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A SOCIOLOGIA E O MEIO AMBIENTE: UM CAMINHO TORTUOSO RUMO ECOLOGIA HUMANA

Frederick H. BUTTEL

R E S U M O : O trabalho supe a importncia de considerar o substrato ecolgico e material d a existncia humana. O antropocentrismo sociolgico aparecia c o m o limitao a esse entendimento. H u m a dualidade inerente n a existncia humana: o ser humano visto c o m o u m fio n a trama d a v i d a d a grande biosfera e, tambm, c o m o criador de "ambientes" singulares e socialmente distintos. u m a dualidade que obriga a anlise d a relao ambivalente entre a sociologia e a biologia. A b r i g a tambm u m a preocupao c o m a sociologia ambiental. U N I T E R M O S : "Sociologia do meio ambiente"; ecologia; biologia; paradigmas.

Introduo
A histria da sociologia caracteriza-se pelo relacionamento ambivalente com a biologia e outras disciplinas que dizem respeito ao meio ambiente natural. A sociologia ocidental moderna, na realidade, pode ser considerada como o resultado de um duplo legado no que se refere biologia, ecologia e ao ambiente no-humano. De um lado, o pensamento sociolgico fortemente influenciado pelas imagens de desenvolvimento, evoluo e adaptao de organismos, pela utilizao de conceitos trazidos da ecologia biolgica, e pela adoo de posturas metodolgicas das cincias biolgicas e naturais (leia-se, por exemplo, Bock, 1978). Paralelamente, o desenvolvimento da teoria sociolgica segue um modelo principalmente moldado pelas reaes contra o simplismo biolgico de vrios tipos (especialmente o darwinismo social e o determinismo ambiental). Enquanto esse duplo legado da biologia para o pensamento e investigao sociolgicos seja notado apenas sutilmente pela maioria dos socilogos modernos, a biologia em vrias verses ainda retm a capacidade de suscitar emoes sociolgicas. Exemplo disso foi a publicao de Sociobiology, de autoria de Wilson, e de subse1. Publicado originalmente in International Social Science Journal Environmental Awareness 109 - Brasil Blackwell UNESCO -1986. 2. Sociologia Rural - Universidade de Cornell - USA.

quentes volumes, do mesmo autor e tambm de outros, que provocaram uma reao emocional (negativa, em sua maioria) dos cientistas sociais (em especial de socilogos e antroplogos). Os poucos socilogos que tentaram se identificar como sociobilogos foram alvo de desprezo por parte dos demais membros da profisso. Da mesma forma, o surgimento do movimento ambientalista de massa no final dos anos 60 nos Estados Unidos, e o aparecimento da sociologia ambiental pouco mais tarde, provocaram uma resposta ctica - e muitas vezes condescendente - por parte de muitos indivduos bem-conceituados dentro das comunidades da sociologia de outras cincias sociais (leia Sills, 1975; Greenwood, 1984). No foi por acidente, portanto, que a luta contra os fantasmas da biologia foi consideravelmente retardada e intensa dentro das duas disciplinas (sociologia e antropologia) que pretendem dominar as cincias sociais. A promessa sociolgica, entendida de maneira abrangente, possibilitar uma anlise integrada de todos os aspectos institucionais da sociedade, levando em conta as interaes entre os nveis macro (estrutural) e micro (da psicologia social) da realidade. A promessa de uma perspectiva holstica das relaes sociais invariavelmente convida os socilogos a proporem questes amplas sobre como o ser humano obtm seu sustento material e sobre a inter-relao entre sociedades e suas bases de recursos. A expanso dos horizontes sociolgicos, no entanto, est limitada pelo prprio fato de a sociologia ser uma cincia social com tendncias antropocntricas. O antropocentrismo apresenta aspectos tanto positivos quanto negativos. O ser humano, especialidade zoolgica da sociologia, singular em todo o mundo animal, tanto quanto o sua capacidade de criar uma cultura e comunicao simblica. A sociologia no pode nem deve se tornar um ramo da ecologia comportamental. Mas o ser humano tambm uma espcie entre muitas, e uma parte integral da biosfera. Assim, um entendimento perfeito do desenvolvimento histrico e do futuro das sociedades humanas se torna problemtico quando se deixa de considerar o substrato ecolgico e material da existncia humana. Esse entendimento limitado pelo antropocentrismo sociolgico. Parece certo que, no futuro, haver prolongados debates sobre articulao ou isolamento "adequados" entre a sociologia e a biologia. O que este artigo prope que existe uma dualidade inerente na existncia humana - por um lado, o ser humano visto como um fio na trama da vida da grande biosfera, e, por outro, o ser humano como criador de "ambientes" singulares e socialmente distintos - e que esta dualidade conduz a uma relao ambivalente entre a sociologia e a biologia. Minha preocupao analisar algumas das manifestaes mais importantes desta relao ambivalente - as tentativas sociolgicas tanto de adotar ou de se distanciar do conhecimento e dos argumentos biolgicos - no desenvolvimento do pensamento sociolgico at o presente momento. Maior nfase ser dada ao estado atual da subdisciplina sociolgica com freqncia tratada de sociologia ambiental. A forma pela qual os temas relativos dualidade da existncia humana tm sido tratados dentro desta subdisciplina receber especial ateno. 0 argumento que se apresenta que a sociologia ambiental ainda no produziu uma

abordagem ou abordagens que possam exercer um impacto expressivo na disciplina maior. A concluso desfecho deste artigo oferece sugestes que possam trazer a sociologia ambiental ao centro dos debates sociolgicos fundamentais. Sugere que a atual conjectura potencialmente fortuita no que se refere a uma maior influncia das abordagens de base ecolgica, j que muitos dos principais temas sociolgicos atuais - a natureza do "ps-industrialismo" e a economia de servios, a economia poltica da crise econmica e o Estado, a anlise do curso da vida e a "nova economia domstica", e a crescente popularidade da pesquisa histrica comparada - possibilitam mltiplas abordagens de uma "nova ecologia humana".

Antecedentes clssicos
H um verdadeiro consenso universal entre os socilogos modernos de que Karl Marx, Emile Durkheim e Max Weber so os trs maiores tericos clssicos da sociologia. Tambm h um consenso geral de que a tradio clssica da sociologia inspita no tocante ao estmulo a teorias e pesquisas sociolgicas de fundo ecolgico (Catton, 1978, 1980; Dunlap, 1979a, 1979b). Culpa-se, em grande parte, os legados antropocntricos dos tericos clssicos - especificamente ao enfatizar, todos eles, a necessria primazia sociolgica nas explicaes dos fenmenos sociais, negligenciando a incorporao de variveis ecolgicas em suas anlises. Alm disso, cada terico formulou sua sociologia pioneira distinta, em locais e pocas em que as teorias sociais relacionadas biologia gozavam de projeo. Estas mesmas teorias alternativas biolgicamente relacionadas foram, em ltima anlise, algo contra o que Marx, Durkheim e Weber reagiram e finalmente descartaram. Assim, permanece a opinio generalizada de que a teoria sociolgica moderna se desenvolve a partir de um tabu implcito da incorporao das variveis ecolgicas s suas anlises. Esses argumentos contm uma dose significativa de verdade. A maioria dos socilogos modernos foi fortemente socializada, favorecendo explicaes sociais (principalmente atravs da postura metodolgica enfatizada por Durkheim). Da mesma forma, a cultura da profisso sociolgica moderna, em grande parte herdada dos tericos clssicos, implica uma reao quase que espontnea contra muitas formas de biologismo, em especial aquelas como a sociobiologia, que despertam imagens das doutrinas de Spencer e Darwin. O fato de os tericos clssicos no terem deixado um legado de anlises de base ecolgica do tipo que tm ocupado os socilogos ambientalistas no deve ser motivo para desviar a ateno de uma realidade que na verdade mais complexa do que se tem admitido. Em primeiro lugar, todos os tericos clssicos dedicaram muito de sua ateno aos diferentes aspectos do meio ambiente natural, como discutiremos a seguir. Em segundo lugar, os tericos clssicos influenciaram a teoria sociolgica subseqente ao menos na mesma medida atravs de interpretaes secundrias de

