SAN BENITO Y EL ORDO ROMANO

Héctor Herrera Cajas

San Benito, su Regla, su Orden, han contribuido a la formación de la cristiandad en Occidente de una manera muchísimo más profunda de lo que puede entenderse en una lectura de una buena historia de la Iglesia, de las cuales hay muchas que dedican capítulos enteros a la obra de San Benito (c. 480-547) y los benedictinos, pero en ninguna de ellas se señala su peculiaridad frente a la situación de desorden -en este caso usando las palabras con su sentido más propio des-orden: la pérdida del ordo-, que significó el fin del Mundo Antiguo. En efecto, la decadencia del mundo romano, las invasiones bárbaras, el establecimiento de los reinos germano-romanos -todo el periodo que abarca los siglos IV al VI en Europa-, es en gran parte un mundo en el cual la confusión, la guerra, el bandidaje, la miseria, el desorden, se apoderan de Occidente después de siglos en que lo que había caracterizado a ese mundo era el ordo romano. Intentaré, pues, señalar como, frente a la pérdida de este orden que encarnó el Imperio -un orden que evidentemente tiene connotaciones propias, características, y que se funda sobre coordenadas muy distintas a las del ordo benedictino-, se estableció este otro y nuevo orden, necesario para que aquel mundo pudiese subsistir y no quedara condenado al fracaso. Desaparecido el Imperio Romano en Occidente, el relevo histórico vino de la mano de pueblos que necesitaban todavía generaciones para acostumbrarse a un nuevo estilo de vida, pasando lentamente del nomadismo al sedentarismo -lo que, en algunos casos, puede producir situaciones traumáticas en un pueblo-. Estos pueblos, los germanos, se organizaban en función de la guerra y es por ello que tal vez la palabra que mejor describe este mundo germánico sea comitatus, la hueste militar; portadores de un ethos heroico, esencialmente guerrero, y con un sentido de la guerra que se corresponde claramente con su etimología, y que hace que se pierda por siglos el bellum latino -recuperándolo nosotros solamente al nivel de palabra culta, v. gr. "actividades bélicas"- que desaparece porque el bellum era ordo, expresión del orden: el ejército ordenado, el campamento, una organización ejemplar, tanto así que a partir de ese campamento es que surgen después tantas ciudades en Europa, en las que el trazado de éste persiste en su estructura urbana. Nosotros, en cambio, usamos la palabra guerra -(ing.) war, (it.) guerra-, palabra germánica cuya raíz mas próxima es el verbo wirren que significa "enredar", es decir, en oposición al bellum, a la legión que avanza y que conquista territorios que va incorporando a un ordo, sea la República o el Imperio, designa al enfrentamiento desordenado, en el cual habrá caudillos, príncipes, que quieren lucirse por su propia cuenta y donde, además, no existe -en esta etapa primitiva- la voluntad de incorporar al vencido en un orden

