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MIGUEL NGEL FORNERN [mediaisla] El Libro de la doctora Sheila Barrios Rosado no es solamente una obra en la que se estudia a la principal

exponente de la narrativa breve en Santo Domingo, sino un descubrimiento. I. Sombras y escarceos La evolucin de la literatura dominicana tiene momentos que nos permiten repensar algunas de las ideas que se han tendido como fundamento de su estudio. Podemos comenzar por sus orgenes en el siglo XIX, sin alejarnos de los cambios polticos y sociales que marcan su destino a finales del siglo XVIII. El establecimiento de la colonia de Saint Domingue, que luego se convertir en la Repblica de Hait, posibilit la creacin de una clase dirigente letrada de cierto valor que fue desplazada por la inestabilidad producida en el mundo atlntico con la revolucin haitiana. Las lites letradas de criollos fueron obligadas a exiliarse en Puerto Rico y en Santiago de Cuba. De ah que podamos ver en la literatura dominicana el efecto que causa la colonia francesa. En primer lugar, en lo econmico,

segundo en la influencia del francs en nuestras letras y finalmente en que los elementos letrados tengan que asilarse para no regresar ms al pas. Algunos volvieron como Francisco Muoz del Monte, autor de La mulata, en 1945, y Antonio del Monte Tejada, autor de una de las primeras historias del pas, o los hermanos Angulo Guridi; otro fue itinerante como Rafael Mara Baralt y otros perecieron en el exilio como Esteban Pichardo y Tapia, que se constituyeron en ejes de los estudios sociales y la produccin literaria en la Cuba del siglo XIX. La cesin de la parte espaola a Francia y las distintas intervenciones de los revolucionarios haitianos, como Tousaint Louverture y Jean Jacques Dessalines pusieron a raya a las clases de criollos que queran volver al viejo orden esclavista y a la presencia del reino espaol en la isla de Santo Domingo. Los criollos comandados por Ciriaco y Juan Snchez Ramrez dieron las batallas necesarias para sacar a los franceses del territorio del este y retornar a su Madre Patria, pero la teora del espacio vital de los haitianos los llev a la invasin y dominio de la parte espaola de 1822 a 1844. Frente a esta

situacin, los criollos emigrados, los hijos de los emigrados a Cuba sobre todo, fundaron la narrativa dominicana allende los mares. Una narrativa que nace muy temprano en 1841, Los amores de los indios, romntica y fantstica con La Fantasma de Higey (1857), de Javier Angulo Guridi y costumbrista y romntica con El montero, de Pedro Francisco Bon, hijo de desplazados de Hait, publicada en 1856. Si exceptuamos las narraciones que se publican en el Aguinaldo Puertorriqueo, la novela corta La muerta por amor (1943), vamos a ver que el inicio de la literatura dominicana dio obras narrativas ms perfiladas que las que se dieron en Puerto Rico para la misma poca. La poesa en Santo Domingo en el perodo de mediados de siglo XIX, fue romntica en su carcter revolucionario y amatorio, pero girando hacia el neoclasicismo, asunto que era muy poco en los autores del Aguinaldo y del Cancionero de Borinqun (1945) como se puede apreciar en los poemas de Santiago Vidarte y luego en la poesa de Gautier Bentez. La narrativa dominicana de mediados de siglo, que nace en Cuba en los peridicos y que tendr un auge folletinesco importante, la apodemos apreciar mejor con la publicacin de las novelas cortas de Javier Angulo Guridi y Manuel de Jess Galvn. Por lo que podemos decir que la

presencia de dos novelas tan importantes en las letras dominicanas como Enriquillo publicada parcialmente en 1879 e ntegramente en 1882, con una explicacin histrica del autor, un prlogo de Jos Joaqun Prez y una carta de Jos Mart, y Ban o Engracia y Antoita, de Francisco Gregorio Billini en 1892, muestran un salto de la nouvelle o novella de estilo folletinesco a otras de largo aliento, lo que implica la existencia de un pblico lector y de una industria editorial de cierta importancia. Tanto la obra de Galvn como la de Billini se mantienen dentro del romanticismo, el primero indiano y el segundo costumbrista. La obra de Galvn se publicar dentro de un resurgimiento del romanticismo indigenista con el que haba nacido la literatura dominicana en 1841. Ambas obras ofrecen poco como continuadoras de los movimientos estticos europeos de entonces. Lo que demuestra el aislamiento del mundo hispnico que vivan las lites letradas dominicanas. Para la fecha de publicacin de esta obra deban ser realistas o naturalistas, si hubiese una relacin estrecha entre ambas culturas.