suas formulaes originais, como atravs dos prprios textos originais. Foram os modernos socilogos da poca (especialmente Talcott Parsons), atravs da introduo dos clssicos a pblicos de lngua inglesa, muitas vezes com interpretaes hoje tidas como capciosas, se no errneas, os grandes responsveis pelo fato de que as "sociologias ambientais" no fossem expostas (Giddens, 1971). Pode-se dizer que a fora dos sistemas de pensamento dos tericos clssicos residia no fato de os seus trabalhos refletirem as potentes ondas de simplificao biolgica tpicas da poca. Marx, por exemplo, transformou a grande parte de seu trabalho em uma cruzada contra T. R. Malthus e D. Ricardo, seus rivais intelectuais, especialmente contra a teoria de Malthus sobre as inevitveis adaptaes sociais na luta contra o crescimento geomtrico inerente populao humana perante o crescimento meramente aritmtico dos meios de subsistncia (Meek, 1971). Durkeim, ainda que tivesse chegado a admitir a idia de caracterizar as sociedades como organismos (Thompson, 1982), em The Division of Labor in Society, se colocou contra as posturas evolucionistas sociais de Herbert Spencer e de outros que naquela poca se apoiavam em analogias teoria evolucionista de Darwin. Durkheim tambm insistiu que o objeto da sociologia era algo distinto - que os fenmenos sociais no poderiam ser esclarecidos atravs de referncias a fatores biolgicos individuais, tais como raa ou instintos. Weber distanciou-se claramente dos evolucionistas, criticando principalmente muitas das posturas marxistas de determinismo econmico e mudanas sociais por serem direcionadas e por terem origens dentro de estruturas sociais existentes. Nisbet (1969) e Bock (1978) foram hbeis na demonstrao da longa histria das teorias sociais da evoluo e do desenvolvimento com base em analogias biolgicas. Essa formulao terica busca suas razes em Aristteles e Santo Agostinho. As analogias biolgicas eram o centro do pensamento de Auguste Comte, que criou o termo "sociologia" no incio do sculo XIX. Para ele, a sociedade anloga a um organismo vivo. As instituies sociais (o Estado, a religio, a famlia, por exemplo) so para a sociedade o mesmo que os rgos de um corpo, desempenhando cada um sua funo em relao ao todo. Herbert Spencer, o mais conhecido de todos os evolucionistas sociais do sculo passado, buscou apoio no trabalho de Comte e nas referncias a grande autoridade evolucionista, Darwin, que, em 1858, publicou On the Origin ofSpecies. No modelo spenceriano, a sociedade igual a um organismo. Mas, enquanto Comte coloca a fonte da mudana social no progresso, no conhecimento, Spencer enfatiza os processos de seleo evolutiva. A evoluo vista como um processo de adaptao ao meio ambiente. Spencer colocava as sociedades primitivas, antigas e modernas em uma ordem evolutiva: as sociedades primitivas teriam evoludo de forma a se tornar sociedades mais complexas, modernas, atravs de um processo de diferenciao estrutural apoiado na superioridade de adaptao atravs da seleo natural. Novos traos (isto , estruturas sociais), segundo Spencer, eram selecionados com base na contribuio ao funcionamento da sobrevivncia da sociedade como um todo. Assim, tanto em Comte como em Spencer, as bases do funcionalismo estavam lanadas dentro de um quadro de analogias orgnicas.

A maioria dos analistas do pensamento social do sculo XLX conferem a Darwin um lugar destacado no desenvolvimento da teoria social, mesmo que apenas do ponto de vista de legitimao cientfica. Tambm til notar que as posturas de Darwin (alm daquelas de Spencer, entre outros) foram fortemente influenciadas pelo trabalho de Malthus. Boa parte dos tericos sociais do sculo XIX (principalmente Comte, Spencer e Malthus) conheciam muito bem a literatura biolgica de sua poca - o que foi instrumental no cruzamento do pensamento social e biolgico da poca. Conforme se mencionou anteriormente, todos os tericos clssicos assumiram uma postura em relao ao biologismo, o que eventualmente levaria a um verdadeiro tabu de analogias biolgicas no pensamento social moderno. As diatribes de Marx contra Malthus so bastante conhecidas. Dentre as vrias crticas a Malthus, Marx recusava a imputao axiomtica de Malthus da causa da escassez no diferencial aritmtico que presumidamente sustenta o crescimento da populao e meios de subsistncia. Marx, certamente, no descartava totalmente a validade da lgica biolgica na teoria social (Parsons, 1977). De fato, Marx respeitava Darwin e chegou a pensar em dedicar-lhe o Das Kapital. A influncia de Darwin foi significativa em Marx, em seus ltimos trabalhos, e em Engels, especialmente. Ainda assim, Marx rejeitou a analogia biolgica de que todas as partes do organismo social tinham funes iguais ou essencialmente to importantes para a sobrevivncia e evoluo da sociedade. Naturalmente, Marx enfatizou a base econmica e de classe da sociedade como sendo as instituies determinantes em fatores, em contraste com o pensamento "organsmico" (organismic thought) preponderante em sua poca. Estudiosos da sociologia de Emile Durkheim tendem a entender seu desenvolvimento intelectual como sendo moldado na contradio entre a instabilidade e a ruptura da Frana no final do sculo XIX perante as doutrinas evolucionistas de Comte e, especialmente, do socilogo mais influente da poca, Spencer. O questionamento de Durkheim da noo do progresso contnuo por meio da evoluo social faria com que Herbert Spencer, com sua mescla de evoluo social e filosofia utilitria, se tomasse um dos maiores adversrios intelectuais de Durkheim. Da mesma forma que Marx, Durkheim no descartou totalmente as noes evolucionistas: seu trabalho The Division of Labor in Society contm uma trama evolucionista na qual, sob certas condies, sociedades no-diferenciadas - caracterizadas pela solidariedade mecnica - evoluiriam em sociedades modernas com uma diviso de trabalho complexa, caracterizada pela solidariedade orgnica. Durkheim, no entanto, diferenciava o seu pensamento do de Spencer em trs aspectos principais. Em primeiro lugar, rejeitava a postura individualista metodolgica na qual o indivduo o centro da evoluo e da seleo natural. Para Durkheim, o desenvolvimento da diviso do trabalho era um fato social a ser explicado por meio de fatores sociais (extra-individuais). Em segundo lugar, conforme j indicado anteriormente, Durkheim recusava a imagem simplista do movimento unilinear em direo ao progresso advogada por Spencer. Grande parte do The Division, de fato, foi dedicada s divises de trabalho anmicas e foradas, resultantes da crescente diferenciao sem o comparvel desenvolvimento dos

mecanismos de solidariedade orgnica. Em terceiro lugar, Durkheim fugiu do desenvolvimento de uma teoria global de mudana social e dos estgios de evoluo que constituam o ponto central do trabalho de Spencer. Durkheim enfatizou que a transio da solidariedade mecnica orgnica esboada em The Divisin no deveria ser aplicada especificamente a qualquer sociedade moderna: o esquema havia sido desenvolvido principalmente do ponto de vista dedutivo, para demonstrar como os sentimentos morais de solidariedade servem de base ordem social, e que a forma desta solidariedade altera-se com o surgimento de diferenciao social e da diviso do trabalho. O papel mais marcante de Weber no debate sobre a biologia e sociedade na virada do sculo foi o de rejeitar as perspectivas evolucionistas na mudana social. Seus argumentos reiteradamente refletiam uma imagem da sociedade como um equilbrio precrio de foras, no qual nenhuma das foras em particular , a priori, predominante. A direo da mudana no era imnente s estruturas sociais, mas sim formada por constelaes de fatores histricos mutantes, em ltima anlise enraizados em comportamento individual subjetivamente expressivo e em acidente histrico ou em conjectura. O adversrio intelectual implcito de Weber era, com freqncia, Marx (ou, mais precisamente, os marxistas que predominavam nos crculos intelectuais alemes), muito embora Weber apreciasse muitas das contribuies de Marx e tivesse participado da introduo do trabalho de Marx aos alunos das universidades alems. O que Weber rejeitava no marxismo era principalmente sua pretenso objetividade cientfica. Considerava o marxismo inadequado pela sua presuno da prioridade causai universal imputada s instituies econmicas e porque os marxistas presumiam que um sistema dedutivo simples pudesse ser aplicado para explicar o fluxo da histria da humanidade. Weber tambm suspeitava de outras tentativas de se aplicar perspectivas evolutivas a temas histricos complexos. O trabalho de Weber significou, portanto, a primeira ruptura do evolucionismo arraigado a analogias biolgicas no sculo XIX. A "evoluo" da teoria social, de Marx a Durkheim e Weber, representava ento um "progresso" na dissociao da estrutura e do processo social de analogias biolgicas. A herana deixada para a teoria social algo que os modernos socilogos ambientalistas lamentam claramente: a teoria social tendeu a se despir da considerao de variveis biolgicas ou ecolgicas, perpetuando os tabus contra argumentos biolgicos. Seria, entretanto, capcioso sugerir que os tericos clssicos tivessem ignorado os fenmenos ambientais e dos recursos naturais. Cada um desses brilhantes pensadores, cujas teorias sociolgicas abarcaram importantes instituies sociais durante um incrvel espao de tempo e lugar, se achava bastante ciente do substrato natural-biolgico da vida material. Tanto assim que se pode afirmar que uma sociologia ambiental significativa pode ser construda a partir dos trabalhos daqueles trs tericos clssicos. Alm disso, as "sociologas ambientais" dos trs clssicos no

