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La historiografa contempornea y la relectura de los clsicos Tierra, trabajo y dinero en una economa de prestigio Ante la crisis de los grandes

paradigmas en que nos ha sumido la postmodernidad, se vuelve importante en nuestra prctica acadmica reflexionar sobre determinados autores clsicos que por su relevancia pueden arrojar luz sobre aspectos opacos o ser revalorizados historiogrficamente, puesto que sus aportes constituyen un lugar de encuentro para diversas reas y temticas de investigacin. Aristteles ya distingua la relacin entre las dos formas por las que una sociedad puede regir sus intercambios de bienes: la oikonoma o modo de produccin domstico que se orienta a la satisfaccin de las necesidades naturales o bsicas y la khrematisthe tekhn1, cuyo fin sera la obtencin de riquezas y que es moralmente rechazable (economa de mercado), que se mantuvo durante siglos con una escasa racionalizacin del tiempo, escapando a la consideracin positiva del progreso.2Esto incidi en la organizacin de lo recursos humanos y materiales, manifestndose en la escasa implementacin de tecnologa. Polanyi y la economa El punto de partida de nuestro sondeo de la Antigedad son las consideraciones de Karl Polanyi sobre la economa en general. Si bien este pensador no se identifica con ninguna escuela historiogrfica determinada, ha realizado interesantes aportes partiendo de una serie de cuestionamientos crticos acerca de los desarrollos econmicos tanto antiguos como modernos. Su originalidad radica en la incorporacin de nuevos conceptos sobre el funcionamiento econmico de las sociedades. Sus ideas constituyen un progreso importante por la manera de enfocar el estudio de la economa en las sociedades distintas de las actuales. En 1944 Polanyi public La gran trasformacin donde analizaba los disturbios sociales y polticos en Inglaterra como consecuencia de la instauracin de la economa de mercado y de los cambios sociales que se originaron en Occidente. Se interes en la trasformacin que la economa, la sociedad y la naturaleza haban experimentado con el capitalismo. Centraba su anlisis en las resistencias que la sociedad tradicional y sus instituciones opusieron a los cambios. Para l la gran crisis del siglo XX sera el resultado de un proceso socioeconmico inherente al capitalismo donde la mercantilizacin de los fundamentos de cualquier sistema econmico tierras, dinero y trabajo- lleva a la desarticulacin de las sociedades. Por primera vez estas bases de la subsistencia entraron en el juego de la oferta y la demanda favoreciendo la fragilidad de las relaciones sociales, la inestabilidad econmica y poltica; y propiciando la aparicin de movimientos tendientes a reconstruir lasa antiguas relaciones sociales. La trasformacin consista en la sustitucin del sistema tradicional de trabajo, en donde el mercado era accesorio a la vida econmica, por un mercado de trabajo. Aseguraba que la sociedad de mercado impactaba negativamente en el ser humano y en entorno que habitaba. La mercantilizacin absoluta de la sociedad generaba una desestructuracin social propiciaba movimientos espontneos de proteccin.
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y lo que

ARISTOTELES: La Poltica; I, 3 (1257-1258). CHIC GARCIA, G.: Tiempo y civilizacin, en RUIZ SANCHEZ, J-L: Milenarismo, Mesianismo y Apocalipsis desde la Historia y la Religin, 2001, Sevilla, pp. 29 a 47.

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Su afirmacin de que el mercado era una institucin prcticamente nueva y que no haba existido en ninguna sociedad anterior conlleva el hecho de que el mvil maximizador slo existe hoy; por lo tanto, antes no haba necesidad de un mercado y el sistema econmico responda a las necesidades sociales; idea contraria a lo que afirmaba la ideologa liberal. En la sociedad moderna la economa es un dominio que obedece a sus propias leyes, es una esfera autnoma (disembedded). En cambio, en las sociedades primitivas o arcaicas, la economa se encontraba integrada en la sociedad y en sus instituciones (embedded).3 Por otra parte, no es correcto aplicar conceptos y terminologa modernos a las sociedades lejanas en el tiempo. Por lo tanto para salvar este obstculo, Polanyi propuso cuatro nociones para la explicacin de la circulacin y la reparticin de los bienes en las sociedades arcaicas: la reciprocidad, la redistribucin, los intercambios por medio del comercio y la economa domstica.5 Economa y sociedad eran esferas concntricas e hizo falta una revolucin poltica que creara un nuevo sistema institucional separando ambas reas y a la vez, convirtiese a la sociedad en un apndice de la economa, sujeta a sus exigencias y leyes. Plantea que para crear una economa de mercado hubo que instituir y garantizar la provisin de las tres mercancas ficticias para l, pero elementos bsicos de toda sociedad. Polanyi sostiene que en las sociedades tradicionales las motivaciones individuales, definidas y articuladas, surgen como una norma de situaciones determinadas por hechos de orden extraeconmico (familiar, poltico, religioso). El lugar de la pequea economa familiar es poco ms que un punto de interseccin entre lneas de actividades llevadas a cabo por grupos ms amplios que los de parentesco en diversas localidades.6 Todas las ideas propuestas por Polanyi originaron un fuerte debate que se resumi en dos posturas antagnicas: los primitivistas y los modernistas. Para los modernistas las economas antiguas de Grecia y Roma eran muy parecidas a las del mundo moderno, la diferencia estaba en la escala. En cambio los primitivistas planteaban que la economa del mundo antiguo era simple, de pequea escala y domstica, afirmando que su mximo fin era el autoabastecimiento y adems, que el comercio se limitaba a pequeas transacciones de excedentes familiares.7 Entre los estudiosos que se sumaron a la polmica podemos citar a Weber, para quien la economa tena como fundamento el expansionismo militar que origin las conquistas de la Roma Republicana. As la produccin esclavista se asoci a la acumulacin de riqueza proveniente del botn (rapia). Sin embargo, difcilmente se puede decir que Weber resolvi los problemas del debate secular y aunque aport un nuevo enfoque no acerc instrumentos conceptuales para explicar determinadas cuestiones sobre la organizacin del comercio, moneda e intercambios. Este proceso encontr su punto lmite en la Pax Romana.8 Por el contrario, Rostovtzeff sostena que en el caso de Roma, la acumulacin republicana y el fin de las guerras favorecieron la expansin del comercio, a la vez que propiciaron el desarrollo de las manufacturas, de la agricultura y tambin la generalizacin del modelo urbano. Ninguno de los dos poda imaginarse que
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AUSTIN, M.- VIDAL-NAQUET, P.: Economa y sociedad en la Antigua Grecia, Barcelona, 1986, Paids, pp. 22. AUSTIN, M.- VIDAL-NAQUET, P.: Economa y sociedad en la Antigua Grecia, Barcelona, 1986, Paids, pp. 22. 5 POLANYI, K.: La gran transformacin, Madrid, 1989, La Piqueta, pp. 117. 6 POLANYI, K.: La gran transformacin, Madrid, 1989, La Piqueta, pp. 117. 7 POLANYI, K: Comercio y mercado en los Imperios antiguos, 1980, Bs.As., Labor Universitaria- Monografas, pp. 51. 8 POLANYI, K: Comercio y mercado en los Imperios antiguos, 1980, Bs As, Labor Universitaria-Monografas, pp. 56.

