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2. Historia del plstico 3. Caractersticas Generales de los Plsticos 4. Distintos tipos de plstico 5. Tipos de Polmeros ms comunes 6.

Propiedades Mecnicas de los Polmeros 7. Propiedades Mecnicas de los Polmeros Reales 8. Proceso de transformacin del plstico 9. Aplicaciones Posteriores a 1990 10. Tcnicas de moldeo de los Plsticos 11. El plstico como problema 12. Reciclaje y reuso del Plstico 13. Caractersticas principales de las maquinas utilizadas para el proceso de

transformacin del plstico 14. Inyectoras de plstico 15. Conclusin INTRODUCCIN En qu pensamos cuando decimos o escuchamos la palabra plstico? Hace cien aos, al mencionar el trmino plstico, ste se poda entender como algo relativo a la reproduccin de formas o las artes plsticas, la pintura, la escultura, el moldeado. En la actualidad, esta palabra se utiliza con mayor frecuencia y tiene un significado que implica no slo arte, sino tambin tecnologa y ciencia. PLSTICOS es una palabra que deriva del griego "Plastikos" que significa "Capaz de ser Moldeado", sin embargo, esta definicin no es suficiente para describir de forma clara a la gran variedad de materiales que as se denominan. Tcnicamente los plsticos son sustancias de origen orgnico formadas por largas cadenas macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrgeno principalmente. Se obtienen mediante reacciones qumicas entre diferentes materias primas de origen sinttico o natural. Es posible moldearlos mediante procesos de transformacin aplicando calor y presin. Los plsticos son parte de la gran familia de los Polmeros. Polmeros es una palabra de origen latn que significa Poli:" muchas" y meros: "partes", de los cuales se derivan tambin otros productos como los adhesivos, recubrimientos y pinturas. HISTORIA DEL PLSTICO El desarrollo del plstico surge, cuando se descubri que las resinas naturales podan emplearse para elaborar objetos de uso prctico. Estas resinas como el betn, la gutapercha, la goma laca y el mbar, son extradas de ciertos rboles, y se tienen referencias de que ya se utilizaban en Egipto, Babilonia, la India, Grecia y China. En

Amrica se conoca otro material utilizado por sus habitantes antes de la llegada de Coln, conocido como hule o caucho. El hule y otras resinas presentaban algunos inconvenientes y, por lo tanto, su aplicacin resultaba limitada. Sin embargo, despus de muchos aos de trabajos e investigaciones se llegaron a obtener resinas semisintticas, mediante tratamientos qumicos y fsicos de resinas naturales. Se puede decir que la primera resina semisinttica fue el hule vulcanizado, obtenida por Charles Goodyear en 1839 al hacer reaccionar azufre con la resina natural caliente. El producto obtenido result ser muy resistente a los cambios de temperatura y a los esfuerzos mecnicos. A mediados del siglo XIX, el inventor ingls Alexander Parkes obtuvo accidentalmente nitrocelulosa, mediante la reaccin de la celulosa con cido ntrico y sulfrico, y la llam"Parkesina", que con aceite de ricino se poda moldear. Sin embargo debido a su flamabilidad, no tuvo xito comercial. Alrededor de 1860, en los Estados Unidos surgi el primer plstico de importancia comercial gracias a un concurso para encontrar un material que sustituyen al marfil en la fabricacin de las bolas de billar (en esa poca se utilizaban tanto marfil, que se sacrificaba 12,000 elefantes anualmente para cubrir la demanda). Casualmente los hermanos Hyatt trabajaban con el algodn tratado con cido ntrico, siendo un producto muy peligroso que poda utilizarse como explosivo. Aprovechando la idea de Parkes, sustituyeron el aceito de ricino por alcanfor y al producto obtenido le llamaron "Celuloide", el cual hizo posible la produccin de varios artculos como peines, bolas de billar y pelculas fotogrficas. Otro plstico semisinttica que tuvo buena aceptacin comercial fue el que desarrollaron Krische y Spitteler en 1897, debido a la demanda de pizarrones blanco en las escuelas alemanas. Este material se fabric a base de Casena, una protena extrada de la leche al hacerla reaccionar con formaldehdo. Su principal aplicacin fue la elaboracin de botones. En 1899 Leo H. Baeklan, descubri una resina considerada totalmente sinttica, "la baquelita", la cual se obtienen mediante la reaccin del fenol con formaldehdo. Aunque en el siglo XIX se observ en diversos laboratorios que, por accin de la luz o del calor, muchas sustancias simples, gaseosas o lquidas se convertan en compuestos viscosos o incluso slidos, nunca se imagin el alcance que tendran estos cambios como nuevas vas de obtencin de plsticos.

El siglo XX puede considerarse como el inicio de "La Era del Plstico", ya que en esta poca la obtencin y comercializacin de los plsticos sintticos ha sido continuamente incrementada y el registro de patente se presenta en nmero creciente. La consecucin de plsticos sintticos se origin de la Qumica Orgnica que se encontraba entonces en pleno auge. En 1907 sali al mercado la resina fenlica "Baquelita", mientras Staundinger trabajaba en la fabricacin de poli estireno y Otto Rhom enfocaba sus estudios al acrlico, que para 1930 ya se producan industrialmente. Por su parte el PVC, aunque haba sido sintetizado desde 1872 por Bauman, fue hasta 1920 cuando Waldo Semon, mezclndolo con otros compuestos, obtuvo una masa parecida al caucho, inicindose as la comercializacin del PVC en 1938. El qumico Herman Staundinger, premio Nbel de 1953 con sus trabajos revolucionarios iniciados en 1920, demostr que muchos productos naturales y todos los plsticos, contienen macromolculas. Este descubrimiento hizo que se considerara como el "Padre de los Plsticos". Muchos laboratorios de Universidades y grandes Industrias Qumicas concentraron sus esfuerzos en el desarrollo de nuevos plsticos, aprendiendo las tcnicas para encausar y dirigir casi la voluntad las reacciones qumicas. Entre los aos de 1930 y 1950, debido a la segunda Guerra Mundial surge la necesidad de desarrollar nuevos materiales que cumplan con mejores propiedades, mayor resistencia, menor costo y que sustituyeran a otros que escaseaban. Es en este perodo, cuando surgieron plsticos como el Nylon, Polietileno de Baja densidad y el Tefln en un sector de gran volumen, y la industria qumica adquiri de suministrador importante de materiales. Otro momento exitoso dentro de la historia de los plsticos fue en 1952, cuando K. Ziegler, premio Nbel en 1964 junto con G. Natta, descubren que el etileno en fase gaseosa resultaba muy lento para reaccionar. Ambos logran su polimerizacin de manera ms rpida por contacto con determinadas substancias catalizadas a presin normal y temperatura baja. Por su parte, G. Natta descubri en 1954 que estos catalizadores y otros similares daban lugar a las macromolculas de los plsticos con un lato ordenamiento. La dcada de los sesenta se distingui porque se lograron fabricar algunos plsticos mediante nuevos procesos, aumentando de manera considerable el nmero de materiales disponibles. Dentro de este grupo destacan las llamadas "resinas reactivas" como: Resinas Epoxi, Poli steres Insaturados, y principalmente Poliuretanos, que generalmente se suministran en forma lquida, requiriendo del uso de mtodos de transformacin especiales.