sometidos a una exigente disciplina. de asumir esa labor. con que palabras trasladar los valores de este mundo al mundo que cada uno tiene la responsabilidad de hacer. Debemos detenernos un momento para pensar en la tarea que hoy nos corresponde. Porque la historia no es algo que esta allí. sin hacerse cargo de este puñado de conceptos que son -podríamos afirmar recordando a un distinguido profesor argentino-. Se trata de palabras que no solamente sirven para comunicarse entre los hombres. Debemos tener presente que autoridad tiene que ver con el verbo latino augeo de donde tenemos el auge. Puede construirse un mundo con poder: poder económico. sino que son aquellas con las cuales se creo y dio forma a un mundo. pues. o se malgasta. es posible hacer de ella una nueva lectura. lo que se necesita para construir una gran civilización es restaurar el orden. tenemos que pensar con que palabras es preciso defender lo que vale realmente la pena defender de nuestro mundo. Sin embargo. Así. poder político. haber recogido en su Regla estas palabras fundantes. y que nos . Auctoritas es otro de estos conceptos claves. El merito y la importancia de San Benito es. y si falla la autoridad pareciera que el orden no tiene destino. al revés. la autoridad. que se pone a prueba en el combate singular. Pero autoridad hay muy poca en el mundo. y pareciese que en esa tarea el papel que corresponde a los benedictinos es fundamental. y no el poder. Porque eso es lo que lo hace aumentar realmente. aparecen también las palabras disciplina.superior y universal. es volver un poco a los tiempos homéricos y al ethos del héroe. el termino ordo. que para que crezca un mundo tiene que haber autoridad. es decir. precisamente. y a cada generaci6n. todas aquellas que son inherentes al espíritu romano. -sin olvidar que ordo en su origen es una palabra del vocabulario militar puesto que primero aparece referida a la fila que se forma en el ejército: el que está en ella sabe exactamente qué es lo que tiene que hacer en el momento preciso. el mundo de la República o aquel posterior al Imperio. que son claves para la organización de un nuevo mundo. Muy a menudo la gente tiene temor frente a la autoridad. a partir de los talentos que Dios le ha dado. palabras fundantes de la lengua latina. crecer y llegar a ser lo que tienen que ser. Al leer la Regla de San Benito bajo esa tonalidad. y cómo la más mínima señal dada por el magister militum es suficiente para que estos hombres. como si la autoridad constriñera. magister. con un mínimo de profundidad. obedientia. descubriéndose las palabras que resuenan a partir del mundo de los orígenes de Roma. limitara. desde luego. no se podría pensar en estudiar la historia de Roma. poder militar. se desgasta. es lo que les permite a quienes están bajo ella. frente a nosotros. y de las posibilidades que cada uno sea capaz de construir. No. Aparece entonces. el aumento. no podría construirse un mundo sin autoridad. Sin autoridad muchas veces la persona no sabe que hacer. de ahí la importancia del ejercicio de la autoridad. sepan inmediatamente que es lo que hay que hacer-.

fundamentalmente al hacernos cargo de esas palabras claves. de aquellas que si dejan de resonar en nuestros oídos. cuando los cluniacenses llevaban ya varias generaciones y la Regla de San Benito había sido reformada en dos ocasiones. una . ni siquiera en lo espiritual. si dejan de ser las palabras que nos conmueven y que nos alientan. El mundo romano. sin ninguna exageración. haciéndose cargo de todas las exigencias propias del padre. que estaba deshaciéndose ante la vista de cuantos hombres valiosos de esas generaciones. en este orden entre la oración. pero quedan a la consideraci6n del lector. Si en un documento de la importancia de la Regla de San Benito tales palabras no hubiesen quedado recogidas. sino por el contrario. con el cual el abad y los monjes -sus hijospueden enfrentar grandes desafíos. No puedo detenerme en el significado de cada una de estas palabras. verdaderamente. Ésta es una de las primeras cosas que sorprende. habrá en todos ellos. mesurado. Estaríamos aquí también dentro del espíritu romano ponderado. existen distintos niveles desde los cuales se puede leer la Regla. la conducción de Occidente habría sido. grave. por ejemplo. de la persona que quiere ir posesionándose de la espiritualidad benedictina. entonces. eso era el Occidente en formación. el benedictino es -y lo será durante siglos. sobre todo si uno ha conocido las reglas anteriores a San Benito -las de los padres del desierto. del abad. de la persona que quiere saber cómo formar a los monjes. como también desde el punto de vista del maestro. representando a tales monjes como ermitaños desnudos cubiertos solamente con su barba. Se puede leer solamente desde el espíritu del novicio. de una manera distinta. sin duda. una exageración.incorporamos a esa historia. un mundo que estaba siendo invadido por bárbaros que no conocían esas palabras.un ejemplo de mesura. reglas que en algunos casos ya tenían presencia en Occidente para la época del santo-. el mundo pasa a ser otra cosa. En cambio. fuera de todas las otras lecciones. el trabajo. dentro de la Sancta Regula de San Benito. y que la iconografía de la Iglesia Ortodoxa ha recogido. como las penitencias mortales. el trabajo y el descanso. y que al no conocerlas no alcanzaban a darse cuenta de lo que había detrás de ellas. la oración. materiales y espirituales. el descanso. sereno. En el mundo benedictino no hay nada de aquello que se encuentra entre los monjes del Oriente. con todo lo que abarca su espíritu propio. constituyen un todo ponderado. equilibrado. sólo entonces estamos frente a lo que podría llamarse. la historia es algo que todos vamos construyendo. en las cuales el papel del abad no tiene la relevancia que le otorga San Benito: él es el padre que está atento a cada una de las preocupaciones. Frente a eso. situaciones extremas de vida como el habitar en un árbol o en una cueva. sin estridencias. quienes apenas podían intuir lo que era el nuevo mundo. para encontrar esos extremos en que la oración suponía doce y catorce horas canónicas a lo largo de un día entero. de sus hijos. Es necesario llegar al siglo XI. Evidentemente.

