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TEMA 1: NUESTRO LUGAR EN EL UNIVERSO

1 EN UN LUGAR DEL UNIVERSO


En un principio de la historia dominaron las ideas de que la especie humana se situaba en el centro del universo, es lo que se conoce como perspectiva antropocntrica. Para el mundo clsico la Tierra era el centro del universo y giraran a su alrededor el Sol, la Luna y las estrellas, esto se denomina sistema geocntrico, Ptolomeo fue su principal exponente. Los antiguos griegos observaron que las estrellas giraban durante la noche, en el mismo sentido y siendo constante la distancia entre ellas, esto hizo pensar que estaban fijas a una lejana esfera, la bveda celeste. Tambin haba otros cuerpos celestes que seguan trayectorias singulares: los planetas.

La revolucin copernicana
El modelo geocntrico permita explicar la alternancia de das y noches y los movimientos de las estrellas, pero a medida que se hacan observaciones astronmicas aumentaron el nmero de esferas y de giros. Das despus de la muerte de Nicols Coprnico (en 1543), se public su obra que sostena que no era la Tierra el centro del universo, eso le corresponda al Sol, naciendo el sistema heliocntrico.

Un agradable rincn de una galaxia


El sistema heliocntrico fue difcil de asumir pero los nuevos descubrimientos cientficos contribuan a su verificacin, entre ellos destacan: La inmensa del universo. La estructura del universo result ser ms compleja que la prevista por Coprnico, y sus dimensiones mayores. Y el Sol una estrella ms de las muchas de nuestra galaxia, la Va Lctea, y su calor y luz ms inmensa por su cercana. En uno de los brazos de la Va Lctea se encuentra el sistema solar, que tarda 230 millones de aos en completar una vuelta a la galaxia (ao galctico). El descubrimiento del tiempo profundo. Se crea que la Tierra tena unos 6000 aos de antigedad, pero con los aos result fcil romper esa barrera. Tambin se pensaba que se cre para ser la morada de la humanidad, hecho que se descart porque casi toda la historia de la Tierra haba transcurrido sin la presencia de la especie humana. La evolucin biolgica. Hasta mediados del siglo XIX, se consideraba que cada especie biolgica haba sido creada tal y como la conocemos en la actualidad. Pero en El origen de las especies, de Charles Darwin en 1859 se mostr que cambian a lo largo del tiempo, que estn emparentadas entre ellas y que tienen un origen comn. En definitiva, la especie humana no ocupa el centro del universo pero si somos la nica especie capaz de reflexionar acerca de la estructura del universo.

2 UNA ESTRUCTURA PARA EL SISTEMA SOLAR


En agosto de 2006 la UAI aprob una nueva definicin de planeta, en la que el sistema solar pas a tener ocho planetas, esto se debe a que ms all de la rbita de Neptuno en un anillo (cinturn de Kuiper), se han encontrado cientos de cuerpos helados, como el hallazgo de Eris en 2003, con un tamao mayor que el de

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Plutn. Por lo que si se mantena como planeta haba que integrar a Eris y a docenas de cuerpos del cinturn de Kuiper. Esto provoc la modificacin de la definicin de planeta: cuerpo que orbita en torno a una estrella cuya masa es lo suficientemente grande y que debe cumplir los siguientes requisitos: Su masa debe ser suficiente para que su forma sea casi esfrica. Solo a partir de determinada dimensin y masa, la gravedad es capaz de vencer su rigidez y adoptar una forma esfrica. Debe haber despejado su rbita. La formacin de los planetas sigui un proceso en el que pequeas partculas se unieron formando otras mayores, con crecimiento bola de nieve. Adquiri un tamao suficiente y fue barriendo su rbita, hasta dominar su zona orbital. Los cuerpos celestes que cumplen la primera condicin pero no la segunda pasan a denominarse planetas enanos.

Composicin del sistema solar

El sistema solar est compuesto por: El Sol. Es la estrella de nuestro sistema planetario, tiene un tamao medio entre las estrellas. Es una esfera de gases incandescentes, debe su energa a las reacciones termonucleares que se producen en su ncleo don de la temperatura alcanza 15 millones C y en su superficie d 6000C. Y gira en torno a su eje. Planetas. Son cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol, con masas suficientemente grandes para tener forma casi esfrica y haber despejado los alrededores de su rbita. Se diferencia entre: Planetas interiores o terrestres. Incluyen Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Estn ms cercanos al Sol, con tamao pequeo, superficie rocosa y atmsfera gaseosa poco extensa o inexistente. Planetas exteriores o gigantes. Son Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Son los ms alejados del Sol, su tamao es grande, con superficies no rocosas y se encuentran en estado gaseoso y lquido. Planetas enanos. Son cuerpos celestes, que orbitan alrededor del Sol, con una masa lo suficientemente grande para adoptar una forma casi esfrica pero no para haber barrido su rbita. Incluyen Ceres, Plutn, Eris. Satlites. Giran en torno a los planetas. La Luna es el satlite de la Tierra. Excepto Venus y Mercurio, todos tienen satlites. Cuerpos menores del sistema solar. Los cuerpos celestes que orbitan en torno al Sol y que no son planetas, ni planetas enanos ni satlites. Incluye: Asteroides. Son cuerpos rocosos menores, con forma irregular. Se encuentran en el cinturn de asteroides (entre Marte y Jpiter), tambin estn los troyanos (en la rbita de Jpiter) y los centauros (rbita de Saturno). Cometas. Orbitan ms all de Neptuno. Estn constituidos por hielo y partculas de polvo.