En los aos siguientes, el desarrollo se enfoc a la investigacin qumica sistemtica, con atencin especial a la modificacin de plsticos ya conocidos mediante espumacin, cambios de estructura qumica, copolimerizacin, mezcla con otros polmeros y con elementos de carga y de refuerzo. En los aos setentas y ochentas se inici la produccin de plsticos de altas propiedades como la Polisulfornas, Poliariletercetonas y Polmeros de Cristal Lquido. Algunas investigaciones en este campo siguen abiertas. Las tendencias actuales van enfocadas al desarrollo de catalizadores para mejorar las propiedades de los materiales y la investigacin de las mezclas y aleaciones de polmeros con el fin de combinar las propiedades de los ya existentes. Caractersticas Generales de los Plsticos Los plsticos se caracterizan por una relacin resistencia/densidad alta, unas propiedades excelentes para el aislamiento trmico y elctrico y una buena resistencia a los cidos, lcalis y disolventes. Las enormes molculas de las que estn compuestos pueden ser lineales, ramificadas o entrecruzadas, dependiendo del tipo de plstico. Las molculas lineales y ramificadas son termoplsticos (se ablandan con el calor), mientras que las entrecruzadas son termoendurecibles (se endurecen con el calor). Fabricacin La fabricacin de los plsticos y sus manufacturas implica cuatro pasos bsicos: obtencin de las materias primas, sntesis del polmero bsico, composicin del polmero como un producto utilizable industrialmente y moldeo o deformacin del plstico a su forma definitiva. Materias primas En un principio, la mayora de los plsticos se fabricaban con resinas de origen vegetal, como la celulosa (del algodn), el furfural (de la cscara de la avena), aceites (de semillas), derivados del almidn o el carbn. La casena de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados. A pesar de que la produccin del nylon se basaba originalmente en el carbn, el aire y el agua, y de que el nylon 11 se fabrique todava con semillas de ricino, la mayora de los plsticos se elaboran hoy con derivados del petrleo. Las materias primas derivadas del petrleo son tan baratas como abundantes. No obstante, dado que las existencias mundiales de petrleo tienen un lmite, se estn investigando otras fuentes de materias primas, como la gasificacin del carbn. Aditivos Con frecuencia se utilizan aditivos qumicos para conseguir una propiedad determinada. Por ejemplo, los antioxidantes protegen el polmero de degradaciones qumicas causadas por el oxgeno o el ozono. De una forma parecida, los estabilizadores ultravioleta lo protegen de la intemperie. Los plastificantes producen un polmero ms flexible, los lubricantes reducen la friccin y los pigmentos colorean los plsticos. Algunas sustancias ignfugas y antiestticas se utilizan tambin como aditivos.

Muchos plsticos se fabrican en forma de material compuesto, lo que implica la adicin de algn material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la resina plstica. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los metales, pero por lo general son ms ligeros. Las espumas plsticas, un material compuesto de plstico y gas, proporcionan una masa de gran tamao pero muy ligera.

El color del plstico El puesto de un mercado en la ciudad india de Bombay ofrece una multicolor variedad de productos de plstico. Los plsticos son resinas sintticas cuyas molculas son polmeros, grandes cadenas orgnicas. Los plsticos son duraderos y ligeros. El petrleo se refina para formar molculas orgnicas pequeas, llamadas monmeros, que luego se combinan para formar polmeros resinosos, que se moldean o extruyen para fabricar productos de plstico. DISTINTOS TIPOS DE PLSTICO Si bien existen ms de cien tipos de plsticos, los ms comunes son slo seis, y se los identifica con un nmero dentro de un tringulo a los efectos de facilitar su clasificacin para el reciclado, ya que las caractersticas diferentes de los plsticos exigen generalmente un reciclaje por separado. TIPO / NOMBRE CARACTERISTICAS Se produce a partir del cido Tereftlico y Etilenglicol, por poli condensacin; existiendo dos tipos: grado textil y grado botella. Para el grado botella se lo debe post condensar, existiendo diversos colores para estos usos. USOS / APLICACIONES Envases para gaseosas, aceites, agua mineral, cosmtica, frascos varios (mayonesa, salsas, etc.). Pelculas transparentes, fibras textiles, laminados de barrera (productos alimenticios), envases al vaco, bolsas para horno, bandejas para microondas, cintas de video y

PET

Polietileno Tereftalato El polietileno de alta densidad es un termoplstico fabricado a partir del etileno (elaborado a partir del etano, uno de los componentes del gas natural). Es muy verstil y se lo puede transformar de diversas formas: Inyeccin, Soplado, Extrusin, o Rotomoldeo.

audio, geotextiles (pavimentacin /caminos); pelculas radiogrficas. Envases para: detergentes, lavandina, aceites automotor, shampoo, lcteos, bolsas para supermercados, bazar y menaje, cajones para pescados, gaseosas y cervezas, baldes para pintura, helados, aceites, tambores, caos para gas, telefona, agua potable, minera, drenaje y uso sanitario, macetas, bolsas tejidas.

PEAD Polietileno de Alta Densidad

Se produce a partir de dos materias primas naturales: gas Envases para agua mineral, 43% y sal comn (*) 57%. aceites, jugos, mayonesa. Perfiles para marcos de Para su procesado es necesario ventanas, puertas, caos para fabricar compuestos con desages domiciliarios y de aditivos especiales, que redes, mangueras, blister para permiten obtener productos de medicamentos, pilas, juguetes, variadas propiedades para un envolturas para golosinas, gran nmero de aplicaciones. PVC pelculas flexibles para envasado Se obtienen productos rgidos (carnes, fiambres, verduras), o totalmente flexibles film cobertura, cables, cuerina, Cloruro de Polivinilo (Inyeccin - Extrusin papel vinlico (decoracin), Soplado). catteres, bolsas para sangre. (*) Cloruro de Sodio (2 NaCl) Bolsas de todo tipo: supermercados, boutiques, panificacin, congelados, industriales, etc. Pelculas para: Agro (recubrimiento de Acequias), envasamiento automtico de alimentos y productos industriales (leche, Su transparencia, flexibilidad, agua, plsticos, etc.). Streech PEBD tenacidad y economa hacen film, base para paales que est presente en una descartables. Bolsas para suero, Polietileno de Baja diversidad de envases, slo o contenedores hermticos Densidad en conjunto con otros domsticos. Tubos y pomos materiales y en variadas (cosmticos, medicamentos y aplicaciones. alimentos), tuberas para riego. Se produce a partir del gas natural. Al igual que el PEAD es de gran versatilidad y se procesa de diversas formas: Inyeccin, Soplado, Extrusin y Rotomoldeo.

PP Polipropileno

El PP es un termoplstico que se obtiene por polimerizacin del propileno. Los copolmeros se forman agregando etileno durante el proceso. El PP es un plstico rgido de alta cristalinidad y elevado punto de fusin, excelente resistencia qumica y de ms baja densidad. Al adicionarle distintas cargas (talco, caucho, fibra de vidrio, etc.), se potencian sus propiedades hasta transformarlo en un polmero de ingeniera. (El PP es transformado en la industria por los procesos de inyeccin, soplado y extrusin/ termoformado) PS Cristal: Es un polmero de estireno monmero (derivado del petrleo), cristalino y de alto brillo. PS Alto Impacto: Es un polmero de estireno monmero con oclusiones de Polibutadieno que le confiere alta resistencia al impacto. Ambos PS son fcilmente moldeables a travs de procesos de: Inyeccin, Extrusin/Termoformado, Soplado.