Mientras que en la poesa se publica en 1876 la primera antologa literaria Lira de Quisqueya de Jos Castellanos. En ella se puede notar la permanencia del neoclasicismo en una de las poetas ms importantes, Salom Urea Daz. Mientras que ya en la dcada de los ochentas la poesa puertorriquea tena una amplia relacin con la cultura espaola y francesa, las lites educadas se formaban como profesionales en ciudades como Barcelona, Madrid y Santiago de Compostela desde la dcada de 1840, impulsadas por los precios del azcar y las exportaciones del caf, por los efectos de la real Cdula de Gracias. Creo que a esa apertura hacia Europa y a la existencia de una clase letrada en contacto mayor con la metrpoli se debe la presencia de Alejandro Tapia y Rivera, la formacin de Hostos y de Betances y la aparicin de poetas importantes como Gautier Bentez, Jos Gualberto Padilla y Jos de Jess Domnguez, con una fuerte relacin en el parnasianismo, fuente de la que tanto tom Rubn Daro para perfilar su poesa y el movimiento modernista. Domnguez es autor de poemas Las hures blancas (1886), de notable cuo parnasiano.

En la dcada de aos 1870, con el triunfo de la Restauracin de la Repblica en el lustro anterior y el inicio de La Guerra de los Diez Aos en Cuba y lo efectos del grito de Lares, Santo Domingo ser la capital de la cultura Caribe y un centro econmico de mucha importancia. All llegan a formar escuela Hostos, Betances, Baldorioty, Pachn Marn, Frade, y grandes familias de inversores como los Serralls de Puerto Rico, y los Brugal de Cuba. La lucha por la abolicin de la esclavitud y por la autonoma en Puerto Rico y la lucha por la independencia en Cuba posibilitaron, adems, la construccin de un fuerte ncleo letrado, con la fundacin de la Escuela Normal, el Liceo de Puerto Plata y el Instituto de Seoritas Salom Urea. En ese interregno comienza a aparecer la mujer en el terreno pblico. Eran muy pocas. Y debemos centrar en Salom Urea Daz, la continuadora de Hostos y quien va a iniciar la educacin de la mujer. De su Instituto de Seoritas saldrn las primeras maestras. Pero lo importante es como Salom realiza una ruptura entre la mujer del hogar y la mujer preocupada por los destinos de la nacin. Una lectura del discurso de graduacin de las primeras maestras y de su poema A Mi Pedro nos lleva a ver a la mujer que encarn en las letras el futuro de la patria y form ella misma una familia letrada; a la vez que se desarrollaban las estructuras econmicas bajo la dictadura de Ulises Heureaux Lils, quien tuvo el control del pas desde 1882-1899, la

ciudad letrada, hostosiana, positivista se desplazar a San Pedro de Macors, ciudad en la que los hermanos Rafael y Gastn Fernando Deligne se resisten al influyo modernista, pero hacen una literatura que lo tendr como ejemplo para la coronacin tarda del modernismo y la salida de sus calles polvorientas del primer poeta social Federico Bermdez, el autor de Los humildes. Obra en la que ya se nota el posmodernismo. En esa nueva sociedad letrada sobresalen Anacaona Moscoso Puello como continuadora de la obra de Salom Urea y Evangelina Perozo, la primera mdico dominicana. Scrates Nolasco y Emilio Rodrguez Demorizi han censado las publicaciones periodsticas de finales del siglo XIX, y aparece una gran proliferacin de revistas dedicadas a la mujer y a la publicacin de cuentos europeos. Podemos decir que a finales de siglo esa era la moda en Repblica Dominicana. Mientras en Puerto Rico Manuel Zeno Ganda publicaba sus portentosas obras literarias mirando con los ojos de un realista espaol y de un naturalista francs la realidad de las clases subalternas, las novelas publicadas en esos aos en Santo Domingo

