso encarar todos los aspectos del texto (p. 18, subrayado en el original). No me atrevo a juzgar el resultado de su empeo. Pero quiero destacar algunos puntos en los que sus posiciones parecen confluir con vertientes sustantivas de la teora sociolgica. Primero, el hecho de ocuparse del discurso significativo, formando parte de la accin social, enriqueciendo as el punto de vista pragmtico que analiza y describe los efectos del discurso sobre el receptor y no la implicacin del sujeto. Siguiendo a Greimar, los autores asumen que a travs del discurso el sujeto construye el mundo y se construye a s mismo. Es decir, el lenguaje produce relaciones intersubjetivas y es, al mismo tiempo, su producto (p. 171). Al hilo de lo anterior, destacan el problema del contexto o de la situacin: en todos los casos el texto representa a su autor y a su receptor a partir de los mecanismos y reglas que

le ofrece la lengua, sin que sea precisa una forma dialgica y relacional explcita (p. 146); adems, cada texto tiene un marco cuya identificacin permite su interpretacin (p. 145). Quiero destacar tambin el hecho de que entiendan el discurso como proceso expresivo que integra registros semiticos heterogneos, incluidos los no verbales, asumiendo la interaccin en el sentido socioverbal y como secuencia de acciones, posicin sta que apunta hacia fuentes de inspiracin sociolgica y psicosociolgica. El concepto secuencia de acciones, que resalta el carcter procesal e interactivo del texto o discurso, puede ser completado con otro concepto central propuesto: el concepto de sistema accional. Dicho sistema est integrado elementalmente por acciones, antes que por actores. Y para el estudio y anlisis de las acciones los autores proponen lo que llaman programa narrativo, como unidad sintctica mnima. Estos planteamientos y conceptos me parece que constituyen una plataforma para el dilogo fructfero de los autores con otros profesionales de la Sociologa, la Antropologa y la Psicologa social5. Presumo que los frutos de este dilogo caso de que llegue a producirse se harn esperar, pero podran significar un avance no slo terico, sino tambin metodolgico, en uno de los mbitos ms precarios de las ciencias sociales, me re4 No parece buen presagio que los autores hayan constatado "apata" en su entorno acadmico, salvo excepciones, como explicitan en la presentacin.

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fiero al de la definicin operacional de conceptos y, consecuentemente, al de la medida, siendo cierto, como afirma Kidder, que buenas observaciones y medidas pueden tambin consistir en palabras ms que en nmeros (p. 123). En todo caso, parece evidente aunque de hecho resulte problemtica la necesidad de que los profesionales de la Sociologa se aproximen ms a la lingstica y la semitica para disear los mtodos adecuados al estudio de la vida cotidiana de los grupos, con el fin de alcanzar esas reglas explcitas de correspondencia, de que habla Nagel, entre conceptos y observaciones. No parece, sin embargo, que ese acercamiento vaya a producirse fcilmente sino entre quienes, como Cicourel, optan previamente, en el mbito de la ciencia social, por el punto de vista forman que plantea su objeto como totalidad concreta del individuo o de la situacin. Hasta el presente, holistas e individualistas siguen a menudo formalmente enfrentados, tanto en lo terico como en lo metodolgico, y quiz tenga razn Giner cuando como otros muchos aboga por el pluralismo sociolgico, ms all de la falsa alternativa entre internalismo y externalismo, precisamente por asumir la bidimensionalidad de lo humano y, por ende, de lo social5. Dicha asuncin implicara, por de pronto, la aceptacin del pluralismo metodolgico y tambin la consciencia de las limitaciones que aquejan a una u otra estrategia cog5 S. GINER, El progreso de la concien-

