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Vet Clin Small Anim 38 (2008) 11311143

CLINICAS VETERINARIAS
PEQUENOS ANIMALES

Agresividad de los gatos hacia las personas


Terry Marie Curtis, DVM
College of Veterinary Medicine, University of Florida, P.O. Box 100126, Gainesville, FL 32610, USA

os estudios indican que la agresividad es el segundo problema (seguido de la eli minacion inadecuada) mas frecuente que observan los veterinarios especializados en conducta en los gatos [1]. Aunque la agresividad es un componente normal del repertorio conductual del gato [2], cuando se dirige hacia su cuidador humano puede causar lesiones y producir tirantez en los lazos afectivos entre el ser humano y el animal. Las consecuencias podran ser unos cuidados inadecuados del gato, su abandono e incluso la eutanasia. No toda la agresividad es igual, por lo que debe tenerse en cuenta la motivacion del gato para ser tratado y diagnosticar el problema. Generalmente, la motivacion puede determinarse por el contexto, por la postura corporal del gato y la vocalizacion. Un gato que esta agazapado, bufa y tiene las orejas hacia atras esta expresando miedo, mientras que uno que esta erguido y tiene las orejas hacia arriba y hacia delante expresa seguridad [2]. Cualquier trastorno medico subyacente que cause dolor o malestar puede contribuir a la irritabilidad y provocar un problema de agresividad consecuente. Por tanto, debe realizarse una exploracion fsica completa y cualquier prueba medica pertinente como parte del trabajo exhaustivo de diagnostico en cualquier problema de agresividad felina. La informacion de la anamnesis tiene mucha importancia e incluye el entorno domestico, las interacciones entre el gato y el(los) ser(es) humano(s), la orga nizacion de las comidas, las rutinas de juego y de aseo, y otras consideraciones. Hay que averiguar si el gato vive solo dentro de casa o si sale al exterior. Los estmulos exteriores pueden participar en los casos de agresividad felina [3], especialmente en la agresividad redirigida [4]. Una vez que se hace el diagnostico, debe disenarse un plan de tratamiento adaptado a cada gato, a cada dueno y a las caractersticas especiales del grupo familiar. Por ejemplo, las recomendaciones para un gato que es agresivo porque tiene miedo y que vive en un grupo familiar con un adulto son bastante diferentes de las de un gato que vive en un grupo familiar con otros tres gatos, dos perros, dos adultos y tres ninos pequenos. Las categoras mas frecuentes de agresividad dirigida hacia las personas incluyen el juego, el miedo, la intolerancia a las caricias, la agresividad redirigida, el dolor y la agresividad materna. La agresividad relacionada con la posicion social y la agresividad

nica: curtist@mail.vetmed.u.edu Direccion electro


r 2009. Elsevier Espana, S.L. Reservados todos los derechos.

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por motivos sexuales tambien se han observado en ocasiones, pero no todos los especialistas en conducta veterinaria estan de acuerdo con estas categoras diagnosticas.

AGRESIVIDAD MOTIVADA POR EL JUEGO La agresividad motivada por el juego es mas frecuente en los gatos mas jovenes, pero puede observarse a cualquier edad. Generalmente, pero no necesariamente, se dirige hacia estmulos en movimiento y puede dirigirse solo hacia algunos miembros (tanto humanos como animales) del grupo familiar. No esta claro por que los gatos eligen a determinados individuos. Cuando juega, el gato se acerca a su vctima, se agazapa esperando, la acecha y la persigue, mueve bruscamente la cola y se queda mirando jamente. Mantiene las orejas hacia delante, no hacia atras, y generalmente se queda en silencio. La agresividad motivada por el juego dirigida hacia las personas puede observarse en los gatos que se han criado huerfanos y que no tienen companeros de camada u otros gatos para jugar, ya que ambos sirven como un escape para jugar y ayudan al gatito a aprender a inhibir el juego adecuadamente [5]. Sin embargo, los resultados de un estudio realizado por Chon [6] demostraron que los gatos criados a biberon no tenan mas probabilidades de mostrar agresividad y temor hacia a las personas ni de desarrollar problemas de conducta que aquellos criados por gatas y, de hecho, son mucho mas amigables con las personas. Se demostro que la presencia de otro gato en el grupo familiar y el uso de juguetes de tipo lapiz optico disminuyen la probabilidad de agresividad hacia las personas. Otros posibles factores predisponentes para la agresividad motivada por el juego pueden ser haber utilizado las manos y los pies para jugar con el gatito, jugar rudamente con el gatito y/o oportunidades inadecuadas de juego apropiado. Aunque la motivacion de la agresividad es el juego, a estos gatos se les suele calicar como malintencionados. La vctima puede sufrir lesiones graves, incluyendo heridas por mordeduras y/o aranazos profundos. En resu men, esta conducta motivada por el juego puede causar mucho miedo y lesiones a la vctima. Tratamiento Cuando es posible, una estrategia prudente es evitar las situaciones que provocan la conducta. Si el dueno no esta seguro de cuando o donde se maniesta el problema de conducta, un diario puede ayudarle a identicar los momentos y lugares, y facilitar las estrategias de evitacion. El gato aprende rapidamente que situaciones provocan el juego que esta buscando. En algunos casos, el tratamiento puede ser tan facil como hacer que la vctima entre por otra puerta o que no lleve determinada ropa (p. ej., faldas que se mueven, pantalones holgados) que provocan la conducta del gato. El gato puede llevarse a otra habitacion en los momentos en los que es probable que el problema empeore (p. ej., cuando el dueno esta preparando la cena o trabajando en su escritorio). En ese momento es importante proporcionar al gato muchos juguetes adecuados para el y aceptables para los duenos, para que la separacion no se vea como un castigo y el gato tenga la opor tunidad de jugar de forma adecuada. El dueno debe intentar dedicar un tiempo todos los das a jugar con el gato a juegos aceptables y apropiados disenados para satisfacer las necesidades de cada gato. Dependiendo del tipo de juguetes que preera el gato, en estas sesiones pueden incluirse cuerdas para tirar, hacer rodar pelotas, mover de un lado a otro ratones de peluche pequenos u otras actividades. El dueno puede atarse al cuerpo el extremo de una cuerda de varios metros y atar un juguete que le guste al gato en el otro extremo de la cuerda.

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De esta forma, el gato y el dueno pueden jugar de forma interactiva, sin que el dueno sufra lesiones. El dueno debe ser asesorado sobre como redirigir al gato hacia un juego adecuado siempre que muestre un estado de animo jugueton y tan pronto como sea posible cuando se inicia la secuencia de acoso. Manteniendo un diario podran planicarse estas sesiones de juego para sustituir el juego depredador. Es util tener varios juguetes disponibles en varios sitios. Los juguetes interactivos que no requieren necesariamente la presencia del dueno pueden ensenar al gato a jugar de forma independiente. Entre otras muchas opciones, existen arboles para gatos que incorporan juguetes atados a cuerdas. Los juguetes interactivos preferidos son los Cat Dancer y los Panic Mouse. Puede aplicarse el castigo interactivo adecuado, porque generalmente la situacion permite los tres componentes necesarios para que el castigo sea ecaz [7]. Primero, el castigo debe ser inmediato, produciendose unos segundos despues de la conducta. Segundo, el castigo debe ser consistente y aplicarse siempre que se produzca la conducta. Estas dos condi ciones pueden satisfacerse porque el dueno siempre esta presente cuando se produce la agresividad motivada por el juego. La tercera condicion es que el castigo sea apropiado, para que la conducta cese, pero que el gato no tenga miedo de su dueno. Los ejemplos incluyen un sonido de shhsst, rociar con una pistola de agua o agitar una lata de refresco. El objetivo es romper la secuencia para que el gato inicie una conducta de juego mas adecuada. El castigo fsico debe evitarse, ya que puede causar miedo, ansiedad e incluso agresividad defensiva. Este es un caso en el que otro gato o incluso dos puede ser muy util para resolver el problema, especialmente si el dueno ha expresado el deseo de tener otro gato. Anadiendo otro gato al grupo familiar puede conseguirse que el juego felino sea normal y adecuado. Podra recomendarse adoptar un gato joven en vez de uno adulto, porque sera mas probable que jugara y, en general, sera mas facil que se incorporara al grupo familiar [8]. Los farmacos raramente estan indicados en los casos de agresividad motivada por el juego, porque es una conducta normal dirigida hacia un objetivo inadecuado. Sin embargo, si el gato esta especialmente excitado y, por tanto, ansioso, el tratamiento a corto plazo con un farmaco que ayude a disminuir la ansiedad y la excitacion puede ser benecioso (v. tabla 1). La farmacologa se analiza mas adelante en este artculo.

AGRESIVIDAD RELACIONADA CON EL MIEDO La agresividad relacionada con el miedo tambien es una causa frecuente de agresividad felina dirigida hacia las personas. Generalmente, los gatos que tienen miedo tienen las orejas hacia atras y el cuerpo y la cola hacia abajo [2]. Asimismo, el gato tiende a evitar a la
Tabla 1 rmacos para los gatos Fa rmaco Fa Fluoxetina Paroxetina Sertralina Clomipramina Amitriptilina Buspirona Dosis oral para los gatos 0,51,5 mg/kg cada 24 horas 0,51,5 mg/kg cada 2448 horas 0,51,5 mg/kg cada 24 horas 0,251,3 mg/kg cada 24 horas 0,52 mg/kg cada 1224 horas 2,57,5 mg/gato cada 1224 horas o 0,51 mg/kg cada 12-24 horas

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persona o personas hacia las que dirige la agresividad, pero en algunos casos puede atacarlas. La agresividad tiende a producirse cuando alguien se aproxima y/o alcanza al gato, especialmente cuando este esta acorralado y/o se siente amenazado. En algunos casos, pueden existir antecedentes de mala socializacion o haber sido callejero, pero la agresividad motivada por miedo puede producirse en cualquier gato, de cualquier raza, a cualquier edad y de cualquier sexo, independientemente de si esta castrado o no, y puede tener tambien un componente genetico. Con frecuencia, la agresividad relacionada con el miedo es el resultado del condicionamiento clasico en el que el gato asocia la presencia de una determinada persona con un suceso aversivo. Por ejemplo, si se produce un ruido fuerte en presencia de alguien del grupo familiar. El gato corre y se esconde y posteriormente puede ser reacio a tratar con esa persona en especial. El objetivo de la agresividad puede ser una persona o la agresividad puede generalizarse y el gato tendra miedo a todos los hombres, a todas las mujeres, a todos los ninos o incluso a todas las personas, excepto a algunas mas cercanas. En algunos casos, puede identicarse el estmulo que lo provoca; en otros, no se conoce o el dueno no lo recuerda.

Tratamiento El objetivo del tratamiento es cambiar la relacion entre el gato y la persona a la que teme y como la percibe el gato. Este necesita aprender que nunca pasan cosas malas cuando esa persona esta cerca y que, de hecho, ;suceden cosas buenas! Para conseguir este cambio, el proceso debe realizarse lentamente con una tecnica de desensibilizacion y contra condicionamiento. La desensibilizacion es el proceso por cual el gato se expone a un estmulo (persona que lo asusta) que provoca una respuesta determinada (correr, esconderse, bufar, atacar), pero la exposicion debe ser de un nivel tan bajo que no genere la respuesta [9]. La persona debe estar lo bastante lejos como para que el gato no tenga miedo. Con el tiempo y con repeticiones sucesivas, se va aumentando gra dualmente la intensidad del estmulo (es decir, la distancia entre el gato y la persona disminuye), y el contacto debe tener lugar sin provocar la respuesta de miedo. Este proceso permite al gato aprender que no sucede nada malo cuando la persona que le da miedo esta cerca. El contracondicionamiento es una tecnica que invierte la respuesta de miedo del gato frente a un estmulo (la persona que le da miedo) asociando el estmulo a un estmulo no condicionado que fomenta el tipo contrario de reaccion. Lo que se desea es una respuesta que sea conductual y psicologicamente incompatible con la respuesta de miedo previa, trabajando desde la premisa de que el gato no puede tener miedo y estar relajado a la vez. Los ejemplos incluyen hacer que se siente para recom pensarlo con comida y animarlo a jugar. Por tanto, cuando el gato esta relajado en presencia de la persona que le da miedo, se le ofrece un alimento especialmente apetitoso, se juega con el o se le acicala. El objetivo es cambiar una situacion que previamente produca miedo por otra en la que el estado emocional subyacente es relajado y positivo. La desensibilizacion y el contracondicionamiento son procesos muy individualizados y se basan en incentivos determinados que son especialmente motivadores para el gato que muestra agresividad por miedo. Por ejemplo, si al gato le gusta perseguir cuerdas y/o un juguete atado a una cuerda, la persona objetivo puede llevar la cuerda, comenzando a mucha distancia, si es necesario, para que el gato le persiga. La longitud puede ir acortandose gradualmente a lo largo de varios das. Para los gatos a los que les motiva mas la comida, la persona objetivo puede sentarse o quedarse de pie a una distancia suciente para que el gato no tenga miedo. Deben seleccionarse alimentos valiosos para

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el gato. La persona puede lanzarle golosinas, o alguien puede dejar un rastro de golo sinas hasta la persona. A algunos gatos les gustara el aspecto divertido de que le lancen golosinas junto con la motivacion por la comida. En otras situaciones, la persona objetivo puede presentarse cuando se le ofrece al gato un comedero lleno de comida muy apetitosa. La distancia entre la persona y el comedero depende de lo miedoso que sea el gato, y al principio debe ser lo bastante grande como para que el gato se aproxime al comedero y coma. Gradualmente, la persona puede acercarse mas al comedero, mien tras que el gato continue en el sitio y coma sin grunir ni bufar. Si el gato se marcha sin haber comido, es probable que la persona estuviera demasiado cerca, por lo que debera aumentarse la distancia la siguiente vez. Si el gato tiene miedo solo de determinadas personas, otra opcion es que la persona que puede tocar al gato juegue con el y/o le de golosinas al mismo tiempo que aquella a la que el gato teme permanece sentada cerca y en silencio. La distancia debe deter minarse con cuidado y ser lo bastante grande como para que el gato este relajado. Con el tiempo, la persona a la que teme el gato puede acercarse gradualmente y quiza incluso pueda ofrecer golosinas al gato o iniciar un juego. Puede ser necesario utilizar farmacos para disminuir el nivel general de ansiedad del gato, de forma que pueda estar lo bastante relajado para aprender que la persona que le da miedo no es peligrosa. Las opciones farmacologicas incluyen la buspirona, agonista parcial de la serotonina; la uoxetina, la paroxetina y la sertralina, inhibidores selectivos de la recaptacion de la serotonina (ISRS); y la amitriptilina y la clomipramina, anti depresivos tricclicos (ATC). Siempre que se administre un farmaco, el objetivo es utilizar la dosis mas baja necesaria para disminuir la ansiedad del gato. Idealmente, despues de aproximadamente 3 meses de conducta deseable, se va retirando la medi cacion poco a poco (v. tabla 1 y el comentario farmacologico mas adelante en este artculo) [10].

INTOLERANCIA A LAS CARICIAS La intolerancia a las caricias y la respuesta agresiva asociada se presentan en algunos gatos cuando el dueno inicia las caricias y/o despues de haberle acariciado o haber tenido contacto fsico durante un tiempo. En estos casos, el gato se da la vuelta y ataca. Estos ataques pueden ser mordiscos inhibidos menores o mordiscos multiples que causan lesiones. Las consecuencias pueden ser graves, especialmente si las heridas son profundas. La causa exacta de la intolerancia a las caricias en los gatos es controvertida. Los gatos se asean unos a otros principalmente en la cabeza y el cuello [11,12], por lo que asearlos o tocarles en otras partes del cuerpo puede contribuir a esta reaccion en determinados individuos. El gato generalmente muestra su incomo didad crispando la cola y la piel. Generalmente, las orejas estan hacia atras y el gato puede emitir un budo y/o un grunido bajo y quiza entonces volverse y morder a la persona que lo esta tocando. La cantidad de interaccion que tolera el gato antes de una respuesta agresiva vara de un animal a otro, pero en algunos es relativamente predecible. Tratamiento En muchos casos el gato emite senales antes de que se produzca la respuesta agresiva. Por tanto, los duenos deben aprender a buscar las senales que emiten los gatos intolerantes a las caricias antes de atacar. Es posible que no se den cuenta de que el gato esta emitiendo senales o de que son lo bastante importantes hasta que se le ensena: colocan las orejas hacia atras, sacuden la cola, tensan el cuerpo, se les ondula la piel y se produce midriasis.

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Puesto que la evitacion de la agresion es la primera lnea de tratamiento, deben interrumpirse todas las interacciones en cuanto aparece el primer signo de agitacion. Puede ser benecioso ensenar a los duenos a acariciar al gato solo en la cabeza y el cuello, evitando las zonas de la espalda y la cola, que suelen provocar una respuesta agresiva. Muchos gatos intolerantes a las caricias tienen un tiempo lmite/umbral para las caricias o el aseo, y con la observacion la mayora de los duenos pueden aprender cual es. El dueno del gato debe suspender la interaccion antes de que el gato muestre cualquier signo de agitacion. Por ejemplo, si el gato comienza a mostrar signos de preagresividad 30 segundos despues de comenzar a acariciarle, el dueno nunca debe acariciar al gato mas de 20 a 25 segundos. El dueno puede acompanar las caricias con golosinas muy apetitosas (contracondicionamiento) y aumentar gradualmente la duracion de las caricias. En general, es importante para el dueno realizar otras actividades positivas con el gato a parte de las caricias, como darle golosinas o jugar con un juguete especialmente deseable, y respetar las necesidades y los deseos de cada gato con respecto al contacto fsico. Pueden usarse farmacos para facilitar las interacciones positivas entre el gato y su dueno, pero es controvertido. Se ha observado que la buspirona tiene el efecto secun dario de aumentar el afecto hacia el dueno [13], que es el objetivo exacto en estos casos. Sin embargo, en la mayora de los casos funciona bastante bien buscar el tipo de inte raccion que divierte al gato y evitar las que le excitan emocionalmente, y raramente se necesitan farmacos.

AGRESIVIDAD REDIRIGIDA La agresividad redirigida tiene lugar durante una intromision en situaciones en las que el gato esta excitado de forma agresiva, como cuando se esta peleando (con gatos del mismo grupo familiar) o por la mera presencia de un gato callejero fuera de casa. Si el gato no puede acceder al objetivo primario, la conducta agresiva se redirige hacia otro objetivo, que suele estar mas cerca. Esta forma de agresividad felina puede causar lesiones graves (v. guras 1A, B) y puede alterar la relacion entre los gatos y entre estos y los seres humanos. En algunos casos, es necesario volver a presentar a los gatos entre ellos porque la relacion esta muy deteriorada. Tratamiento Si es posible identicarlo, es importante tratar el problema primario (es decir, el hecho o el estmulo que causo que el gato se excitara de forma agresiva la primera vez). Si el animal en concreto esta excitado por la presencia de un gato callejero que esta en el exterior, puede ser tan simple como impedir que el gato domestico tenga acceso a la ventana utilizando persianas o cerrando la puerta. El uso de un detector de movimiento como el CatStop o el Scarecrow puede ser ecaz para impedir que el gato callejero pueda entrar en la propiedad. En algunas situaciones, los ruidos o los olores pueden excitar al gato, y es mas difcil evitar estos estmulos. Si las visitas o los obreros que van a trabajar la casa son la causa del problema, debe connarse al gato antes de que se presenten estas situaciones. Para seguridad de los duenos, es esencial evitar interactuar con el gato si ya esta excitado emocionalmente de forma agresiva, ya que es entonces cuando es mas probable que se produzca la conducta redirigida. Si es posible, se encierra al gato en una habitacion oscura hasta que se calme. Hay que tener cuidado cuando se conna al gato, y el dueno

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Figura 1. (A y B) Marcas de mordiscos de un gato en las piernas de un cliente causadas por un episodio de agresividad redirigida.

debe recibir instrucciones para que no coja al gato, sino que lo pastoree hacia la localizacion de connamiento o para que lo tape con una toalla gruesa o una manta antes de cogerlo. Pueden facilitarse las interacciones positivas entre los gatos afectados de la casa y/o entre el gato y el dueno dedicando mas tiempo al juego, recompensandole con su comida preferida y golosinas e incorporando mas sesiones de aseo en la rutina diaria. Estas interacciones solo deben iniciarse si es evidente que el gato no esta excitado y esta tranquilo. Puede ser necesario utilizar farmacos, dependiendo del nivel de excitacion del gato, la actitud del dueno y la causa primaria de la agresividad. Si el animal esta en un estado constante de vigilancia y excitacion, los farmacos pueden ser muy beneciosos. Si el dueno tiene miedo al gato y esta considerando realojarle o realizar la eutanasia, debe valorarse el uso de farmacos. Estos pueden ser utiles cuando no es posible evitar completamente la causa primaria como gatos callejeros u otros animales del exterior. Se han recomendado los ISRS, los agonistas parciales de la serotonina y los ATC (v. tabla 1 y discusion farmacologica mas adelante en este artculo).

AGRESIVIDAD RELACIONADA CON EL DOLOR La agresividad relacionada con el dolor puede asociarse a trastornos cronicos que afectan a los ojos o los odos, a cortar las unas (demasiado cerca de la carne), al aseo (peines sin proteccion) o a cualquier otro trastorno medico que cause dolor o malestar: artritis, heridas por mordeduras (abscesos subclnicos), infecciones de las vas urinarias o cuerpos extranos gastrointestinales, entre otros. Los gatos con trastornos dolorosos cronicos pueden empezar a generalizar y tener miedo de la persona que le administran

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los farmacos. Por tanto, es probable que el miedo sea uno de los componentes de la agresividad por dolor, por lo que debe tenerse en cuenta para tratar la agresividad.