Pelcula/Film (para alimentos, snack, cigarrillos, chicles, golosinas, indumentaria). Bolsas tejidas (para papas, cereales). Envases industriales (Big Bag). Hilos cabos, cordelera. Caos para agua caliente. Jeringas descartables. Tapas en general, envases. Bazar y menaje. Cajones para bebidas. Baldes para pintura, helados. Potes para margarina. Fibras para tapicera, cubrecamas, etc. Telas no tejidas (paales descartables). Alfombras. Cajas de batera, paragolpes y autopartes.

Potes para lcteos (yogurt, postres, etc.), helados, dulces, etc. Envases varios, vasos, bandejas de supermercados y rotiseras. Heladeras: Contrapuertas, anaqueles. Cosmtica: envases, mquinas de afeitar descartables. Bazar: platos, cubiertos, bandejas, etc. Juguetes, casetes, blisteres, etc. Aislantes: planchas de PS espumado.

PS Poliestireno

Tipos de Polmeros Ms Comunes El consumo de polmeros o plsticos ha aumentado en los ltimos aos. Estos petroqumicos han sustituido parcial y a veces totalmente a muchos materiales naturales como la madera, el algodn, el papel, la lana, la piel, el acero y el cemento. Los factores que han favorecido el mercado de los plsticos son los precios competitivos y a veces inferiores a los de los productos naturales, y el hecho de que el petrleo ofrece una mayor disponibilidad de materiales sintticos que otras fuentes naturales. La crisis petrolera de 1974 tambin influy en el aumento del consumo de los plsticos, sobre todo en la industria automotriz. Los plsticos permitan disminuir el peso de los vehculos, lo cual repercuta en un ahorro en el consumo de combustible por kilmetro recorrido.

Entre los polmeros usados para reducir el peso de los automviles se encuentran los polisteres, polipropileno, cloruro de polivinilo, poliuretanos, polietileno, nylon y ABS (acrilonitrilo-butadieno estireno). Sin embargo, el mercado ms grande de los plsticos es el de los empaques y embalajes. Veamos en qu forma los polmeros derivados del petrleo constituyen una parte muy importante de nuestra vida. Los encontramos en nuestros alimentos, medicinas, vestidos, calzado, casas, edificios, escuelas, oficinas, campos, fbricas y en todos los vehculos usados como medios de transporte. POLMEROS TERMOPLSTICOS Los termoplsticos son polmeros de cadenas largas que cuando se calientan se reblandecen y pueden moldearse a presin. Representan el 78-80% de consumo total. Los principales son:

Polietileno

ste es el termoplstico ms usado en nuestra sociedad. Los productos hechos de polietileno van desde materiales de construccin y aislantes elctricos hasta material de empaque. Es barato y puede moldearse a casi cualquier forma, extrurse para hacer fibras o soplarse para formar pelculas delgadas. Segn la tecnologa que se emplee se pueden obtener dos tipos de polietileno Polietileno de Baja Densidad. Dependiendo del catalizador, este polmero se fabrica de dos maneras: a alta presin o a baja presin. En el primer caso se emplean los llamados iniciadores de radicales libres como catalizadores de polimerizacin del etileno. El producto obtenido es el polietileno de baja densidad ramificado; Cuando se polimeriza el etileno a baja presin se emplean catalizadores tipo Ziegler Natta y se usa el buteno-1 como comonmero. De esta forma es como se obtiene el propileno de baja densidad lineal, que posee caractersticas muy particulares, como poder hacer pelculas ms delgadas y resistentes. Polietileno de alta densidad (HDPE). Cuando se polimeriza el etileno a baja presin y en presencia de catalizadores Ziegler Natta, se obtiene el polietileno de alta densidad (HDPE). La principal diferencia es la flexibilidad, debido a las numerosas ramificaciones de la cadena polimrica a diferencia de la rigidez del HDPE. Se emplea para hacer recipientes moldeados por soplado, como las botellas y los caos plsticos (flexibles, fuertes y resistentes a la corrosin). El polietileno en fibras muy finas en forma de red sirve para hacer cubiertas de libros y carpetas, tapices para muros, etiquetas y batas plsticas.

Polipropileno

El polipropileno se produce desde hace ms de veinte aos, pero su aplicacin data de los ltimos diez, debido a la falta de produccin directa pues siempre fue un subproducto de las refineras o de la desintegracin del etano o etileno.

Como el polipropileno tiene un grupo metilo (CH3) ms que el etileno en su molcula, cuando se polimeriza, las cadenas formadas dependiendo de la posicin del grupo metilo pueden tomar cualquiera de las tres estructuras siguientes: 1. Isotctico, cuando los grupos metilo unidos a la cadena estn en un mismo lado del plano. 2. Sindiotctico, cuando los metilos estn distribuidos en forma alternada en la cadena. 3. Atctico, cuando los metilos se distribuyen al azar. Posee una alta cristalinidad, por lo que sus cadenas quedan bien empacadas y producen resinas de alta calidad. El polipropileno se utiliza para elaborar bolsas de freezer y microondas ya que tienen una buena resistencia trmica y elctrica adems de baja absorcin de humedad. Otras propiedades importantes son su dureza, resistencia a la abrasin e impacto, transparencia, y que no es txico. Asimismo se usa para fabricar carcazas, juguetes, valijas, jeringas, bateras, tapicera, ropa interior y ropa deportiva, alfombras, cables, selladores, partes automotrices y suelas de zapatos.

Cloruro de polivinilo (PVC)

Este polmero se obtiene polimerizando el cloruro de vinilo. Existen dos tipos de cloruro de polivinilo, el flexible y el rgido. Ambos tienen alta resistencia a la abrasin y a los productos qumicos. Pueden estirarse hasta 4 veces y se suele copolimerizar con otros monmeros para modificar y mejorar la calidad de la resina. Las resinas de PVC casi nunca se usan solas, sino que se mezclan con diferentes aditivos. El PVC flexible se destina para hacer manteles, cortinas para bao, muebles, alambres y cables elctricos; El PVC rgido se usa en la fabricacin de tuberas para riego, juntas, techado y botellas.

Poliestireno (PS)

El poliestireno (PS) es el tercer termoplstico de mayor uso debido a sus propiedades y a la facilidad de su fabricacin. Posee baja densidad, estabilidad trmica y bajo costo. El hecho de ser rgido y quebradizo lo desfavorecen. Estas desventajas pueden remediarse copolimerizndolo con el acrilonitrilo (ms resistencia a la tensin). Es una resina clara y transparente con un amplio rango de puntos de fusin. Fluye fcilmente, lo que favorece su uso en el moldeo por inyeccin; Posee buenas propiedades elctricas, absorbe poco agua (buen aislante elctrico), resiste moderadamente a los qumicos, pero es atacado por los hidrocarburos aromticos y los clorados. Se comercializa en tres diferentes formas y calidades: De uso comn, encuentra sus principales aplicaciones en los mercados de inyeccin y moldeo.

Poliestireno de impacto (alto, medio y bajo) que sustituye al de uso general cuando se desea mayor resistencia. Utilizada para fabricar electrodomsticos, juguetes y muebles. Expandible se emplea en la fabricacin de espuma de poliestireno que se utiliza en la produccin de accesorios para la industria de empaques y aislamientos.