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una economa integrada por comercio, dinero, y lugares destinados para el intercambio se estructurase de manera diferente a la economa de mercado.9 La economa integrada a la sociedad Otro investigador que se destaca en esta confrontacin de teoras y que retoma la senda iniciada por Polanyi es Finley, es uno de los helenistas ms destacados del siglo XX, quien public sus trabajos despus de la dcada del cincuenta y fue uno de los primeros investigadores en dedicarse al campo de la economa de la Antigedad. Pone el acento en una economa inmersa en factores sociales y afirma que la ideologa, los valores y los prejuicios de las lites dominantes antiguas limitaban las inversiones de dinero orientadas al comercio y que la idea de ganancia no era para las mismas un motivo de importancia econmica. Intentaba una sntesis superadora de las teoras primitivistas y modernista. Retomaba algunos aspectos de Weber respecto de ver a la economa inserta en la sociedad y no como algo separado, y consideraba al comercio como una actividad ms a la cual est dedicada un sector minoritario, segn puede verse registrado en la literatura, las fuentes jurdicas y la epigrafa; como redistribucin desde los latifundios y desde el Estado de productos imprescindibles para el mantenimiento del sistema y a la existencia de mercado ( local, regional e interregional); primando siempre la idea de autoabastecimiento. Adems, sostiene que la incorporacin del campesinado a la comunidad poltica como miembro de pleno derecho, signific un suceso singular en la antigedad clsica. Expresado ideolgicamente en la celebracin de la agricultura (Gergicas de Virgilio), lo que estara significando que el campesino antiguo era propietario efectivo de la tierra y que la ciudadana oficiaba a manera de proteccin eficaz contra la imposicin de cargas econmicas por parte de las lites.10 La influencia de Polanyi se advierte porque sostiene que la economa de la Antigedad no es comparable con el capitalismo moderno ya que para hablar de mercado hace falta ms que un intercambio de bienes entre regiones lejanas. Su idea es que la sociedad antigua no tena un sistema econmico que fuera un conglomerado enorme de mercados independientes y que no haba ciudades cuyo crecimiento pudiese ser atribuido al establecimiento de alguna manufactura.11 Con respecto a la importancia del status y su relacin con la tenencia de la tierra, Finley destaca su fuerte vinculacin y esto es as puesto la economa antigua era bsicamente agrcola y que la riqueza se traduca en la posesin de la tierra. Separa a la ciudad-estado de la poca del Imperio, puesto que en la primera la tierra estaba libre de tributacin y que con el establecimiento del Imperio se obtuvo de las tierras los mayores ingresos en rentas e impuestos. En este proceso el campesino fue perdiendo posiciones tanto en lo econmico como en lo poltico, y los ricos romanos pasaron la carga a los pueblos sometidos.12 Igualmente, sostiene que la gran mayora de la gente viva de la tierra, siendo sta reconocida como un bien material y moral. Entonces su utilidad era un medio para otros fines y no un fin en s mismo. El autor plantea que el estancamiento en cuanto a mejoras tcnicas en relacin con el crecimiento cualitativo de las fuerzas productivas estara dado principalmente por los grandes ingresos que reciban los latifundistas, el
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POLANYI, K:Comercio y mercado en los Imperios antiguos 1980, Bs As,Labor Universitaria- Monografas, pp.57, 58. FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 132. 11 FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 18. 12 FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 132.
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absentismo campesino y su psicologa de la vida en reposo: haba otras ideas acerca del empleo ptimo de la tierra y sus productos; pero tales ideas estaban orientadas hacia lo social y lo poltico, no lo econmico.13 Finley realiza un avance en la comprensin de los fenmenos histricos y de la conducta social humana que hace posible la confrontacin de las dos formas de economa que se registran: la destinada al prestigio mediante la acumulacin y el posterior gasto ostentativo de la riqueza y la otra que tiene tambin como punto de partida la acumulacin pero que luego trasforma en capital y la posterior reinversin del mismo, cuantas veces sea posible, para la obtencin de ganancias. En la Antigedad, y en unas culturas en las que se careca de estadsticas hay una curiosa abundancia de cifras precisas, desenvueltamente publicadas de fortunas individuales o al menos de transacciones financieras particulares. En este tiempo el juicio de la riqueza era sencillo e inequvoco. Luego, Finley plantea la utilizacin del dinero y nos dice que para los hombres de estatus haba tres lugares para el dinero: tierras, prstamos personales a corto