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MATERIALES AISLANTES

Los materiales aislantes o dieléctricos son de primordial importancia en las maquinas eléctricas y de ellos dependen la duración y el buen funcionamiento de las mismas.

En estos últimos años se han hecho muchos progresos en materia de aislamiento, lo cual ha permitido construir máquinas de dimensiones más reducidas y utilizar cada vez tensiones más elevadas.

Los buenos aislantes empleados en las maquinas eléctricas deben reunir cualidades muy variadas, pues además de estar sometidas a tensiones muy elevadas, tienen también que soportar esfuerzos mecánicos considerables, especialmente cuando están ubicados en las partes móviles. Por otro lado las pérdidas producen una gran cantidad de calor que generalmente se elimina a través del aislante el cual está sometido a temperaturas que puede llegar en ciertos casos a 100°C.

Sus propiedades térmicas serán por lo tanto de suma importancia para un buen funcionamiento de la máquina.

A continuación estudiaremos las propiedades características de los aislantes que podemos dividir en:

  • a) Propiedades eléctricas.

  • b) Propiedades térmicas.

  • c) Propiedades mecánicas.

  • d) Propiedades químicas.

    • 1. PROPIEDADES ELECTRICAS Las características eléctricas más importantes de un dieléctrico son:

      • a) La rigidez dieléctrica y la tensión de perforación.

      • b) La constante dieléctrica.

      • c) La resistividad.

      • d) Las pérdidas y el factor de pérdidas.

        • 1.1. La rigidez dieléctrica y la tensión de perforación Si se aplica una diferencia de potencial a un aislante, este está sometido a un

campo eléctrico cuya intensidad es directamente proporcional a la tensión aplicada. Si la intensidad e campo supera un valor límite que depende de cada aislante, entonces se produce en el interior del dieléctrico una deformación violenta de su estructura que se traduce en una descarga eléctrica, perdiendo así instantáneamente sus propiedades aislantes. Esta intensidad de campo máximo que

puede soportar el aislante se denomina “Rigidez dieléctrica” y la tensión que produce la descarga se denomina “tensión de perforación”. Tratándose de láminas planas ambas están ligadas por la expresión:

Siendo el espesor del material. La rigidez dieléctrica, al igual que la intensidad de campo eléctrico se mide en Volt/m en el sistema M.K.S. o más usualmente en KV/cm. Es influenciada notablemente por el espesor del material, la temperatura, la duración y la frecuencia de la tensión aplicada. En general las láminas delgadas tienen una rigidez mayor que las lamina gruesas como puede verse para el caso del aire seco.

Distancia entre

           

electrodos en cen-

timetros

0.005

0.1

0.92

0.1

1

10

Rigidez dieléctri-

           

ca en KV/mm

0.2

7

6

3.2

2.3

1.9

En los aislantes solidos la rigidez dieléctrica disminuye al aumentar la temperatura, mientras que en los líquidos aumenta al aumentar la temperatura. La duración de la tensión aplicada influye notablemente sobre la rigidez y en general cuanto mayor es el tiempo durante el cual el dieléctrico está sometido a la tensión tanto menos es su rigidez, como puede verse en la tabla siguiente,

Tiempo

1 seg

5 seg

10 seg

30 seg

1 min

1 h

2 h

Rigidez

159

128

118

106

100

79

77

Para esto las pruebas de tensión de las maquinas se hacen generalmente durante un minuto y por esta misma razón se puede aplicar a las maquinas tensiones de choque tan elevadas, puesto que tienen una duración muy breve. Por otro lado la pruebas efectuadas con tensión continua dan siempre una rigidez superior a las que se efectúan con corriente alterna y en general esta inversamente

proporcional al frecuencia dela tensión aplicada. A veces la descarga se produce en la superficie del aislante, caso muy frecuente en los aisladores de porcelana de las líneas de transmisión y en ese caso se habla de una “rigidez superficial”. Esta depende notablemente de las condiciones en que se encuentra la superficie exterior del ambiente y del medio con el cual está en

contacto. El aire húmedo disminuye fuertemente la “rigidez superficial” mientras que

el aceite tiene un efecto favorable. Estas descargas afectan al aislante y si se repite pueden a la larga dañarla e inutilizarlo.

  • 1.2. La constante dieléctrica

Cada aislante tiene una determinada constante dieléctrica determinada por comparación con la del aire que se considera igual a la unidad. La constante dieléctrica interviene en todos los cálculos de campo eléctrico y de ella dependen la

densidad de flujo potencial V.

que se presenta en un dieléctrico sometido a una diferencia de

densidad de flujo potencial V. que se presenta en un dieléctrico sometido a una diferencia de

̅

̅

La capacidad del condensador compuesto por el dieléctrico es también directamente proporcional a la constante dieléctrica, puesto que:

a

siendo la superficie de las placas. En los cálculos de distribución de campo a lo largo de aislantes compuesto por diferentes capas, la constante dieléctrica influye notablemente obligando al aislante cuya constante es menor a soportar una intensidad de campo más alta. Por lo estudiado en teoría de campos, sabemos que las intensidades de campo se distribuyen de la siguiente forma:

̅

̅

a

y en general para el caso de

capas

densidad de flujo potencial V. que se presenta en un dieléctrico sometido a una diferencia de

̅

Como consecuencia las diferencias de potencial sometidas las capas serán diferente puesto que:

,

,

,

etc.

A

las

cuales están

̅

 

a

̅

̅

 

c

Reemplazando en (2), (2ª) y (2b), obtendremos:

 

a

y en general para

capas:

En las maquinas eléctricas existe siempre una pequeña capa de aire entre el aislante y la superficie de la parte aislada (en una ranura por ejemplo figura 2). El espesor de aire es muy pequeño prácticamente invisible, pero en el se produce una intensidad de campo muy alta. Suponiendo que el aislante tenga una constante dieléctrica , aplicando las ecuaciones (2a) y (2b). En el aislante:

̅

mm

En el aire:

 

̅

 

mm

Reemplazando en (2), (2ª) y (2b), obtendremos: a y en general para capas: En las maquinas

La rigidez dieléctrica del aire es muy inferior a este valor y como consecuencia se presentan una serie d descargas en el aire que producen calor y a la larga dañan al aislante. En realidad, en estas condiciones, la capa de aire no contribuye a aislar la bobina y toda la tensión es soportada por el aislante, cuya intensidad de campo asume el valor de:

̅

mm

Entre los valores que afectan el valor de la constante dieléctrica tenemos: la temperatura, la frecuencia y la presión (aislantes gaseosos).