so apenas posturas metodolgicas ou argumentos tericos abstratos, mas sim material emprico concreto reunido por Marx, Durkheim e Weber. A familiaridade de Durkheim com a sociologia ambiental normalmente tida como muito direta e como uma que exerce influncia (veja, por exemplo, Schnaiberg, 1982). O trabalho de Durkheim sobre a "morfologa social" em The Divisin e em outros trabalhos geralmente considerada como a inspirao clssica para o que eventualmente veio a ser a "ecologia humana" de Chicago. Em resumo, a teoria da mudana descrita em The Divisin d nfase ao papel da maior densidade demogrfica, da intensificao da luta por recursos escassos e de outros fatores morfolgicos sociais como antecedentes da industrializao e maior complexidade da diviso do trabalho. Durkheim argumenta que a diviso social do trabalho aumenta a adaptabilidade das sociedades mais populosas e densas a seu meio ambiente, reduzindo a competio direta pelos recursos e causando mudanas culturais (inclusive, entre outras, aquelas na rea da cincia), que passam a redefinir e efetivamente a expandir os recursos. Durkheim pode, corretamente, ser culpado de enfatizar em demasia o papel da industrializao na luta contra a escassez de recursos. Tambm, de forma generalizada, deixou de acompanhar os critrios morfolgicos sociais desenvolvidos em The Divisin em seus trabalhos posteriores sobre a integrao social, a religio, a poltica e metodologia. Finalmente, Durkheim claramente atendeu a apenas um componente da "idia sociolgica ambiental" - os mecanismos atravs dos quais o ambiente fsico afeta a sociedade - e essencialmente ignorou os processos atravs dos quais a estrutura social influencia o ambiente fsico. Ainda que a "sociologia ambiental" de Durkheim apresente limitaes considerveis, seu trabalho exerce um importante impacto indireto sobre a sociologia ambiental americana atravs da escola de "ecologia humana" do pensamento social, identificada inicialmente na Universidade de Chicago e posteriormente na Universidade de Michigan. Durkheim teve relativamente pouca influncia sobre as origens da ecologia humana no pensamento de Robert Park e Ernest Burgess. Estes primeiros ecologistas humanos de Chicago se basearam muito mais nas analogias com a ecologia vegetal e animal, focalizando seu trabalho quase que exclusivamente nas estruturas espaciais urbanas em sociedades j industrializadas, como os Estados Unidos. O componente sociolgico ambiental da ecologia humana somente permaneceu latente at a publicao do influente tratado Human Ecology de Hawley (1950). Este foi o incio de um trabalho completado por Schnore (1958), que fixou as razes da ecologia na morfologa social de Durkheim. Mas, em 1950, a ecologia humana j havia sido desacreditada e suplantada pelo funcionalismo parsoniano. Nos quinze anos que se seguiram, importantes tentativas de reavivar a ecologia humana nos moldes da "sociologia ambiental" (Schnore, 1958; Duncan & Schnore, 1959; Duncan, 1964) foram quase que totalmente ignoradas tanto por ecologistas humanos quanto pela comunidade sociolgica em geral. Os poucos ecologistas humanos restantes eram, em sua maioria, demgrafos que se ocuparam do exame da distribuio espacial das populaes, de forma semelhante aos gegrafos populacionais. Tambm, da metade at o

final da dcada de 1960, a ecologa humana sofreu de urna persistente identificao com o funcionalismo. O trabalho The Coming Crisis o Western Sociology (Gouldner, 1970) resolvia a questo combinando tanto o funcionalismo quanto a ecologia humana a perspectivas neomarxistas, neoweberianas ou outras perspectivas "crticas". Marx , sem dvida, o mais controvertido dos "socilogos ambientais clssicos". O pensamento marxista tem sido freqentemente utilizado por seus defensores para derrubar as idias "neomalthusianas", como, por exemplo, o movimento ambiental ou noes dos limites ecolgicos do crescimento (veja, por exemplo, o resumo de Humphrey & Buttel, 1982, cap. 4). Da mesma forma, crticos de Marx de orientao ambiental tm descartado seu pensamento com base em seu suposto antropocentrismo e crena no avano das foras de produo no fornecimento de solues tcnicas a problemas ambientais e de recursos (veja, por exemplo, Catton, 1980, p. 241). Essas interpretaes do pensamento de Marx e Engels poderiam ter permanecido irrefutadas, no fosse a publicao de Marx and Engels on Ecology, de Howard L. Parsons (1977). No trabalho, Parsons situa o trabalho de Marx e Engels no contexto do pensamento social e biolgico dos meados do sculo XIX, demonstrando o papel vital dos assuntos ligados aos recursos naturais na evoluo da economia poltica marxista. Importantes rivais de Marx foram Malthus e Ricardo, que o levaram a adquirir uma considervel familiaridade com a pesquisa em cincia do solo e agronomia para o desenvolvimento de suas vises sobre populao, locao do solo e economia dos recursos. Como j foi dito, Marx era admirador de Darwin e de sua teoria, o que, segundo Parsons, exerceu uma grande influncia em Grundrisse e outros trabalhos posteriores de Marx e Engels. O tema fundamental da introduo de 118 pginas de Parsons a luta constante de Marx e Engels com o pensamento das cincias biolgicas e naturais e o seu desejo de desenvolver uma teoria unificada das relaes homemnatureza. Parsons admite que os trabalhos de Marx e de Engels apresentavam falhas importantes: superestimaram a rapidez com a qual as relaes de produo capitalistas e o desenvolvimento industrial abarcariam o mundo e subestimaram (em parte, justificadamente, quando se leva em conta o desenvolvimento tecnolgico do sculo passado) as contradies ecolgicas que surgiriam a partir dos estados avanados do capitalismo. Tambm, Parsons critica o marxismo ortodoxo moderno, que v a preocupao com temas ambientais como trivial e como um pretexto para se ignorar temas relativos explorao mais prementes (veja tambm Enzenberger, 1974). No obstante, Parsons demonstrou a importncia do pensamento ecolgico e biolgico contido no trabalho de Marx e Engels, fazendo ainda importantes sugestes sobre como os cientistas sociais de orientao ecolgica podem se beneficiar do exame da evoluo do pensamento de Marx e Engels no tocante s interaes entre sociedade e ambiente natural. Max Weber no quase lembrado como um terico ecolgico. O trabalho de Weber, conforme j mencionado, propositadamente isento de qualquer raciocnio evolucionista e de qualquer apelo aprovao da metodologia da cincia natural.

Alm disso, os trabalhos de Weber que maior influncia exerceram nos Estados Unidos (The Protestant Ethic and the SpiritofCapitalism, 1958; From Max Weber, 1946, e The Theory ol Social and Economic Organization, 1947) detiveram-se muito pouco nos problemas dos recursos das sociedades capitalista-industriais ento modernas. West, num ensaio inteligente de 1978, demonstrou que Weber possua uma "ecologia humana" sistemtica revelada com clareza em seu trabalho sobre a sociologia agrria das civilizaes antigas, em sua sociologia comparada da religio, eem seus estudos histricos sobre o surgimento do capitalismo ocidental (particularmente em General Economic History, 1950), todas elas obras muito pouco lidas por socilogos ocidentais. West acrescenta que a ecologia humana de Weber, em harmonia com o seu mtodo histrico geral, baseia-se no fato de que "fatores ambientais no so determinantes universais, mas podem assumir relevncia causai em conjunturas especiais nas histrias de certas sociedades" (1978, p. 27). Weber tratava os fatores ambientalistas como sendo componentes interativos dentro de modelos causais complexos, enfatizando que as influncias ambientalistas "muitas vezes afetam sociedades complexas, favorecendo a 'sobrevivncia seletiva' de algumas camadas sociais sobre outras" (West, 1978, p. 27). West no deixa claro se a sociologia de Weber sofreu influncia da teoria da seleo natural de Darwin. Ainda assim, argumenta que a "anlise ecolgica" de Darwin lhe empresta importantes elementos do darwinismo - "a evoluo baseada na 'sobrevivncia seletiva', na adaptao a hbitats especficos" (1978, p. 23) - apesar de a fora propulsora do mtodo de Weber ser fortemente antievolucionista e crtica do darwinismo social. Esse trecho do artigo foi iniciado com uma observao freqentemente feita por socilogos ambientais modernos de que uma sociologia expressiva com bases ecolgicas est limitada pela tradio sociolgica clssica. Esta idia tem um certo elemento de verdade. Erroneamente, Marx negligenciou as implicaes ecolgicas do avano das foras de produo sob o capitalismo e, eventualmente, sob o socialismo. Durkheim moldou a sociologia como a disciplina que deveria concentrar-se na explicao social dos fatos sociais. O mtodo weberiano rejeitou as idias de evoluo unilinear atravs de estgios baseados em analogias com o crescimento orgnico. A tradio clssica tem certos aspectos antropocntricos e uma postura ctica com relao ao biologismo. Contudo, a tradio clssica, quando examinada em seu contexto histrico no qual estavam inseridos os tericos que formularam sua sociologia, pode ser vista como um avano na rejeio das idias simplificadas das relaes sociedade meio ambiente e no estabelecimento de quadros comparativos que possibilitam anlises mais significativas dessas relaes. Alm disso, a luta com as "sociologas ambientais" explcitas e implcitas dos tericos clssicos pode fornecer critrios sobre a dualidade da existncia humana - a humanidade como uma espcie entre muitas, e o ser humano como criador de ambientes sociais distintos e singulares - o que ressaltamos no incio deste artigo. Esta dualidade, discutida mais adiante, vem sendo intensificada na sociologia ambiental moderna, tornando-se ainda um

elemento primordial no debate implcito sobre a relevncia da tradio clssica no desenvolvimento de uma ecologia humana expressiva.