noscitiva a la hora de sustantivizar el conocimiento de lo social6. Ms an, no falta quien, como T. Abel, intenta situar la comprensin en el proceso mismo de la explicacin. Y recientemente Boudon y Bourricaud han escrito, interpretando la teora weberiana de la accin, lo siguiente: La posibilidad que tiene el observador de comprender las acciones o los productos de las acciones no le dispensa de someter su interpretacin a una crtica racional cuyas vas y medios no se distinguen en lo fundamental en las ciencias naturales y en las ciencias sociales7. Entienden que la 'comprensin' es un momento esencial del anlisis sociolgico. Pero solamente un momento. El socilogo que se contenta con reconstruir la subjetividad de los actores por los que se interesa, corre el riesgo de caer en lo arbitrario y de proyectar su propia subjetividad 8 . 3. Research Methods in Social Relations conserva el ttulo con que apareci en su primera versin americana en agosto de 1959 9. ^ Vase el comentario de Julio Carabaa y Emilio Lamo de Espinosa a la obra de F. AUVIRA y otros, Los dos mtodos de las Ciencias Sociales, en RES,
nm. 9 (1980), Madrid, C.I.S., 1979, pp. 171-216. 7 Dictionaire critique de_ la sociologie,

cia sociolgica, Barcelona, Ed. Pennsula, 1974.

Pars, P.U.F., 1982, p. 7. s Ibidem, p. 6. 9 En castellano se conocen las sucesivas ediciones que Rialp ha publicado desde 1965 sobre la segunda versin del original, realizada por Selltiz, Jahoda, Deutsch y Cook en 1959. La cuarta edicin que aqu se presenta, realizada como las anteriores bajo el patrocinio de The Society for the Psychological Study of Social Issues (SPSSI), es una versin renovada casi en su totalidad.

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En esta obra el trmino mtodos se usa en su acepcin ms genrica. Aunque de forma predominante se refiere a cuatro tipos o modos de diseo de investigacin (concretamente a experimentos, cuasi-experimentos, surveys y observacin participante), los autores califican como mtodos procedimientos o tcnicas concretas de obtencin, medicin y anlisis de datos. En el primer caso, mtodo es sinnimo de tipo de diseo; en el segundo, equivale a cualquier otro procedimiento auxiliar para el desarrollo del diseo, es decir, a tcnica. En todo caso, a diferencia de la obra de Cicourel, sta no es metodolgica en sentido estricto. Simplemente presenta y compara esos diferentes tipos de diseo, en su primera parte, teniendo como foco de inters en todos ellos el del anlisis causal10. En el captuAproximadamente tres cuartos de su contenido son nuevos. Esa profunda renovacin se llev a cabo a partir de las sugerencias obtenidas de una encuesta realizada en 1979 a 900 usuarios de la 3.a edicin. La obra aparece ahora diment y Results, respectivamente, con un total de 15 captulos y un apndice de 25 pginas titulado "An Introduction to Sampling". Los seis captulos de la primera parte son nuevos y, a excepcin del cuarto, se deben a KIDDER, responsable de la edicin. Son nuevos tambin los captulos 8, 11, 13 y 14, y cuatro ms han sido revisados y actualizados. Estos datos bastan, a mi entender, para avisar a los lectores y usuarios espaoles de este clsico texto de que se encuentran ante un manual actualizado. Ello explica tambin por qu lo he inincluido en esta presentacin. 10 "A pesar de que cada modo de disear la investigacin tiene su propio fuerte, nosotros examinamos cmo maneja cada mtodo el anlisis causal. Todos los mtodos no experimentales son tambin mtodos para estudiar la reavidida en tres partes: Design, Measure-

lo 5 de esta primera parte presenta Kidder la investigacin evaluativa (evaluation research) como forma especial de investigacin aplicada que, a diferencia de la investigacin bsica, no pretende tanto la acumulacin de conocimiento cientfico y terico cuanto ser til. El captulo se centra principalmente en la investigacin para evaluacin de programas sociales con implicaciones en la accin poltica y social. No se trata de la investigacin de mercado. Insiste la autora en que la diferencia respecto de la investigacin bsica no est en los mtodos (que son los mismos), sino en los objetivos. En la segunad parte, titulada simplemente Medida (Measurement), se dedica un primer captulo a la fiabilidad y la validez, para ocuparse a continuacin de Cuestionarios y Entrevistas, Escalas, Mtodos indirectos y, finalmente, Datos de observacin y de archivo. En toda la segunda parte usan indistintamente los trminos mtodo y tcnica para referirse a los mismos procedimientos. La tercera parte (Resultados) se divide a su vez en cuatro captulos: Proceso de cin causa-efecto, y los investigadores tienen en mente a menudo cuestiones de causa-efecto cuando realizan cualquier estudio. Por estas razones, nos hemos ocupado del tema del anlisis causal en todos los captulos dedicados al diseo de investigacin, aunque se no sea el objetivo principal de todo mtodo" (p. 5). Sobre la polmica entre partidarios del mtodo experimental y partidarios del mtodo correlacional, vanse los trabajos presentados por F. ALVIRA y otros (cfr. nota 6), as como su propia introduccin en la que abordan y discuten en apretada sntesis las cuestiones principales de esa polmica, que, en ltimo extremo, gira en torno al crucial problema de la validez, tanto interna como externa.