Poliuretanos

Los poliuretanos pueden ser de dos tipos, flexibles o rgidos, dependiendo del poliol usado. Los flexibles se obtienen cuando el di-isocianato se hace reaccionar con diglicol, triglicol, poliglicol, o una mezcla de stos; Los poliuretanos rgidos se consiguen utilizando trioles obtenidos a partir del glicerol y el xido de propileno. El uso ms importante del poliuretano flexible es el relleno de colchones. En el pasado, los paragolpes de los autos se hacan de metal; actualmente se sustituyeron por uretano elastomrico moldeado, el mismo material usado para los volantes, defensas y tableros de instrumentos, puesto que resiste la oxidacin, los aceites y la abrasin. Otros usos: bajo alfombras, recubrimientos, calzado, juguetes y fibras. Por su resistencia al fuego se usa como aislante de tanques, recipientes, tuberas y aparatos domsticos como refrigeradores y congeladores. Los usos ms comunes son: Poliestireno de medio impacto: Vasos, cubiertos y platos descartables, empaques, juguetes. Poliestireno de alto impacto: Electrodomsticos (radios, TV, licuadoras, telfonos lavadoras), tacos para zapatos, juguetes. Poliestireno cristal: piezas para cassettes, envases desechables, juguetes, electrodomsticos, difusores de luz, plafones. Poliestireno Expandible: envases trmicos, construccin (aislamientos, tableros de cancelera, plafones, casetones, etc.). Propiedades Mecnicas de los Polmeros Resistencia La resistencia es una propiedad mecnica que se podra relacionar cuando se habla de polmeros. En primer lugar, existen varios tipos de resistencia. Una de ellas es la tnsil. La resistencia tnsil es importante para un material que va a ser extendido o va a estar bajo tensin. Luego est la resistencia a la compresin. El concreto es un ejemplo de material con buena resistencia a la compresin. Cualquier cosa que deba soportar un peso encima, debe poseer buena resistencia a la compresin.

Tambin est la resistencia a la flexin. Existen otras clases de resistencia de las que se pueden hablar. Un polmero tiene resistencia a la torsin si es resistente cuando es puesto bajo torsin. Tambin est la resistencia al impacto. Una muestra tiene resistencia al impacto si es fuerte cuando se la golpea agudamente de repente, como con un martillo.

Para medir la resistencia tnsil de una muestra polimrica, se estira con una mquina llamada Instron. Esta mquina simplemente sujeta cada extremo de la muestra y luego procede a estirarla. Mientras dura el estiramiento de la muestra, va midiendo la fuerza (F) que est ejerciendo. Cuando conocemos la fuerza que se est ejerciendo sobre la muestra, dividimos ese nmero por el rea (A) de la muestra. El resultado es la tensin que est experimentando la muestra. Elongacin Pero las propiedades mecnicas de un polmero no se remiten exclusivamente a conocer cun resistente es. La resistencia nos indica cunta tensin se necesita para romper algo. Pero no nos dice nada de lo que ocurre con la muestra mientras estamos tratando de romperla. Ah es donde corresponde estudiar el comportamiento de elongacin de la muestra polimrica. La elongacin es un tipo de deformacin. La deformacin es simplemente el cambio en la forma que experimenta cualquier cosa bajo tensin. Cuando hablamos de tensin, la muestra se deforma por estiramiento, volvindose ms larga. Obviamente llamamos a esto elongacin.

Por lo general, hablamos de porcentaje de elongacin, que es el largo de la muestra despus del estiramiento (L), dividido por el largo original (L0), y multiplicado por 100. Existen muchas cosas relacionadas con la elongacin, que dependen del tipo de material que se est estudiando. Dos mediciones importantes son la elongacin final y la elongacin elstica. La elongacin final es crucial para todo tipo de material. Representa cunto puede ser estirada una muestra antes de que se rompa. La elongacin elstica es el porcentaje de elongacin al que se puede llegar, sin una deformacin permanente de la muestra. Es decir, cunto puede estirrsela, logrando que sta vuelva a su longitud original luego de suspender la tensin. Esto es importante si el material es un elastmero. Los elastmeros tienen que ser capaces de estirarse bastante y luego recuperar su longitud original. La mayora de ellos pueden estirarse entre el 500% y el 1000% y volver a su longitud original es inconveniente. Mdulo

Los elastmeros deben exhibir una alta elongacin elstica. Pero para algunos otros tipos de materiales, como los plsticos, por lo general es mejor que no se estiren o deformen tan fcilmente. Si queremos conocer cunto un material resiste la deformacin, medimos algo llamado mdulo. Para medir el mdulo tnsil, hacemos lo mismo que para medir la resistencia y la elongacin final. Esta vez medimos la resistencia que estamos ejerciendo sobre el material, tal como procedimos con la resistencia tnsil. Incrementamos lentamente la tensin y medimos la elongacin que experimenta la muestra en cada nivel de tensin, hasta que finalmente se rompe. Luego graficamos la tensin versus elongacin, de este modo:

Este grfico se denomina curva de tensin-estiramiento. (Estiramiento es todo tipo de deformacin, incluyendo la elongacin. Elongacin es el trmino que usamos cuando hablamos especficamente de estiramiento tnsil). La altura de la curva cuando la muestra se rompe, representa obviamente la resistencia tnsil, y la pendiente representa el mdulo tnsil. Si la pendiente es pronunciada, la muestra tiene un alto mdulo tnsil, lo cual significa que es resistente a la deformacin. Si es suave, la muestra posee bajo mdulo tnsil y por lo tanto puede ser deformada con facilidad. Hay ocasiones en que la curva tensin-estiramiento no es una recta, como vimos arriba. Para algunos polmeros, especialmente plsticos flexibles, obtenemos curvas extraas, como sta: A medida que la tensin se incrementa, la pendiente, es decir el mdulo, no es constante, sino que va experimentando cambios con la tensin. En casos como ste, generalmente tomamos como mdulo la pendiente inicial, como puede verse en la curva de arriba. En general, las fibras poseen los mdulos tnsiles ms altos, y los elastmeros los ms bajos, mientras que los plsticos exhiben mdulos tnsiles intermedios. El mdulo se mide calculando la tensin y dividindola por la elongacin. Pero dado que la elongacin es adimensional, no tiene unidades por cual dividirlas. Por lo tanto el mdulo es expresado en las mismas unidades que la resistencia, es decir, en N/cm2. Dureza El grfico de tensin versus estiramiento puede darnos otra valiosa informacin. Si se mide el rea bajo la curva tensin-estiramiento, coloreada de rojo en la figura de abajo, el nmero que se obtiene es algo llamado dureza.

La dureza es en realidad, una medida de la energa que una muestra puede absorber antes de que se rompa.Si la altura del tringulo del grfico es la resistencia y la base de ese tringulo es el estiramiento, entonces el rea es proporcional a resistencia por estiramiento. Dado que la resistencia es proporcional a la fuerza necesaria para romper la muestra y el estiramiento es medido en unidades de distancia (la distancia que la muestra es estirada), entonces resistencia por estiramiento es proporcional a fuerza por distancia, y segn recordamos de la fsica, fuerza por distancia es energa.

La resistencia nos dice cunta fuerza es necesaria para romper una muestra, y la dureza nos dice cunta energa hace falta para romper una muestra. Pero en realidad no nos dice cules son las diferencias desde el punto de vista prctico. Lo importante es saber que justamente, dado que un material es resistente, no necesariamente debe ser duro. Veamos algunos otros grficos para comprender mejor esto. Observemos el de abajo, que tiene tres curvas, una en azul, otra en rojo y otra en rosa.