no han merecido los ojos de aquellos crticos que han forjado el canon de la narrativa. Las obras de Ameilia Francasci, poco valorada en las letras dominicanas, y el libro Risas y lgrimas de Virgina Elena Ortea, prologado por Amrico Lugo, y Cuentos puertoplateos de Jos Ramn Lpez, aparecen en el inicio del siglo. La literatura espaola convidar a travs de los episodios nacionales de Galds la triloga patritica (Rufinito, Alma dominicana y Guanuma), de Federico Garca Godoy. El impulso que el positivismo hostosiano le diera a la mujer en las letras slo podemos decir que se fue opacando poco a poco. En los primeros cuarenta aos del siglo XIX no tuvimos a una mujer poeta de la importancia de Salom Urea, hasta que aparecieron las poetas Ada Cartagena Portalatn y Carmen Natalia. En la narrativa slo Abigail Meja, autora de Suea Pilarn, aparece en el canon. Los jvenes que se iniciaron en el cambio de siglo como los de El Paladin integraron a la mujer a su discurso, pero no tenan a una mujer que sobresaliera en sus filas. Dos mujeres itinerantes hacan su vida lejos del pas: Jesusa Alfau Baralt y Camila Henrquez Urea. Todo parece indicar que el positivismo hostosiano, en busca del poder en las primeras dcadas del siglo, produjo hombres de palabras, poetas y en su mayora ensayistas

como Amrico Lugo, Federico Henrquez y Carvajal, Federico Garca Godoy hasta tocar a Manuel Arturo Pea Batlle. Las primeras dcadas del siglo veinte fueron, con contadas excepciones, el tiempo de una sociedad letrada masculina. II. Ventana a toda luz Con la publicacin del libro La ventana al silencio, La narrativa de Hilma Contreras (San Juan: Isla Negra, 2011), la doctora Sheila Barrios Rosado realiza un gran aporte al conocimiento de una escritora poco valorada por el canon y los lectores dominicanos. Ha ayudado a darle voz a sus obras desde el anlisis estructural semitico hasta la aplicacin de la teora feminista; llena un vaco en los estudios literarios de las obras escritas por mujeres y a poner en el tapete el tema del machismo, el discrimen y el apartamiento de la mujer en una sociedad dominada por un dictador. Luego del vaco dejado en las letras por Virginia Elena Ortea (Risas y lgrimas, 1900), surge en la dcada del treinta la narrativa de Hilma Contreras. Es en una gran sorpresa la aparicin de esta voz que se mantendr a cierta distancia del centro de la sociedad letrada. Como bien explica la autora, debido, sobre todo, a la relacin con su padre. Era difcil ser una mujer en la polis ocupada por el dictador. Ms si se era una mujer de clase media, pues el dictador humillaba a las clases rancias que no se

postraban a sus

designios y la mujer era el subalterno ms propicio para sus tropelas, pues la humillacin desplegaba las estrategias del macho en un tiempo signado por la falocracia y la visin de la mujer como objeto caracterizada por su docilidad y debilidad. La narrativa breve que se desarrolla en Santo Domingo en las primeras dcadas del siglo XX es, por un lado, de corte costumbrista: estampas al estilo de Cosas Aejas de Csar Nicols Penson, que buscan explicar las tradiciones y rescatar los relatos identitarios y, por otro lado, se encontraban los cuentos que recogan la problemtica del presente en las luchas montoneras, en las nsulas interiores, es decir, las disputas entre los distintos caudillos que competan por un poder regionalizado. Ese gnero lo llam Emilio Rodrguez Demorizi cuentos de poltica criolla. Relatos, en fin, que no llegan a ser artefactos artsticos al estilo de Poe, Quiroga y Bosch. Por otro lado, ya haba aparecido obras como La sangre y Ciudad romntica de Tulio M. Cestero, quien era uno de los principales autores de la poca, y exista el cuento modernista de Fabio Fiallo, deudor de los cuentos, exticos y preciosistas, del libro Azul de Rubn Daro.