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datos, Anlisis de datos, Cmo escribir el informe (Writting the Research Report), y para terminar un captulo titulado Implicaciones ticas. Termina la obra con el apndice sobre muestreo, ya indicado n . En conjunto, hay que resaltar el carcter pragmtico de la obra; su forma sinttica, pero clara, de presentacin de los diferentes mtodos, tcnicas y sugerencias prcticas para el diseo, la realizacin y la presentacin de las investigaciones; su especial focalizacin hacia las posibilidades y limitaciones de anlisis causal de los diferentes diseos; y tambin su permanente atencin a la validez y fiabilidad de los conceptos, medidas, anlisis y diseos. Como rasgo general, quiero destacar, adems, las constantes ejemplificaciones y referencias que hace a investigaciones y anlisis concretos, procedentes principalmente del campo de la psicologa social, aunque, como dice Kidder, los mtodos de investigacin presentados son apropiados para el estudio de temas polticos, econmicos, educacionales y de bienestar social tanto como para cuestiones sociolgicas y psicolgicas. 4. Con ms modestia se presenta la obra de Padua 12. Comienza dicienu Ms exactamente, la obra termina con un Glosario, que incluye la definicin de ms de cien conceptos bsicos, seguido de una amplia bibliografa e ndices de autores y materias, respectivamente. 1 Jorge PADUA es el responsable de 2 la edicin y autor de varios captulos. De algunos otros es coautor con Ingvar AHMAN. Hctor APEZECHEA y Carlos BORSOTTI son autores de los captulos V y VIII, respectivamente. La obra co-

do que no es un manual de metodologa, sino de tcnicas de investigacin y, dentro de este rea, centra el inters en los mtodos de survey o investigaciones por cuestionario, no es un manual de metodologa y menos de epistemologa, sino un manual tcnico; si se quiere, una especie de 'recetario' en el que se tratan de sealar y especificar en su mayor amplitud los aspectos relativos a la parte operacional de la investigacin por encuestas. Esta insistencia en el carcter tcnico y operativo, sin profundizar en la racionalidad de dichas tcnicas y la explicitacin de que en el texto no les interesa tanto la investigacin normativa como la investigacin descriptiva podra hacer pensar al lector que se va a encontrar con una obra superficial y anodina, pero no es as. La delimitacin intencionada a un slo tipo del diseo (el survey) y a una sola tcnica de obtencin de datos (el cuestionario) permite a los autores detenerse ms en otras tcnicas de medida y de anlisis, dedicando ochenta pginas a Escalas para la medicin de actitudes (captulo VI) y ms de cien pginas al Anlisis de los datos {captulos IX y X). Los cinco captulos iniciales, que representan algo menos de la mitad del texto, estn dedicados a los primeros pasos del diseo, del que presentan un diagrama claro y pedaggico (p. 13), que evidencia las interrelaciones entre los diferentes pasos. No es tanto la originalidad cuanto la claridad expositiva menz a escribirse a finales de los aos sesenta y su versin final y primera edicin la que aqu se presenta es de 1979.