La curva en azul representa la relacin tensin-estiramiento de una muestra que es resistente, pero no dura. Como puede verse, debe emplearse mucha fuerza para romperla, pero no mucha energa, debido a que el rea bajo la curva es pequea. Asimismo, esta muestra no se estirar demasiado antes de romperse. Los materiales de este tipo, que son resistentes, pero no se deforman demasiado antes de la ruptura, se denominan quebradizos. Por otra parte, la curva en rojo representa la relacin tensin-estiramiento para una muestra que es dura y resistente. Este material no es tan resistente como el de la curva en azul, pero su rea bajo la curva es mucho mayor. Por lo tanto puede absorber mucha ms energa que el de la curva en azul. Propiedades Mecnicas de los Polmeros Reales El siguiente grfico compara curvas tpicas tensin-estiramiento para diferentes clases de polmeros. Puede verse en la curva verde, que plsticos rgidos como el polietileno, el polimetil metacrilato o los policarbonatos pueden soportar una gran tensin, pero no demasiada elongacin antes de su ruptura. No hay una gran rea bajo la curva.

Decimos entonces que estos materiales son resistentes, pero no muy duros. Adems, la pendiente de la recta es muy pronunciada, lo que significa que debe ejercerse una

considerable fuerza para deformar un plstico rgido. Los plsticos rgidos tienden a ser resistentes, soportan la deformacin, pero no suelen ser duros, es decir, son quebradizos. Los plsticos flexibles como el polietileno y el polipropileno difieren de los plsticos rgidos en el sentido que no soportan tan bien la deformacin, pero tampoco tienden a la ruptura. El mdulo inicial es elevado, o sea que resisten por un tiempo la deformacin, pero si se ejerce demasiada tensin sobre un plstico flexible, finalmente se deformar. Es posible alterar el comportamiento tensin-estiramiento de un plstico con aditivos denominados plastificantes. Un plastificante es una molcula pequea que hace ms flexible al plstico. Por ejemplo, sin plastificantes, el policloruro de vinilo, o PVC, es un plstico rgido, que se usa tal cual para caeras de agua. Pero con plastificantes, el PVC puede ser lo suficientemente flexible como para fabricar juguetes inflables para piletas de natacin. Las fibras como el Kevlar, la fibra de carbono y el nylon tienden a exhibir curvas tensin estiramiento como la de color celeste que se ve en el grfico de arriba. Al igual que los plsticos rgidos, son ms resistentes que duras, y no se deforman demasiado bajo tensin. Pero cuando es resistencia lo que se requiere, las fibras tienen mucho que ofrecer. Son mucho ms resistentes que los plsticos, an los rgidos, y algunas fibras polimricas como el Kevlar la fibra de carbono y el polietileno de peso molecular ultraalto poseen mejor resistencia tnsil que el acero. Los elastmeros como el poliisopreno, el poli butadieno y el poliisobutileno muestran un comportamiento mecnico completamente diferente al de los otros tipos de materiales. Al observar la curva de color rosa en el grfico de arriba apreciamos que los elastmeros tienen mdulos muy bajos, puede verse en la suave pendiente de la recta. Si los elastmeros no tuvieran mdulos bajos, no seran buenos elastmeros. Para que un polmero sea un elastmero, le hace falta algo ms que tener mdulo bajo. El hecho de ser fcilmente estirado no le da demasiada utilidad, a menos que el material pueda volver a su tamao y forma original una vez que el estiramiento ha terminado. Las banditas de goma no serviran de nada si slo se estiraran y no recobraran su forma original. Obviamente, los elastmeros recobran su forma y eso los hace tan sorprendentes. No poseen slo una elevada elongacin, sino una alta elongacin reversible. PROCESO DE TRANSFORMACIN DEL PLSTICO Generalidades A la par del descubrimiento y sntesis de los materiales plsticos, la creatividad del hombre ha ideado formas para moldearlos con el objeto de satisfacer sus necesidades. Por ejemplo: la sustitucin de los materiales tradicionales como el vidrio, metal, madera o cermica, por otros nuevos que permiten obtener una mejora de propiedades, facilidad de obtencin y, por las necesidades del presente siglo, la posibilidad de implementar producciones masivas de artculos de alto consumo a bajo costo. Historia El nacimiento de los procesos de moldeo de materiales plsticos, se remota a pocas bblicas con el uso del bitmen, para la confeccin de la canasta en la que se puso al

patriarca hebreo Moiss en el ro Nilo y en el uso de este material en vez de cemento para edificar Babilonia. Al seguir el curso de la historia, se detectan otros usos de resinas naturales como el mbar en joyera en la antigua roma, la laca como recubrimiento en la India, pelotas de hule natural para juegos rituales en Amrica Central, y otras. En 1839, Charles Goodyear descubri el proceso de vulcanizacin del hule con azufre, pero an no se puede hablar de procesos de moldeos comerciales o industriales. En 1868 Parkes, en Londres, idea el moldeo de nitrato de celulosa utilizando rodillo, una pequea cantidad de solvente y calor para plastificar el compuesto. Los intentos para el desarrollo de productos y proceso para moldear continuaron, y en 1872 se patenta la primera mquina de inyeccin, para moldear nitrato de celulosa, pero debido a la flamabilidad de este material y peligrosidad de trabajar, el proceso no se desarroll. Al trmino del siglo XIX, los nicos materiales plsticos disponibles para usos prcticos eran el Shellac (laca), la Gutta Percha, la Ebonita y el Celuloide, el mbar y el bitmen, moldeados en formas artesanales. En 1926, la expansin de materiales polimricos y las experiencias en el diseo de mquinas para procesarlos, estimulan la creacin de mquinas con aplicacin industrial, en la construccin y fabricacin en serie de inyectores de mbolo impulsada por la Sntesis del Poli estireno (PS) y Acrlico (PMMA). En 1935 Pal Toroester, en Alemania, construye una mquina extrusora de termoplsticos, basada en diseos anteriores para el procesamiento de hules. A Partir de estas fechas inicia el uso de electricidad para el calentamiento, que sustituye al vapor. En Italia se genera el concepto del uso de husillos gemelos. En 1938, se concibe la idea industrial de termo formado, y en 1940 el moldeo por soplado. Otro descubrimiento fundamental en la dcada de 1930 fue la sntesis del nylon, el primer plstico de ingeniera de alto rendimiento. Durante la II Guerra Mundial, tanto los aliados como las fuerzas del Eje sufrieron reducciones en sus suministros de materias primas. La industria de los plsticos demostr ser una fuente inagotable de sustitutos aceptables. Alemania, por ejemplo, que perdi sus fuentes naturales de ltex, inici un gran programa que llev al desarrollo de un caucho sinttico utilizable. La entrada de Japn en el conflicto mundial cort los suministros de caucho natural, seda y muchos metales asiticos a Estados Unidos. La respuesta estadounidense fue la intensificacin del desarrollo y la produccin de plsticos. El nylon se convirti en una de las fuentes principales de fibras textiles, los polisteres se utilizaron en la fabricacin de blindajes y otros materiales blicos, y se produjeron en grandes cantidades varios tipos de caucho sinttico. Durante los aos de la posguerra se mantuvo el elevado ritmo de los descubrimientos y desarrollos de la industria de los plsticos. Tuvieron especial inters los avances en plsticos tcnicos, como los policarbonatos, los acetatos y las poliamidas. Se utilizaron otros materiales sintticos en lugar de los metales en componentes para maquinaria, cascos de seguridad, aparatos sometidos a altas temperaturas y muchos otros productos empleados en lugares con condiciones ambientales extremas. En 1953, el qumico alemn Karl Ziegler desarroll el polietileno, y en 1954 el italiano Giulio Natta desarroll el polipropileno, que son los dos plsticos ms utilizados en la actualidad. La dcada de los sesenta se distingui porque se lograron fabricar algunos plsticos mediante nuevos procesos, aumentando de manera considerable el nmero de materiales disponibles. Dentro de este grupo destacan las llamadas "resinas reactivas" como:

Resinas Epoxi, Polisteres Insaturados, y principalmente Poliuretanos, que generalmente se suministran en forma lquida, requiriendo del uso de mtodos de transformacin especiales. En los aos siguientes, el desarrollo se enfoc a la investigacin qumica sistemtica, con atencin especial a la modificacin de plsticos ya conocidos mediante espumacin, cambios de estructura qumica, copolimerizacin, mezcla con otros polmeros y con elementos de carga y de refuerzo. En los aos setentas y ochentas se inici la produccin de plsticos de altas propiedades como la Polisulfornas, Poliariletercetonas y Polmeros de Cristal Lquido. Algunas investigaciones en este campo siguen abiertas. Aplicaciones Posteriores a 1990 Los plsticos tienen cada vez ms aplicaciones en los sectores industriales y de consumo. Algunas de ellas se mencionan a continuacin: Empaquetado Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se comercializa una buena cantidad de LDPE (polietileno de baja densidad) en forma de rollos de plstico transparente para envoltorios. El polietileno de alta densidad (HDPE) se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como la que se emplea en las bolsas de basura. Se utiliza tambin en el empaquetado el polipropileno: buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domsticas y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas. Construccin La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos, incluidos los de empaquetados descritos anteriormente. El HDPE se usa en tuberas, del mismo modo que el PVC. ste se emplea tambin en forma de lmina como material de construccin. Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. Tambin se hacen con plstico marcos para puertas, ventanas y techos, molduras y otros artculos. Otras Aplicaciones Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores, dependen tambin de estas sustancias. Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores, como colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas de combustible y aparatos electrnicos. Muchas carroceras de automviles estn hechas con plstico reforzado con fibra de vidrio. Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina, dispositivos electrnicos, accesorios pequeos y herramientas. Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se encuentran los juguetes, las maletas y artculos deportivos. Tcnicas de Moldeo de los Plsticos El moldeo de los plsticos consiste en dar las formas y medidas deseadas a un plstico por medio de un molde. El molde es una pieza hueca en la que se vierte el plstico

fundido para que adquiera su forma. Para ello los plsticos se introducen a presin en los moldes. En funcin del tipo de presin, tenemos estos dos tipos: Moldeo a Alta Presin Se realiza mediante mquinas hidrulicas que ejercen la presin suficiente para el moldeado de las piezas. Bsicamente existen tres tipos: compresin, inyeccin y extrusin.

Compresin: en este proceso, el plstico en polvo es calentado y comprimido entre las dos partes de un molde mediante la accin de una prensa hidrulica, ya que la presin requerida en este proceso es muy grande.

Este proceso se usa para obtener pequeas piezas de baquelita, como los mangos aislantes del calor de los recipientes y utensilios de cocina.

Inyeccin: consiste en introducir el plstico granulado dentro de un cilindro, donde se calienta. En el interior del cilindro hay un tornillo sinfn que acta de igual manera que el mbolo de una jeringuilla. Cuando el plstico se reblandece lo suficiente, el tornillo sinfn lo inyecta a alta presin en el interior de un molde de acero para darle forma. El molde y el plstico inyectado se enfran mediante unos canales interiores por los que circula agua. Por su economa y rapidez, el moldeo por inyeccin resulta muy indicado para la produccin de grandes series de piezas. Por este procedimiento se fabrican palanganas, cubos, carcasas, componentes del automvil, etc. Extrusin: consiste en moldear productos de manera continua, ya que el material es empujado por un tornillo sinfn a travs de un cilindro que acaba en una boquilla, lo que produce una tira de longitud indefinida. Cambiando la forma de la boquilla se pueden obtener barras de distintos perfiles. Tambin se emplea este procedimiento para la fabricacin de tuberas, inyectando aire a presin a travs de un orificio en la punta del cabezal. Regulando la presin del aire se pueden conseguir tubos de distintos espesores.

Moldeo a Baja Presin Se emplea para dar forma a lminas de plstico mediante la aplicacin de calor y presin hasta adaptarlas a un molde. Se emplean, bsicamente, dos procedimientos:

El primero consiste en efectuar el vaco absorbiendo el aire que hay entre la lmina y el molde, de manera que sta se adapte a la forma del molde. Este tipo de moldeado se emplea para la obtencin de envases de productos alimenticios en moldes que reproducen la forma de los objetos que han de contener. El segundo procedimiento consiste en aplicar aire a presin contra la lmina de plstico hasta adaptarla al molde. Este procedimiento se denomina moldeo por soplado, como el caso de la extrusin, aunque se trata de dos tcnicas totalmente diferentes. Se emplea para la fabricacin de cpulas, piezas huecas, etc.

Colada: La colada consiste en el vertido del material plstico en estado lquido dentro de un molde, donde fragua y se solidifica. La colada es til para fabricar pocas piezas o cuando emplean moldes de materiales baratos de poca duracin, como escayola o

madera. Debido a su lentitud, este procedimiento no resulta til para la fabricacin de grandes series de piezas. Espumado: Consiste en introducir aire u otro gas en el interior de la masa de plstico de manera que se formen burbujas permanentes. Por este procedimiento se obtiene la espuma de poliestireno, la espuma de poliuretano (PUR), etc. Con estos materiales se fabrican colchones, aislantes termo-acsticos, esponjas, embalajes, cascos de ciclismo y patinaje, plafones ligeros y otros. Calandrado: Consiste en hacer pasar el material plstico a travs de unos rodillos que producen, mediante presin, lminas de plstico flexibles de diferente espesor. Estas lminas se utilizan para fabricar hules, impermeables o planchas de plstico de poco grosor. Las tcnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plsticos dependen de tres factores: tiempo, temperatura y fluencia (conocido como deformacin). La naturaleza de muchos de estos procesos es cclica, si bien algunos pueden clasificarse como continuos o semicontinuos. Una de las operaciones ms comunes es la extrusin. Una mquina de extrusin consiste en un aparato que bombea el plstico a travs de un molde con la forma deseada. Los productos extrusionados, como por ejemplo los tubos, tienen una seccin con forma regular. La mquina de extrusin tambin realiza otras operaciones, como moldeo por soplado o moldeo por inyeccin. Otros procesos utilizados son el moldeo por compresin, en el que la presin fuerza al plstico a adoptar una forma concreta, y el moldeo por transferencia, en el que un pistn introduce el plstico fundido a presin en un molde. El calandrado es otra tcnica mediante la que se forman lminas de plstico. Algunos plsticos, y en particular los que tienen una elevada resistencia a la temperatura, requieren procesos de fabricacin especiales. Por ejemplo, el politetrafluoretileno tiene una viscosidad de fundicin tan alta que debe ser prensado para conseguir la forma deseada, y sinterizado, es decir, expuesto a temperaturas extremadamente altas que convierten el plstico en una masa cohesionada sin necesidad de fundirlo. Aplicaciones Los plsticos tienen cada vez ms aplicaciones en los sectores industriales y de consumo. Empaquetado Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se comercializa una buena cantidad de LDPE (polietileno de baja densidad) en forma de rollos de plstico transparente para envoltorios. El polietileno de alta densidad (HDPE) se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como la que se emplea en las bolsas de basura. Se utilizan tambin en el empaquetado: el polipropileno, el poliestireno, el cloruro de polivinilo (PVC) y el cloruro de polivinilideno. Este ltimo se usa en aplicaciones que

requieren estanqueidad, ya que no permite el paso de gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. De la misma forma, el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domsticas y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas. Construccin