Problemas da sociologia ambiental moderna


Nos Estados Unidos, conforme j mencionado, a sociologia ambiental vem sendo reconhecida como uma subdisciplina extremamente diversa ao longo de aproximadamente doze anos desde que foi admitida como uma especialidade da sociologia. Isso se deve em parte ao fato de grupos de socilogos ambientais terem tentado, por vrias razes, atuar em um campo bastante abrangente, numa tentativa de levar indivduos posicionados na periferia da anlise das relaes sociedade - meio ambiente a se identificar com a sociologia ambiental. Alm disso, muitos dos socilogos ambientais de hoje nunca foram treinados como tais. Muitos eram demgrafos, socilogos rurais, socilogos do desenvolvimento, psiclogos sociais, socilogos urbanos, socilogos polticos etc, com identidades mltiplas e freqentemente realizando pesquisa sociolgica ambiental de forma intermitente ou parcial. No o propsito traar aqui o perfil da sociologia ambiental - um trabalho que recebeu tratamento admirvel de Dunlap & Catton (1979a, 1979b). Em vez disso, focalizaremos o "centro" da sociologia ambiental, na concepo das relaes sociedade - meio ambiente, no tocante dualidade biolgica da espcie humana. O caminho escolhido para este exame do centro da sociologia ambiental de comparao e contraste do trabalho de William R. Catton, Jr. e Riley E. Dunlap de um lado, e de Alian Schnaiberg, de outro. Os trabalhos de Catton & Dunlap e de Schnaiberg foram selecionados por se encontrarem dentre os mais visveis e influentes para os socilogos ambientais americanos, e por se ajustarem perfeitamente aos debates da biologia e sociedade, refletidos na tradio sociolgica clssica. Catton e Dunlap so conhecidos tanto pelo trabalho desenvolvido em conjunto (especialmente Catton & Dunlap, 1978, 1980; Dunlap & Catton, 1979a, 1979b, 1983) quanto pelo trabalho elaborado individualmente (especialmente Dunlap, 1980; Catton, 1976, 1980). Uma de suas conquistas mais notveis no campo da sociologia ambiental foi a publicao conjunta de artigos pioneiros em influentes revistas de sociologia (Catton e Dunlap, 1978; Dunlap & Catton, 1979a), a publicao do primeiro e mais influente de todos os tratados "modernos" de bioecologia, de Catton, sobre a histria e destino humanos (Catton, 1980), e a edio de Dunlap de um nmero especial do American Behavioral Scientist sobre o surgimento do paradigma ecolgico em todas as cincias sociais. No sempre que o pensamento dos dois cientistas unnime no que diz respeito ao papel da anlise ecolgica na sociologia, como demonstram as diferenas por eles mantidas em suas publicaes individuais. Catton parece tender mais para a anlise biolgica e ecolgica que Dunlap, ao passo que este sofre maior influncia da literatura "preponderante" da psicologia social, movimentos sociais e da

sociologia poltica. No obstante, Catton e Dunlap compartilham muitos pontos de vista importantes - dentre eles, a rejeio essencial da tradio clssica da sociologia e a viso de que a anlise ecolgica leva em si o "paradigma" implcito, o qual luta por tomar explcito e mais influente dentro da comunidade sociolgica como um todo. A influncia de Schnaiberg sobre a sociologia ambiental tambm bastante marcante, tendo incio com o documento pioneiro publicado na dcada de 1970, sobre "A Sntese Social da Dialtica Sociedade-Meio Ambiente" (1975), e um livro amplamente divulgado, The Environment: Fiam Surplus to Scarty (1980). Schnaiberg, inicialmente treinado como ecologista humano na Universidade de Michigan, sempre demonstrou grande interesse em problemas demogrficos, tpico que freqentemente permeia sua obra. Alm disso, mais tarde sofreu a influncia da nova literatura sobre economia poltica e teorias do Estado no capitalismo avanado, literatura esta que marca fortemente seu trabalho. Embora seu "projeto" no seja abertamente um exame da adequao da tradio da sociologia clssica na anlise de questes ambientais e de recursos, ele se detm na reviso do mtodo marxista do materialismo histrico e na aplicao da literatura da sociologia poltica do neomarxismo e neoweberianismo aos problemas ambientais. Conforme mencionado anteriormente, o centro da sociologia ambiental de Catton e Dunlap a sua anlise, em um nvel amplo e "paradigmtico" ou metaterico, da semelhana essencial de teorias aparentemente diversas baseadas na tradio clssica vis--vis questes ambientais. Em um criativo artigo publicado em The American Sociologist (Catton & Dunlap, 1978), ambos argumentam que "as perspectivas tericas ostensivamente diversas e concorrentes na sociologia so idnticas no tocante ao seu antropocentrismo comum" (p. 41). Logo, prosseguem sugerindo que "as numerosas perspectivas tericas concorrentes na sociologia moderna - por exemplo, o funcionalismo, interacionismo simblico, etnometodologia, teoria do conflito, marxismo etc. - tendem a exagerar suas diferenas entre si" (p. 42). Antes de ser "paradigmas por natureza", Catton e Dunlap consideram essas teorias como variaes menores de um "paradigma" maior; "acreditamos que sua aparente diversidade no to importante quanto o antropocentrismo que orienta a todas elas*' (p. 42, grifos no original). A viso antropocntrica do mundo, que norteia as teorias modernas que tm por base vises por outro lado divergentes entre as teorias clssicas, chamada de "o paradigma da excepcionalidade humana" (human exceptionalism paradigm) por Catton & Dunlap (o que provocou a mudana dos nomes em todas as publicaes subseqentes para human exemptionalism paradigm). Eles argumentam que as seguintes premissas so compartilhadas por todos os adeptos dessas teorias modernas: 1. O ser humano singular entre as criaturas da terra, pois tem uma cultura. 2. A cultura pode variar quase que infinitamente, podendo mudar muito mais rapidamente que as caractersticas biolgicas.

3. Assim, muitas das diferenas humanas so socialmente induzidas e noinatas, podendo ser socialmente alteradas, eliminando-se diferenas inconvenientes. 4. Assim, tambm, a acumulao cultural significa que o progresso pode continuar sem limites, possibilitando em ltima anlise a soluo de todos os problemas sociais (Catton & Dunlap, 1978, p. 42-3). Argumentam eles que todas essas premissas, amparadas pelo boom da expanso ocidental garantida pelo abastecimento finito mas prontamente acessvel de combustveis fsseis e outras matrias-primas no-renovveis, levaram difuso da idia "de que a capacidade do meio ambiente passvel de aumento segundo a necessidade, negando-se, portanto, a possibilidade de escassez" (p. 43). Contrastando com o PHE, Catton e Dunlap identificam outras trs premissas que compreendem um "novo paradigma ambiental" - new environmental paiadigm (NPA), redenominado em suas verses subseqentes como "novo paradigma ecolgico", que encontra suas premissas na "dependncia das sociedades humanas ao ecossistema": 1. Os seres humanos so apenas uma das muitas espcies que de maneira interdependente esto envolvidas nas comunidades biticas que moldam nossa vida social. 2. As complexas ligaes entre causa e efeito e o feedback na trama da natureza produzem muitas conseqncias no-involuntrias a partir da ao social intencional. 3. O mundo finito, existindo assim limites potenciais fsicos e biolgicos que reprimem o crescimento econmico, o progresso social e outros fenmenos da sociedade (Catton & Dunlap, 1978, p. 45). As premissas que apoiam o NPA, conforme expostas por Catton e Dunlap, demonstram uma semelhana bvia com os argumentos dos "ecologistas polticos" americanos (R. Carson, B. Commoner, P. Ehrlich, G. Hardin, entre outros) e seus elementos principais foram publicados sob forma proto-sociolgica muitos anos antes por Pirages & Ehrlich (1974). No obstante, as trs premissas do NPA correspondem ao argumento de que a caracterstica fundamental da espcie humana sua relao biolgica com o ambiente natural. Os autores concluem seu documento, portanto, abordando problemas relativos estratificao social e defendendo que as mudanas contnuas nos sistemas modernos de estratificao esto profundamente anaigadas nas limitaes de recursos e nas percepes destas mesmas limitaes. O modelo PHE/NPA, produzido por Catton e Dunlap, exerce uma curiosa influncia na sociologia ambiental. Por um lado, tomou-se praticamente obrigatrio citar sua formulao da base conceituai do PHE nos principais trabalhos escritos sobre a sociologia ambiental. Por outro, ter havido pequeno movimento dos axiomas paradigmticos mais abrangentes do PHE em direo a afirmaes tericas mais precisas e em hipteses passveis de prova (Catton & Dunlap afirmaram, em muitas ocasies, que as premissas que apoiam tanto o PHE quanto o NPA no podem ser testadas, sendo elas "premissas do mbito cientfico" genricas, expresso utilizada