dirigidos por un hombre de gran talento. que es el período fecundo de su vida monástica. Terracina. San Benito realizo tres fundaciones: Subiacco. siente.disposición singular para emprender la tarea de ir fundando monasterios en distintas partes de Europa. entonces. su presencia va mas allá de ser una casa de oración clausurada. Así. por lo tanto. más tarde. los romanos. que esta en parangón con el Baptisterio de los Ortodoxos. es que todo se encuentra sujeto a un horario. constituyéndose así también este en una escuela de vida económica. El famoso Baptisterio de los Arrianos. el mundo de los bárbaros. Esta primera mitad del siglo VI. corresponde al momento en que Italia está sometida al dominio ostrogodo -godos arrianos. a quien la historia llama el Grande. Casiodoro (490-583). no solamente de vida espiritual y de estudio. de vida organizada. decide fundar un monasterio en una de . se pueden apreciar. de este ordo monástico en que todo está regulado. había un hombre de condiciones excepcionales. a través de la arquitectura. o cuidar de las colmenas. alrededor del 524 y. Murió el 547. de unos 65 años. que ya hace un esfuerzo por tratar de continuar lo que fue esa obra imperial cristiana. el mundo bárbaro arriano. una de las personas más cultas de su época. trabajos indispensables para la vida del monasterio. dos maravillas del arte cristiano de la primera mitad el siglo VI. constituyen un buen ejemplo de ello. en un mundo donde las horas han perdido su significado. a la erudición. al trabajo agrícola. Y es por eso que en la capital del reino. quien después de servir como ministro del rey. la atracción de la vida monástica. la ciudad de Ravenna. el monasterio aparece no solamente como escuela para el servicio de Dios. allí. había alcanzado a ponderar el valor de la civilización que estaban conquistando. cuando encontramos un monasterio ordenado de acuerdo al espíritu benedictino. a mediados del año 500. cultivar las huertas-. quien había sido enviado como rehén por su propio padre a la corte imperial en Constantinopla y. a trabajar la tierra -plantar las viñas. y poseyendo una gran fortuna. las etapas que marcan el paso del siglo V al VI: primero. como muchos otros. reconocemos la vida organizada en la que todo está consultado debidamente y encontramos nuevamente. que pasaban del nomadismo al sedentarismo. El sentido. En contraposición a lo que era entonces el mundo externo. Teodorico (491-526). Dentro del círculo que rodeaba a Teodorico. y de ser su embajador ante la corte imperial en Constantinopla. después. el ordo romano. Monte Cassino. En este mundo del desorden donde el trabajo organizado ya tampoco cuenta. sino también como escuela para la organización de la vida práctica: enseñando a esos hombres. se plantea la vida monástica como la posibilidad de re-ordenar el mundo desde una perspectiva espiritual. que hacen posible la recuperación de ese mundo. Siendo ya mayor. ya que contribuye a organizar el mundo a su alrededor. Por lo tanto. pero trayendo consigo también todas estas ofertas vinculadas al estudio.