Aislamiento trmico El aislante de poliestireno instalado en este edificio est lleno de pequeas burbujas de aire que dificultan el flujo de calor. La capa exterior refleja la luz, lo que asla an ms el interior del edificio. La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos, incluidos los de empaquetados descritos anteriormente. El HDPE se usa en tuberas, del mismo modo que el PVC. ste se emplea tambin en forma de lmina como material de construccin. Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. Tambin se hacen con plstico marcos para puertas, ventanas y techos, molduras y otros artculos. Otras aplicaciones Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores, dependen tambin de estas sustancias. Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores, como colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas de combustible y aparatos electrnicos. Muchas carroceras de automviles estn hechas con plstico reforzado con fibra de vidrio. Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina, dispositivos electrnicos, accesorios pequeos y herramientas. Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se encuentran los juguetes, las maletas y artculos deportivos. El Plstico Como Problema Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una desventaja en el momento que desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos objetos de plstico porque se nos han roto. Si bien los plsticos podran ser reutilizados

o reciclados en su gran mayora, lo cierto es que hoy estos desechos son un problema de difcil solucin, fundamentalmente en las grandes ciudades. Es realmente una tarea costosa y compleja para los municipios encargados de la recoleccin y disposicin final de los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe sumar el volumen que representan. Por sus caractersticas los plsticos generan problemas en la recoleccin, traslado y disposicin final. Algunos datos nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin con una capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes, transportar apenas 6 7 toneladas de plsticos compactado, y apenas 2 de plstico sin compactar. Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los ltimos aos el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente fundamentalmente de botellas descartables de aguas de mesa, aceites y bebidas alcohlicas y no alcohlicas. Las empresas, buscando reducir costos y amparadas en la falta de legislacin, vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plstico retornables en un comienzo, y no retornables posteriormente. Esta decisin implica un permanente cambio en la composicin de la basura. Este proceso se ha acelerado desde mediados de 1996, agravndose luego, cuando adems, muchos envases retornables de vidrio se transformaron en vidrio descartable. Reciclaje y Reuso del Plstico Si bien existen ms de cien tipos de plsticos, los ms comunes son slo seis, y se los identifica con un nmero dentro de un tringulo a los efectos de facilitar su clasificacin para el reciclado, ya que las caractersticas diferentes de los plsticos exigen generalmente un reciclaje por separado. La clasificacin en distintos tipos de plsticos y la recoleccin diferenciada, es el primer paso en el camino hacia la recuperacin de plsticos. A los efectos de reducir significativamente los costos, la clasificacin debe realizarse en origen, es decir en los lugares en los que se genera el desecho, como ser los hogares, centros educativos, centros de salud, oficinas, etctera. Existen distintos criterios para clasificar los plsticos. Si consideramos su capacidad para volver a ser fundidos mediante el uso de calor, entonces los plsticos pueden clasificarse en termofijos y termoplsticos. Los termoplsticos son los de uso ms comn en la vida diaria. Son muchas las experiencias de recuperacin de plsticos que hace aos se desarrollan tanto en todos los pases del mundo. Mencionemos por ejemplo algunos: bolsas, caos y mangueras, baldes, cerdas para cepillos y escobas, hilo para la industria textil, lminas, tiles escolares, muebles, piezas de mquinas y vehculos, relleno asfltico y bancos. Tambin los plsticos pueden ser utilizados como fuente de energa, aunque la quema de los mismos no es aconsejable ya que algunos de ellos por ejemplo el PVC despide cloro, pudiendo generar la formacin de corrosivos como el cido clorhdrico, as como sustancias txicas y cancergenas como las dioxinas y furanos. Actualmente, las empresas embotelladoras vienen sustituyendo los envases de plstico retornable por los no retornable o descartables, generando de esta forma un impacto

ambiental negativo permanente en las ciudades. La adopcin del envase descartable le permite a las empresas transferir costos a la comunidad y el ambiente. Al dejar de ser retornables, las botellas no vuelven al circuito de venta y a la empresa embotelladora para su lavado y rellenado. De esta manera las embotelladoras evitan la recepcin de envases vacos, el almacenamiento y lavado de los mismos. Existen tambin distintas posibilidades de reutilizacin de plsticos. Una de las ms interesantes es la recuperacin de vasos descartables para ser usados como macetines. El cultivo de distintas hortalizas en estos vasos permite un desarrollo mayor de los plantines, tanto en tamao como en rapidez de crecimiento, logrando reducir hasta en 15 das la etapa de almcigo. Incluso los plantines, al contar con tierra suficiente, pueden mantenerse en el vaso ms tiempo en caso de que no estn dadas las condiciones para su trasplante a la tierra donde crecer hasta su cosecha. CARACTERISTICAS PRINCIPALES DE LAS MAQUINAS UTILIZADAS PARA EL PROCESO DE TRANSFORMACION DEL PLASTICO Tolva La tolva es el depsito de materia prima en donde se coloca la materia prima. Debe tener dimensiones adecuadas para ser completamente funcional; los diseos mal planeados, principalmente en los ngulos de bajada de material, pueden provocar estancamientos de material y paros en la produccin. En materiales que se compactan fcilmente, una tolva con sistema vibratorio puede resolver el problema, rompiendo los puentes de material formados y permitiendo la cada del material a la garganta de alimentacin. Si el material a procesar es problemtico an con la tolva con sistema vibratorio puede resolver el problema, rompiendo puentes de material formados y permitiendo la cada del material a la garganta de alimentacin. Si el material a procesar es problemtico an con la tolva en vibracin, la tolva tipo cramer es la nica que puede formar el material a fluir, empleando un tornillo para lograr la alimentacin. Las tolvas de secado son usadas para eliminar la humedad del material que est siendo procesado, sustituyen a equipos de secado independientes de la mquina. En sistemas con mayor grado de automatizacin, se cuenta con sistemas de transporte de material desde contenedores hasta la tolva, por medios neumticos o mecnicos. Otros equipos auxiliares son los dosificadores de aditivos a la tolva y los imanes o magnetos para la obstruccin del paso de materiales ferrosos, que puedan daar el husillo y otras partes internas del equipo. Barril O Can Es un cilindro metlico que aloja al husillo y constituye el cuerpo principal de una mquina. El barril debe tener una compatibilidad y resistencia al material que est procesando, es decir, ser de un metal con la dureza necesaria para reducir al mnimo cualquier desgaste. La dureza del can se consigue utilizando aceros de diferentes tipos y cuando es necesario se aplican mtodos de endurecimiento superficial de las paredes internas del can, que son las que estn expuestas a los efectos de la abrasin y la corrosin durante la operacin del equipo.

