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1. INTRODUCCIN.

James Prescott Joule (Salford, Mnchester, 24 de diciembre de 1818 - Salford, 11 de octubre de 1889) fue uno de los ms notables fsicos de su poca, y es conocido sobre todo por sus investigaciones en electricidad y termodinmica. James Prescott Joule naci en el seno de una familia dedicada a la fabricacin de cervezas. De carcter tmido y humilde, recibi clases particulares en su propio hogar, de fsica y matemticas, siendo su profesor el qumico britnico John Dalton. Dalton le alent hacia la investigacin cientfica y realiz sus primeros experimentos en un laboratorio cercano a la fbrica de cervezas, formndose a la vez en la Universidad de Manchester. Joule estudi el magnetismo, y descubri su relacin con el trabajo mecnico, lo cual le condujo a la teora de la energa. La unidad internacional de energa, calor y trabajo, el Joule (o Julio), fue bautizada en su honor. Trabaj con Lord Kelvin para desarrollar la escala absoluta de la temperatura, hizo observaciones sobre la teora termodinmica y encontr una relacin entre la corriente elctrica que atraviesa una resistencia y el calor disipado, llamada actualmente como ley de Joule. Pero el rea de investigacin ms fructfera de Joule es la relativa a las distintas formas de energa: con sus experimentos verifica que al fluir una corriente elctrica a travs de un conductor, ste experimenta un incremento de temperatura; a partir de ah dedujo que si la fuente de energa elctrica es una pila electroqumica, la energa habra de proceder de la transformacin llevada a cabo por las reacciones qumicas, que la convertiran en energa elctrica y de esta se transformara en calor. Si en el circuito se introduce un nuevo elemento, el motor elctrico, se origina energa mecnica. Ello le lleva a la enunciacin del principio de conservacin de la energa. En 1840 Joule public Produccin de calor por la electricidad voltaica, en la que estableci la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente elctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. En 1843, despus de numerosos experimentos, obtuvo el valor numrico del equivalente mecnico del calor, que concluy que era de 0,424 igual a una calora, lo que permita la

Fundamentos de Ingeniera Energtica.

conversin de las unidades mecnicas y trmicas (muy similar al considerado actualmente, de 0,427). De ese modo quedaba firmemente establecida la relacin entre calor y trabajo que sirvi de piedra angular para el posterior desarrollo de la termodinmica estadstica. A pesar de que en 1848 ya haba publicado un artculo referente a la teora cintica de los gases, prefiri convertirse en ayudante de William Thomson (Lord Kelvin), y, como fruto de esta colaboracin, se lleg al descubrimiento del efecto Joule-Thomson, segn el cual es posible enfriar un gas en expansin si se lleva a cabo el trabajo necesario para separar las molculas del gas. Ello posibilit posteriormente la licuefaccin de los gases y llev a la ley de la energa interna de un gas perfecto, segn la cual la energa interna de un gas perfecto es independiente de su volumen y dependiente de la temperatura. Muri el 11 de octubre de 1889 en Salford, Inglaterra. 2. LA LEY DE JOULE. La ley de Joule enuncia que: "El calor que desarrolla una corriente elctrica al pasar por un conductor es directamente proporcional a la resistencia, al cuadrado de la intensidad de la corriente y el tiempo que dura la corriente". Analiticamente: C (calor) = 0,24 R I2 t t donde: C = cantidad de calor (en caloras). 0,24 = constante de proporcionalidad. R = resistencia (en ohmios). I = intensidad que circula por la resistencia (en amperios). t = tiempo de conexin (segundos).

La resistencia es el componente que transforma la energa electrica en energa calorfica, (por ejemplo un hornillo elctrico, una estufa elctrica, una plancha etc.).

La Ley de Joule.

Borja Escribano Privado.

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Cuando una corriente elctrica encuentra oposicin a su pasaje, el "esfuerzo" que tiene que efectuar para poder pasar se convierte en calor. Los portadores de carga que forman la corriente elctrica "chocan" con los tomos del material conductor y aumentan su agitacin y, por consiguiente, su temperatura. Mediante la ley de Joule podemos determinar la cantidad de calor que es capaz de entregar una resistencia y, tal como se ha expresado, esta cantidad de calor depender de la intensidad de corriente que por ella circule y de la cantidad de tiempo que est conectada. 3. CAUSAS DEL FENMENO. Los slidos tienen generalmente una estructura cristalina, ocupando los tomos o molculas los vrtices de las celdas unitarias, y a veces tambin el centro de la celda o de sus caras. Cuando el cristal es sometido a una diferencia de potencial, los electrones son impulsados por el campo elctrico a travs del slido debiendo en su recorrido atravesar la intrincada red de tomos que lo forma. En su camino, los electrones chocan con estos tomos perdiendo parte de su energa cintica, que es cedida en forma de calor. Este efecto es el descrito en el enunciado de la ley de Joule:

Microscpicamente el efecto Joule se calcula a travs de la integral de volumen del campo elctrico por la densidad de corriente:

Tal como se ha comentado, la resistencia es el componente que transforma la energa elctrica en calor, pero el calor no es el nico efecto de la corriente elctrica, tambin lo es la luz. Existen tres formas de producir luz mediante la electricidad: Por calentamiento.

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Por excitacin de un gas sometido a descargas elctricas. Por el pasaje de una corriente en un semiconductor. (LED)

4. APLICACIONES. En este efecto se basa el funcionamiento de diferentes electrodomsticos como los hornos, las tostadoras y las calefacciones elctricas, y algunos aparatos empleados industrialmente como soldadoras, etc., en los que el efecto til buscado es, precisamente, el calor que desprende el conductor por el paso de la corriente. Sin embargo, en la mayora de las aplicaciones es un efecto indeseado y la razn por la que los aparatos elctricos y electrnicos necesitan un ventilador que disminuya el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes dispositivos como podan ser los circuitos integrados. E inclusive las lmparas incandescentes que producen ms energa calorfica que lumnica.

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