3 LA FORMACIN DEL SISTEMA SOLAR


Para explicar los fenmenos que sucedieron en el pasado o que ocurren en la actualidad los cientficos elaboran teoras. Para que una teora pueda considerarse cientfica tiene que cumplir tres condiciones: Debe basarse en hechos, en observaciones o en experiencias, debe estar fundada. Debe explicar esos hechos y observaciones, tiene como objetivo interpretar los fenmenos que ocurren, ayudar a entenderlos. 2|Pgina

Deber ser refutable, tiene que ser posible comprobar si no es correcta, con experiencias de laboratorio o recogida de datos y observaciones.

Una teora queda reforzada con el apoyo de un nuevo dato u observacin, mientras que si los nuevos datos no encajan la teora debe ser corregida o sustituida por otra.

Qu debe explicar una teora sobre el origen del sistema solar

Cualquier teora del sistema solar debe poder explicar: El Sol y todos los planetas giran en el mismo sentido. Cuando se dan regularidades, cuando un hecho se repite es que existe causalidad, razn que lo justifica. Las rbitas de todos los planetas son elipses, su forma se aproxima a la de la circunferencia. Las rbitas de todos los planetas se sitan aproximadamente en el mismo plano, denominado eclptica, coincide con el plano ecuatorial del Sol. Los planetas interiores son pequeos y densos, mientras que los exteriores son grandes y ligeros. Todos los cuerpos celestes que son rocosos tienen numeroso crteres de impacto.

Teora planetesimal (describe el escenario general en que debieron formarse los planetas del sistema solar)

Hay diversas teoras sobre el origen del universo, la ms aceptada es la teora planetesimal. Los astrnomos estudian lugares de nuestra galaxia que se hallan en diversos momentos de evolucin y, con estos datos, componen la secuencia completa. Se cuenta con unos testigos de las fases iniciales de la formacin del sistema solar: son los asteroides y cometas (como en el cinturn de Kuiper o el cinturn de asteroides). Representan la materia que no se concentr en el Sol ni en los planetas y satlites y tienen gran inters cientfico. Los datos y las observaciones astronmicas han permitido a la teora planetesimal proponer un origen comn para todo el sistema solar que explica sus principales caracterstica. FORMACIN DEL SISTEMA SOLAR
1 La nebulosa inicial. Hace 4600 millones de aos una nebulosa giratoria de polvo y gas cuyas dimensiones eran superiores al sistema solar, comenz a contraerse. 2 Colapso gravitatorio. La contraccin o colapso form una gran masa central y un disco giratorio en torno a ella. 3 Formacin del protosol. La colisin de las partculas en la masa central liber gran cantidad de calor. Comenz la fusin nuclear que marcar el nacimiento de una estrella, el protosol.

4 Formacin de planetesimales. Las partculas de polvo y gas que formaba el disco giratorio en torno al protosol iniciaron un proceso de agrupacin. As se formaron grnulos de algunos milmetros de cuyas colisiones y fusiones se originaron cuerpos mayores.

5 Formacin de protoplanetas. Las colisiones de los planetesimales y su unin originaran los planetas primitivos o protoplanetas.

6 Barrido de la rbita. El proceso de acrecin hizo que los protoplanetas fueran despejando su zona orbital de planetesimales.

Este proceso concluy hace millones de aos, aunque el sistema solar no ha dejado de evolucionar desde entonces.