por Gouldner em 1970). Talvez o nico importante estudo macrossociologico comparado a levar a srio o NPA de autoria do prprio Catton (1980), Overshoot, urna reflexo sobre seu trabalho anterior (especialmente Catton, 1976). No entanto, Overshoot decepcionou muitos socilogos ambientais por representar uma volta anlise atravs de analogia ecolgica, e por ser por vezes condescendente com relao s opinies daqueles que tm uma viso no-ecolgica do mundo. Outra importante aplicao do NPA em pesquisa emprica sociolgica se deu nos estudos de pesquisa por amostra realizados por Dunlap (leia, por exemplo, Dunlap & Van Liere, 1978; e Cotgrove, 1982). Nesses estudos, o NPA interpretado no como um conjunto de "premissas genricas do mbito cientfico" que norteia a investigao sociolgica, mas antes um conjunto de crenas cognitivas expressas por ativistas ambientalistas e por segmentos do pblico em geral. O objeto dessa pesquisa foi desenvolver indexadores atitudinais empricos do PHE e do NPA e examinar as correlaes dessas crenas. Os estudos de Dunlap e de Cotgrove indicaram que estas elaboraes podem ser medidas de forma confivel e que suas correlaes permanecem relativamente estveis em todas as populaes das pesquisas por amostra nas sociedades ocidentais. Ainda assim, a aplicao direta da distino PHE/NPA em pesquisas levanta certos problemas. Por exemplo, se, conforme sugerido em trabalho anterior de Catton & Dunlap (1978), o NPA uma novidade para os socilogos modernos (e por deduo tambm para o pblico ocidental), como possvel que haja adeso suficiente s idias do NPA, que possibilite demonstrar uma variao confivel nos indexadores atitudinais? Que estabilidade e expresso tm essas crenas para aqueles que responderam pesquisa, ou para que as tivessem endossado nas pesquisas por amostra? At que ponto existe uma mudana permanente de paradigma nas orientaes cognitivas dos pblicos de massa, e ter esta mudana fora suficiente para provocar mudana social pr-ambiental no futuro? Sou um dos poucos socilogos ambientais que questionaram a primazia da distino PHE/NPA (leia Buttel, 1978; Humphrey & Buttel, 1982, cap. 1). No questiono a validade da distino, mas sim que h uma tendncia inerente a um debate intenso - seja "paradigmtico" ou mais estritamente terico - dentro do NPA (como tambm do PHE) que dever refletir as posturas (marxista, da teoria do conflito, e do funcionalismo) que Catton e Dunlap argumentam estar apenas no mbito do PHE . Com relao a isso, sugeri que as premissas apresentadas por Catton e Dunlap com relao ao NPA se encontram em um nvel de abstrao alto demais para permitir uma pesquisa significativa; as premissas foram expressas de forma ampla demais, a ponto de permitir que cada um dos tericos clssicos seja citado como exemplo tanto do PHE quanto do NPA. No se trata de que a distino entre PHE/NPA carea de utilidade, mas a
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3. Em um nvel mais pragmtico, Dunlap & Catton (1979a, 1979b, 1983) defenderam a utilizao do "complexo ecolgico" ou "modelo POET" de Duncan & Schnore (1959), que compreende populao, organizao, meio ambiente e tecnologia como estrutura analtica para orientao do trabalho dos socilogos ambientalistas.

aceitao dessa distino no deveria significar que o NPA possa ser utilizado por deduo para elaborar uma teoria sociolgica ou sociolgico-ambiental. O trabalho de Schnaiberg, mencionado anteriormente, um exemplo desse argumento. A influente sociologia ambiental de Schnaiberg busca abertamente seus argumentos em vrias fontes - a economia poltica marxista, a sociologia poltica neomarxista e neoweberiana - virtualmente repudiadas por Catton e Dunlap por se tratarem de antropocentrismos irrelevantes. Alm disso, Schnaiberg inicia The Environment (1980) com uma expresso clara da viso na qual as sociedades ecolgicas e humanas (especialmente a sociedade capitalista industrial) possuem dinmicas qualitativamente distintas e devem ser entendidas atravs de conceitos diferentes. Schnaiberg observa que a diferena fundamental nas dinmicas reside no fato de que, "com o tempo, o ecossistema mais simples e de crescimento mais rpido passa a ser uma entidade mais complexa e de crescimento mais lento", enquanto "no caso das economias humanas o que se d quase o inverso" (1980, p. 19). Schnaiberg prossegue: "(...) mas enquanto o ecossistema alcana um estado constante, permitindo o crescimento de apenas tantas espcies e populaes quanto necessrio para compensar o excedente (energia), as sociedades tendem a utilizar o excedente para acumular ainda mais excedente em perodos futuros" (grifos no original). Schnaiberg tornou-se mais influente devido formulao das idias sobre a "dialtica sociedade - meio ambiente" e a "rotina da produo" (treadmill of production). A "dialtica sociedade - meio ambiente" apareceu originalmente em seu trabalho de 1975 e foi aprofundada em The Envrronment (cap. 9). A dialtica foi desenvolvida por Schnaiberg para explicar a dinmica poltico-social da expanso econmica das sociedades industriais avanadas e foi vista como resultado das interaes de trs foras principais. Para Schnaiberg, as trs foras e suas inter-relaes dialticas podem ser formuladas da seguinte forma: 1 a expanso econmica das sociedades requer inevitavelmente a maior explorao ambiental; 2 os maiores nveis de explorao ambiental levam invariavelmente a problemas ecolgicos...; e 3 estes problemas ecolgicos acarretam provveis restries expanso econmica futura (1975, p. 5). A tese da dialtica : "o crescimento econmico uma aspirao social"; ao passo que a da anttese : "a ruptura ecolgica uma conseqncia inevitvel da expanso econmica" (1975, p. 6). A soluo da dialtica caracterizada por Schnaiberg em trs "snteses": a econmica, a da escassez planejada e a sntese ecolgica. As trs snteses se colocam paralelamente aos cenrios da direita, do centro e da esquerda dentro da anlise posterior oferecida por Stretton (1976). Como "modelo histrico dominante para virtualmente todas as sociedades industrializadas e em vias de industrializao" (p. 7), Schnaiberg coloca que a sntese econmica "resolve" a relao antittica entre expanso econmica e ruptura ecolgica atravs da maximizao do crescimento econmico sem o saneamento dos problemas ecolgicos. Argumenta que a sntese econmica, pela ruptura ambiental, leva sntese da escassez planejada - um modelo de organizao do Estado, economia, cincia e tecnologia, no qual sempre existe algum controle da atividade