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La ruptura esttica de importancia la establece Juan Bosch en 1933 con la publicacin de Camino real, un libro que muestra la existencia de su potica del cuento mucho antes de que el autor la presentarra en La Habana a principios de la dcada del cincuenta y la perfeccionara en Venezuela en 1958, en el ensayo Apuntes sobre el arte de escribir cuentos. El Libro de la doctora Sheila Barrios Rosado no es solamente una obra en la que se estudia a la principal exponente de la narrativa breve en Santo Domingo, sino un descubrimiento. Sacar del anonimato en que ha sido relegada esta significativa autora, para que las generaciones de dominicanos y antillanos podamos valorar su obra. Ms all del silencio que el canon, la Dictadura y la sociedad dominicana la han mantenido. La obra de Barrios Rosado es pertinente, pues hasta ahora no se haba escrito sobre una cuentista dominicana un estudio de tal importancia. Slo los estudios de Margarita Fernndez Olmo, Bruno Rosario Candelier y Nvea de Lourdes Torres, sobre la narrativa de Juan Bosch y de Jos Alcntara Almnzar, pudieran ponerse al lado de la obra de Barrios Rosado.

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Veamos detalladamente este libro. Compuesto de cuatro extensos captulos; inicia con una introduccin y la contextualizacin de Hilma Contreras en la narrativa dominicana, en el segundo entra en el estudio de la narrativa de la autora y luego pasa a analizar de forma pormenorizada una buena muestra de sus cuentos, desde La carnada hasta El ojo de Dios, libros publicados en el periodo 1939-1962 y Entre dos silencios, Facetas de la vida y la novela La tierra est bramando, que cierran el periodo de 1986 a 1993. La aproximacin al estudio literario requiere del conocimiento de una tradicin literaria, cosa que hace la doctora Barrios con la contextualizaxin de la obra de Hilma Contreras; pero tambin la eleccin de una metodologa que permita iluminar los textos. En esta parte podemos decir que Barrios Rosado ha realizado un estudio gentico de los cuentos y la novela de Contreras desde la perspectiva formalista de los personajes, temas, asuntos, voz narrativa y el uso del tiempo. Su teora se desplaza de Vladimir Propp a Grard Genette a travs de Miekel Bal y Tzvestan Tororov, a quien emplea para mostrar los elementos fantsticos en algunas obras de la narradora dominicana. Pero ms all de un estudio demasiado tcnico como el que se plantea mediante la aproximacin estructural de estos autores, Barrios Rosado introduce el enfoque feminista con la ayuda de un gran conocimiento de la cultura y la sociedad dominicana, lo que le permite ver a la autora como

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productora de sentidos en un mundo dominado por los hombres, y a sus personajes como entes que establecen rupturas, dilogos, con la sociedad dominicana. En esta aplicacin pasa de lo histrico literario como creacin de una tradicin, a la figura del escritor y los problemas que el gnero plantea en la sociedad, sumando el complejo de clase, los afectos y desafectos a la dictadura. Podemos decir que la obra de Sheila Barrios Rosado nos coloca en posicin de pensar las relaciones de gnero y poder en la sociedad letrada conformada por el Dictador. Esto se hace ms notable cuando la autora introduce una cuarta aproximacin desde la perspectiva semntica al estudiar las metforas del silencio y la ventana para ver a la narradora dentro de la sociedad y a su produccin literaria en el silencio establecido, a veces por ella misma, como defensa, y muchas veces, por el poder y la sociedad actual. El libro muestra cmo desde sus inicios Hilma Contreras realiz distintas rupturas ante la narrativa de los aos treinta: la presencia de personajes

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femeninos, el tema de la sexualidad y la recuperacin espacial, el campo y ciudad. El cuento realizado por Bosch (no olvidemos que Bosch slo public un libro de cuentos en Santo Domingo hasta su regreso en 1962) Camino real, (1933), el de Marrero Aristy, Balsi, o los cuentos de Ramn Lacay Polanco, Jos Rijo, o los de Nstor Caro, siguieron trabajando el tema rural. Tal vez era su eleccin, una evasiva ante los problemas citadinos. En ese mismo tenor debemos ver el libro Cibao de Toms Hernndez Franco (1951), quien haba escrito un libro vanguardista y decadente en Pars, El hombre que haba perdido su eje (1921) o Los cuentos que Nueva York no sabe, de ngel Rafael Lamarche, publicado en Mxico en 1949. Algo distinto a las crnicas de viaje que estaba publicando en Amrica latina J. M. Sanz Lajara. A pesar de las continuidades y rupturas que experiment el cuento en las dcadas del treinta hasta el cincuenta, lo ms significativo es el planteamiento de un inters por lo fantstico o maravilloso en la obra de Hilma Contreras y un atisbo de las tcnicas que el Boom latinoamericano pondr de moda en las dcadas del setenta. La narrativa breve con pocas cultoras y el principal cuentista que realiza una obra alejada de su cultura, como la realiza Juan Bosch, mientras que los cambios estticos se van a dar a fines del cincuenta con autores como Virgilio Daz Grulln y el mismo J. M. Sanz Lajara, quien