apela a ese ordo romano a la vez que lo hereda. rechazándose a los errantes. como la famosa leyenda de San Brandán. la erudición entendida como el pulir el alma. se exilia con un grupo de compañeros. del espíritu que proviene de los orígenes de Roma. la orden benedictina se va a identificar en Occidente por ser la que salvaguarda la cultura literaria del Mundo Antiguo. un monje que para hacer mas dura su vida monástica. ya que en los siglos V y VI los celtas de Irlanda aparecían como la fuerza monástica más poderosa de Occidente. es cuando se recoge dentro de la tradición benedictina el espíritu de la cultura clásica. despojándose de la rudeza. forma parte importante de la vida del monje-. yéndose a las islas más abruptas.se hubiese impuesto en todo Occidente.sus propiedades en el sur de Italia. con la fundación de monasterios en Irlanda. al margen de la regla benedictina. el monasticismo benedictino. pues será Casiodoro quien la va a proponer y. Los monjes irlandeses. estableciéndose un fuerte vínculo entre el monje y la casa monástica. Y lo hace. pasando en algunos casos al continente. es indispensable poseer un conocimiento lo mas amplio posible de la literatura clásica. buscando los lugares mas remotos. dando origen a un conjunto de conocidas leyendas -los celtas pertenecen a un mundo lleno de imaginación-. tenían el "sentimiento" de exiliarse. porque se sostiene que para llegar a una adecuada exégesis de las Sagradas Escrituras -dado que la lectio divina. decíamos. insisto. Por ello. ésta es la otra nota que debemos tener presente cuando hablamos de San Benito y su obra: no le correspondió directamente al santo hacerse cargo de esa herencia clásica. En ese momento. Es posible imaginar que si este monasticismo -también muy riguroso. a la persona. me parece importante destacar el papel que correspondió a la Britania anglosajona en el cultivo de esta herencia clásica dentro de la tradición monástica benedictina -tradición que está en la base de la consolidación de la Cristiandad inglesa-. de allí en adelante. la palabra ordo es tal vez la mas significativa-. no fue así. el más . en la generación siguiente a la de San Benito. buscando siempre el lugar más difícil donde vivir. el monasticismo benedictino -este monasticismo que en pocas palabras ha quedado presentado como expresión del espíritu romano. en Escocia y desde allí avanzando por Inglaterra. Casiodoro propone esta cultura para que. en cambio. En cambio. habría sido muy distinta su historia eclesiástica. cuando la Orden pasó a la isla y pudo contrarrestar el ímpetu del monasticismo celta. la lectura de la palabra de Dios. de aquellas palabras fundantes. Haciendo un gran paréntesis. se vaya alcanzando la fineza intelectual que es la eruditio. dentro de las cuales. al intelecto. como los llama San Benito. Entonces. los giróvagos. etapa esta igualmente interesantísima dentro de la historia monástica de ese momento. en estos monasterios se va a imponer la stabilitas locii. y de ese modo. estar en mejores condiciones para hacerse cargo del contenido de las Sagradas Escrituras. que había prendido en el alma de estos hombres de un modo impresionante.

Es el caso. fue llevada a Roma por el abad de Wearmouth. en el tercer estante -dado que nuestra religión no es mítica sino histórica. como para que haya quedado recogida en la historia. 716). Ello es posible porque el monasterio es también un centro de estudio. De acuerdo a las investigaciones que se han hecho. mientras celebra misa. los de San Jerónimo y también de San Ambrosio. que fue llevada a Inglaterra desde Roma por Benito Biscop (628-690). y cuando cree encontrarlo en una desértica isla.un conjunto de obras históricas. por su gran dimensión y para mantener su buena encuadernación. de Casiodoro. donde el scriptorium y la biblioteca son lugares claves en el conjunto monástico. y fue copiada en Jarrow. quien la regaló al Papa. un cuarto estante .en su monasterio de Vivarium. entre 1as que evidentemente debe haber estado la Historia Eclesiástica de Eusebio. que como era un hombre de fortuna que había viajado. al interior de los cuales estaban los libros (códices) que. en segundo lugar. sin embargo. se puede hacer un estudio bastante pormenorizado por las citas y por las referencias que de ella hacen mención: no más de ciento cincuenta códices.680). repentinamente aquella comienza a moverse pues estaban sobre el lomo de una ballena. todos los comentarios de San Agustín. y por eso se conoce como el Codex Amiatinus. Contrasta tal visión con la del monje benedictino y su sentido de la estabilidad. ese ejemplar del siglo VII pasó después a un monasterio cisterciense cerca de Siena. uno para las Sagradas Escrituras. Se pueden citar ejemplos preciosos de monjes que a1canzaron gran sabiduría. pudo formar una biblioteca -para su momento tal vez espléndida. Esta imagen el iluminador debió tomarla de la realidad.aislado. por lo cual la historia ha gozado siempre de un lugar importantísimo en ella. cuya lectura será decisiva durante siglos. que escribió la Historia Eclesiástica de Inglaterra en el siglo VIII. Al comienzo de cada evangelio de dicho codex figura una imagen del evangelista correspondiente. que lo arraiga de por vida al monasterio en que profesó sus votos. allí no había nada de más. luego la copia embellecida de esta Vulgata. quien no salió de su monasterio en toda su vida y era. respecto de cuántos códices ella reunía. evidentemente. 672-735). un verdadero pozo de ciencia. y gracias a eso se puede saber que la biblioteca de Casiodoro tenía ocho estantes. los códices de la Vulgata. en Florencia. Pero. debían ser depositados extendidos. Después. y se conserva actualmente en la Biblioteca Laurentiana. en primer orden. Ceolfrid (c. Los estantes eran los siguientes: en primer lugar. según admiramos en la miniatura de una Vulgata. desde el Antiguo Testamento y hasta este momento . en el Monte Amiata. representado con algunos de estos armarios. que para ese tiempo eran. abad de los destacados monasterios de Jarrow y Wearmouth. podemos tener hoy una imagen que nos da una visión de lo que fue materialmente esta biblioteca. a fines del siglo VII (c. como San Beda (c. como ya se mencionó. un conjunto de armarios. otro con los comentarios sobre las Sagradas Escrituras.