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lo que destaca, en mi opinin, en esos primeros captulos 13. De los captulos siguientes merecen ser destacados el VI y el IX. En el VI se presentan con bastante detalle los procedimientos prcticos de construccin de escalas, resaltando las semejanzas y diferencias entre enfoques y/o tipos, atendiendo, en cada caso, a las ventajas, inconvenientes y errores. El captulo IX, redactado por Padua, est dedicado al anlisis de datos y constituye una buena sntesis del Paquete estadstico para las ciencias sociales (SPSS), con atencin prioritaria a los subprogramas multivariables (regresin mltiple y mtodo de path analisys, regresiones con dummy variables, anlisis de varianza y covarianza, anlisis factorial, discriminante y de escalograma). Previamente, hace una rpida presentacin de los estadsticos correlacinales para tablas de contingencia. Siguiendo de cerca el conocido manual de Nie, Hull y otros sobre el SPSS, Padua se detiene especialmente en orientar al usuario sobre la utilizacin adecuada de los diferentes estadsticos o subprogramas, segn la naturaleza de los datos y los propsitos de investigacin, y sobre la interpretacin de 1 La obra est pensada y escrita en 3 Hispanoamrica (Mxico y Chile, fundamentalmente), y el lenguaje y los ejemplos son por fuerza algo extraos para el lector espaol y requieren una "traduccin" a nuestro contexto sociocultural. Como ancdota, cabe destacar algunos usos diferentes de trminos tcnicos y estadsticos: modo en vez de moda; confiabilidad por fiabilidad (al traducir relyability); computador por ordenador (traduciendo computer); y otros modismos que el lector descubrir con facilidad.

los resultados del anlisis. Conscientemente, es ms conciso respecto de la estadstica descriptiva y de los fundamentos de la inferencia estadstica, para los que remite a los manuales clsicos. El captulo VIII, escrito por Borsotti, trata de la utilizacin de razones, tasas, proporciones y porcentajes, despus de presentar con buenas ejemplificaciones el concepto de propiedad-espacio de Burton.

Boudon y Bourricaud colocan ante su Diccionario crtico de la Sociologa el conocido prrafo de Weber en carta dirigida a R. Liefmann en el que, desde su teora de la accin, concluye que la Sociologa debe adoptar mtodos estrictamente individualistas. Entienden que dicho texto proyecta la sombra saludable de la duda sobre todas las variantes del holismo o totalismo que, a pesar de la advertencia weberiana, siguen turnndose en la escena de la Sociologa exitosa. Tambin en esta resea, la presencia de Cicourel proyecta la sombra de la duda saludable sobre el alcance real, en trminos de validez y fiabilidad, de los mtodos y tcnicas convencionales de la investigacin social. De alguna manera hace de testigo de que, en palabras de Boudon y Bourricaud, explicar un fenmeno social es, en todo caso, reconducirlo a las acciones individuales elementales que lo componen, sea que ese fenmeno tome, por ejemplo, la forma de un acontecimiento, de un dato singular, de una distribucin o de una regularidad estadstica, sea que

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tome cualquier otra forma, sin que ello signifique caer en el individalismo atomista ni en el puro psicologismo. En ltimo extremo, es preciso que la teora conduzca a consecuencias compatibles con los datos de

observacin que, por su parte, han de ser tan numerosos, tan distintos y tan cuidadosamente recogidos como sea posible.
MANUEL JUSTEL

MANUEL GARCA FERRANDO

Socioestadstica. Introduccin a la estadstica en sociologa (Madrid, CIS, 1984 (2. a ed., 491 pp.)
MARA JOS MATEO RIVAS

Ejercicios resueltos sobre fundamentos estadsticos en investigaciones sociales (Madrid, Paraninfo, 1985, 320 pp.)
JUAN JAVIER SNCHEZ CARRIN (ed.)

Introduccin a las tcnicas de anlisis multivariable aplicadas a las Ciencias Sociales (Madrid, CIS, 1984, 331 pp.)

El comn denominador de los tres libros, objetos de comentario en esta recensin, es el de abordar desde un punto de vista didctico el repertorio de tcnicas cuantitativas utilizables en las Ciencias Sociales. Sin embargo, presentan, por separado, un enfoque diferente a los problemas tcnicos derivados de la investigacin social. Veamos con detalle el contenido de cada uno de ellos. El libro del profesor Garca Ferrando, titulado Socioestadstica, tiene como propsito presentar una visin global de los recursos estadsticos utilizados en la Sociologa. Para

ello, recorre a travs de una dimensin el nmero de variables analizadas el amplio espectro de procedimientos y clculos aplicables en la investigacin, haciendo especial hincapi en la diferencia entre aspectos descriptivos e inferenciales, y en los distintos niveles de medicin que pueden adoptar las variables en anlisis. En suma, este libro puede clasificarse bajo la rbrica de manual y, en este sentido, es utilizado en la actualidad por los alumnos de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa. Antes, los mismos alumnos hacan