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publica su coleccin de relatos El Candado en 1959. Lamentablemente Hilma Contreras y sus rupturas quedaban en el olvido cannico. Encontrar el lector en este libro, adems de lo explicado arriba, una exposicin clara, didctica, a veces demasiado esquematizada; la exposicin de las teoras y propsitos, la contextualizacin de un autor desde su vida, sus condiciones de produccin, hasta la lectura y el papel del canon en la valoracin de estas obras. Sus conclusiones son las siguientes: sobre el libro Entre dos silencios (1987), ultima que Contreras se consagra como maestra del cuento dominicano escrito por mujeres y destaca la importancia de los cuentos: La espera, El cumpleaos de Vitalina, La cabellera y Ahora seremos felices. Subraya la importancia del cuento La ventana, y lo analiza dentro de la metfora de la ventana como la extensin del ser mujer, sujeto. Seala, adems, que esta obra de Contreras demuestra la madurez de la autora y en sus cuentos se desborda todo un conjunto de elementos, temas, as como otros recursos literarios. Estos elementos hacen de la narrativa de Contreras una mucho ms universal: en fin: trasciende las fronteras dominicanas y caribeas y agrega que el mundo de los sueos, la fantasa, la vida y la muerte, la angustia existencial, el homosexualismo y el lesbianismo forjan algunas

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de las temticas de los cuentos que componen esta coleccin pgs. 149150. Sobre esto plantea, de forma conclusiva, ms adelante: Anteriormente, el cuento dominicano no haba presentado tan abiertamente el lebisanismo como alternativa de expresar amor y de despertar pasiones que desencadenen en una relacin de pareja. Hilma Contreras lo hace en pleno invierno de su vida, luego de una pausa literaria de veinticinco aos, pg. 197. Sobre la novela de La tierra est bramado, luego del anlisis en el que explica la obra desde la perspectiva estructural y semntica, seala que presenta esta obra la dictadura dominicana bajo la era de Trujillo, pero desde la mirada de tres generaciones de mujeres: madre, hija y nieta. Precisamente, este detalle hace de esta obra un aporte relevante a la novela dominicana porque ya no se presentaba el tema de la dictadura desde el comn denominador de los hombres escritores ni de personajes protagnicos masculinos. Ahora es una escritora quien encara el tema a travs de tres personajes femeninos y lo hace magistralmente, pg. 150. En fin, con esta obra hace la doctora Sheila Barrios Rosado un gran aporte al conocimiento de una escritora poco valorada por el canon y los lectores

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dominicanos. Ha ayudado a darle voz a sus obras desde el anlisis estructural semitico hasta la aplicacin de la teora feminista. En este aspecto, viene su investigacin a llenar un vaco en los estudios literarios de las obras escritas por mujeres y a poner sobre el tapete el tema del machismo, el discrimen y el apartamiento de la mujer en una sociedad, todava manejada por hombres y en la que las ideas de esta autora todava caminan a pasos lentos el viaje de la igualdad de gneros, la entrada definitiva de la mujer en la polis y en la ciudad letrada dominicanas. El lector que busque conocer la literatura dominicana tendr un buen inicio en la contextualizacin y en la historia literaria que este libro expone. El estudiante que quiera profundizar en la lectura tendr en el mtodo y los ejemplos presentados una cantera de conocimientos y un paradigma para sus ejercicios. El estudioso del gnero, del poder y la exclusin tendr de un espacio aun no descubierto del todo de la situacin de la mujer y de la simbolizacin de formas alternativas en la sociedad dominicana. Como amante de la literatura dominicana saludo este libro interesante y necesario de la doctora Sheila Barrios Rosado e invito a las feministas, a los estudiantes y profesores, pero sobre todo a los dominicanos, a leerlo y meditar sus conclusiones. | MIGUEL NGEL FORNERN, Caguas, PR noviembre 2011.-

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