todo eso es parte de lo que debe ser la vida de un monasterio. Volviendo al problema de las palabras. y se hacían ductos para tener peces de agua salada. Más adelante. deciden dirigirse a los monasterios ingleses donde cultivarán el griego. mientras que. había incluso pozos para peces de agua dulce. es decir. y es por ello que el nombre de San Beda es tan relevante en esta renovación de los estudios por obra de los benedictinos. no habrá quién sea capaz de leerlo. La organización allí contenida no ha sido fácil de alcanzar. en el siglo VIII. durante generaciones. solamente en Britania encontraremos algunos monjes -el mas famoso de ellos será Teodoro de Tarso. como desde tiempos de San Gregorio Magno. en especial de autores romanos ya que para el monasterio era muy importante el saber cómo organizar todo el trabajo de una villa. estaban también las aves -las canoras y las de corral -. El último armario de la Biblioteca de Casiodoro estaba dedicado a obras prácticas. porque el desconocimiento del griego en Occidente. se entenderá otra cosa respecto de lo que se quiere decir. puesto que la traducción no siempre será precisa y. escribió sobre las artes liberales. obras de agricultura. las lógicas. es un buen ejemplo para la época de Carlomagno (alrededor del año 800). en el resto de Occidente. otro con libros de las artes liberales. cada vez mas difícil el entendimiento sobre términos fundamentales del Dogma. Luego. sexto obispo de Canterbury (668-693) – que. ya que después de él se produce una cierta cesura en los estudios hasta que éstos se retoman especialmente en la Inglaterra benedictina. estaban haciendo un esfuerzo notable manteniendo el estudio del griego en Inglaterra. Un ejemplo notable de la complejidad y diversidad de las actividades que acogía la vida monástica lo tenemos en el diseño del plano ideal de un monasterio que. como sea. El penúltimo estante contenía autores griegos. cuyo conocimiento se iba haciendo cada vez más difícil y escaso en Occidente. Se trata del hermosísimo proyecto de San Gall en el que la concepción y distribución del espacio está hecha a la perfección desde el punto de vista del orden (Fig. por lo tanto. por ejemplo.contenía obras de grandes autores como San Hilario de Poitiers y San Ambrosio. es fruto del . siendo tal vez el último gran pensador de la antigüedad romana. así como los colmenares y las conejeras. para aquellos pocos capaces de introducirse en esa lengua. Boecio (480-524). entre otras múltiples cosas. En Vivarium. el sexto armario dedicado solamente a las obras de dialéctica. las gramáticas. llegan a Italia y de allí desde. he aquí una de las situaciones penosas en la Historia de la Iglesia. No había palacio ni ciudad que poseyese un orden similar en ese momento. aquel conocimiento que estaba en la base de la formación escolar de los novicios. y del latín en Oriente. 1). hará cada vez más difícil la comunicación entre las dos Iglesias. venidos desde el Oriente como resultado de las invasiones musulmanas. Los benedictinos. enseguida. si bien no se alcanzo a construir. Es preciso recordar que uno de los contemporáneos de Casiodoro.

peso de las benedictino. tradiciones inmemoriales presentes en el mundo .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful