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EL PADRE DEL LGEBRA

Si por alguna razn la matemtica es conocida, si existe algn concepto matemtico que goce de general conocimiento y respeto, se es el de ecuacin. El trmino en s recoge tantas y tan distintas acepciones que han cambiado a lo largo de la Historia, que resulta imposible poder englobar en una sola definicin todo lo que se dice y se ha dicho sobre las ecuaciones. En el origen de su tratamiento sistemtico se haya una palabra mgica: el lgebra, smbolo de generalidad y abstraccin, y, por ello, de utilidad.

por Lolita Brain

EL PADRE DEL LGEBRA


l lgebra es el corazn de la matemtica. Salpica todos sus rincones. En su origen nace como respuesta a la necesidad de resolver ecuaciones sistemticamente. Es decir, como la bsqueda de mecanismos que permitan solucionar problemas que aparecen una y otra vez bajo la misma forma, y a los que se debe proporcionar idnticos procedimientos de resolucin. AlKhwarizmi fue un brillante astrnomo y bibliotecario de la Casa de la Sabidura y del Observatorio Astronmico de Bagdad. Su brillantez reside en reconocer la similitud formal de mltiples fenmenos y dar solucin comn a ellos.

QU ES UNA ECUACIN?
a definicin de ecuacin puede ser tan simple como una igualdad en la que algunos trminos son desconocidos. Resolver la ecuacin significa, por tanto, encontrar los valores de esos trminos desconocidos. Sin embargo, hay tantos tipos de ecuaciones que esta definicin no basta, aunque es perfectamente vlida para la poca de Al-Khwarizmi. Desde tiempos de los babilonios, el hombre se plante problemas cotidianos en los que deba encontrarse algn valor nmerico. El lgebra aparece cuando esos problemas particulares se estudian con una visin generalista. Hasta bien entrado el siglo XVI, las ecuaciones tenan un significado geomtrico heredado de los griegos.

ABU JA'FAR MUHAMMAD IBN MUSA AL-KHWARIZMI (hacia 780-850)

OTRO CASO
x2

l-Khwarizmi clasifica las ecuaciones de segundo grado en seis tipos distintos. Estudia cada caso de modo separado. Aunque nosotros no las catalogamos de igual forma, se hizo as hasta el siglo XVI.

La ecuacin anterior se interpreta geomtricamete del siguiente modo: un cuadrado de lado desconocido x tiene una superficie que mide x2. Un rectngulo que tuviera un lado x como el del cuadrado y el otro de 10 unidades tendra un rea de 10x. As pues, la suma de las reas de esas dos figuras debe resultar igual a 39. El problema es determinar el lado del cuadrado original.

LA SOLUCIN

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l-Khwarizmi utiliza hbiles mtodos geomtricos para encontrar la solucin. Cada forma de ecuacin requiere una tcnica distinta para su solucin. No se consideran las cantidades negativas. Recuerda que los negativos no llegarn hasta muy avanzado el siglo XVI.

AULA
DE EL P MUNDO

Partimos de la versin geomtrica de la ecuacin, distinta de la anterior.

Dividimos el rectngulo 10x en dos partes iguales.

Obtenemos de una mitad el cuadrado amarillo x2. Formamos un cuadrado agregando el rectngulo azul y el cuadrado naranja a la otra mitad.

PASO 1
Dividimos el rectngulo en cuatro partes iguales manteniendo el lado de medida x. Se coloca alrededor del cuadrado cuyo lado desconocemos. La figura de la derecha debe tener por tanto un rea de 39 unidades cuadradas (u2).

PASO 2
Si observamos la igualdad entre las reas de las diferentes figuras en las que descompusimos el diagrama inicial, ya casi tenemos la solucin.
5

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Podemos completar la figura anterior con cuatro cuadrados de lado 5/2. As podemos poner: CUADRADO GRANDE = 39U2+ 4 CUADRADOS PEQUEOS CUADRADO PEQUEO = (5/2) X (5/2) = 25/4U2 CUADRADO GRANDE = 39U2+ 4 X 25/4U2 = 64U2

5-x

Basta observar que el cuadrado naranja tiene de lado 5 - X (5 menos el valor buscado). Es sencillo ver que x ha de valer 1.

entonces ya hemos completado el cuadrado y LADO CUADRADO GRANDE = 8 (8X8 = 64) LADO CUADRADO GRANDE = X + 5/2 + 5/2 = X + 5. SOLUCIN: X = 3

25

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Al-jabr proviene de jabr, que significa restaurar, insertar. Los mdicos


que reparaban los huesos se llamaban algebristas. En las ecuaciones se corresponde con lo que nosotros denominamos pasar al otro miembro. Nuestra palabra lgebra proviene de este trmino.

AL-JABR Y AL-MUQABALA

L
-

Muqabala significa comparacin y se relaciona con nuestra tcnica de agrupar trminos semejantes.

a principal obra de Al-Khwarizmi se titula Al-Mujtasar fi hisab Al-jabr wal-Muqabala. Ambos trminos son de difcil traduccin y corresponden a los dos mecanismos que utiliza el autor para resolver las ecuaciones, y que se relacionan con las tcnicas que hoy utilizamos nosotros. En sus pginas se estudian las soluciones de los seis tipos distintos de ecuaciones de segundo grado que l consider.

PGINA DEL TEXTO DE AL-KHWARIZMI, ALMUJTASAR FI HISAB AL-JABR WALMUQABALA. FUE TRADUCIDO AL LATN POR ROBERTO DE CHESTER EN TOLEDO, EN 1145
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