Tratamiento Todos los trastornos medicos deben identicarse y tratarse adecuadamente. En todos los trastornos medicos que requieren tratamiento regular debe intentarse que aplicar el farmaco en la zona afectada sea una experiencia positiva. Si el gato sufre dolor cronico, quiza debido a artritis, el trastorno subyacente tambien debe tratarse. Por ejemplo, si el animal tiene infecciones recurrentes de los odos, debe calentarse el farmaco y evitar que se derrame en la oreja. Es mejor aplicarlo frotando suavemente el interior del odo con una bola de algodon empapada con el lquido. Si se utilizan bolas de algodon en serie con un orden mojada-seca-mojada-seca, el odo puede mantenerse limpio y pueden administrarse los farmacos de una forma mas suave. Si es posible, no deben administrarse todos los farmacos al mismo tiempo, a menos que pueda hacerse muy deprisa y de forma ecaz. Debe emplearse la tecnica del condicionamiento clasico y asociar la administracion de farmacos con una golosina apetitosa. Por ejemplo, administrar al gato golosinas cuando se le cortan las unas o se le asea puede cambiar el signicado de una actividad. En cualquier caso, es importante prestar atencion al gato y relacionarse con el en otros momentos en los que no se le este realizando ninguna intervencion ni administrandole farmacos. Por otro lado, el gato puede aprender que debe tener miedo a su dueno, y puede producirse agresividad por miedo. AGRESIVIDAD MATERNA Generalmente, la agresividad materna puede predecirse y es autolimitada. La gata, como parte de su conducta normal, puede proteger su nido y a sus gatitos, especialmente de las personas desconocidas. La evitacion es la estrategia de eleccion, ya que una gata aco rralada puede atacar [14]. Es recomendable que en las primeras fases de la gestacion la gata tenga contacto con las personas que probablemente vera despues del parto, para reducir la probabilidad de que muestre agresividad primaria. La desensibilizacion gradual y el contracondicionamiento pueden utilizarse para que la gata asocie la presencia de las personas a cosas agradables. Cuando los gatitos maduran, la conducta agresiva de las gatas disminuye. AGRESIVIDAD SEXUAL La agresividad sexual es rara en los gatos. Cuando se produce, el gato que muestra agresividad suele ser macho, ya este o no castrado [11]. Este tipo de agresividad se maniesta porque el gato monta las piernas del dueno, se agarra con fuerza a la piel, empuja la pelvis y grune. Aunque la piel de la gata la protege cuando el macho la sujeta rmemente del cuello durante el apareamiento normal, el brazo humano (en especial) puede sufrir lesiones. Tratamiento Si no se van a utilizar para criar, los animales deben castrarse. Puede utilizarse el castigo, y lo ideal es que se aplique antes de que el gato inicie la secuencia de monta. Cuando el gato se centra primero en el dueno, debe utilizarse una botella rociadora u otro elemento de castigo. Se debe disipar la conducta y redirigir al gato hacia una conducta mas adecuada como el juego. Algunos gatos pueden ser muy ansiosos, y la conducta de

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monta es el resultado de la ansiedad producida por otras causas, que incluyen pocos estmulos del entorno y poco control sobre las consecuencias en el entorno. Si no se tratan estas cuestiones, la conducta de monta puede continuar. Vease el artculo de Levine, en este numero, para obtener informacion sobre el miedo y la ansiedad felinos. Pueden utilizarse farmacos para disminuir la excitacion, pero no se han realizado estudios para evaluar su ecacia en este trastorno. El autor tiene experiencia personal sobre un caso que respondio muy bien al ATC clomipramina, pero tambien deben considerarse los ISRS.

AGRESIVIDAD POR LA JERARQUIA SOCIAL La agresividad por la jerarqua social es poco frecuente y controvertida en los gatos, pero muchos creen que existe. Generalmente, se asocia a intentos de conseguir que el gato haga cosas que no quiere hacer o de controlar una situacion como las caricias o trasladar al gato [15]. En estos casos, normalmente el gato muestra signos de asertividad hacia una o mas personas del grupo familiar. La postura asertiva es erguida y rgida, con las orejas hacia arriba y giradas lateralmente. Esta postura se opone a la agazapada del gato jugueton o temeroso. Tambien es posible que esta manifestacion sea una forma de agresividad relacionada con conictos debido a las respuestas inconsistentes e impre decibles del dueno. (V. artculo de Luescher y Reisner en este numero, para obtener una denicion de la agresividad relacionada con conictos en los perros.) Tratamiento La agresividad relacionada con la posicion social puede tratarse dirigiendo al gato hacia actividades mas constructivas como el juego. Puede ser necesario utilizar farmacos si el nivel de situacion o reactividad del gato es especialmente elevado. Asimismo, es importante darle la oportunidad de relacionarse de forma positiva y recompensarlo cuando interactua con el dueno de forma no agresiva. Tambien puede pedirse al gato que realice una tarea antes de que obtenga lo que quiera; solo se le puede prestar atencion cuando esta calmado e incluso se le puede ensenar a hacer trucos. El objetivo es que las consecuencias sean predecibles para que disminuya el conicto y que el gato aprenda mas rapidamente con que acciones obtendra recompensas y con cuales no. Pueden utilizarse farmacos para disminuir la reactividad del gato, pero es posible que la conducta no cambie de forma apreciable si no se utilizan a la vez tecnicas de modi cacion de la conducta. Las soluciones farmacologicas incluyen la buspirona, agonista parcial de la serotonina; la uoxetina, la paroxetina y la sertralina, ISRS; y la amitriptilina y la clomipramina, ATC (v. tabla 1 y analisis farmacologico mas adelante en este artculo). INTERVENCIONES FARMACOLOGICAS PARA LA AGRESIVIDAD DIRIGIDA HACIA PERSONAS Los farmacos psicoactivos pueden ser utiles en determinados casos de agresividad felina dirigida hacia las personas, pero es raro que la medicacion sola proporcione una cura. En la mayora de los casos, el tratamiento es mas ecaz si los farmacos se combinan con tecnicas de modicacion del entorno y de la conducta, como la desensibilizacion y el contracondicionamiento. Los farmacos psicoactivos principalmente se han utilizado para disminuir el nivel de ansiedad y la reactividad en los gatos para que as el aprendizaje