plazo, casi siempre no productivos. Con respecto a la inversin en tierras, deja muy en claro que sta nunca fue calculada ni sistemtica y lejos esta de la racionalidad econmica weberiana.14 Para cerrar este anlisis, remarcamos una idea del autor que expresa que el poderoso afn de adquirir riqueza no se manifest en un afn de crear capital: dicho de otro modo, la mentalidad predominante fue adquisitiva, no productiva.15 La agricultura y su importancia social La situacin de la economa romana sufri trasformaciones durante el gobierno de Augusto. La instauracin de un nuevo rgimen y una paz general hicieron posible una recuperacin de la agricultura, que estaba bastante deteriorada por las guerras civiles, y tambin por las expropiaciones y las reparticiones de tierras a los veteranos. Pero la poltica octaviana no se orient a terminar con el latifundio, que alcanz su apogeo en este perodo. El principal cambio se evidenci en las nuevas relaciones de propiedad. Por un lado hubo reparto de tierras en Italia y en las provincias, a los veteranos, costeadas por el mismo Augusto, segn consta en la Res Gestae.16 Se estima que la dimensin de cada parcela de tierra otorgada, estaba entre ocho y diez yugadas, pero adems se calcula que, segn las regiones, los lotes podan haber sido mucho mayores. No obstante, en el caso de las categoras sociales altas, lo campos procedan de inversiones o por herencia. El mayor propietario del Imperio era el emperador que vea acrecentadas sus propiedades por lo recibido en los testamentos o legados de particulares y tambin por la confiscacin de bienes a los condenados.17 A comienzos del Imperio se cre una nueva alta clase de terratenientes procedentes de las provincias, o de los municipios y cuyo capital estaba en las tierras; tal el caso de Plinio, el Joven, acaudalado terrateniente itlico, de la regin de Como, cuya fortuna se ha calculado en 20.000.000 de sestercios. Tanto el orden
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FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 154. FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 163. 15 FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 164. 16 RES GESTAE III, 16, 22. 17 BLAZQUEZ, J.M.: Agricultura y Minera romanas en el Alto Imperio, en Historia del mundo Antiguo N 63, Roma, El colonato Bajoimperial, dirigida por Julio Mangas, 1991, Madrid, AKAL S. A. pp. 7. GARNSEY, P.SALLER, R.: El Imperio Romano - Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Barcelona, CRITICA. pp.135, 136.

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senatorial como el ecuestre estaban a la cabeza de los propietarios de latifundios y ambas categoras respondan, en distinto grado, a los mismos principios de prestigio (linaje, excelencia moral y riqueza). 18 Adems, los integrantes del orden ecuestre formaban el aparato burocrtico imperial y no solo vivan del comercio sino tambin de la recaudacin de las contribuciones y especulaciones financieras; pero, tambin de las explotaciones de sus campos. Asimismo, en las colonias y en los municipios los decuriones, que constituan el tercer orden, deban acreditar junto a la cuna respetable (con menor rigurosidad, una generacin), y a la dignidad moral, una fortuna superior a los cien mil sestercios y no cabe duda que esta cifra se integraba con ganancias del rendimiento de sus tierras principalmente.19 Adems, a principios del Imperio la explotacin de los latifundios se haca preferentemente con mano de obra esclava; pero desde mediados del siglo I y hasta principios del II la tendencia predominante ser el acrecentamiento de la importancia de los colonos en las tareas rurales. Como ejemplo podemos citar a Varrn, quien sostiene que el cultivo puede hacerse por campesinos libres y siervos a la vez; pero, da una relacin exacta del nmero de esclavos para cada una de las actividades segn la extensin: para un viedo de 100 yugadas de extensin son necesarios trece trabajadores. Esto nos hace inferir que ms bien pone el acento en el trabajo servil.20 Ahora bien, cuando a mediados del siglo I , Columela se refiere a la explotacin de una villa, dice que el nmero ideal es aquel que mantiene ocupados a todos los esclavos durante todo el ao, recurriendo slo a la mano de obra adicional, para casos eventuales. Pero advertimos la preferencia por los colonos cuando se refiere al arrendamiento de los agri longuinquiores, donde claramente expresa que es preferible esta mano de obra a la de los esclavos.21 Teniendo en cuenta los elementos aportados por estos pensadores, consideramos que en la Antigedad y sobre la base de una importancia de la agricultura como la principal actividad econmica, se destacan los rasgos de una economa de prestigio y otros correspondientes a la del mercado de manera rudimentaria. Sin embargo, frente a las nuevas condiciones surgidas a partir de la Pax Romana en el primer siglo del Imperio, los integrantes de los rdenes superiores pudieron haber desarrollado un tipo gestin de sus latifundios que les permitiera un despegue econmico y una posterior reinversin de las ganancias en el comercio y en las artesanas, pero no lo hicieron. Por el contrario, optaron por aferrarse a una ideologa ya existente, basada en el prestigio; y elaboraron estrategias de resistencia que les permitieron adaptarse a los nuevos cambios de rgimen poltico