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uso de otros libros como el Alcaide l y el Barbancho 2 , escritos desde una perspectiva ms econmica que sociolgica. Otros manuales recomendados eran el Blalock3 o el Wonnacott 4 ambos traducidos en Mxico que ofrecan, en consecuencia, vocablos con una equivalencia en castellano de dudosa aceptacin. El libro de Garca Ferrando ofrece desde tales aspectos dos sustanciosas cualidades: la primera es la de ofrecer un programa completo y orientado hacia los problemas principales que se plantean en la rama sociolgica, y la segunda la de presentar una cuidadosa utilizacin del lxico, as como una adecuada seleccin de ejemplos tomados de nuestro entorno cultural. De este modo, encontramos ejemplos sacados de estadsticas oficiales y de trabajos llevados a cabo por prestigiosos investigadores de nuestro pas. De todas formas, el corpus terico en el que se sustenta esta recopilacin de procedimientos estadsticos procede en su mayor parte del mundo cientfico anglosajn. En este sentido, hemos de reconocer que no se podra hacer de otra forma, pues somos importadores de una tecnologa creada y diseada en el extranjero, ocupndonos en nuestro entorno tan slo de un mero estar al da de lo que en el exterior inventan.
1 A. ALCAIDE INCHAUSTI, Estadstica

El libro del profesor Garca Ferrando comienza con una introduccin terica acerca del objeto de la Estadstica, en la que adems se definen una serie de conceptos fundamentales para el posterior desarrollo de la materia. A partir de ah, se dedica los cinco siguientes captulos a los anlisis susceptibles de ser realizados con una sola variable, tanto desde un punto de vista descriptivo, como inferencial. Un nuevo bloque de problemas son los que se derivan de la consideracin de la relacin entre dos variables: aqu se desarrolla en primer lugar los estadsticos de asociacin existentes segn los distintos niveles de medicin de las variables y aborda, en segundo lugar, los aspectos inferenciales de la significacin, dedicando un ltimo captulo de esta parte al anlisis de varianza, tanto en su estricto sentido como en su aplicacin en el anlisis de regresin y un par de pruebas no paramtricas alternativas. Finalmente, se presentan los anlisis susceptibles de ser aplicados a ms de dos variables. Se empieza con los procesos de interpretacin de las tablas de contingencia al introducir una tercera variable de control, para abordar posteriormente un bosquejo amplio de las tcnicas multivariables, que resulta particularmente til para la orientacin del nefito. Y, a continuacin, se desarrolla en dos captulos, uno ntegramente dedicado al anlisis de la regresin mltiple y sus derivados, y otro ms restringido en profundidad, pero ms amplio en

aplicada a las Ciencias Sociales, Madrid, Pirmide, 1976.


2 A. G. BARBANCHO, Estadstica ele-

mental moderna, Barcelona, Ariel, 1983. 3 H. M. BLALOCK, Estadstica social, Mxico, FCE, 1978.
4 T. H. WONNACOTT y R. J. WONNACOTT,

Introduccin a la estadstica, Limusa, 1979.

Mxico,

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contenido donde se exponen los fundamentos de los anlisis factorial, de conglomerados y de segmentacin, y del escalamiento multidimensional. Pretender explicar todo ello en un volumen que no llega a las quinientas pginas es bastante ambicioso, mxime cuando se da por supuesto que el lector parte de unos conocimientos mnimos. A este respecto, nos viene a la mente el conocido libro de Mayntz y otros 5, el cual con un ndice muy completo y una exposicin muy precisa logra dar unas nociones bsicas al estudiante. Y ste sera el efecto del libro del profesor Garca Ferrando si fuese ms sistemtico en su exposicin, evitando el estilo de informe/ensayo al que tiende a aproximarse, y las expresiones coloquiales. De todas formas, el presente libro ha sido editado en una segunda edicin que ha mejorado sustancialmente a la primera por dos motivos: uno, la correccin de innumerables erratas que se deslizaron en la anterior versin, y otro, la inclusin de problemas al final de cada captulo que pueden facilitar al discente la aplicabilidad de los conocimientos que adquiera mediante el estudio del contenido sustantivo. Sin embargo, queda el inconveniente de que no se ofrece la solucin de tales ejercicios. El libro acabado de comentar se complementa con el de la profesora Mateo Rivas. El principal propsito de este ltimo es el de ofrecer a los lectores un repertorio de problemas
5 R. MAYNTZ y otros, Introduccin a los mtodos de la Sociologa emprica, Madrid, Alianza, 1975.