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4 EL NACIMIENTO DE LA TIERRA Y LA LUNA


Hay algunos datos ms sobre la estructura y la composicin de nuestro planeta que deben tenerse en cuenta y que hablan de lo que ocurri al comienzo de la existencia de la Tierra. Desde la atmsfera hasta su ncleo de hierro, la Tierra tiene ordenados los materiales: arriba los ms voltiles, abajo los ms densos. De acuerdo con los datos disponibles, la formacin de la Tierra podra haberse producido de la siguiente manera: Formacin del protoplaneta terrestre. La unin o acrecin de planetesimales en el interior del disco nebular que rodeaba al protosol, habra originado el protoplaneta terrestre. El aumento de su campo gravitatorio, incrementaba su tamao favoreci la acrecin de nuevos planetesimales. En la zona interna del disco nebular los planetesimales ms abundantes estaran constituidos por hierro y silicatos, pero tambin habra otros con mayora de elementos voltiles. La consecuencia de los impactos de planetesimales sera un aumento de la temperatura. Diferenciacin por densidades. La Tierra primitiva debi estar fundida, lo que favoreci que el hierro se desplazase a las zonas ms profundas en el proceso catstrofe del hierro, propici la formacin del ncleo terrestre. Los gases del interior (vapor de agua) escaparon dando lugar a la atmsfera en el proceso desgasificacin del planeta. Esta diferenciacin por densidades marc la evolucin de la Tierra. Enfriamiento de la superficie y formacin de los ocanos. El bombardeo de los planetesimales se redujo a medida que la Tierra fue despejando su rbita y comenz a enfriarse. Al descender la temperatura de las rocas de la superficie favoreci la condensacin del vapor de agua, permitiendo que las aguas ocuparan los relieves ms bajos y se formasen los ocanos. Condiciones para que apareciese la vida.

El origen de la Luna

Las investigaciones sobre el origen de la Luna pretenden discernir: Hermana. Es la primera de las hiptesis, la Luna se habra formado al mismo tiempo que la Tierra, en su zona orbital y siguiendo el mismo proceso. Sin embargo, la Luna tienen cien millones de aos menos que la Tierra y estando en la misma zona del sistema solar se habra formado con el mismo tipo de planetesimales, por lo que sus densidades tendran que ser similares. Aunque la densidad de la Tierra es de 5,5 g/cm3 y la de la Luna es de 3,3 g/cm3. Adoptada. La Luna y la Tierra se habran formado simultneamente, pero la Luna lo habra hecho en una zona ms alejada del Sol y habra sido capturada por el campo gravitatorio terrestre, transformndose en nuestro satlite. Esto explica la diferencia de densidad pero no de edad. Hija. Es la hiptesis ms aceptada actualmente, sostiene que en los primeros momentos de la existencia de la Tierra un planeta de tipo terrestre colision contra la Tierra. Parte del astro que impact junto con materiales de la zona impactada constituy una nube de residuos que qued orbitando en torno a la Tierra. La acrecin de estos materiales originara la Luna. Los materiales terrestres que participaran en la formacin seran los de la corteza y el manto, no los del ncleo de ah la diferencia de densidades.

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5 MS ALL DEL SISTEMA SOLAR


El Sol es uno de los miles de millones de estrellas que hay en la Va Lctea. Existen unos 80000 millones de galaxia, agrupados en cmulos de galaxias. La Va Lctea forma parte del cmulo de Virgo. Las galaxias se clasifican en espirales, elpticas o irregulares. La Va Lctea es una galaxia espiral.

Qu hay en las galaxias?


Estrellas. La vida de una estrella depende de que su masa sea ms o menos grande. Una estrella de masa media, como el Sol, tiene una existencia de unos 10000 millones de aos. La energa generada en una estrella resulta de reacciones termonucleares que transforman hidrgeno en helio. Cuando ha agotado su hidrgeno comienza a consumir helio incrementa su tamao y se convierte en una gigante roja. Una vez agotado el helio se encoge y se transforma en enana blanca. Si la estrella es ms masiva que el Sol consumir su hidrgeno alcanzando temperaturas ms elevadas, proporcionarn luminosidad superior a la del Sol. Una estrella de este tipo, tras la fase de gigante roja, concluye su vida con una explosin denominada supernova que emite enormes cantidades de luz y otras radiaciones, despus se apaga definitivamente. Nebulosas. Son masas de polvo y gas interestelar. A partir de los materiales que las constituyen se originan las estrellas. Pueden resultar ms o menos visibles desde la Tierra en funcin de la densidad que tengan. Materia oscura. La materia visible compone las estrellas, nebulosas y el polvo interestelar, constituyen menos del 10% de la masa total de la galaxia. El resto es la materia oscura y energa oscura constituye uno de los grandes misterios que la ciencia intenta descifrar.

