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Imperio Otomano Entre los imperios Islmicos que se sucedieron en la historia el ltimo pero no por ello el menos importante

fue el imperio Otomano que tuvo lugar entre los siglos XIII y XX, aunque haya que remontarnos al siglo XI para encontrar las primeras incursiones rabes en la pennsula de Anatolia, centro geogrfico del Imperio Otomano. Fueron las tribus nmadas Turcomanas las que aprovechando la destruccin del ejercito Bizantino ocuparon Anatolia en sucesivas oleadas. Para el siglo XIII toda Anatolia estaba constituida por un mosaico de pequeos emiratos rabes y de pastores errantes. En medio de ese desorden surgi el Emirato Osmanli, fundado por Osman I (1281-1324), este emirato fue fundado como un Santo Estado Guerrero combinando los principios gazi, una de las facciones ms radicales, con los del viejo Islam. Desde los orgenes del imperio Otomano, los Osmanlis se concibieron como misioneros en guerra santa contra los infieles. Al mismo tiempo su territorio abarcaba la principal ruta comercial de Asia Menor, lo que atrajo tanto a mercaderes y artesanos como a los ulemas religiosos, que eran los elementos indispensables del viejo estado Islmico. El Imperio Otomano sufri una importante expansin a principios del siglo XVI, este periodo coincidi con el mximo esplendor de su economa y de sus instituciones, tanto polticas como musulmanas. Para el ao 1512 el imperio abarcaba la totalidad de la pennsula de Anatolia, la pennsula de los Balcanes y posea un claro dominio en el mar Negro. Durante el sultanato de Selim I (1512-1520) el Imperio se extendi hacia el este, para protegerse de los Safvidas y salvaguardar la retaguardia del imperio, cuyo objetivo era la guerra santa contra los reinos cristianos europeos. Durante este periodo el imperio tambin se extendi hacia el sur para proteger las rutas comerciales de los portugueses, y apoderarse de las ciudades santas de Medina y La Meca. Tras Selim I tubo lugar el sultanato de Solimn el Magnifico (1520-1566), durante este periodo se conquisto Hungra y se sitia Viena por primera vez en la historia del Imperio Otomano en 1529. Adems de las conquistas europeas durante este periodo hubo una importante expansin por el Mediterrneo cuya estrella fue Jayr al-Din, conocido como Barbarroja por los cristianos, que paso de pirata a almirante de la flota Otomana. Los territorios que conquistaron en el Mediterrneo abarcan toda la costa del Africa y varias islas como Creta o Chipre, este avance Otomano fue frenado por los Cristianos en la batalla de Lepanto en 1571. La derrota en Lepanto por mar y la imposibilidad de conquistar Viena por tierra frenaron el impulso Otomano que en medio siglo haba sido impresionante. Tras estas derrotas y la llegada al poder Selim II, que los cristianos conocan como el Borracho, el Imperio se mantuvo a la defensiva dedicndose a conservar sus fronteras. Con este cambio de poltica comenz el declive del poder central que sustentaba todo el Imperio. Durante el visirato de Koprulu (1656-1661), de su hijo Ahmed (visir 16761683) y de su nieto Kara Mustaf (visir 1676-1683) se intento cortar los abusos que haban corrompido el sistema poltico Otomano, y lograron por unos aos restablecer el orden interno del imperio, pero esto fue durante un corto periodo de tiempo. Adems el dao en las instituciones ya estaba hecho y ya no haba marcha atrs para el proceso de desintegracin del imperio Otomano, lo cual termino por ocurrir despus de la primera guerra mundial en 1924. LAS INSTITUCIONES DEL IMPERIO OTOMANO Pese a que la organizacin del imperio Otomano estaba totalmente centralizada en la figura del Sultn, las instituciones otomanas caracterizaron el funcionamiento interno del estado. Las instituciones administrativas Otomanas alcanzaron su forma clsica bajo el mandato de Solimn el Magnifico. Para poder estudiar dichas instituciones las veremos en su forma clsica, luego nos centraremos en la explotacin econmica del imperio y por ultimo veremos el deterioro que se produjo en las instituciones y que provocaron la cada del Imperio Otomano. LAS INSTITUCIONES EN SU FORMA CLSICA Como han hecho los historiadores occidentales dividir las instituciones en; de gobierno y musulmanas. INSTITUCIONES DE GOBIERNO La clase dominante otomana se reclutaba de las viejas familias turcomanas que haban gobernado considerables territorios de Anatolia timars y tambin eran reclutados de entre los hijos de los esclavos cristianos. La forma de reclutamiento era llamada

devshirme, que significa reunir o coleccionar. Este mtodo, particular del imperio Otomano, consista en que a intervalos regulares los agentes del Sultn hacan una redada a travs de las provincias seleccionando a jvenes cristianos aptos para el servicio del Sultn. Los mas dotados, aproximadamente el diez por ciento de la leva, eran enviados a la escuela palatina en la cual se le preparaba para el servicio en los puestos mas elevados del Estado. Aprendan a leer y escribir rabe, persa y turcomano, eran convertidos al Islam y se les instrua en las ciencias religiosas; aprendan lucha, tiro y equitacin. Finalmente eran entrenados para una rama especial de la administracin o para servir en el cuerpo selecto del ejercito (jenzaros). Mediante el devshirme el Sultn obtena un cuerpo preparado para ejercer puestos importantes dentro de la estructura del Estado y fieles a l, ya que le deban todos sus privilegios y su posicin social. Por esto fueron adquiriendo un papel cada vez mayor en el gobierno del estado. En tiempos de Solimn el Magnifico dominaban los servicios, habiendo desplazado notablemente a la vieja aristocracia turcomana de las posiciones claves. Los devshirme coexistan con el nativo estrato militar islmico de guerreros sipahis, que ocupaban una posicin diferente pero complementaria. Los sipahis constituan la caballera musulmana, que se alojaban en las propiedades territoriales de sultanato o timars. Los sipahis fueron establecidos por Murad I en la dcada de 1360 y en 1475 haba aproximadamente unos 39.000 entre Anatolia y Rumelia. Los timars estaban situados en las regiones fronterizas con los cristianos y a cambio de mantener las fronteras los titulares de los timars reciban una renta determinada por sus obligaciones militares, aproximadamente un jinete adicional por cada 3000 aspers. Un aspecto importante de esta institucin y una diferencia clave entre el despotismo osmanli y los sistemas feudales de la Europa occidental es la no-propiedad de los timars por parte de sus benefactores. Estos, al igual que todas las propiedades del Imperio, pertenecan directamente al Sultn; no podan ser heredados o poda darlos como recompensa especial. De hecho a la llegada de un nuevo Sultn eran cambiados sistemticamente los titulares, para evitar que estos se hicieran fuertes en los timars y evitar as cualquier posible sentimiento de rebelin. Este sistema solo se puso en practica en las regiones europeas del Imperio donde la caballera sipahis era necesaria para mantener las fronteras. As, las provincias de Bagdad, Egipto, Basora y el golfo Prsico no tenan tierras timars, pero estaban guarnecidas por tropas jenzaras y pagaban una suma anual fija en concepto de impuestos. Estas regiones tenan en el Imperio una funcin econmica mucho ms importante que la militar. INSTITUCIONES MUSULMANAS Separada de las instituciones burocratico-militares se encuentra la Institucin musulmana formada en su mayor parte por nativos islmicos ortodoxos. El imperio Osmanli fue el primer sistema poltico musulmn que creo una jerarqua religiosa organizada, con un clero comparable al de una verdadera iglesia. Al frente de esta Institucin Musulmana estaba el mufti de Estambul o sheikh ul-Islam que se encargaba de interpretar la ley sagrada de la Saria. El resto del clero llevaban a cabo las tareas judiciales e ideolgicas esenciales para el correcto funcionamiento del Estado; haba maestros (medresas), los telogos (ulemas) y de entre estos ltimos se reclutaban los kadis, que eran los jueces y los encargados de la administracin en las provincias del Imperio. Dentro de la profesionalizacin y la complejidad del clero se daba tambin un nuevo complejo de presiones gazis y del viejo Islam. El celo religioso de las primeras encontr una salida en el oscurantismo fantico de los ulemas turcos, mientras que el peso social del Viejo Islam quedaba a salvo por medio de su firme integracin en la maquinaria del Estado. Esto dio lugar a que en algunas ocasiones el sheikh ul-Islam poda bloquear algunas iniciativas del Sultn aludiendo a principios de la Saria, pero estas iniciativas no cancelaban el despotismo poltico que ejerca el Sultn sobre sus posesiones imperiales. EXPLOTACIN ECONMICA DEL IMPERIO Dado que todos los territorios del imperio eran propiedad de Sultn, el objetivo interno fundamental del Estado Otomano era la explotacin fiscal del imperio. Para ese fin se dividi a la poblacin en dos clases diferentes; los osmanlilar, una clase dominante encargada del funcionamiento administrativo y religioso, y los rayah, la clase tributaria compuesta tanto por musulmanes como por infieles. Un cronista otomano de finales del XVII, Mustaf Naima vea las relaciones entre ambas clases como un ciclo de equidad; 1- No puede darse un gobierno o estado sin los militares; 2- El mantenimiento de los militares requiere unas riquezas; 3- Las riquezas se obtienen de los sbditos; 3- Los sbditos solo pueden prosperar con la justicia; 5- Sin el gobierno y el estado no puede haber justicia. Los rayahs infieles eran, como es lgico, los que mas cargados de impuestos estaban. En primer

lugar tenan que pagar un impuesto especial de capitacin al Sultn, aparte tenan que pagar el diezmo para el mantenimiento de los ulemas religiosos. Adems de esto, los campesinos que cultivasen tierras en los timars tenan que pagar rentas a sus beneficiarios. El Sultn fijaba con todo detalle el importe de estas rentas que no podan ser cambiadas por nadie. Debido a los enormes beneficios fiscales de poseer una clase infiel rayah, el imperio otomano nunca puso en practica una conversin en masa al Islamismo. La Islamizacin de algunos nios cristianos mediante el devshirme resolva este problema de carcter religioso. Las tierras conquistadas a los cristianos se organizaban en timars, cuyos beneficiarios eran los encargados tanto de la defensa como de la recaudacin de los impuestos. Con esta nueva organizacin de la tierra desaparecieron las noblezas locales; algunas cambiaron de bando y lucharon con los otomanos en calidad de auxiliares y aliados tributarios (Servia, Bulgaria y Valaquia), otros se convirtieron al Islam (Bosnia) y a algunos pocos se les concedieron timars en el nuevo sistema agrcola. La nica nobleza local a la cual se le permiti conservar sus tierras y con ellas su poder provincial fue a la clase boyarda Rumana. Se les permiti conservar sus tierras a cambio de un fuerte tributo anual en especias. Este hecho hizo de Rumania la nica regin europea en la que se dio lugar un segundo servilismo. Las ciudades otomanas tuvieron un importante crecimiento demogrfico durante el siglo XVI (Estambul alcanzo los 400.000 habitantes). Esto fue debido a la expansin agrcola, aunque este crecimiento estuvo limitado por el estancamiento de la tecnologa rural. Las tradiciones polticas islmicas no posean ningn concepto de las libertades urbanas. La poltica comercial del estado tenda a ser discriminatoria con el capital comercial a gran escala y estaba dirigida a la produccin gremial y religiosa a pequea escala. Dada la naturaleza del Estado Otomano no haba sitio para el desarrollo de una burguesa turca, y a partir del siglo XVII las funciones comerciales correspondieron cada vez ms a las comunidades minoritarias de infieles. El nivel de la economa otomana no alcanzo, ni siquiera en el momento de su apogeo, un grado de avance comparable al del sistema poltico otomano. LA CAIDA DEL IMPERIO OTOMANO Con la continua expansin del imperio, la clase dominante osmanlilar se haba enriquecido por medio de la concesin de nuevos timars o mediante el pillaje. Estos mecanismos sociales eran fundamentales para la unidad y la disciplina rgidas del Estado Turco. Fue cuando se detuvo la expansin cuando comenz la decadencia del despotismo turco. Con este cambio de poltica las instituciones otomanas, que hasta entonces haban funcionado bastante bien, empezaron a resultar totalmente ineficaces. El cuerpo de infantera (jenzaros) que hasta entonces haba sido un arma eficaz en la lucha contra los cristianos, pasa a ser un cuerpo extrao de esclavos privado de sus funciones militares. Estos se convirtieron mas en una amenaza para el Sultn que una organizacin al servicio del mismo; Se levantaron contra el Sultn pidiendo primero un aumento de sueldo y ms tarde en el sultanato de Selim II el derecho de enrolar a sus hijos en los regimientos de jenzaros. Ms tarde durante el sultanato de Murad III los musulmanes nativos adquirieron el derecho de entrar en las filas de los jenzaros. Por ultimo en la dcada de 1630 las levas devshirme desaparecieron. En medio siglo uno de los mejores ejrcitos de la poca se haba convertido en una clase con todos los privilegios intactos con un valor militar insignificante y cuya funcin poltica consista en formar una masse de manoeuvre fanatizada al servicio de la intolerancia de los ulemas y de las intrigas palaciegas. Mientras tanto el sistema timar haba experimentado una decadencia similar. Los sipahis se quedaron obsoletos ante las mejoras introducidas en las armas europeas. Algunos timars fueron entregados a altos funcionarios para objetivos no militares y otros fueron reabsorbidos para la tesorera, con lo que los efectivos sipahi menguaron considerablemente. Las dificultades polticas y financieras del Estado se complicaron con la degeneracin de la dinasta. El sultanato pasa al varn mayor superviviente de la lnea osmanli. Los cargos que antes estaban reservados al devshirme se vendan al mejor postor; Pero como no exista la seguridad de mantenerlo, los titulares de los cargos tenan que exprimir las ganancias de su inversin a la mxima velocidad. Las instituciones otomanas se haban convertido en el principal problema del imperio. El ejercito era una ruina, la caballera estaba muy menguada y la burocracia estaba corrompida, era tan solo cuestin de tiempo que los reinos cristianos y el imperio Safvida se recuperaran y reconquistaran sus antiguos territorios. La proteccin internacional demoro la

cada final del imperio durante cerca de un siglo, pero nunca adquiri un nuevo resurgir social. Simplemente el viejo Estado se hizo cada vez mas violento y se resquebrajo.