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BLAZQUEZ, J.M.: Agricultura y Minera romanas en el Alto Imperio, en Historia del mundo Antiguo N 63, Roma, El colonato Bajoimperial, dirigida por Julio Mangas, 1991, Madrid, AKAL S. A. pp. 7, 8 GARNSEY, P.SALLER, R.: El Imperio Romano - Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Barcelona, CRITICA. pp.137, 138. 19 BLAZQUEZ, J.M.: Agricultura y Minera romanas en el Alto Imperio, en Historia del mundo Antiguo N 63, Roma, El colonato Bajoimperial, dirigida por Julio Mangas, 1991, Madrid, AKAL S. A. pp. 8 GARNSEY, P.SALLER, R.: El Imperio Romano - Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Barcelona, CRITICA. pp.137, 138. 20 VARRON: De las cosas del campo, en Obras completas de Varrn, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico, 1945, I. XVIII, 1, pp. 90, 91. Dicit enim in eo modo haec mancipia XIII habenda, uilicum, uilicam, operarios X, bubulcum, asinarum, subulcum. 21 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Vol. II, Libro I, I, 7.

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y social, sobre la base de la recuperacin agrcola. Estas estrategias tomaban a los elementos bsicos de la economa- tierra, dinero y trabajo- resignificndolos en relacin a los requerimientos y modificaciones que iba sufriendo la estructura de los rdenes, en funcin de conservar o acrecentar el status social. Analizaremos algunos aspectos referidos a los elementos bsicos en relacin con las opciones de conservacin o mejoramiento de la posicin de prestigio, a travs de los testimonios de destacados representantes de las lites romanas del primer siglo del Imperio. Desde el punto de vista metodolgico la escasez de fuentes solo nos permitir realizar un acercamiento cualitativo y comparativo de las mismas.22 La exaltacin de la agricultura: Es evidente que la cuestin agrcola no era para los romanos un tema menor y que la actividad estaba relacionada con el acceso a la tierra y con el tipo de mano de obra empleado, como as tambin con los productos del suelo necesarios para el funcionamiento del sistema. Sin duda haba asuntos que eran de inters general. Por ejemplo el hecho de que Italia fuera deficitaria en cereales 23 o las diversas teoras que circulaban acerca de la esterilidad del suelo y sus posibles soluciones, como as tambin al tipo de cultivos y a una adecuada utilizacin de los recursos materiales y humanos 24. Estas preocupaciones se manifiestan a travs de los especialistas del tema en forma de tratados de agricultura. El primer tratado es escrito en tiempos de la Repblica madura; en un momento en el que se modifica el proceso de ordenacin de la produccin, es decir, cuando la figura del trabajador autnomo y la formula campesino- ciudadano- soldado, comienzan a fragmentarse, y cobran importancia las grandes extensiones y el cultivador no es ya fundamentalmente propietario y al mismo tiempo junto a nuevos tipos de mano de obra como el colono y el vilicus, tambin se instala la deshumanizacin del trabajo, en especial el esclavo. Catn (234-149 a.C.), fiel representante de las tradiciones latinas y educado en la agricultura a la que se dedicaba cuando no estaba afectado al servicio militar, ocup varios cargos dentro del cursus honorum (cuestor, pretor, cnsul y censor) escribi en prosa latina De Re Rustica, donde recopil reglas de cra y normas de gestin de las tierras. Era muy claro en sealar los beneficios: "Constryete una villa, segn tus posibilidades. Si te preparas una casa buena, bien situada y cmoda, irs ms veces y con mayor gusto al campo, cosa que es necesaria para la buena marcha de tu finca". Fundamentalmente asesoraba a los agricultores sobre la recogida de aceitunas y adems proporciona tcnicas de turnos para los esclavos para evitar el cansancio y el descenso de la produccin25. Cuando Marco Terencio Varrn (114-27 a.C.) escribe su obra ya estn los latifundios y el nmero de propietarios en Italia ha disminuido, localizndose este proceso con mayor intensidad en el norte, segn las

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FINLEY, M.: La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 223 Historia Antigua- Problemas metodolgicos, 1986, Barcelona, CRITICA, pp. 24, 33. 23 TCITO: Anales, 1993, Madrid, alianza Editorial; 2.87; 4.6; 6.13; 12, 43; mencionan la caresta de granos. 24 COLUMELA: Tratado de agricultura, II.1.2. : Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Vol. II, Libro I, I, 7. 25 CATON, De Re Rustica, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 64.
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Tablas de Veleya y Benevente, aunque la pequea y mediana propiedad no haban desaparecido, pero si disminuido considerablemente26. Simultneamente, aparecen nuevos parmetros acerca del rendimiento agrcola por parte de las lites, que consideran como la mejor opcin para sus beneficios poder solventar una vida de ostentacin en Roma acorde a su status o invertirlos para ascender en la escala social, lo que a su vez se enlaza con la concepcin de plenitud humana, que radica en el gozo que proporciona el cultivo de las artes intelectuales, siendo el entorno propicio para disfrutar este estado, en agradable compaa, la vida de campo 27. El ciclo de los tratados se cierra a mediados del la primera centuria con Los doce libros de agricultura de Columela, quien sentar el modelo de villa esclavista. A continuacin, analizaremos cmo los integrantes de los rdenes superiores se manifestaron a los largo del siglo I del Imperio respecto a los elementos bsicos de la economa y cmo influyeron estas pautas de comportamiento en la conservacin del status y en algunos casos permitiendo la movilidad a niveles ms altos de la pirmide social. La primera referencia son Gergicas; donde Virgilio expresa su amor por la vida de campo e intenta comunicar a los que poseen tierras la importancia de los trabajos rurales tan apreciados por los antepasados: Lo que hace ledas las mieses, bajo qu signo convenga, oh ! Mecenas, revolver la tierra y arrimar las vides al olmo, como se cura el buey y cul sea la cultura del rebao, y qu arte se ha de aplicar a las abejas parcas, comenzar a cantar. Oh vosotras, clarsimas lumbreras del mundo, que regulis la carrera del ao, Liber y alma Ceres: si por don vuestro mud el suelo la bellota caonia en espiga prieta y por el agua del Aqueloo troc la recin hallada uva;28 Su intencin era dar a conocer y exaltar la poltica augustea de restauracin de una Italia agrcola, apremiado por Mecenas: Y finalmente t, de quien se duda qu asiento tendrs en el Consejo de los dioses, Csar, ora quieras, la sien ceida de materno mirto, tener bajo tu amparo las ciudades y las tierras bajo su cuidado, de arte que el orbe todo te acepte por rbitro de los climas y por autor de las mieses; 29 Por lo tanto, su contenido est determinado por la poltica agraria octaviana y slo presta atencin a los cultivos mayoritarios, excluyendo diversos aspectos de la actividad agrcola. As, no se detiene en el cuidado del olivo y no menciona la avicultura y ni el huerto y tampoco el cultivo de las praderas y la caza. Se centra en los cereales, la vid, se detiene brevemente en el olivo y adems, en la ganadera y en las abejas. 30 Por otra parte, no menciona la horticultura que tiene una connotacin negativa quizs porque sea una actividad donde es posible el trabajo femenino.
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BLAZQUEZ, J.M.: Agricultura y Minera romanas en el Alto Imperio, en Historia del mundo Antiguo N 63, Roma, El colonato Bajoimperial, dirigida por Julio Mangas, 1991, Madrid, AKAL S. A., pp. 11, 12. 27 VARRON: De las cosas del campo, en Obras completas de Varrn, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico, 1945, II, 12, pp. 49: ensanos algo sobre la utilidad de la agricultura, de los placeres que proporciona, o de las dos cosas a la vez, 28 VIRGILIO: Gergicas, Libro I, 1967, Madrid, Aguilar, pp. 93. 29 VIRGILIO: Gergicas, Libro I, 1967, Madrid, Aguilar, pp. 94. 30 VIRGILIO: Gergicas, Libro I, 1967, Madrid, Ed. Aguilar, pp. 93.