social como forma de tratar os problemas ambientais urgentes. Segundo Schnaiberg, a caracterstica bsica da sntese da escassez planejada (chamada mais tarde de "sntese da escassez administrada" em The Environment) tem o seu ponto central apenas nos problemas ambientais mais "malignos" ou severos (por exemplo, controle da poluio que ameaa destruir as instituies produtivas ou que cause deteriorao da sade), ao mesmo tempo em que permite (ou espera) uma expanso econmica moderada. As medidas de controle ambiental do incio da dcada de 1970 nos Estados Unidos um exemplo da sntese da escassez planejada. A sntese ecolgica, vista por Schnaiberg como algo essencialmente hipottico, j que no h exemplos claros nas atuais sociedades industriais avanadas, consistiria em grandes esforos empreendidos para a reduo de destruio ambiental, viabilizados atravs de controles especficos das instituies produtivas e de consumo, especialmente dirigidas quele objetivo. Para a sntese ecolgica, seria fundamental um nvel de expanso econmica profundamente restrito ou mesmo reduzido, de forma que a produo e o consumo fossem sustentados a partir da utilizao de recursos renovveis. Considerando o argumento de Schnaiberg, de que as contraditrias relaes entre a expanso econmica e a ruptura ambiental ainda no criaram foras polticas que culminassem em uma sntese ecolgica, a sua apresentao da dialtica na prtica consiste no movimento entre as snteses econmica e da escassez planejada. Observa que h uma forte presso pela volta sntese econmica, considerando-se a estrutura das instituies poltico-econmicas nas sociedades industrialistas capitalistas avanadas; Schnaiberg ressalta a natureza no-distributiva da economia poltica americana, na qual tanto o capital quanto o trabalho compartilham um interesse comum pela preservao das fatias relativamente constantes de um crescente "bolo econmico", (leia Morrison, 1976) Em The Environment, Schnaiberg desenvolve tambm a idia da "rotina da produo", de forma a desembaraar ainda mais a natureza das foras sociais na expanso econmica das sociedades industriais capitalistas. Na trilha de 0'Connor (1973) e de vrios outros cientistas sociais no-weberianos, tais como J. K. Galbraith e C. E. Lindblom, Schnaiberg analisa a tendncia em direo concentrao e centralizao do capital que levou segmentao da economia nos setores de monoplio, concorrncia e estatal. O centro da rotina da produo parece estar no papel cada vez maior do capital no setor de monoplio, tanto em termos da natureza e conseqncias de seus investimentos, quanto nas relaes com o Estado. Schnaiberg alega que as decises de investimento tomadas pelo capital no setor de monoplio tendem a ser concentradoras do capital, deslocadoras da mo-de-obra e dependentes dos subsdios pblicos, para assumir custos de infra-estrutura e problemas sociais resultantes do crescimento. Aponta que os investimentos concentrados no capital tendem a deslocar a mo-de-obra, pressionando o Estado a pagar os benefcios sociais e aliviar os conseqentes problemas sociais. Tambm esses investimentos parecem exigir gastos pblicos de grande vulto (por exemplo, em pesquisa e desenvolvimento, infra-estrutura e educao da mo-de-obra) que no

oferecem lucros privados que possam atrair o capital. Finalmente, considera que esses investimentos concentrados no capital criam problemas ecolgicos, que por sua vez requerem gastos na proteo e controle ambiental. O resultado uma tendncia de "crise fiscal do Estado" e de "revolta dos contribuintes" (0'Connor, 1973). Mas, se os moldes de investimento concentrado no capital do setor de monoplio levam a problemas sociais e ecolgicos atribudos a eles por Schnaiberg, ento por que os administradores pblicos no invocam medidas que alterem a magnitude e o tipo desses investimentos? Schnaiberg alega que os administradores pblicos esto limitados na efetivao de tais medidas, dado o papel do Estado em uma sociedade capitalista. Uma vez mais acompanhando 0'Connor (1973), alega que o Estado se encontra diante de duas necessidades: a criao de condies para a acumulao rentvel do capital e o incentivo legitimao da paz social - duas condies contraditrias entre si. Alm disso, Schnaiberg sugere que essas duas necessidades levam as autoridades a implantar medidas que exacerbam os prprios problemas que tinham por meta resolver. H vrias razes que explicam isso. Em primeiro lugar, a necessidade da criao das condies para acumulao rentvel do capital compele o Estado a atrair o capital em direo a investimentos menos lucrativos de tcnicas de produo concentradas na mo-de-obra, em vez de tcnicas mais rentveis de concentrao no capital. Em segundo lugar, a integridade fiscal do oramento estatal implica uma expanso econmica, de forma que as receitas fiscais possam ser aumentadas para o efetivo combate crise fiscal. Em terceiro lugar, a curto prazo, as condies para a paz social podem ser criadas com menor impacto sobre o oramento estatal, atravs do aumento da atividade econmica e de empregos. Portanto, Schnaiberg defende que a resposta poltica aos problemas socioeconmicos causados pela expanso econmica concentrada no capital tende a expressar-se por meio de medidas de incentivo e apoio maior expanso - o que, em suas palavras, a "rotina da produo". E, medida que a rotina da produo se desenrola, intensifica-se a ruptura ambiental, levando a manifestaes peridicas e temporrias da sntese da escassez planejada, mas com presses poltico-econmicas constrangedoras para o retorno sntese econmica dentro da qual a "rotina" volta a se intensificar. Ao mesmo tempo em que descreve a rotina da produo como um mecanismo complexo que se autofortifica, Schnaiberg no reconhece que ela tenha suas limitaes ou contradies que a faro vulnervel e sujeita a reformas. Por exemplo, a trajetria da expanso econmica desde a Segunda Guerra Mundial resultou no apenas em problemas ecolgicos, mas tambm, desde o meado da dcada de 1970, em uma crise aparentemente insolvel de tenso fiscal do Estado e no desemprego estrutural em massa que ameaam corroer a harmonia social. Segundo Schnaiberg (1980, p. 249): "Para que a 'rotina' ('treadmill') seja refreada e revertida, a agncia social central que dever fazer com que isso ocorra o prprio Estado, que dever atuar na recanalizao do excedente da produo em direes contrrias 'rotina' ('treadmill'). Mas o Estado somente poder faz-lo quando houver uma crise de confiabilidade na

'roana' ('treadmill') combinada ao apoio poltico suficiente produo fora da 'rotina'. At hoje esta combinao no foi identificada em sociedades industriais avanadas, como os Estados Unidos". Schnaiberg (1980, cap. 9) v o movimento de "tecnologia adequada" como dotado de um grande potencial para fornecer uma alternativa poltica vivel que substitua a produo de "rotina". No entanto, considera o atual impulso do movimento da tecnologia adequada como algo utpico demais para exercer atrao fora de um grupo representativo pequeno e alienado das classes mdias (leia tambm Schnaiberg, 1982). Ele defende que o movimento deve atrair segmentos considerveis da mo-deobra para que tenha recursos polticos suficientes para se apresentar como alternativa realista produo da "rotina". Da mesma forma que o trabalho de Catton e Dunlap, o trabalho de Schnaiberg apresenta alguns pontos fracos. Por exemplo, se por um lado The Environment de Schnaiberg considerado um trabalho intelectualmente forte, por outro, sua anlise permanece num nvel bastante abstrato, oferecendo apenas casualmente noes tericas ao exame histrico emprico de certas sociedades ou a sistemticas anlises comparativas. Igualmente, Schnaiberg trata os problemas ecolgicos e ambientais como sendo uma massa de problemas de "ruptura ecolgica" no-diferenciada, o que lhe empresta uma posio desfavorvel se comparado, por exemplo, com a sofisticao ecolgica apresentada por Catton em seu trabalho Overshoot (1980). Como mencionado anteriormente, a base terica de Schnaiberg apia-se sobre as sociologas clssicas de Marx e de Weber. Enquanto o resultado dessa combinao de tradies sociolgicas pode ser um modelo multicausativo, refrescante e no-determinista, a anlise de Schnaiberg reflete uma importante ambigidade. No est claro se a noo da rotina da produo se aplica somente a sociedades capitalistas avanadas ou tambm a sociedades capitalistas subdesenvolvidas ou a sociedades que levam o nome de socialistas. Esta ambigidade finalmente admitida na relutncia de Schnaiberg em especificar concretamente se a dinmica da rotina da produo provocada principalmente pela lgica do capitalismo, pela lgica do Estado como uma associao coordenada de forma imperativa e uma estrutura de domnio, ou pela influncia (necessariamente) combinada das duas lgicas. A comparao e o contraste entre o trabalho de Catton e Dunlap e o de Schnaiberg nos levam de volta a uma gama de controvrsias sobre as relaes entre sociologia e biologia discutidas no incio deste artigo. O projeto de Catton e Dunlap serviu para reorientar a disciplina sociolgica mais ampla nos moldes de um "novo paradigma sociolgico" - de forma a reunir a sociologia e a biologia -, muito embora tenham (Catton & Dunlap, 1980) retrocedido alguns passos em sua idia original de que todas as teorias derivadas da tradio sociolgica clssica se encontram ultrapassadas e no servem para entender a realidade moderna. Mas, at agora, seu trabalho "de nvel paradigmtico" no foi codificado em termos tericos de forma a possibilitar pesquisa envolvendo o teste de hiptese falsificvel. O trabalho Overshoot. de Catton, permanece como o nico estudo maaossociolgico de peso a partir do NPA, mas a