resueltos. La presentacin de los ejercicios es temtica: comienza con los niveles de medicin de las variables y termina con los coeficientes de correlacin. Abarca, por tanto, slo la materia de los diez primeros captulos del libro del profesor Garca Ferrando. No obstante, la autora promete una segunda parte en la que aparecer la temtica de la que ahora carece. El principal mrito del libro consiste en la seleccin de unos enunciados que utilizan conceptos y datos relacionados con la investigacin sociolgica tal como ya ocurra en los libros publicados en Paraninfo por Sierra Bravo 6 . Sin embargo, carece el presente texto de cualquier referencia literaria que aclare a los lectores las razones de la aplicacin de una u otra frmula y, ms an, las interpretaciones de los resultados, cuando existen, son concisas y nunca ubicadas en un marco terico que las sustenten como hiptesis. Es, pues, una obra complementaria que necesita necesariamente un libro de estadstica terica adicional, con la dificultad consiguiente de que es muy probable que Jas notaciones empleadas en uno y otro no coincidan. De todas formas, para profesores ser un material til que pueden adecuar y transformar cara a sus propias explicaciones, y para los alumnos puede ser provechoso en su habitual preparacin mec6 R. SIERRA BRAVO, Tcnicas de inves-

tigacin. Teoras y ejercicios, Madrid, Paraninfo, 1983. Y Ciencias Sociales. Anlisis estadstico y modelos matem-

ticos, Madrid, Paraninfo, 1981.

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nica para superar la prueba prctica de los exmenes. El libro que compila el profesor Snchez Carrin bajo el ttulo Introduccin a las tcnicas de anlisis multivariable aplicadas a las Ciencias Sociales puede ser tambin considerado como una extensin y complemento al manual de Manuel Garca Ferrando; aunque, en este caso, no como material de apoyo, sino como una extensin en profundidad de los tres ltimos captulos de aqul. Efectivamente, los subepgrafes correspondientes al captulo del libro Socioestadstica que versa sobre el anlisis multivariable son equiparables con alguna pequea excepcin a las tres secciones que componen este tercer libro que comentamos. La diferencia radica en que, mientras en el primero la clasificacin de las tcnicas multivariables es formal, atendiendo al material con el que se trabaja (variables dependientes, variables interdependientes u objetos), en el caso de la obra del profesor Snchez Carrin se basa en la funcionalidad de los procedimientos. De esta forma, distingue entre la reduccin de la informacin, la clasificacin de los datos y el ajuste de modelos. En consecuencia, determinados anlisis quedan reagrupados de forma distinta para ambos autores. As, el anlisis discriminante que puede considerarse basado en relaciones de dependencia, junto con la regresin mltiple, segn el profesor Garca Ferrando, es incluido en la seccin de clasificacin de los datos, en el mismo apartado que el anlisis de conglomerados, en el otro libro.

El contenido de la Introduccin al anlisis multivariable... es un repertorio de artculos firmados por especialistas de las tcnicas cuantitativas aplicadas al campo de las Ciencias Sociales. Sigue, pues, la presentacin de otros libros publicados en el extranjero como son el caso del editado por O'Muircheartaigh 7 o el de Selltiz8, ms conocido entre nosotros por haber sido traducido por Rialp. Esta nueva recopilacin de autores espaoles y europeos que desde distintos campos (Matemticas, Psicologa, Economa y Sociologa, principalmente) abordan una serie de tcnicas cuya aplicacin es multidisciplinaria, resulta de un mrito innegable. La idea que gua la elaboracin del libro es la de que cada tcnica se trate independientemente en un captulo. Ello se complementa con una agrupacin temtica de varios anlisis, encabezada con una introduccin escrita por el editor en la que se presenta una visin sinttica y comprensiva de las tcnicas que van a tratarse conjuntamente por cumplir una misma funcin. Sin embargo, se echa de menos una introduccin global ms amplia, que proporcione una comprensin ms exhaustiva de las distintas aplicaciones de las tcnicas multivariables. A este respecto, el editor justifica en un solo prrafo lo que es el esqueleto central del libro: la subdivisin de ste en sus distintas secciones.
7