6 CMO EMPEZ TODO


En 1929, Edwin Hubble observ que las galaxias se estn alejando unas de otras. Dedujo que el universo se encuentra en expansin. La teora ms aceptada sobre el origen del universo es la del Big Bang o gran explosin, cuyas ideas son: Tiempo cero. En el momento inicial toda la materia y la energa del universo estara concentrada en un punto de densidad casi infinita. Probablemente ocurri hace 13700 millones de aos. Inflacin. Al producirse la gran explosin, el universo multiplic su tamao. En un inicio no exista la materia como la conocemos, tan solo partculas subatmicas libres y radiacin (radiacin primordial). Sntesis primordial de hidrgeno y helio. A medida que se expanda se formaron los primeros tomos de hidrgeno y helio. La radiacin primordial continu y an hoy impregna todo el universo: es la denominada radiacin csmica de fondo. Formacin de galaxias. 200 millones de aos despus de la gran explosin ya se haban formado las primeras galaxias, con sus nebulosas y estrellas. En ellas solo haba hidrgeno y helio pero en los ncleos, a enormes temperaturas, estaban empezando a formarse otros elementos ms pesados. Formacin de elementos pesados. Algunos de estos elementos ms pesados, requeran las condiciones que desencadenaran las supernovas, cuyas explosiones los esparcan por el universo. Los elementos que componen nuestro cuerpo (carbono, oxgeno, etc.) se formaron as.

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7 EL ORIGEN DE LA VIDA
Los fsiles ms antiguos hallados hace 3600 M.a. Aunque puede que existiera vida con antelacin. Han encontrado indicios de actividad biolgica hace 3800 M.a. (rocas de origen sedimentario). Si se confirmase la vida en la Tierra se habra originado con rapidez entre la formacin de los ocanos t hace 3800 M.a. La Tierra primitiva era diferente. Tres caractersticas deben destacarse: Su atmsfera, protoatmsfera, era muy diferente a la actual. Tendra gran cantidad de dixido de carbono, metano y vapor de agua. No tendra oxgeno. Las radiaciones ultravioleta llegaban hasta la superficie terrestre. Dispona de la capa protectora de ozono ya que no haba oxgeno. Se encontraba sometida al bombardeo de asteroides. Ambiente poco estable.

La sntesis prebitica

En 1924 Oparin y Haldane propusieron que la vida se habra originado en la Tierra como consecuencia de un proceso cuyas fases seran:

Formacin de molculas orgnicas sencillas. Los componentes de la atmsfera primitiva, expuestos a radiaciones solares y a las descargas elctricas (durante las tormentas), reaccionaran para originar molculas orgnicas como los aminocidos. Formacin de molculas orgnicas complejas. Las molculas orgnicas se combinaran para formar otras molculas ms complejas, se iran acumulando en los ocanos primitivos (sopa primordial) Formacin de coacervados. Algunos de los componentes de esta sopa primordial uniran, originando coacervados. En el interior de estos quedaran encerradas molculas, que podan hacer copias de s mismas. Seran los precursores de los primeros organismos.

Esta hiptesis recibi un fuerte apoyo en 1953 gracias a la experiencia realizada por Stanley Miller, en la que reprodujo en el laboratorio las condiciones que se daran en la Tierra primitiva y consigui que se formasen compuestos orgnicos sencillos.

Chimeneas hidrotermales submarinas

Se hacen diversas objeciones a la hiptesis de Oparin y Haldane: La atmsfera primitiva sera menos reductora de lo que supuso Miller, resulta ms difcil la formacin de compuestos orgnicos. La sopa primordial sera ms diluida de lo que se necesita para la formacin de molculas orgnicas complejas a partir de otras ms sencillas.

Para superar estas objeciones se han propuesto alternativas. La ms aceptada considera que los ambientes propicios para que se originase la vida son las chimeneas hidrotermales submarinas o humeros negros. Se emanan gases volcnicos a 300C y pueden encontrarse en los fondos ocenicos. Proliferan los organismos ms primitivos, bacterias capaces de soportar altas temperaturas.

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Panspermia

La hiptesis de panspermia sostiene que los primeros organismos se habran originado fuera de la Tierra y viajaran hasta aqu en un asteroide o cometa. Fue sugerida por Anaxgoras hace 2500 aos. Se consideraba pura fantasa ya que se deca que la superficie de los meteoritos se vuelve incandescente en contacto con la atmsfera terrestre, y eso elimina cualquier contenido orgnico que transportase. Sin embargo, las rocas son malas conductoras del calor y la fusin solo afecta a la capa superficial de apenas milmetros. Dos descubrimientos han hecho resurgir la hiptesis: En 1969 cay un meteorito que contena numerosos compuestos orgnicos. En 1996 se hallaron trazas de microorganismos fsiles que recordaban a las bacterias terrestres en otro meteorito de origen marciano.

La panspermia se considera una alternativa posible. Si el asteroide viajero contena organismos, podran llegar si superan el impacto inicial, el viaje interplanetario y la brusca llegada a la Tierra. La panspermia podra explicar cmo empez la vida en la Tierra pero no el origen de la vida. No se sabe con seguridad el momento exacto del comienzo de la vida.

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