pesquisa em nvel de teste de hipteses ainda tem pouca expresso no livro de Catton. Pode-se dizer que seus trabalhos foram bastante malsucedidos na tentativa de re-orientar a sociologia. Schnaiberg estava na verdade pouco interessado em reorientar a sociologia, e concentrou seu trabalho na aplicao de idias especficas retiradas da sociologia e da economia poltica, reconhecidas para compreender os problemas ecolgicos. Seu trabalho foi mais rapidamente assimilado na literatura predominante, a qual ele conseguiu influenciar modestamente atravs da fora de sua sociologia poltica e economia poltica. O limitado impacto dos trabalhos de Catton, Dunlap e Schnaiberg dentro da sociologia, apesar de inovadores e persuasivos, confirmam o fato de que a sociologia ambiental provavelmente no conseguir reorientar a sociologia ocidental. Esta meta talvez seja mesmo inatingvel, considerando que a fragmentao da sociologia moderna to grande que a possibilidade de que um pequeno grupo de tericos consiga mudar a direo da disciplina de forma radical como, por exemplo, foi conseguido pelo funcionalismo de Parsons e Merton no final da dcada de 1930 e nos anos 40 - remota. O trabalho de Catton-Dunlap e de Schnaiberg apresentam um nmero importante de divergncias em suas metodologias e nas abordagens da anlise ecolgica social. Catton e Dunlap sugerem a convenincia de utilizao ponderada das analogias ecolgicas em combinao com os conceitos sociolgicos mais tradicionais. Schnaiberg, conforme mencionado anteriormente, elaborou seu trabalho partindo da premissa de que os sistemas ecolgicos e sociais tm dinmicas inerentes que so qualitativamente diferentes; em vez disso, ele v as idias tradicionais tiradas da economia poltica como sendo as mais teis no entendimento dos problemas ecolgicos. Ainda, sua perspectiva ecolgica fornece critrios ausentes maioria dos economistas polticos.
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H, no entanto, certos pontos convergentes de interesse entre as abordagens de Catton-Dunlap e de Schnaiberg. Tanto Catton-Dunlap quanto Schnaiberg defendem, ao contrrio da maioria dos "ecologistas humanos" modernos e clssicos, que a relao homem-meio ambiente, pelo menos no presente momento, tende ao desequilbrio e a um processo auto-revigorante de ruptura ecolgica, resultante da expanso econmica. Seu trabalho, portanto, demonstra um considervel avano em relao s premissas de "auto-regulagem" das relaes homem-meio ambiente e tendncia de "adaptao" das sociedades humanas aos ambientes que permeiam as abordagens ecolgicas nas disciplinas de cincias sociais mais conhecidas, especialmente a antropologia ecolgica (leia Orlove, 1980). Ambos conseguiram evitar a armadilha mais

4. Deve-se mencionar, no entanto, que Catton & Dunlap (1980) assumiram a posio que eu defendi anteriormente (Buttel, 1978; Humphrey & Buttel, 1982, cap. 1). Especificamente, em trabalhos posteriores, os autores defendem que tanto o PHE quanto o NPA podem ser vistos como sendo um corte transversal pelas perspectivas tericas (particularmente o funcionalismo e o marxismo) que se originam na tradio clssica da sociologia. Alm disso, os conjuntos de suposies que norteiam os dois paradigmas foram revistos por Catton & Dunlap (1980), que os definem de forma mais clara e convincente.

potente do funcionalismo, que atravs da histria tem levado ao descrdito as abordagens ecolgicas dentro das cincias sociais. Um segundo paralelo interessante no trabalho de Catton-Dunlap e Schnaiberg que concordam que as mudanas na percepo vis--vis o meio ambiente tero que tratar dos dilemas ecolgicos das sociedades industriais avanadas. Deve-se reconhecer que as mudanas de percepo enfatizadas so vistas como tendo origens e implicaes um tanto diferentes nas naes industrializadas avanadas. Catton e Dunlap enfatizaram a necessidade de uma "mudana de paradigma" geral do povo como um todo em estados industriais avanados, mantendo o ponto de vista de que o "velho paradigma" - o paradigma humano excepcionalista da anlise social e o paradigma social dominante da percepo do pblico - como sendo tristes legados deficientes do passado. Schnaiberg, pelo contrrio, aproxima muito mais o "velho paradigma" de crescimento e acumulao aos interesses das classes sociais dominantes e autoridades do Estado e sugere que novas formas de percepo devem se originar nos interesses da mo-de-obra a ser utilizada contra os interesses principalmente do capital do setor de monoplio. No obstante, h certas convergncias na forma em que Catton-Dunlap e Schnaiberg tratam o papel da percepo humana nas futuras lutas pela qualidade ambiental. Estas convergncias do testemunho de que a sociologia ambiental est prestes a atingir a sua maioridade, se considerarmos que investigaes que partem de suposies e metodologias substancialmente diferentes comeam a chegar a concluses paralelas.

Algumas observaes sobre o futuro da sociologia ambiental


At agora, analisamos as razes histricas e o estado atual da sociologia ambiental. A situao natural pode ser interpretada tanto com otimismo quanto com pessimismo. De um lado, a sociologia ambiental j comeou a amadurecer, tendo sua frente uma gama de idias e abordagens que chega a ser desafiadora, e que dever fornecer o estmulo para uma investigao criativa no futuro. De outro, a sociologia ambiental foi e provavelmente continuar sendo impotente para redirigir a disciplina mais ampla da sociologia. Minha opinio pessoal de que o rpido sucesso e a limitada influncia futura da sociologia ambiental ocorrem pela especializao e fracionamento da sociologia. Entretanto, o prognstico para o futuro da sociologia ambiental no totalmente sombrio. Um prenncio favorvel para o futuro uma reviso das prioridades da sociologia nos anos 70 e incio dos anos 80, que passou a incluir uma variedade de problemas que se prestam sociologia ambiental ou anlise motivada pela ecologia. Alguns desses problemas so: 1. a natureza do "ps-industrialismo" e a economia de servios; 2. a economia poltica da crise econmica e o Estado; 3. a anlise do "curso da vida" e a "nova economia domstica"; e 4. a crescente popularidade da pesquisa

histrica comparada. Concordo que a atual conjuntura da evoluo da sociologia ocidental fortuitamente receptiva a uma influncia mais ampla das abordagens inspiradas na ecologia. Os socilogos ambientais, portanto, tm uma boa oportunidade para entrar em debates com seus colegas "da rea maior" sobre temas vistos por cada um dos lados como ligados disciplina como um todo. O "ps-industrialismo" no totalmente um tema novo, j que muitas das premissas, sobre as quais importantes argumentos atuais (por exemplo, Bell, 1973) se sustentam, foram desenvolvidas h duas dcadas na crtica s teorias marxistas da estratificao (leia, por exemplo, Bell, 1962). No obstante, o tema do ps-industrialismo tomou novo mpeto nos anos 70 e no incio dos anos 80, devido ao crescimento massivo do setor de servios, o declnio do setor manufatureiro tradicional, e portanto da classe trabalhadora uniformizada, e a rpida disseminao de certas "altas-tecnologias", principalmente dos computadores e semicondutores. A imagem do surgimento de uma sociedade ps-industrial difundida por Daniel Bell (1973) e por outros tambm emprestou um componente ecolgico expressivo, dado o aparente declnio do setor manufatureiro tradicional e o crescimento correspondente dos setores de servio e "informais". Argumenta-se que o surgimento da sociedade ps-industrial significa a transcendncia de problemas ecolgicos. Na medida em que menos pessoas permanecem empregadas nos setores econmicos nos quais os recursos naturais so utilizados de forma extensiva, a dependncia da sociedade em relao a essa base de recursos, segundo o autor, dever declinar. Embora este argumento possa conter alguma verdade, pode-se dizer com a mesma certeza que o crescimento do setor de servios nos Estados Unidos aparentemente no produziu maior impacto na reduo do consumo dos recursos naturais. Na verdade, para um crescente segmento da fora de trabalho ser "dispensado", e ser reabsorvido pelo setor de servios, energia e materiais devem ser aplicados para deslocar a mo-de-obra para a indstria manufatureira. 0 ps-industrialismo , portanto, um tema potente no qual os recursos da sociologia ambiental poderiam ser aplicados com vantagens. Um outro problema dentro da sociologia, que carece de investigao pela sociologia ambiental, o relacionado s origens e aos rumos atuais e futuros das crises poltico-econmicas de estagnao (leia, por exemplo, 0'Connor, 1973; Gordon et ai. 1982; Bergesen, 1983; Buttel, 1985). Os Estados Unidos e grande parte do mundo ocidental experimentam um declnio da atividade econmica iniciado por volta de 1974, como resultado do embargo de petrleo imposto pela OPEP. Esta crise pode ser, em parte, caracterizada pela superproduo e baixo consumo, e as solues encontradas pelos governantes durante quase uma dcada envolviam estmulos ao consumo (com o objetivo de reaquecer a lucratividade do setor privado por meio da utilizao de equipamento e capacidade industrial ociosos) ou vrias modalidades de "reindustrializao" (isto , incentivo s indstrias de "alta tecnologia" em um ambiente de acirrada concorrncia econmica internacional).

