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Mostrando las entradas ms recientes con la etiqueta Antropologia Mostrar las entradas ms antiguas Mostrando las entradas ms recientes con la etiqueta Antropologia Mostrar las entradas ms antiguas lunes 30 de noviembre de 2009Ciencia, analoga y psicofrmacos

Exista en Atenas, as como en muchas ciudades griegas, un ritual anual en el que se purificaba a la comunidad de las faltas acumuladas. El ritual se llamaba pharmakos, y era realizado a travs del pharmakoi o chivo emisario, persona en la que se depositaban el conjunto de calamidades y aspectos negativos de la comunidad; receptculo a travs del cul se expulsaban mticamente los fenmenos disruptivos y caticos. Los dos pharmakoi elegidos eran paseados por toda la ciudad, con un collar de higos en su cuello. Se les golpeaba con cebollas y otras plantas y luego se les expulsaba; tambin podan ser en algunos casos incinerados o lapidados. Se les elega de entre aquel conjuntos de seres extraos y desviados de los cnones sociales: ladrones, deformes, borrachos, inmorales. De esta manera se purificaba (katharsis) a la ciudad de aquel desorden que la aquejaba. El pharmakoi era entonces un individuo peligroso, en tanto era aquel que llevaba consigo la macula de la falta, las impurezas tan temidas, engendradoras de caos y trastocadoras del orden de la polis. Pero, por otro lado, era a su vez posibilidad de curacin, de purificacin; era el mecanismo social por la cul la sociedad se curaba as misma.

Dicha relacin es posteriormente trasladada por analoga desde el campo de los seres humanos como sujetos el pharmakoi como chivo emisario- al campo de los objetos medicinales. Esto implica que determinadas sustancias poseen la ambivalente propiedad de ser tanto cura como veneno. Surge entonces a travs de figuras como Hipcrates la nocin de frmaco en forma desantropomorfizada, y sus propiedades malignas o benignas requerirn entonces no una manipulacin cualitativa (ritual, simblica) sino cuantitativa (del orden de la cantidad, de la administracin de la dosis). Pasamos entonces de un registro religioso, tradicional, relativo a smbolos y sujetos, a uno cientfico, experimental, relativo a relaciones causales y objetos.

Hagamos un salto en el tiempo bastante largo. A fines del siglo XIX se sintetizan los compuestos fenotiaznicos, utilizados como tintes sintticos. En los aos treinta comienzan a utilizarse como insecticida, afectando la enzima acetilcolinesterasa, blanco por excelencia de los gases nerviosos, que producen contracciones musculares a nivel general. Se trata de un veneno, sumamente til para pequeos animales. A fines de los 30 algunos cientficos comienzan a utilizar un derivado fenotiaznico como antihistamnico y sedativo, la prometazina. Se trata entonces de un frmaco en el sentido que dimos anteriormente, en tanto posee utilidades medicinales y es a su vez un potente veneno, de acuerdo a una relacin cuantitativa entre la dosis de sustancia, y el tamao corporal del ser vivo que se expone a ella.

Sin embargo estos compuestos no resultaban efectivos en el tratamiento de los pacientes psiquitricos. En la bsqueda de nuevos compuestos tiles se sintetiza en los aos 50 la clorpromazina, cuyas propiedades neurolpticas, la diferenciaran de las propiedades hipnticas y anestsicas de sus familiares anteriores. En 1952 Delay y Deniker comienzan a utilizarla en el tratamiento de las psicosis. A fines de la dcada de los 50 Janssen sintetiza el haloperidol, y en los aos 60 Carlsson y Lindquist descubren su relacin con la dopamina. Estos seran los comienzos de la psicofarmacologa moderna: a partir del descubrimiento de la clorpromazina, y luego de su asociacin con la dopamina como neurotransmisor (ms especficamente con el bloqueo de los receptores dopaminrgicos D2), se desencadenan una oleada de investigaciones que llevan al desarrollo de la psicofarmacologa como campo interdisciplinario, as como a toda una industria farmacutica de produccin en masa en torno a ella.

Cuando se comienza a utilizar la clorpromazina en pacientes se observan distintos efectos, algunos similares a los del Parkinson; efectos nocivos que se llegan a postular como prueba de su utilidad. Se postula en ese entonces que la manifestacin de estos sntomas serian consecuencia de la efectividad del tratamiento. O sea, lo que vemos aqu nuevamente es la nocin del frmaco como veneno y cura. Cmo podra curar el neurolptico si no causara algn tipo de efecto daino,

doloroso, del orden del envenenamiento? La cura es un envenenamiento leve, una especie de quimioterapia cerebral.

Ahora bien. Puede darse el caso en el que la analoga introduzca en su pasaje de un registro a otro ciertos valores, haciendo que determinadas concepciones del orden de la significacin se naturalicen y pasen a formar parte del orden de las cosas? En el ejemplo de las enfermedades mentales vemos claramente la cosificacin de determinados valores sociales; desde sus inicios la psiquiatra naturaliz las desviaciones de conductas hbitos alimenticios, sexuales, comportamientos inadecuados- as como creencias supersticiones y fenmenos antes adjudicados al animismo-, categorizando las mismas bajo el rtulo de enfermedades. Este movimiento analgico que va desde la enfermedad fsica, a la concepcin de enfermedad mental como causa de un trastorno del orden de lo orgnico, produce nuevos dispositivos asistenciales para las desviaciones sociales, que muchos autores han alineado en continuidad con las anteriores prcticas medievales, anteriores a Pinel y su liberacin de los locos. Por ejemplo Foucault analiza el pasaje de una sociedad del castigo a una del disciplinamiento y como al fin y al cabo ambos son sistemas en los que se ejerce una violencia institucional contra las desviaciones y anormalidades; Zsasz hablar del mito de la enfermedad mental y como bajo esta metfora se pretenden naturalizar problemas sociales; Cooper hablar de la cosificacin de las personas y de los entornos esquizofrenizantes.

El concebir la locura como enfermedad tuvo como positivo la naturalizacin de una gran cantidad de problemas, permitiendo su anlisis y la bsqueda de nuevas soluciones. Pero, por otro lado, tuvo una gran consecuencia negativa, la naturalizacin de problemas del orden tico y cultural, de valores en torno a las nociones de normalidad y anormalidad, al dar un estatuto ontolgico real, sustancial y objetivo, a cuestiones ntimamente involucradas con el orden de lo simblico y subjetivo. Podramos decir que el movimiento analgico en este caso particular arrastra consigo algunos inconvenientes, al transformar una ley de la tradicin en una ley de la naturaleza, ms all de las posibilidades que abre en torno a cuestiones relativas al cerebro como rgano.

Vimos entonces como determinadas creencias mitolgicas tradicionales sirven de modelo o estructura en la gnesis de la nocin de frmaco como sustancia que cura y a la vez puede matar. Aqu juega un papel esencial la analoga, como mecanismo mental esencial en el tan relegado contexto de descubrimiento. Recordemos como Popper consideraba este contexto como irracional, concerniente a una especie de intuicin creadora bergsoniana, siendo el contexto de justificacin el nico abordable desde el punto de vista lgico y epistemolgico. En el caso de

Peirce el terreno de descubrimiento se relaciona con la abduccin aunque, al no asociarse en forma explcita a la nocin de analoga, termina relegando el mismo a una suerte de adivinacin intuitiva. Lo que Juan Samaja sostiene es que la novedad surge cuando introducimos la analoga como aquella operacin inferencial que permite crear nuevos modelos cognitivos, en nuestro caso el del frmaco como sustancia y el de la locura como enfermedad mental. A travs de nuestro anlisis del traslado por medio de la analoga de ambos modelos, vimos cmo la ciencia no est completamente aislada de otros tipos de saberes, sino que existen prstamos y comunicacin entre distintos mtodos de fijacin de creencias.

La divisin y discontinuidad entre distintos tipos de saberes ha sido un rasgo frecuente en la historia occidental. Los griegos por ejemplo distinguan entre el saber popular o doxa -que careca de verdadero valor- y el saber legitimado y verdadero, la episteme. Los saberes artesanales o tekhn, sufrieron siempre una ambivalencia valorativa, en tanto eran por un lado considerados inferiores en relacin a la actividad contemplativa (caso de Platn), pero a su vez necesarios para las actividades diarias, as como para el embellecimiento de la polis.

La ciencia moderna produce a nivel ideolgico una nueva relacin de discontinuidad entre el sentido comn y el saber. Un ejemplo claro es el Sol, que deja de ser quien se mueve en el cielo alrededor de la tierra (hiptesis ms plausible desde la experiencia del da a da), para ser la tierra quien se mueve alrededor de ste. Desde el punto de vista demarcatorio surge entonces la nocin de una brecha irreconciliable entre el conocimiento cotidiano de la tradicin y el de la ciencia. El primero, basado en la autoridad y en el respeto por la tradicin, las costumbres y los mitos, sera el opuesto a la fundamentacin crtica, el escepticismo metodolgico, la formulacin de hiptesis lgicas y su contrastabilidad por parte de la comunidad de cientficos .

Esta brecha metodolgica es una de las cuestiones que aborda Charles Peirce, buscando justamente abordar el modo en que se articulan los distintos tipos de saberes y el valor o funcin que tiene cada uno de ellos para la vida. Sin extendernos demasiado en la cuestin, diremos que Peirce, y luego Samaja siguiendo al mismo, formula cuatro tipo de mtodos para la fijacin de las creencias:

<!--[if !supportLists]-->1- <!--[endif]-->el de la tenacidad: propio de la intuicin bergsoniana o del instinto<!--[if !supportFootnotes]-->[1]<!--[endif]-->,

<!--[if !supportLists]-->2- <!--[endif]-->el de la autoridad, relativo a la vida en comunidad, y que Peirce relaciona con el Estado, en tanto Samaja relaciona con la tradicin. Aqu ya estn implicadas las relaciones intersubjetivas, as como la ley como terceridad que pauta en las relaciones y conflictos interpersonales.

<!--[if !supportLists]-->3- <!--[endif]-->el de la metafsica, que Samaja relaciona al Estado, pues sus leyes, a diferencia de las de la tradicin, provienen del examen reflexivo y del debate pblico<!--[if !supportFootnotes]-->[2]<!--[endif]-->.

<!--[if !supportLists]-->4- <!--[endif]-->el de la ciencia, que Samaja relaciona con la Sociedad Civil. En este mtodo de fijacin de creencias, stas ltimas seran objeto pblico de debate, e involucran una instancia externa a todo sujeto, trascendiendo el logocentrismo del mtodo metafsico, y utilizando el control emprico como pilar metodolgico y la realidad como algo independiente a los designios humanos.

Los cuatro mtodos no seran compartimentos estancos o escalones independientes el uno del otro, sino que, en su epignesis y desarrollo, el surgimiento de un nuevo mtodo se apoya y estructura en la base del anterior, para de esa forma superarlo pero sin anularlo completamente, sino integrndolo de manera orgnica. En nuestro caso vimos como la nocin de frmaco, se apoya y modeliza en torno a saberes anteriores de corte mitolgico tradicional. Desde una concepcin positivista de la ciencia, dichos saberes seran una supersticin intil y falsa, establecindose una brecha irreconciliable entre ciencia y religin. Pero, desde una perspectiva constructivista o dialctica, dicho saber es apropiado por la ciencia y reconceptualizado, a travs de nuevas metodologas y concepciones.

Peirce analiza la ciencia desde una perspectiva pragmtica, que no concibe el conocimiento como algo abstracto y relativo a una verdad ahistrica, sino que busca situar la produccin del mismo en su propia inmanencia, en su propio devenir histrico y social. En nuestro caso en particular vimos como determinadas nociones vinculadas a lo mtico y ritual, sirven como materia prima para una posterior elaboracin conceptual cientfica de la nocin de frmaco, que termina siendo fundamental en la historia de la medicina. La ciencia toma el modelo de las formas tradicionales; y si bien stas siguen presentes en sus bases, lo hacen de una forma distinta, subordinada al mtodo cientfico. Vemos la utilidad de la nocin de frmaco, pero tambin veremos una gran cantidad de inconvenientes, principalmente en el terreno de la psicofarmacologa.

El caso del traslado del modelo de enfermedad clsico a la concepcin de la locura, sera algo as como un movimiento inverso; el modelo mdico y cientfico se traslada al campo social, biologizndose problemas que exceden el campo de lo natural, dada la importancia de la cultura y los valores en la evaluacin de las conductas, hbitos, afectos y pensamientos de los seres humanos. No decimos que dicha extrapolacin no tenga utilidad alguna, sino que merece una revisin sistemtica y puntual, dada la heterogeneidad de fenmenos que se agrupan en su campo, as como la multifactorialidad en la que se encuentra inmersa, y los problemas ticos a los que se enfrenta a la hora de justificar su relevancia social.

<!--[if !supportFootnotes]--> -------------------------------------------------------------------------------<!--[endif]--> <!--[if !supportFootnotes]-->[1]<!--[endif]--> Aunque quizs sera preferible decir, siguiendo a Freud, de la pulsin (trieb), en tanto el instinto (instinkt) sera una pauta fija sin mucho grado de plasticidad, y la pulsin sera ese monto de energa psquica relativa al cuerpo y sus funciones, que puede modificarse por medio de la experiencia, tanto de forma cuantitativa (intensidad) como cualitativa (relacin objetual).

<!--[if !supportFootnotes]-->[2]<!--[endif]--> Por nuestra parte creemos que Samaja al nombrar estas caractersticas indiscrimina el estado de las polis griegas, con la nocin de Estado en su concepcin ms amplia.

Publicado por isma_mushotoku en 12:51 2 comentarios Enlaces a esta entrada Etiquetas: Antropologia, ciencia, Filosofia, psicologia jueves 19 de noviembre de 2009Psicoterapia y antropologa

Las races antropolgicas

Es difcil plantearnos el origen de la utilizacin de procedimientos psicolgicos en la atencin de problemas relativos a la salud. Pues toda sociedad tiene, en mayor o menor medida formas en las elaborar y resolver sus propios conflictos, sea a travs de rituales y mitos, medicinas o placebos, especialistas religiosos o formas comunitarias de participacin, etc. Es a travs de estos mecanismos que las distintas culturas permiten a sus integrantes conciliar los desfasajes que puedan haber entre sus necesidades pulsionales y lo que su sociedad les exige. Son un puente entre lo individual y lo colectivo.

Tomemos dos ejemplos: el del mito y el de la magia. Segn Von Franz, alumna de Jung:

los cuentos de hadas y los mitos ofrecen representaciones de procesos instintivos en los que la psique presenta una validez general. A ese nivel inconsciente colectivo, encontramos representaciones de procesos de tratamientos tpicos para enfermedades igualmente tpicas Von Franz, M-L. Smbolos de redencin en los cuentos de hadas. Editorial Ocano, Barcelona, 1990:11.

Bruno Bettelheim concibe los cuentos de hadas y los mitos como una herramienta cultural que permite dar expresin a ciertos conflictos, as como introducir en este una gua coherente y ordenada que no se encontraba anteriormente en las profundidades del inconsciente. El tema de fondo ser el valor teraputico del mito en tanto se concibe como una herramienta para la organizacin de la conciencia.

Joseph Campbell analiza el mito del hroe como modelo teraputico para la elaboracin de conflictos psquicos. Divide en tres momentos su estructura narrativa. Un primer momento donde el hroe se retira del mundo haca aquel lugar donde residen las dificultades (demonios, dragones, crucifixin); un segundo momento de iniciacin y de triunfo transformador; un tercer momento donde el hroe retorna transfigurado restaurando el orden, o bien ensendonos la leccin aprendida. Se trata de un movimiento cclico de renovacin, anlogo al que el antroplogo Mircea Eliade describe para los mitos cosmognicos:

Su funcin es revelar modelos, proporcionar as una significacin al Mundo y a la existencia humana Gracias al mito, el Mundo se deja aprehender en cuanto Cosmos perfectamente articulado, inteligible y significativo Eliade, Mito y realidad. Editorial Labor, s.l, 1996:153.

Tanto para Eliade, como para Bettelheim o para Campbell, la esencia del mito est en el conferir de significacin a la experiencia humana, organizando aquello que de otra forma se nos ofrecera en forma catica, as como oficiar de puente entre el individuo y su mundo social. Los mitos dejan de ser una resolucin irracional y neurtica de las sociedades primitivas y comienzan a ser vistos como una produccin cultural de vital importancia para la constitucin del sujeto social:

Unen el inconsciente a los campos de accin prctica, no en forma irracional, a manera de una proyeccin neurtica, sino en tal forma que permita una comprensin madura, seria y prctica del mundo fctico para que acte como un control firme en los reinos del deseo y del temor infantiles Campbell, J. El hroe de las mil caras. Psicoanlisis del mito. FCE, Mxico 2006:234.

Actan entonces de puente entre los procesos ms arcaicos y aquellos que consolidan una personalidad cultural adulta.

En el caso de la magia, es a travs del antroplogo Levi-Strauss que comienza a problematizarse la cuestin de la eficacia simblica y la importancia de atribuir un sentido a las distintas experiencias que atentan contra la estructura del grupo en cuestin. A diferencia de la ciencia, que busca el sentido de un problema en la realidad objetiva y sus cadenas causales, la magia opera articulando las experiencias al sistema estructural de la sociedad en cuestin. En casos de integridad fsica (enfermedades, dolores intensos), crisis del desarrollo humano (partos, puerperios), violaciones de normas o cdigos, comportamientos extraos, o bien catstrofes naturales, el hechicero o

shamn ofrece una interpretacin que permite la absorcin del acontecimiento en la estructura, que codifica y significa la realidad social en cuestin. De esa manera las prcticas shamnicas significan aquellos estados que de otro modo se ofreceran confusos y desorganizados para la conciencia:

pensamiento patolgico y pensamiento normal no se oponen, sino que se complementan. En presencia de un mundo que vidamente quiere comprender, pero cuyos mecanismos no alcanza a dominar, el pensamiento normal exige a las cosas que le entreguen su sentido, y stas rehsan; el pensamiento llamado patolgico, por el contrario, desborda de interpretaciones y resonancias afectivas, con las que est siempre dispuesto a sobrecargar una realidad que de otro modo resultara deficitaria La colaboracin colectiva en la cura shamanstica establece un arbitraje en estas dos situaciones complementarias es preciso que, por una colaboracin entre la tradicin colectiva y la invencin individual, se elabore y se modifique continuamente una estructura, es decir, un sistema de oposiciones y correlaciones que integra todos los elementos de una situacin total donde hechicero, enfermo y pblico, representaciones y procedimientos, hallan cada uno su lugar. Levi-Strauss, Antropologa estructural. Ediciones Altaya, Barcelona 1997:207-208.

La cura tendra sus bases en la eficacia simblica del esquema en cuestin, independientemente de su correspondencia con las causalidades objetivas o cientficas (eficacia sobre lo real). Consistira principalmente en volver inteligible una situacin problema, hacindola soportable al espritu y por lo tanto tolerable, mediante un sistema coherente que vectorializa las diferentes experiencias que de otro modo se ofreceran caticas e insoportables.

Genealoga de la clnica

Vemos entonces como todas las sociedades humanas tienen determinados recursos que podramos catalogar como teraputicos, en tanto brindan a los individuos que las componen herramientas para poder manejar aquellos aspectos que se muestran disruptivos o conflictivos en el proceso de nacimiento, vida y muerte:

Es un hecho que incluso la ms ligera idea de bibliografa etnolgica convence a cualquiera de que, de hecho, las fases fisiolgicas de la vida humana y, ante todo, sus crisis, cual la concepcin, el embarazo, la pubertad, el matrimonio y la muerte, forman ncleos de numerosas creencias y ritos Malinowski, Magia, ciencia y religin. Planeta- Agostini, Barcelona 1985:33.

Es a travs de estas creencias y de estos ritos, que la cultura ofrece soluciones a los problemas que puedan surgir, a las contradicciones que inevitablemente el ser humano enfrenta al establecer un estilo de vida. Podramos ver entonces a la clnica y a los dispositivos generados por la psicologa como una forma particular ms de este tipo de creaciones culturales, de modo que nuestro planteo sera dar un breve recorrido por el contexto que la sostiene y la historia que la conforma.

Es una costumbre en occidente fijar a la antigua Grecia como referencia de origen a las distintas disciplinas que componen hoy da el bagaje de conocimiento que denominamos ciencia. Es a partir de los griegos que comienza el pensamiento que denominamos racional, en tanto no utiliza las figuras de los dioses, y procedimientos mgico-religiosos para comprender el mundo. El perodo en el que se inicia lo que nosotros denominamos pensamiento lgico- racional (en griego logos o razn) tiene un origen cuyos bordes son bastante difusos, aunque como fecha de partida podra tomarse el siglo VI a.c. En esta poca el mundo oriental sufri una gran cantidad de factores heterogneos que sirvieron de base a cambios epistmicos que permitirn tomar cada vez ms distancia de las respuestas mgico-religiosas de la poca (el mithos). Es a travs de los primeros filsofos que surge un modelo de psicologa abstracto, desantropomorfizado y en la bsqueda reflexiva de un concete a ti mismo. Segn Bennett Simon tenemos tres modelos principales en el arte teraputico griego, que se suceden cronolgicamente:

<!--[if !supportLists]-->1) <!--[endif]-->Modelo potico: corresponde a la Grecia descripta por Homero en su pica. Las herramientas utilizadas son las de la poesa heroica, que ofrece modelos ejemplares de identificacin, as como formas de concebir la psique y reflexionar los procesos anmicos. En la poesa homrica no vemos una diferenciacin precisa entre alma y cuerpo, y las afecciones anmicas por lo general remiten a deidades que las personifican (antropomorfizacin de los procesos anmicos). No existe entonces una unidad yo como anclaje clave en el proceso de decisiones, sino que el sujeto es un campo de fuerzas abierto, donde lo divino se asenta. La misma locura es producto de los dioses (la at o locura divina). El proceso teraputico permite a travs de la poesa establecer procedimientos de conciliacin entre las desviaciones individuales, y las costumbres colectivas. Con la tragedia griega comienza un progresivo acercamiento del mito al terreno filosfico.

<!--[if !supportLists]-->2) <!--[endif]-->Modelo filosfico: es con la figura de Platn que comienza la concepcin de una psique impersonal y abstracta. Esta se compone de tres partes: la razn (el hombre), la parte animosa (el len), y la parte apetitiva (el monstruo). El hombre justo es aquel que a travs de la razn (logos) es capaz de gobernar las dos partes inferiores (las emociones y los deseos sensibles). La esencia de la tica socrtico-platnica est entonces en el dominio de s (sophrosyne), que conlleva a virtudes como la sabidura para la razn, el coraje para las emociones, y la temperancia para los apetitos. El filsofo actuara como una especie de terapeuta, al permitir que la razn estructure y controle los procesos apetitivos y emocionales (una especie de insight). Dicha razn permitira al sujeto conocerse como tal, no en relacin a un conjunto de mitos y creencias, sino en torno a si mismo: el Yo como agente tico de dediciones adquiere entonces un estatuto primordial en los procesos de reflexin.

<!--[if !supportLists]-->3) <!--[endif]-->El modelo mdico: los problemas de orden psicologico pasan a ser epifenmenos de movimientos mecnicos dados en la realidad material. Surge la medicina hipocrtica, as como mtodos en relacin a los flujos corporales.

En nuestro caso particular nos interesa el segundo modelo, en tanto a partir de l surge un a teraputica del sujeto como poseedor de una verdad personal, que yace en su interior, y a la que le es posible acceder en tanto sea capaz de gobernarse a s mismo por medio de la razn. Surgen entonces escuelas post-socrticas como la de los cnicos o los estoicos, que promueven la vigilancia racional sobre el uso de los placeres y el conocimiento de s, para ser un hombre tico en tanto lo ertico, lo diettico y lo econmico son regulados por el uso de la razn y del temperamento. La filosofa es entonces una tica prctica de la vida cotidiana, que permite al hombre vivir de la forma ms plena tanto consigo mismo como con la comunidad en la que vive. Se trata en suma, de una teraputica en tanto anlisis de s, un modo de subjetivacin, al decir de Michel Foucault.

Con el cristianismo este modo de subjetivacin se transforma, de modo que lo importante no pasa a ser una economa prctica y relativa a un contexto (una tica de las costumbres) sino un cdigo universal relativo a una ley dictada ms all de los agentes involucrados (moral):

En la doctrina cristiana de la carne, la fuerza excesiva del placer encuentra su principio en la cada y la falta que seala desde entonces a la naturaleza humana. Para el pensamiento clsico griego, esta fuerza es por naturaleza virtualmente excesiva y la cuestin moral ser la de saber cmo enfrentar esa fuerza, como dominarla y asegurar su conveniente economa Foucault, M. Historia de la sexualidad. 2-EL uso de los placeres. Siglo XXI, Buenos Aires, 2003: 50.

Y, con la llegada de la modernidad y del pensamiento cientfico moderno, se nos presenta otro viraje: en el pasaje de una sociedad del suplicio y el ritual (monarqua, edad media) a una sociedad del disciplinamiento y el encauzamiento (capitalismo, modernidad). A medida que la sociedad se transforma en una organizacin del tipo mercantil, el peso comienza a recaer en todo un sistema de normalizacin de las desviaciones, en una lgica del beneficio y la utilidad:

A estos mtodos que permiten el control minucioso del cuerpo, que garantizan la sujecin constante de sus fuerzas y les imponen una relacin de docilidad-utilidad, es a lo que se puede llamar las disciplinas Foucault, Vigilar y castigar. Siglo XXI, Mexico 2001:141.

Y es all que comienzan a aparecer un conjunto de saberes tcnicos como el derecho, la psiquiatra y el psicoanlisis, asistiendo en el diagnstico y el tratamiento de aquellas desviaciones, diseando aparatos conceptuales que permitan disciplinar y encauzar los cuerpos descarriados. Sin embargo junto a estos aspectos normativizantes de la modernidad, tenemos a su vez la produccin de

aquellos modos de subjetivacin que Foucault analizaba en los griegos, o sea, la posibilidad de brindar al individuo mecanismos para el conocimiento de s. El psicoanlisis sera la disciplina por excelencia en tanto permite al sujeto dicha reflexividad.

Recordemos cmo Freud fue el primero en hacer hablar a las histricas, en tanto Charcot tan slo las asuma como objeto de investigacin mdica, sin importar su calidad de sujeto<!--[if !supportFootnotes]-->.

Tenemos as una comedia dramtica donde intervienen, bsicamente, tres personajes: a. el psiquiatra militar Charcot, viejo varn patriarcal que observa, registra y busca regularidades y leyes; b. el nuevo padre razonable Freud, hombre delicado, que escucha, interpreta y educa; y, ciertamente, c. la mujer, voz inteligente y oprimida, acorralada entre el sntoma del cuerpo y la hipersexualidad del discurso. Que Freud posibilite que Dora haga sus asociaciones libres, soltando toda la provocativa sexualidad de su discurso, que l lo contenga con su oreja interpretativa, clida y acogedora, indica un cambio de procedimientos en las tcnicas de regulacin social. Desde el varn patriarcal del viejo rgimen (Charcot, digamos, cultura del ojo, de la vigilancia, de la disciplina), que suelta su chist cada vez que ella (mujer, sociedad civil) abre la boca para hablar, al Dr. Freud, que la recibe generoso, razonable, humano y educado, y por qu no decirloamariconado en comparacin con los viejos modelos erectos del varn autoritario y militar Nuez, S. Lo sublime y lo obsceno. Geopoltica de la subjetividad. Libros del Zorzal, Buenos Aires, 2005:51

Tenemos entonces dos avatares, dos lneas genealgicas de tratar con los problemas psquicos: una derivada del modelo mdico hipocrtico, donde el individuo es un objeto-cuerpo clnico, y un modelo filosfico-psicolgico, dnde el individuo es un sujeto que puede gobernarse a s mismo y transformar su padecer a travs de la reflexin de s.

Vemos entonces como la clnica responde a una genealoga histrica y a un contexto determinado. En primer lugar como herramienta cultural, remite a un trasfondo que antropolgicamente podemos considerar universal: es una institucin que permite a los distintos individuos adaptarse al orden social y a las exigencias culturales, y en este sentido tiene un carcter de institucin sanitario-teraputico universal. Por otro lado est su particularidad histrica: como hija de la modernidad asume su rol disciplinario, de control y de utilidad. Como hija de la cultura occidental, tiene su carcter reflexivo y revolucionario, en tanto promueve la reflexin subjetiva heredada de las modalidades griegas, ntimamente vinculadas con el gobierno de s, propio de las instituciones democrticas, que buscan una autonoma relativa del sujeto en relacin a las exigencias de lo institudo.

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Publicado por isma_mushotoku en 13:15 2 comentarios Enlaces a esta entrada

Etiquetas: Antropologia, psicologia mircoles 4 de noviembre de 2009Levi-Strauss (1908-2009)

"Reconozco que la idea de pasar a la nada no me agrada, pero tampoco me intranquiliza"

El primero de noviembre falleci Claude Levi-Strauss, a unas semanas de cumplir los 101 aos. Gran antroplogo francs, fundador de la antropologa estructural, sus estudios sobre parentesco, mitos, etnologa, entre otros, fueron fuente de inspiracin y conocimiento para mucho de nosotros. En lo personal le debo el haberme hecho interesar por la antropologa en general, dado que fue a travs de sus obras que mi entusiasmo por la antropologa se consolid.

En sus anlisis estructurales, analiz la estructura misma del sentido, apelando a la nocin de estructura como aquella que abarca tanto lo formal o sintctico, como el contenido mismo. Esto lo llev a decir en reiteradas ocasiones que la vida no tena sentido, que el sentido es del orden de lo humano, y consecuencia de ello, se embarc a su anlisis, relacionando el problema del sentido con diversos temas, por ejemplo el de las enfermedades mentales:

"pensamiento patolgico y pensamiento normal no se oponen, sino que se complementan. En presencia de un mundo que vidamente quiere comprender, pero cuyos mecanismos no alcanza a dominar, el pensamiento normal exige a las cosas que le entreguen su sentido, y stas rehsan; el pensamiento llamado patolgico, por el contrario, desborda de interpretaciones y resonancias afectivas, con las que est siempre dispuesto a sobrecargar una realidad que de otro modo resultara deficitaria" (Levi-Strauss, Antropologa estructural. Ediciones Altaya, Barcelona.1997:207-208)

Lacan puso nfasis en la importancia del Otro en la construccin del sentido; en este momento se hace ms que evidente que, al fin y al cabo, toda la obra de Levi-Strauss nos di, no slo a un gran intelectual, sino a una gran compaa, a un gran amigo. Su voz vive en sus libros, y ser escuchada una y otra vez, por cada uno de nosotros.

En fin, que descanses en paz amigo y maestro, y gracias por todo.

Links:

http://www.bbc.co.uk/mundo/cultura_sociedad/2009/11/091103_1640_muere_levi_strauss_jg.s html

http://es.wikipedia.org/wiki/Claude_L%C3%A9vi-Strauss

http://www.jornada.unam.mx/2009/11/04/index.php?section=cultura&article=a05n1cul

http://www.lexpress.fr/diaporama/diapo-photo/culture/livre/claude-levi-strauss-enimages_826037.html?p=0 Publicado por isma_mushotoku en 08:22 0 comentarios Enlaces a esta entrada Etiquetas: Antropologia mircoles 28 de octubre de 2009Breve reflexin arqueolgica

Es increible lo atrasados que estamos en las noticias ac en Uruguay. Pensar que cuando curse Prehistoria americana para la licenciatura en antropologa all por el ao 2000 -o por ahi anda la cosa- el profesor deca que la teora del poblamiento temprano era bushit, y ete aqui que el paradigma clovis ya haba cado definitivamente en 1997, y la teora del poblamiento temprano actualmente tiene mas fuerza y credibilidad. Ahora resulta tambin que existi una civilizacin tan antigua como la egipcia en el per precermico, la civilizacin de Caral, descubierta por Ruth Shady en 1997.

Ustedes se preguntarn: "Isma, que carajo me importa y por que desarrolls tan brevemente el asunto". Y yo les respondera: "Es que no tengo tiempo ni para baarme, y es un pretexto para colgar los links y cuando termine el parcial que tengo que escribir acordarme de leerlos"

Si, soy un vivo brbaro.

saludos. Publicado por isma_mushotoku en 17:53 1 comentarios Enlaces a esta entrada Etiquetas: Antropologia domingo 13 de septiembre de 2009Primer encuentro con lo sagrado (DMT).

Empec a ver imgenes y psicodelia, formas geomtricas al cerrar los ojos. La mujer de mi costado vomitaba, y haca ruidos de dolor, estaba en un viaje muy intenso. A lo lejos se escuchaban gritos orgsmicos de otra mujer. Otro hombre se rea. De hecho fue frecuente la risa en la noche, risa que se contagi entre muchos varias veces. Tambin se escucharon frecuentemente llantos, o gente cantar lo mismo o algo diferente a lo que cantaban nuestros guas. Yo mientras tanto mantena mi compostura, y disfrutaba del viaje, aunque poco a poco iba haciendose mas intenso y complicado. Tomaba agua para no deshidratarme y en un momento empec a sentir fro, por lo que me puse el buzo. Pensaba en que a mi no me iba a pasar, que yo no estaba como ellos, que no poda estarlo, que no quera tampoco.

Cuesta pensar en la lnea de sucesos a partir de ac. S que me sent totalmente desbordado por la experiencia; senta como si algo tirara de mi cuerpo, como que si me dorma iba a realizar un viaje despersonalizante que no quera realizar. Era confrontar con el caos, con la heterogeneidad del flujo vital, senta que tena que abandonar el mundo humano para ello, y no estaba dispuesto a hacerlo.

Tena miedo, mucho miedo. Me senta un nio desprotegido jugando en la orilla de un mar intenso, poderoso, abracante. Me deca a m mismo que no, a travs de imperativos: que no, que no deba, que no poda, que no estaba preparado. Me promet a mi mismo no hacerlo y lo repeta una y otra vez, terriblemente asustado. Me concentraba en el espacio sagrado que se desplegaba alrededor mo, y que todava era de este mundo. Lo miraba con los ojos bien abiertos, cosa de permanecer all. Me senta un nio. Estaba contento porque estaba en ese lugar tan fascinante, pero tambin muy asustado por el que no me sacaran de all, a ese reino de lo no humano. Peda por favor que no lo hicieran, que no estaba preparado. Senta como que eso que baj a esa sala, fuera lo que fuera, me brindaba ese espacio como una madre que habilita a su hijo a jugar en ciertos lugares. Pero tambin era como cuando si me incitara a ir ms all, a caminar; yo me negaba aterrorizado, y esta especie de madre, aunque me tironeaba del buzo, pareca respetar mis miedos y mi decisin de no ir.

De todas maneras la tensin sigui estando, como si en cualquier momento pudiera ser arrancado bruscamente de all. Estaba a merced del azar, o bien de los designios de algo superior. En tanto, la mujer de mi izquierda segua vomitando y llorando. Pero, en un momento, por el rabillo del ojo vi a otra mujer que se daba vuelta y me miraba sonriendo. En un principio pens que poda tener malas intenciones y querer llevarme, pero no, no era as. Todo el lugar me sonrea como ella en ese imperceptible momento; me incitaban a viajar con ellos, pero respetaban mi decisin.

Como un nio sonrea; estaba demasiado asustado. Mientras, segua jugando en ese espacio sublime y bello.

Publicado por isma_mushotoku en 18:53 3 comentarios Enlaces a esta entrada Etiquetas: Antropologia, Diarios de campo, psicologia, Religion mircoles 26 de noviembre de 2008Religin y Salud mental: Sobre la nocin de shamanismo y su relcin con los procesos psicoteraputicos

A continuacin me gustara dar una breve exposicin que problematice la relacin entre lo teraputico y lo religioso, tomando como eje central la nocin de shamanismo, dado que, en las discusiones elaboradas alrededor de las prcticas asociadas a dicho concepto (por lo general de corte mstico, como el Santo Daime o el budismo), podemos encontrar aquellos problemas esenciales para una critica del entendimiento secularizado del fenmeno religioso. Nuestro recorrido comenzar por los orgenes del trmino; luego analizaremos la importancia de las

imgenes mentales en la labor curativa del shamn; proseguiremos analizando la relacin entre shamanismo y enfermedad mental y finalizaremos desarrollando brevemente el lugar que ocupa la alteracin de la conciencia en dicha prctica.

Shamanismo, una religin primitiva

El trmino shamanismo refiere a la forma en que los pueblos siberianos de habla tungs llamaban a su especialista religioso. Aparece en el siglo XVIII para luego extenderse por analoga a distintos descubrimientos etnogrficos. El shamn no es slo un simple curandero, sino que es un especialista de lo sagrado, que utiliza tcnicas extticas en beneficio de la comunidad. El xtasis involucra un trance -real, simblico o pretendido- donde el alma del shamn temporalmente abandona su cuerpo para realizar un viaje mstico. Segn Eliade el shamn brinda un conocimiento de la muerte -una geografa funeraria - a travs de sus conocimientos mitolgicos y sus viajes shamnicos -ascenso por el axis mundis al terreno de lo sagrado-. El mundo de la muerte, lo sobrenatural y lo desconocido toma forma y visibilidad. El shamn entra en contacto con un lenguaje secreto y natural; creacin potica de su propia experiencia interna.

Intimamente ligada al shamanismo se encuentra la nocin de animismo o creencia en seres espirituales. Es introducida por Sir Edward Burnett Tylor a fines del siglo XIX, como primer etapa en el desarrollo racional de la humanidad. En el comienzo de los tiempos, el hombre, incapaz de diferenciar lo imaginario de lo real, confunde los fenmenos asociados a las imgenes mentales con los de la realidad exterior, dando lugar a la creencia en espritus que pueblan la naturaleza. En el progresivo avance histrico-dialctico de la razn sobre el mundo, el hombre comienza a discriminar cada vez ms los objetos reales de los fantaseados, para llegar finalmente al pensamiento cientfico, desprovisto de quimeras fantsticas. En esta visin antropolgica clsica,

animismo y shamanismo encuentran su lugar histrico en los peldaos ms primitivos de la evolucin cultural, siendo el desarrollo cientfico el sistema de pensamiento mas avanzado en el progreso de una razn desplegada sobre las propiedades objetivas de la realidad. Pero el criterio cae fcilmente si en primer lugar pensamos que las cadenas de perceptos asociados a la realidad, y la cadena de perceptos relativos a una experiencia interior, no se relacionan como sistemas semiticos independientes, sino que se enlazan y retroalimentan en forma dependiente, por lo que cada percepto de lo real es elaborado activamente por lo fantasmtico, y cada produccin oniroide o imagen mental tiene una materialidad actuada y presente en lo inmediato de la conciencia. Podramos decir entonces que no existe percepcin inmediata, y por lo tanto no existe ontologa alguna en la objetividad material, pues no es posible una percepcin directa sin recurrir a una memoria mental llena de objetos imaginarios, conceptos, y pre/juicios sociales que marcan su presencia en lo actual de lo percibido.

El animismo sera entonces una caracterstica del mundo shamnico, si tomamos en cuenta que el shamn es un especialista religioso que viaja por un mundo de entidades sobrenaturales que aprende a distinguir por medio de un entrenamiento de la percepcin y el control de imgenes mentales. Para ello entra en estados mentales que involucran una alteracin de la percepcin habitual. Dentro de una cultura donde los estados alterados de la conciencia (de aqu en ms EAC) tienen un estatuto ontolgico diferenciado al de la conciencia cotidiana pero legitimado socialmente, el shamn se ofrece como intermediario por excelencia entre el mundo de lo cotidiano y el de lo sagrado. Para poder hacerlo, su especialidad debe focalizarse en la capacidad de entrar y salir del mundo sobrenatural, ser un buceador de la realidad transfenomnica. Esto lo realiza a travs de distintas tcnicas extticas, que pueden involucrar msica, bailes, meditacin y/o sustancias psicoactivas. Como experiencia humana se podra decir que el xtasis es un fenmeno no histrico, coextensivo a la naturaleza de nuestra especie. Son las tcnicas e interpretaciones las que varan cultural e histricamente. La experiencia exttica es central en el shamanismo, mientras que fenmenos como la posesin seran secundarios; esta ltima seria posible slo en tanto el alma del shamn deja su cuerpo y ste ltimo es posedo por algn espritu. Adems la facilidad y el automatismo de la posesin entran en contradiccin con el autocontrol y la disciplina que implica la prctica shamnica, la cual supone una bien integrada personalidad, y no el carcter conflictivo psicopatolgico que muchos psicoanalistas ortodoxos han afirmado por dcadas.

Shamanismo e imgenes mentales

La habilidad para desarrollar imgenes mentales puede ser encontrada en la mayora de las culturas que conocemos, incluida la nuestra. Se utilizan desde visiones hasta la manipulacin de experiencias onricas. Parece ser un fenmeno universal de la especie. En la vida cotidiana o en sueos, nuestra experiencia con imgenes mentales es espontnea, por lo general no se somete a reflexin o adiestramiento voluntario. Sin embargo, en las culturas tradicionales orales, las imgenes mentales son un importante intermediario en el contacto con lo sagrado. Desde los comienzos de la antropologa vemos como dichas experiencias fueron asociadas al origen de lo religioso (ejemplo Tylor), principalmente lo mgico-religioso. El shamanismo es el caso por excelencia, dado que utiliza la induccin, el desarrollo y la interpretacin de las imgenes mentales.

Richard Noll (1985) propone dos fases en el cultivo de las imgenes mentales shamnicas. En la primera fase de vivacidad (vividness) el novicio es entrenado para bloquear el ruido externo y poder concentrarse en hacer de la imagen lo ms prxima en claridad y vida a su percepto real. Una forma de estimular la vivacidad de las imgenes mentales es la utilizacin de EAC. Una vez que el novicio es capaz de experimentar imgenes ms vvidas, comienza una segunda fase de control (controlledness), donde se pone en juego la habilidad del control de la experiencia -ambas fases no son necesariamente sucesivas, pueden yuxtaponerse-. Existe entonces toda una educacin y entrenamiento en las capacidades de formar imgenes mentales. El control de las imgenes mentales se revela esencial en tanto el shamn es aquel que, no slo se comunica con los espritus, sino que tambin entabla una relacin performativa en relacin a ellos. En su viaje aparecen diversos espritus (demonios, dioses), as como fuerzas impersonales (de curacin por ejemplo) que debe aprender a controlar para desarrollar funciones de gran importancia para su oficio, como la curacin o la prognosis (adivinacin). Por otro lado la utilizacin de imgenes mentales se vuelve de suma importancia como mnemotcnica en las sociedades sin escritura. Permite trazar mapas cognitivos, donde se almacena informacin de gran importancia para la comunidad (mitolgica, geografica, etc.).

La utilizacin de imgenes mentales muestra en forma clara y precisa el carcter social de los perceptos, poniendo en jaque la premisa sostenida por diversas concepciones psicolgicas, donde lo alucinatorio, lo onrico y lo imaginario se relegan a una dimensin individual ajena a la

produccin social. Existe una transmisin social, transindividual de aquellos fenmenos supuestamente personales: Los perceptos no son percepciones, son paquetes de sensaciones y relaciones que sobreviven a quienes los experimentan (Deleuze; Parnet, 2004:218). Esto no quiere decir que haya una homogeneidad en los perceptos -o sea, que stos no se singularicen en cada uno de los individuos-, sino que existen recurrencias en la educacin perceptual; que no existe la imagen mental como producto de una conciencia individual, sino que stas son producto de una transmisin trans-subjetiva. Por otro lado, cobra importancia la funcin teraputica de la imagen. Recordemos la desvalorizacin que adquiere en el discurso psicoanaltico. Por ejemplo en Lacan la imagen es congelante, fascina al sujeto sumergido en una lgica flica pregenital, en tanto el habla produce el movimiento significante que posibilita el acto creativo, as como elaborar la ausencia y la castracin, entrar en lo simblico como orden. Por otro lado la alucinacin como sntoma psictico por excelencia remite a la imposibilidad de elaborar simblicamente una conflictiva, siendo sta expulsada al orden de lo real. Lo que vemos con el shamanismo es, si miramos sin los clsicos cristales logocntricos e iconoclastas, una semitica de la curacin a travs de la utilizacin especializada de imgenes mentales, que permiten reorganizar ciertos conflictos, y dar coherencia a la experiencia de los sujetos involucrados. Distante est la figura del shamn de la del esquizofrnico. En primer lugar, en tanto mientras en las psicosis predominan las alucinaciones auditivas, son las visuales las que adquieren importancia en las prcticas shamnicas. Por otro lado, lo alucingeno del ritual shamnico muestra una clara disponibilidad teraputica, en tanto en la psicosis es muy difcil aseverar -siguiendo al Laing-, si existe algn viaje metanoico existencial.

Shamanismo y enfermedad mental

Ha sido muy frecuente asociar las prcticas shamnicas a las psicosis, principalmente a la esquizofrenia. La utilizacin de la esquizofrenia para explicar los EAC ha sido consecuencia de las pseudopercepciones y alucinaciones que comparten, sin tomarse en cuenta aquellas diferencias mucho ms importantes. El concebir los EAC como estados psicopatolgicos es una caracterstica de la cultura occidental. Los EAC han sido concebidos como psicosis agudas o reactivas, en oposicin a aquellas formas crnicas. Richard Noll (1983) realiza una comparacin fenomenolgica entre la literatura tradicional y los estados esquizofrnicos documentados por la American Psychiatric Association, probando que existen diferencias importantes entre shamanismo y esquizofrenia:

a) Control: es la capacidad de control y volicin del EAC. En la esquizofrenia el estado es espontneo, desorganizado, sin control. Por el contrario, el oficio del shamn requiere un aprendizaje y disciplinamiento que involucra un control sobre el EAC.

b) Forma y contenido de pensamiento: el shamn es capaz de distinguir entre un sensus communis y un sensus privatus, entre el mundo cotidiano y el mundo oculto de la experiencia shamnica. En la esquizofrenia se confunden, as como son ms comunes pensamientos de carcter negativo (paranoides, robo de pensamiento, etc.)

c) Percepcin: Todos los EAC son alucinatorios desde el punto de vista cognocentrista. El engao emerge de stas y de all, las psicosis. Las alucinaciones shamnicas o religiosas en general son en su mayoria visuales, en tanto en la esquizofrenia las mas comunes son las auditivas.

d) Afecto, sentido de si, y relacin con el mundo exterior: en la esquizofrenia se ven reducidas. Ejemplo son las expresiones afectivas: en tanto en el esquizofrenico se reducen a formas montonas e inexpresivas, en el shamn ocurre lo contrario, se intensifican y se elaboran para un uso social. El shamn debe hacer uso de un sentido de balance, control y educacin de la tcnica de su oficio, que responde a su rol social como curador, lo cual implica un fuerte sentido de s y una buena relacin con el mundo exterior.

Segn Silverman (1967), shamanismo y esquizofrenia son el resultado de un especfico orden de eventos psicolgicos; su diferencia radica en la aceptacin cultural de determinadas resoluciones en las crisis psicolgicas de vida. Los mismos comportamientos vistos en nuestra sociedad como sntomas psiquitricos pueden, en otras sociedades, ser canalizados culturalmente por medio de otras instituciones de forma ms efectiva. Para Silverman ambas experiencias comparten cinco etapas:

1- Precondicin: miedo, sentimientos de impotencia, frustracin y culpa. Se relacionan con una baja autoestima vinculada a determinadas situaciones crticas. Son condiciones consideradas generalmente como personales.

2- Preocupacin, aislamiento, extraamiento. Relacionado con la separacin del grupo social. Tanto la experiencia esquizofrnica como la respuesta al llamado del shamn comienzan con una preocupacin personal oscura y ms all del mundo compartido. Esto tiene por consecuencia un quiebre en los canales normales de comunicacin e interaccin social, llevando al aislamiento progresivo. Este aislamiento es de tal magnitud que el sujeto lo experimenta como sensacin de muerte.

3- Estrechamiento de la atencin, baja percepcin de lo circundante as como dificultad en la diferenciacin entre lo imaginario y lo real, entre percepcin y alucinacin. El autor cita a la psicologa cognitiva de Piaget y Gardner, quienes notaron que a una mayor focalizacin o constreimiento en determinados estmulos o crculos de ideas, hay una menor percepcin de los estmulos circundantes. Esto lleva a su vez a estados de confusin entre lo onrico y lo real, el cuerpo y el mundo exterior, lo alucinatorio y lo perceptivo. La distorsin perceptual causa un movimiento en los patrones sociales cognitivos de percepcin y organizacin del mundo, llevando el sujeto a problematizar lo estipulado desde su experiencia sensorial.

4- Fusin de procesos referenciales altos y bajos. La debilidad del sentido de si, lleva a la emergencia de procesos bajos y altos, de forma similar a lo que ocurre en el sueo (confluencia del proceso primario y el secundario en trminos psicoanalticos). El mundo se llena de fuerzas sobrenaturales y sentidos profundos. Las imgenes de s desvalorizadas entran en conjuncin con imgenes arquetpicas, establecindose una crisis csmica, configurndose un clima sobrenatural misterioso y maravilloso. Pero, a diferencia de la iniciacin shamnica, el esquizofrnico no encuentra un rol social legitimado, teniendo un mayor impacto negativo en el sujeto.

5- Reorganizacin cognitiva. Es aqu donde la diferencia entre shamanismo y esquizofrenia se vuelve mas grande, dado que al shamn se le ofrece una contencin institucional y un conjunto de tecnologas sociales para la reorganizacin psicolgica y cognitiva, en tanto el esquizfrnico es excludo del movimiento narcisista que encadena libidinalmente sus procesos psquicos al conjunto de valores culturales positivamente valorados.

En cuanto a la asociacin entre shamanismo e histeria tenemos dos puntos: el de la conversin y el de la disociacin. No existen evidencias de que los fenmenos de agitacin en el shamanismo correspondan a algn tipo de epilepsia orgnica; en todo caso se tratara de episodios de conversin, de alguna forma de epilepsia histrica. En el caso de la disociacin, tres comportamientos shamnicos han sido especialmente concebidos como psicopatolgicos: las crisis de iniciacin (identidad), los viajes (disociacin), y los mediums (disociacin y posesin). En tanto la disociacin como mecanismo patolgico implica un mecanismo de defensa que permite expulsar de la conciencia un conflicto displacentero, la disociacin shamnica opera a la inversa: el shamn entra en trance para establecer contacto con aquellos conflictos que aquejan al grupo.

Era entonces esperable que al analizar el shamanismo desde un punto de vista psicolgico racionalista se lo entendiera como una prctica social de carcter patolgico o regresivo. El psicoanlisis fue una de las principales corrientes en la patologizacin de la religin. Ya el mismo Freud homologaba el desarrollo ontognico (infante-adulto) al filognico (religin-ciencia), siendo lo regresivo lo enfermo. Siguiendo al psicoanlisis freudiano, Georges Devereux afirmaba que el shamn era un neurtico que usaba defensas socialmente legitimadas. Para Devereux la personalidad neurtica o psictica del shamn asume un rol social legitimado que permite desplegar diversos mecanismos patolgicos:

A menos que asumamos que las erupciones psicticas pueden surgir ex nihilo, sin antecedentes inconscientes, o que la posesin espiritual (en un sentido ocultista) es una realidad, obligando al antroplogo a creer en la existencia de espritus, debemos asumir que una persona que brevemente transita una psicosis tiene un ncleo psictico activo, latente e inconsciente... (Devereux, 1961:1089. trad. nuestra).

Segn Devereux la antropologa sera incapaz de aceptar que personalidades psicopatolgicas puedan ocupar roles sociales de gran importancia. Tal es el caso de figuras como Baudellaire, Poe, Goethe, Beethoven, entre otros mencionados por el autor. Segn Opler, uno de los opositores de Devereux:

estereotipos raciales del pasado han sido suplantados por lectores como Devereux, estereotipando de forma psiquitrica a grupos culturales en su conjunto, en el caso presente, al concebir todos los shamanes como neurticos no confundamos los Schrebers con los Goethes,

los Beethovenes o los Baudilares. Es ms, no confundamos las prcticas culturales con los sndromes clnicos (Opler, 1961:1092, trad. nuestra).

De todas maneras lo que se pone en juego en esta discusin quizs trascienda la pregunta. O sea, en tanto Devereux y Opler se plantean: Es el shamn un enfermo mental?, o bien dicho en una forma ms general, Existen roles sociales asociados a determinadas estructuras psicopatolgicas?, a nosotros sin embargo nos gustara plantear No son acaso las categoras nosogrficas psicolgicas y psiquitricas un constructo sociocultural plegado a un eje de patologizacin que bajo ninguna manera puede universalizarse? Quizs debamos entender la experiencia del shamn, o la experiencia humana en general, mas all de un modelo idealizado por nuestra propia cultura. Los estudios de Ruth Benedict fueron pioneros en este aspecto; lograron visualizar como, en determinadas culturas (los Dobu, los Kwakiutl, los Pueblo), los patrones de conducta y las estructuras de la personalidad variaban enormemente, al punto que algunas de estas variaciones podran ser vistas por nosotros como enfermedades mentales generalizadas. De todos modos la cuestin queda en suspenso para nuestro caso particular. Segn Handelman (1968) faltan estudios sobre la personalidad de los shamanes. Se estudian las variables socioculturales (rol cultural, comportamiento social) y no aquellas psicolgicas, relativas a su biografa, sus premisas filosficas y su forma de ver el mundo.

Surge entonces por un lado la necesidad de evaluar lo sano y lo enfermo desde los patrones culturales autctonos, en tanto podramos utilizar las categoras psicolgicas occidentales como una herramienta no-normativa de anlisis, desconstruyndolas y desmontndolas del eje saludenfermedad. No se trata entonces de si el shamn es o no un neurtico o un psictico, sino qu tipo de experiencia est vinculada a su oficio, qu tipo de personalidad se asocia y/o se produce, que funciones sociales se realizan. En el shamanismo, dichas funciones estaran ntimamente vinculadas a la integridad mental de la comunidad. Eliade resume bastante bien la cuestin:

La atencin que se le ha dado al shamanismo por algn tiempo desde varias especialidades y orientaciones muestra que hoy estamos afortunadamente ms all de la etapa donde este fenmeno religioso era concebido como cierta enfermedad mental (histeria rtica, meryak, menerik, etc.). Hoy en da hay un acuerdo general de que el shamanismo ha tenido un rol esencial en la defensa de la integridad psquica de la comunidad. Ellos son los campeones antidemnicos; combaten no slo demonios y enfermedades sino tambin a los magos negros. Difcil es para nosotros imaginar lo que el shamanismo puede representar para una sociedad arcaica. En primer lugar, asegura que los seres humanos no estn solos en un mundo extrao, rodeados por

demonios y las fuerzas del mal. Pues, adems de los dioses y seres sobrenaturales a los que se dirigen suplicas y sacrificios, tambin hay especialistas de lo sagrado, hombres capaces de ver espritus, viajar al cielo y conocer a los dioses, viajar al inframundo y pelear contra los demonios, las enfermedades y la muerte. El rol esencial del shamn en la defensa de la integridad psquica de la comunidad depende ms que nada de esto: los hombres estn seguros que uno de ellos es capaz de ayudarlos en circunstancias crticas producidas por los habitantes de un mundo invisible (Eliade, 1961:184-185, trad. nuestra).

El shamanismo se inserta en un todo coherente de la cultura autctona; es occidente quien lo concibe como bizarro, homologndolo a la enfermedad mental, principalmente en las crisis de iniciacin y las experiencias visionarias durante el viaje shamnico. En el caso de las crisis de iniciacin, bien podra tratarse de una breve psicosis reactiva, o alguna variante de desorden esquizofreniforme, aunque quizs pudiera concebirse como un desorden psictico no especificado. Sin embargo el diagnstico ms comn ha sido el de esquizofrenia, lo cual dira mucho del poco conocimiento en psiquiatra de los primeros investigadores antroplogos en abordar el tema. Adems, el factor de deterioro progresivo, central en la esquizofrenia, no es encontrado en los shamanes, quienes se muestran excepcionalmente sanos para cumplir su funcin social. Segn Eliade el shamn es una persona que no slo est sana, sino que ha triunfado en la cura de s mismo, revelando cualidades excepcionales para su grupo social. Muestra gran energa y concentracin, control en los EAC, gran inteligencia, capacidad de liderazgo, gran memoria y manejo de rituales y mitos. Incluso en los rituales de iniciacin shamnicos, donde el practicante exhibe conductas bizarras dada la crisis que acarrean, podemos ver como el Yo se reestructura ptimamente, en una especie de viaje metanoico al estilo Laing.

Para entender la conjuncin entre disturbios mentales y cualidades excepcionales shamnicas, debemos ser capaces de ver como las crisis son capaces de llevar a una resolucin de determinados conflictos psquicos, haciendo que el sujeto llegue a estar mejor de lo que estaba antes. Roger Walsh propone el estudio de lo que denomina crisis transpersonales. En ellas los procesos psicolgicos parecen responder a arquetipos no limitados a ninguna cultura en particular. Las experiencias de muerte y renacimiento, vuelo mgico, espritus animales, impulsos de curacin, etc., parecen suceder en una amplia gama de casos. Por otro lado, la capacidad teraputica de estas crisis transpersonales, necesitan de la contencin, disposicin y fe del individuo. Shamanismo como un sistema de cura a travs de la induccin, el mantenimiento y la interpretacin del EAC, y sus estados visionarios correspondientes. Dicha cura implica un rol social; si bien la capacidad de entrar en el EAC tiene que ver con predisposiciones psicobiolgicas quizs universales, su utilizacin y desarrollo compete a variables culturales.

Shamanismo y Estados alterados

El Shamn es un especialista religioso que cultiva determinado EAC para funciones teraputicas de corte comunitario. El EAC implica la entrada al mundo de lo sagrado. stas prcticas resultan de gran importancia si tomamos en cuenta que los EAC se encuentran institucionalizados en un 90 por ciento de las culturas existentes. En una cultura occidental, racionalista y secularizada, resulta extremadamente difcil comprender las prcticas relacionadas a los EAC, as como las diferencias entre ellos. Michael Harner denomina cognocentrismo a aquella tendencia a asumir que el estado usual o cotidiano de la conciencia es el ptimo para el desarrollo del sujeto. Roger Wash critica no solo la equivalencia entre estados shamnicos y otras experiencias msticas, sino la homogeneidad entre los mismos estados shamnicos. Sus variaciones podran darse incluso de viaje en viaje, as como en las diferencias individuales entre practicantes: esto nos seala que variaciones considerables pueden ocurrir y que incluso el mismo concepto de estado de conciencia es una arbitraria y esttica cristalizacin de lo que es, en la experiencia vivida, un flujo dinmico multidimensional de la experiencia (Walsh, 1993:745, trad. nuestra).

A travs del mapeo de distintas prcticas relacionadas a EAC (budismo, Yoga, shamanismo), Roger Walsh llega a tres conclusiones:

1) Que existen mltiples estados shamnicos de conciencia; 2) que otras tradiciones como la budista o el Yoga tienen sus propias prcticas y caminos; 3) que mltiples estados pueden existir incluso dentro de una misma prctica.

Las descripciones de Walsh se basan en textos clsicos, descripciones recientes, entrevistas con practicantes avanzados de oriente y occidente, test psicolgicos, y su experiencia personal de mas de quince aos de meditacin. El autor propone entonces un mapeo de los distintos EAC, de acuerdo a determinadas dimensiones de mayor relevancia:

1) Grado de conciencia de la experiencia contextual o del medio ambiente; 2) Habilidad de comunicacin; 3) Concentracin: a. grado de b. fija, momentnea o fluida 4) Grado de control: a. Capacidad de entrar y salir de la ASC a voluntad;

b. capacidad de controlar los contenidos de la experiencia; 5) Grado de excitacin; 6) Grado de calma; 7) Sensibilidad a la recepcin sensorial; 8) Naturaleza del sentido de si o identidad; 9) Afecciones (placer, dolor); 10) Experiencias extracorporales; 11) Experiencia interna: a. sin forma; b. con forma, i. grado de organizacin, ii. modalidad de los objetos predominantes (visuales, somticos, acusticos), iii. intensidad de los objetos, iv. nivel psicolgico (personal, arquetpico); 12) Nivel de desarrollo del estado (en algunas disciplinas existe una secuencia progresiva).

As por ejemplo, en el shamanismo hay una bajo grado de conciencia en relacin al ambiente, la habilidad para la comunicacin se muestra reducida, la concentracin es en gran parte fluida en tanto se pasea de un objeto a otro; hay cierto control de la experiencia. Las experiencias extracorporales cobran una importancia central, dado el carcter ek-statico (del griego, stasis= estar, ek= fuera) de la prctica. En la esquizofrenia el grado de conciencia y la comunicacin estn distorsionados, existe escaso control sobre la experiencia, un sentido de si desintegrado, contenidos fragmentados e incoherentes. En el vipassana budista la percepcin del ambiente aumenta, la comunicacin es posible, el control sobre la experiencia es bastante bueno, hay una desconstruccion controlada, tanto de la experiencia como de la identidad. En el patanjali yoga hay reduccin de la experiencia sensorial del ambiente y aumento de la sensibilidad somtica (predominio del en- stasis, al decir de Eliade); la comunicacin se muestra disminuida y hay un buen control de la experiencia. Para Walsh el mapeo fenomenolgico falla con experiencias de no dualidad como la Zen o la Vedanta advaita, conclusin que quizs podamos relacionar a su fe budista. Utiliza a su vez concepciones muy tiles, como la distincin de Eliade entre xtasis y

Entasis. En la primera predomina el viaje fuera del cuerpo (por ejemplo shamanismo); en la segunda la experiencia interna (por ejemplo el Yoga). Por otro lado, Walsh usar la palabra Trance para denominar aquellos EAC con una atencin focalizada, sea en un objeto externo o interno, y que implicara una reduccin de la conciencia del contexto experiencial. Resulta de gran importancia la observacin realizada por el autor de cmo se relacionan las concepciones mticas culturales con los contenidos de la experiencia en los EAC:

Estas tres prcticas inducen especificas experiencias religiosas significantes. Lo que es remarcable es como stas experiencias son consistentes con la visin del mundo y la ontocosmologa de la tradicin. Esto sugiere que hay una intrigante complementaridad entre la visin del mundo de una tradicin y su tecnologa de trascendencia, una efectiva tecnologa (conjunto de prcticas) que produce experiencias consistentes con su visin del mundo (Walsh, 1993:758, trad. nuestra).

Vemos como, a travs de la induccin de EAC, el shamn produce y reproduce imgenes mentales relacionadas con las cosmologas de su tradicin. El inconsciente es siempre social, y el proceso primario en el que el shamn se embarca no es una produccin individual de un sujeto aislado de su contexto, sino que requiere un aprendizaje, una tecnolgica que involucra la produccin de imgenes mentales, un inconsciente productivo donde se maquinan secuencias de perceptos que se ensamblan y agencian a una demanda social relativa a determinados problemas sanitarios.

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