C. A . O'MIRCHEARTAIGH y C. PAYNE,

The Analysis of Survey Data, 2 vols., Chichester, John Wiley & Sons, 1979. 8 C. SELLTIZ y otros, Mtodos de investigacin en las relaciones sociales, Madrid, Rialp, 1980.

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Aunque los autores de cada captulo sean distintos, todos los trabajos tienen una estructura comn: se expone matemticamente el algoritmo bsico del mtodo, se informa de las distintas variedades con que se puede acometer cada tcnica y se ejemplifica sus usos mediante uno o varios ejemplos. En la introduccin general se dice que se ha pretendido que todos los captulos tengan un doble nivel de lectura: uno tcnico, mediante el cual se expone con rigor conceptual y con la ayuda de notacin matemtica los distintos clculos subyacentes a los procedimientos, y otro prcticodivulgativo en el que mediante un ejemplo real se descubre la aplicacin de tales operaciones. Sin embargo, no parece obvio que el lector profano pueda, a travs de los ejemplos, comprender bsicamente cul es el objetivo de cada tcnica de anlisis, cmo procede, cules son los resultados y cmo se interpretan, sobre todo porque unos autores, en su exposicin, no aislan el ejemplo de la disquisicin terica y, cuando el caso prctico va aislado, se citan en l conceptos especficos que han sido definidos en el desarrollo previo del captulo. En consecuencia, este libro no ser til al nefito estadstico, ni para quienes no dominen ciertos conceptos y operaciones de las matemticas espacial y el clculo matricial. De ah que, sera de gran utilidad, cara al aspecto didctico del libro el que se incluyese bien en forma de captulo inicial, bien bajo el formato de apndice, unas nociones bsicas matemtico-estadsticas. Y ello porque desgraciadamente el lector al que va dirigida esta publicacin,

fundamentalmente el socilogo, no se caracteriza precisamente por su cualificacin en estas materias. Pensamos, pues, que esta obra es algo ms que una introduccin al anlisis multivariable: la dificultad de la materia y el planteamiento con que se ha llevado a cabo la convierten en un manual avanzado de tcnicas de investigacin social destinado a especialistas. Otros dos aspectos relevantes del libro son, por un lado, las presentaciones que encabezan cada seccin que permiten una lectura simplificada y resumida del texto y, por otro lado, la inclusin en cada captulo de las tablas tal como aparecen en las salidas del ordenador. Este ltimo aspecto aunque parezca irrelevante es de gran importancia pues, de esta forma, se permite la familiarizacin del investigador con el material de su trabajo. Y no cabe duda de que la creciente proliferacin de nuevas tcnicas fcilmente ejecutables mediante el uso de aplicaciones informticas ha aumentado la necesidad de que el profesional de las Ciencias Sociales utilice adecuadamente y aproveche productivamente tales nuevos recursos. Esta muestra de tres libros recensionados revela la emergencia de una preocupacin del colectivo de socilogos espaoles por el aprendizaje de las tcnicas y herramientas de investigacin. Su aparicin ser fructfera no slo para la formacin de las nuevas generaciones, sino tambin para aquellos que estando en el ejercicio de nuestra profesin consideremos necesario recurrir a un material que nos oriente en tales aspectos. Esperamos

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que en un futuro no muy lejano aparezcan nuevas obras semejantes que recojan los frutos de las experiencias de la aplicacin cientfica en la rama social, cuyos pasos en el presente siglo son tan acelerados que justifican la continua renovacin. Y, por otro lado, sera deseable que nuestra labor

no se redujera a una importacin de las tcnicas que se inventan en el exterior, sino que tambin, fruto de una investigacin especializada, supiramos dar formulaciones originales al tratamiento de los sucesos sociales, Modesto
ESCOBAR

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