A aplicao das idias de Schnaiberg sobre a dialtica sociedade-meio ambiente (contradies implcitas) e a "rotina da produo" ("treadmill oproduction") ento u a proposta atraente. Os aspectos polticos colaterais da crise econmica mundial m tambm provocam considervel interesse ecolgico. As mudanas de percepo discutidas por Catton-Dunlap e por Schnaiberg no conseguiram ter fora poltica significativa em nenhum Estado industrial mais importante, apesar de a "rotina da produo" ("treadmill oi production") aparentemente ter deixado de produzir a acumulao e a legitimao. Por qu? Quais as implicaes ecolgicas das novas altas tecnologias, tais como os semicondutores, a biotecnologia e fibras ticas atualmente desenvolvidas em situao de forte concorrncia internacional - concorrncia esta alimentada medida que a economia internacional cada vez mais interdependente, entrou em uma fase de contrao prolongada? A rea da sociologia da famlia, imersa nos legados do funcionalismo de Durkheim e Parsons, foi reanimada no decorrer da dcada passada, com a introduo de perspectivas de orientao mais materialistas, como, por exemplo, a anlise do curso da vida, a "nova economia domstica" e a "economia humana" (nutrida pela Sociedade de Economia Humana). Esta nova orientao dos estudos da famlia, portanto, oferece um campo potencialmente frtil a socilogos ambientais desejosos de entender a ecologia humana e as bases sociais e materiais da reproduo da ordem social dentro desta instituio primordial. Como entidade central de consumo, a famlia tem, a priori, uma importncia ecolgica. Mas as instituies familiares tambm so importantes do ponto de vista ecolgico no tocante aos papis desempenhados por elas na educao dos filhos e na socializao. Um poder particularmente positivo no substrato material das instituies familiares provavelmente surgir da caracterizao sociolgica da nova economia domstica - expresso cunhada pela escola de economistas conservadora de Chicago, que at ento havia permanecido inacessvel aos socilogos devido a suas origens (Berk, 1982) - e da "economia humana". O composto de economismo e utilitarismo da nova economia domstica e do ponto de enfoque tradicional dos socilogos familiares na cultura e socializao, e dos critrios ecolgicos que norteiam os praticantes da economia humana, promete produzir uma sociologia familiar mais integrada. A anlise do material inter-relacionado e os aspectos culturais das instituies familiares devero garantir uma abordagem interessante investigao sociolgica. A discusso apresentada por Stretton (1976, p. 184) sobre uma economia "domstica" versus uma economia "institucional" um primeiro passo importante neste sentido. Um ltimo problema sociolgico que dever oferecer oportunidades para a anlise de cunho ecolgico no na verdade um problema, mas o ressurgimento da metodologia da pesquisa histrica comparada, predominante na tradio sociolgica clssica. Liderada pelo trabalho variado e provocante de Tilly (1978, 1981, 1984), Stinchcombe (1978), Skocpol (1979,1984) e Evans et al. (1985), os socilogos reconhecem cada vez mais que muitas das questes sociolgicas mais cruciais se prestam muito bem anlise histrica comparada. Seguindo o exemplo de Cotrell (1955), Burch

(1971), Wilkinson (1973), Catton (1980), Schnaiberg (1980), Redclift (1984) e Lowe & Rudig (1985), a sociologia ambiental se beneficiaria do refinamento de seus conceitos e mtodos e da ampliao de seu conhecimento histrico pela anlise das interaes sociedade meio ambiente a partir de uma perspectiva histrica comparada. A pesquisa histrica comparada auxiliaria no estabelecimento da legitimao da sociologia ambiental por meio do conhecimento profundo e do distanciamento das suas sugestes mais alarmistas, que predominavam nos seus estgios iniciais. Mais concretamente, os socilogos ambientais tm sua disposio algumas teorias e hipteses fascinantes que podero ser prolificamente examinadas a partir de uma perspectiva histrica comparada. Por exemplo, Wilkinson (1973) defendeu que as mudanas da tecnologia (e, conseqentemente, do desenvolvimento do processo econmico amplo) que mais marcaram poca tendem a resultar da escassez ecolgica (mais do que da abundncia e acumulao material); alm disso, medida que novas tecnologias comeam a buscar recursos naturais antes pouco ou no-utilizados, elas tendem a criar as condies para novos modelos de mudanas tecnolgicas geradas a partir da escassez. Wilkinson apresentou certas constataes histricas para apoiar sua teoria, mas a sua validao somente se dar aps um exame histrico comparado mais pormenorizado.

Concluso: o caminho tortuoso rumo ecologia humana


Este artigo representa uma tentativa de situar a nova sociologia ambiental no contexto histrico do pensamento sociolgico ocidental. O debate sobre a dualidade social e ecolgica da espcie humana tem uma longa histria, cujas razes ultrapassam os primordios da disciplina da sociologia. A sociologia ambiental moderna to-somente o captulo mais recente desta histria. A sociologia do meio ambiente conquista agora um espao razoavelmente assegurado como uma especializao da disciplina da sociologia nos Estados Unidos. Em outros pontos do Ocidente, no entanto, sua posio mais frgil - provavelmente porque a sociologia nesses casos se encontra menos especializada e fragmentada que a sociologia americana, e h mais resistncia proliferao das especialidades sociolgicas. No obstante, a sociologia ambiental tem conquistado uma base cada vez mais slida dentro da sociologia ocidental, e dever utilizar este espao em benefcio da subdisciplina da sociologia ambiental e da disciplina como um todo. A subdisciplina da sociologia ambiental poder iniciar um novo captulo no dilogo entre a biologia e a sociedade, com algumas vantagens que vo alm da garantia de seu espao dentro do ambiente sociolgico. Alm do trabalho de
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5. Veja, porm, Orlove (1980), onde ele tece uma crtica provocante utilizao das analogias ecolgicas e biolgicas na antropologia ecolgica do "neo-evolucionismo" e do "neofuncionalismo".

Catton-Dunlap e de Schnaiberg, esta rea da sociologia tem outros trabalhos, como os produzidos por D. E. Morrison (1976), W. R. Burch (1971), F. Sandbach (1980) e outros, que podem servir de modelos distintos e estimulantes. A sociologia ambiental tambm conta com o apoio de uma prspera pesquisa aplicada (leia, por exemplo, Finsterbusch, 1981; Catton, 1981; O'Riordan & Turner, 1983; Buttel, 1986; e Redclift, 1984), vital na consolidao do conhecimento sobre as preocupaes e problemas reais. Ainda mais importante, a subdisciplina j iniciou a tomada de posio (ou melhor, um conjunto de posies) sobre a qual as anlises de fundo ecolgico podero ser realizadas sem que se negue a validade da perspectiva sociolgica. Essas vantagens, contudo, no sero suficientes para efetuar uma mudana dentro da sociologia (ao menos a sociologia americana), para um "novo paradigma ecolgico" ou algo parecido. A dinmica organizacional da sociologia americana, como foi reiterado ao longo deste artigo, uma dinmica de constante especializao e fortalecimento das estruturas das subdisciplinas contra uma integridade organizacional total. As barreiras de comunicao entre as subdisciplinas devero apresentar uma resistncia contra a influncia das perspectivas sociolgicas ambientais sobre a disciplina como um todo. Mas h certos sinais de que alguns dos problemas centrais da sociologia ambiental - especialmente a questo da natureza e o grau dos limites biofsicos expanso econmica - j passam a fazer parte das prioridades entre muitos dos membros da comunidade sociolgica dos Estados Unidos (Catton & Dunlap, 1980, p. 39-41). Coloquei anteriormente que os socilogos ambientalistas podem se beneficiar da reciprocidade - levando a srio problemas da sociologia "predominante" e examinando-os a partir de uma perspectiva ecolgica. Indubitavelmente, o caminho sinuoso rumo ecologia humana dar voltas que no momento no possvel vislumbrar. No obstante, defendo que o caminho que oferece menor resistncia - recolher-se ao isolamento da subespecializao sociolgica - no seria um caminho absolutamente prudente para a sociologia ambiental.
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Agradecimento
A Riley E. Dunlap e a Robin Williams Jr., pelos comentrios oferecidos verso anterior deste artigo.
6. Deve-se enfatizar que os socilogos desejosos de buscar as teorias ecolgicas e evolucionistas na biologia no encontraro uma literatura consistente e precisa. Por exemplo, Vayda & McKay (1975) chamam a ateno para as implicaes adversas para a literatura antropolgica ecolgica nos anos 60 e inicio dos anos 70, quando antroplogos adotaram idias tericas sobre ecologia e evoluo que mais tarde revelaram-se equivocadas. Leia tambm Lewontin (1983), que tece uma discusso interessante sobre as implicaes sociais das atuais controvrsias dentro da teoria evolucionista.

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ABSTRACT: This paper tries to understand the importance of talsing into account th ecologic substract of human existence. The sociological anthropocentrism would appea to that understanding. There is an inherent duality in the human existence. The hum as a thread in the web of the great biosphere life and also as the creator of a particu distinctive "environment". This duality asks for an analysis of the relation between biology. This paper also develops an environmental sociology. KEYWORDS: Environmental sociology; ecology; biology; paradigms.

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