El can cuenta con resistencias elctricas que proporcionan una parte de la energa trmica que el material requiere para ser fundido. El sistema de resistencias, en algunos casos va complementado con un sistema de enfriamiento que puede ser flujo de lquido o por ventiladores de aire. Todo el sistema de calentamiento es controlado desde un tablero, donde las temperaturas de proceso se establecen en funcin del tipo de material y del producto deseado. Para la mejor conservacin de la temperatura a lo largo del can y prevenir cambios en la calidad de la produccin por variaciones en la temperatura ambiente, se acostumbra aislar el cuerpo del can con algn material de baja conductividad trmica como la fibra de vidrio o el fieltro. Husillo Gracias a los intensos estudios del comportamiento del flujo de los polmeros, el husillo ha evolucionado ampliamente desde el auge de la industria plstica hasta el grado de convertirse en la parte que contiene la mayor tecnologa dentro de una mquina. Por esto, es la pieza que en el alto grado determina el xito de una operacin de extrusin, inyeccin, etc. Con base al diagrama, se describen a continuacin las dimensiones fundamentales para un husillo y que, en los diferentes diseos, varan en funcin de las propiedades de flujo de polmero fundido que se espera de la extrusora, inyectora, etc. Todas las dimensiones que a continuacin se detallarn son muy importantes de considerar cuando se analice la compra de un equipo nuevo. a) Alabes o Filetes Los alabes o filetes, que recorren el husillo de un extremo al otro, son los verdaderos impulsores del material a travs del can o barril. Las dimensiones y formas que stos tengan, determinar el tipo de material que se pueda procesar y la calidad de mezclado de la masa al salir del equipo. Profundidad del Filete en la Zona de Alimentacin Es la distancia entre el extremo del filete y la parte central o raz del husillo. En esta parte, los filetes son muy pronunciados con el objeto de transportar una gran cantidad de material al interior del can, aceptado el material sin fundir y aire que est atrapado entre el material slido. Profundidad del Filete en la zona de Descarga o Dosificacin En la mayora de los casos, es muchos menor a la profundidad de filete en la alimentacin. Ellos tienen como consecuencia la reduccin del volumen en que el material es transportado, ejerciendo una compresin sobre el material plstico. Esta compresin es til para mejorar el mezclado del material y para la expulsin del aire que entra junto con la materia prima alimentada. Relacin de Compresin Como la profundidad de los alabes no son constantes, las diferencias que disean dependiendo del tipo de material a procesar, ya que los plsticos tienen comportamiento distintos al fluir. La relacin entre la profundidad del filete en la alimentacin y la profundidad del filete

en la descarga, se denomina relacin de compresin. El resultado de este cociente es siempre mayor a uno y puede llegar incluso hasta 4.5 en ciertos materiales.
b. Tienen una importancia especial; influye en el desempeo productivo de la

mquina y en el costo de sta. Funcionalmente, al aumentar la longitud del husillo, tambin aumenta la capacidad de plastificacin y la productividad de la mquina. Esto significa que operando dos mquinas en las mismas condiciones de R.P.M. y temperatura que slo se distingan en longitud no tenga capacidad de fundir o plastificar el material despus de recorrer todo el barril, mientras que el barril de mayor longitud ocupar la longitud adicional para continuar la plastificacin y dosificar el material perfectamente fundido, en condiciones de fluir por el dado. Otro aspecto que se mejora al incrementar la longitud es la calidad de mezclado y homogeneizacin del material. De esta forma, en un can pequeo la longitud es suficiente para fundir el material al llegar al final del mismo y el plstico se dosifica mal mezclado. En las mismas condiciones, un can mayor fundir el material antes de llegar al final y en el espacio sobrante seguir mezclando hasta entregarlo homogneo. Esto es importante cuando se procesan materiales pigmentado o con lotes maestros (master batch), de cargas o aditivos que requieran incorporarse perfectamente en el producto. c. Longitud d. Dimetro Es la dimensin que influye directamente en la capacidad de produccin de la mquina generalmente crece en proporcin con la longitud del equipo. A dimetros mayores, la capacidad en Kg. /HR es presumiblemente superior. Al incrementar esta dimensin debe hacerlo tambin la longitud de husillo, ya que el aumento de la productividad debe ser apoyada por una mejor capacidad de plastificacin.Como consecuencia de la importancia que tienen la longitud y el dimetro del equipo, y con base en la estrecha relacin que guardan entre s, se acostumbre especificar las dimensiones principales del husillo como una relacin longitud / dimetro (L/D). INYECTORAS DE PLASTICO Los elementos producidos mediante la inyeccin de plstico reemplazaron a una gran cantidad de elementos producidos con otros materiales como madera y metal. No siempre este cambio fue favorable al artculo producido o el plstico utilizado no corresponda a las exigencias requeridas en las piezas originales. Esto gener un descrdito del plstico que costo revertir y que es necesario seguir consolidando. Los plsticos tcnicos de hoy permiten llegar a comportamientos similares al de las piezas producidas en otros materiales. Una inyectora puede hoy funcionar en forma totalmente automtica y una persona puede atender hasta 6 maquinas a la vez.

En una inyectora tipo no pueden faltar:


1. Motor con medicin de torque para optimizar la velocidad de carga 2. Carga de la tolva mediante sistema automtico con control de nivel,

transporte desde silo y mezcla de colada molida. 3. Control electrnico de temperatura con programa de valores cargado para cada matriz y material a procesar. 4. Refrigeracin o calefaccin del molde segn el material a inyectar y medidor de presin de inyeccin en el molde que evita la abertura del mismo y por lo tanto la rebaba. 5. Sistema de pesado de las piezas producidas para asegurar que toda la inyeccin ha salido antes de realizar otro ciclo. En inyecciones con machos largos esto es imprescindible, se pesan diferencias de hasta 1/4 de gramo. Imagen de "Inyectora Elctrica"

Imgenes de "Inyectoras Hidrulicas"

CONCLUSIN Luego de haber confeccionado el presente trabajo, estoy en condiciones de apreciar que los polmeros son un material imprescindible en nuestra vida, el cual se encuentra presente en un sinfn de objetos de uso cotidiano. Por sus caractersticas y su bajo costo, podramos decir que es un material prcticamente irremplazable, del cual difcilmente podramos prescindir. En la poca actual resultara difcil imaginar que alguno de los sectores de nuestra vida diaria, de la economa o de la tcnica, pudiera prescindir de los plsticos. Slo basta con observar a nuestro alrededor y analizar cuntos objetos son de plstico para visualizar la importancia econmica que tienen estos materiales. Dicha importancia se refleja en los ndices de crecimiento que, mantenidos a lo largo de algunos aos desde principios de siglo, superan a casi todas las dems actividades industriales y grupos de materiales. El consumo de plsticos slo se encuentra por abajo del consumo del hierro y acero, pero debe tomarse en cuenta que estos tienen una densidad entre seis y sietes veces mayor a la de los plsticos. Por esta razn, el volumen producido de plsticos fue mayor al del acero. Los plsticos seguirn creciendo en consumo pues abarcando mercado del vidrio, papel y metales debido a sus buenas propiedades y su relacin costo-beneficio.