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sea mas ecaz. Por ejemplo, en la agresividad motivada por miedo, puede pasar mucho tiempo hasta que el gato desaprende la asociacion negativa que tiene con una o mas personas. El uso de un ansioltico ayuda a que el gato este mas tranquilo y permite que aprenda mas deprisa y de forma mas ecaz, por lo que la desensibilizacion y el contracondicionamiento seran mas rapidos. Habitualmente, los farmacos se utilizan a corto plazo. Las dosis se van aumentando gradualmente hasta las concentraciones optimas, y lo ideal es que con el tiempo se suspenda su administracion. Las clases de farmacos que se utilizan habitualmente para la agresividad felina dirigida hacia las personas son los ISRS, los ATC, las azapironas y las benzodiacepinas. Un buen recurso general para utilizar farmacos psicoactivos en los gatos es Veterinary Psychopharmacology de Crowell-Davis y Murray [13]. Ninguno de los farmacos que se analizan en esta seccion se ha aprobado para su uso en los gatos, y se recomienda obtener el consentimiento informado del dueno antes de administrar cualquiera de ellos. En algunos casos, tambien puede ser prudente realizar un hemograma para evaluar la salud del animal que va a ser tratado. Los ISRS son una clase de antidepresivos con efectos ansiolticos, anticompulsivos y antiagresivos leves. Los ejemplos incluyen la uoxetina, la paroxetina y la sertralina. Al inhibirse la recaptacion de la serotonina, aumenta la neurotransmision serotoninergica, lo que permite que las moleculas de serotonina actuen durante mas tiempo. Generalmente, los ISRS se administran diariamente, no cuando sea necesario. Aunque pueden observarse algunas respuestas a los pocos das, habitualmente no se produce ninguna mejora hasta que pasan 3 a 4 semanas o incluso mas tiempo. Por tanto, es importante no evaluar la respuesta del animal a los farmacos hasta que se han administrado de forma continua durante al menos 1 mes. Por supuesto, si durante este tiempo se observan efectos adversos, debe disminuirse la dosis o suspenderse su administracion completamente. Los efectos secundarios que se han observado en diversas especies incluyen sedacion, temblores, estrenimiento, diarrea, nauseas, ansiedad, irritabilidad, agitacion, insomnio, disminucion del apetito, anorexia, agresividad, mana, disminucion de la libido, hiponatremia y convulsiones. La sedacion leve y la disminucion del apetito son los efectos secundarios que con mas frecuencia se observan en los gatos. Algunos especialistas en conducta han observado estrenimiento y retencion de orina cuando se administra paroxetina. En la mayora de los casos parece que los efectos secundarios dependen de la dosis. Por tanto, comenzar con dosis muy bajas e ir aumentandolas hasta la dosis de mantenimiento que trate el problema primario disminuye la aparicion de efectos secundarios. Los ATC actuan como inhibidores tanto de la serotonina como de la noradrenalina. Tambien tienen efectos antihistamnicos y anticolinergicos y son antagonistas a-adre nergicos, lo que es causa de muchos de sus efectos secundarios. Al igual que los ISRS, los ATC tienen efectos ansiolticos, anticompulsivos y antiagresivos. Los ATC tienen capacidades diferentes sobre el aumento de la serotonina y como clase no son selectivos de esta, como los ISRS. Por ejemplo, la amitriptilina tiene un efecto potente de inhibicion de la recaptacion de la serotonina, pero es un antihistamnico potente. La clomipramina es el ATC mas selectivo para la serotonina. La latencia hasta obtener el efecto es parecida a la de los ISRS y, por tanto, tambien es necesario administrar estos farmacos diariamente. Sin embargo, para evitar los efectos secundarios gastricos (diarrea, estrenimiento, cambios del apetito), los ATC se administran dos veces al da como dosis dividida. Otros efectos secundarios incluyen sedacion, retencion de orina, ataxia, disminucion de la produccion de lagrimas, midriasis, arritmias cardacas,

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taquicardias y cambios en la presion arterial. Para evitar la sobredosis y el sndrome de serotonina no se deben administrar ATC y ISRS de forma combinada. Las azapironas son agonistas 1 A de la serotonina. Pueden utilizarse para distintos trastornos de ansiedad y conductas a las que puede afectar la ansiedad cronica, inclu yendo la ansiedad general, el marcado de orina, la ansiedad por separacion y los gatos sumisos o tmidos, que son los receptores habituales de las agresiones. La buspirona es la unica azapirona que se comercializa en EE. UU. Una de sus ventajas es que no suele causar efectos secundarios, si bien existen informes anecdoticos de gatos que, en vez de calmarse, se han puesto mas nerviosos tras la administracion del farmaco. Se han observado varios efectos secundarios deseables en los gatos, como indican algunos informes de duenos en los que senalan que los gatos se han vuelto mas afectivos. Los gatos que no son muy sociables comienzan a mostrar algun nivel de conducta social. Mientras el gato esta tomando el farmaco es capaz de aprender y la dinamica social entre el animal y el dueno cambia, por lo que muchos gatos conservan un nivel elevado de conducta social incluso despues de suspender el farmaco. La buspirona puede administrarse de forma combinada con los ATC y los ISRS; si se hace, debe disminuirse la dosis de cada farmaco adecuadamente. Las benzodiacepinas actuan facilitando acido gammaaminobutrico al sistema ner vioso central. Son farmacos ansiolticos de accion rapida, que dura de pocas a varias horas dependiendo del farmaco especco. Generalmente, el autor reserva la adminis tracion de benzodiacepinas especcamente, el alprazolam para los casos de ansiedad por separacion. Algunos casos de aseo excesivo contextual (que se producen solo cuando el dueno esta fuera de la ciudad) y de marcado de orina han respondido muy bien a estos farmacos. Los efectos secundarios tpicos de las benzodiacepinas incluyen sedacion, ataxia, relajacion muscular, aumento del apetito y excitacion paradojica. Las benzodiacepinas se clasican en el grupo IV segun la Drug Enforcement Agency (DEA) y existe la posibilidad de mal uso por parte de las personas. Se ha noticado que el diacepam puede producir reacciones hepatotoxicas, por lo que si es posible este farmaco debe evitarse [16]. Todos los farmacos mencionados antes se administran por va oral, lo que puede ser un problema para algunos gatos. Tener un ritual de trato diario puede anadir estres a cualquier gato que ya sea ansioso y al dueno, y esta situacion no es deseable. Algunos farmacos, especialmente los ATC, son muy amargos, por lo que es importante que el gato nunca los pruebe cuando se administran. Los Pill Pockets se han utilizado con mucho exito, especialmente en los gatos a los que les gustan las golosinas. Otra forma consiste en hacer que el gato tome el farmaco con la comida rompiendo las pastillas en trozos lo bastante pequenos como para que puedan ocultarse en un vehculo pastoso, como la crema de queso (muchos gatos preeren especialmente el sabor a salmon), nata batida, helado, o salsa o crema de queso. El objetivo es que el gato chupe el alimento y la pastilla juntos y los trague enteros sin masticar. Aunque la idea de administrar far macos por va transdermica, especialmente a los gatos dscolos, es interesante, los datos disponibles hasta la fecha sobre los farmacos psicotropicos han demostrado que la va de administracion transdermica no es ecaz. En un estudio realizado por Mealey et al. [17], la absorcion sistemica de la amitriptilina y de la buspirona era baja cuando se adminis traban por va transdermica si se comparaba con la administracion por va oral. Del mismo modo, en un estudio realizado por Ciribassi et al. [18], la biodisponibilidad relativa de la uoxetina administrada por va transdermica era solo de aproximadamente el 10% de la alcanzada cuando se administraba por va oral. Existen informes

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CURTIS

anecdoticos de que la administracion transdermica de la amitriptilina y de la uoxetina es ecaz, pero no se sabe si es un efecto del farmaco o un efecto placebo. Si todos los intentos de administrar los farmacos por va oral fracasan, merece la pena explorar este metodo. Si los clnicos utilizan farmacos como parte de un programa de tratamiento para problemas de conducta, los autores recomiendan que lean el artculo de Seibert y todas las referencias enumeradas en este numero. Es posible que las dosis, las indicaciones, los efectos secundarios y las contraindicaciones de los farmacos que no estan aprobados para su uso veterinario no se hayan estudiado lo suciente; los clnicos deben estar familiarizados con la literatura publicada y prescribir estos farmacos tras conseguir el consentimiento informado.

Bibliografa
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