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Para Virgilio hay dos tipos de felicidad, la del sabio: Dichoso aquel que pudo conocer las causas de las cosas31; y la que proporciona la vida del campo. La idea de gozo est en el autoabastecimiento, en dedicarse al cultivo de aquellos productos cuyo proceso de elaboracin y de conservacin pueda controlarse, dando seguridad en la ganancia y, si es necesario venderlo, que se obtenga un precio justo. Otro punto a destacar es cuando habla del trabajador autnomo, volviendo de este modo a lo primordial, a los antepasados. Aunque tampoco es el nico. De la misma manera se expresaba Columela, un tiempo despus, al afirmar que nuestros mayores tuvieron a mucha honra dedicarse a la agricultura 32. Lo fundamental para Virgilio, era proclamar lo excelso de esta actividad, a la que confiere atributos nicos y necesarios para el desarrollo social: Oh labradores bien afortunados, si conociesen su fortuna! Para quien, justsima, la tierra, lejos de las armas en discordia, ofrece a haldadas su sustento fcil. 33 Igualmente, Columela rememora el pasado, cuando en su prefacio describe cmo las tres ocupaciones inherentes al hombre libre que se cristalizaban en una sola persona: muchos monumentos consignados en los escritores me hagan ver que nuestros mayores tuvieron a mucha honra dedicarse a la agricultura que de ella y del arado fue llamado a ser dictador Quincio Cincinato, libertador de un cnsul y de su ejrcito que estaba cercado; y que despus, habiendo dejado las fasces, que haba devuelto as que venci, con ms celeridad que las tom al ser nombrado general, volvi a los mismos novillos y a la misma pequea haza de cuatro yugadas que haba heredado de sus abuelos, 34. En tanto Horacio, tambin canta el gozo de la vida rural, puesto que permite el desarrollo de las artes intelectuales propia de los hombres dignos: Mas tengo, con mi ctara, frtil vena de ingenio; y a m pobre, me busca el rico. No vido canso a los Dioses; ni al potente amigo le arranco nuevas ddivas, - muy feliz con mi granja en la Sabinia-.35 Por su parte, la agudeza de Marcial nos acerca una visin acerca de la paz augustea, del fin de las guerras y la recuperacin rural:
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VIRGILIO: Gergicas, Libro II, 1967, Madrid, Ed. Aguilar, pp. 127: rerum cognoscere causas. COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Prlogo. 33 VIRGILIO: Gergicas, Libro II, 1967, Madrid, Aguilar, pp.126: O fortunatos nimium, sua si bona norint agricolas. 34 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Vol. II, Libro I, I, 7. 35 HORACIO : Odas, Libro II, 18: At fides, et ingeni benigna vena est, paiperemque dives me petit. Nihil supra Deos lacesso, nec potentem amicum largiora flagito, satis beatus unicis Sabinis.

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La paz que el emperador ha concedido al mundo me ha encorvado para dedicarme a labores prcticas. Y sirvo al labrador despus de haber servido al guerrero.36 La tierra: bien moral y material Como mencionamos, a partir del siglo II a. C., se descartaba la posibilidad de que se formara una capa social competidora cuya base econmica estuviera en la acumulacin de riqueza proveniente del comercio. El tono reaccionario y defensivo que se advierte en los discursos que versan sobre la agricultura y el valor moral que le asignaban a esta actividad, consolidaban la importancia de la tenencia de la tierra por sobre todas las cosas. Fundamentalmente porque haba menos riesgos de empobrecerse y era ocupacin honorable (conservacin del status). Este fenmeno se contina en el siglo I d. C., con matices ms notorios.37 Partimos de la premisa de que la tierra era el fundamento de las fortunas personales de los miembros de las lites romanas senadores y ecuestres - , algunos de procedencia municipal, pero que todos posean un conglomerado de propiedades dispersas tanto en Italia como fuera de ella, estando ubicadas las ms importantes en sus regiones de origen. Un representante de estos sectores es Marcial, quien en uno de sus epigramas dirigido a Juvenal, destaca su procedencia no itlica y se detiene en la descripcin del sosiego que solo ha podido encontrar en la vida de campo de su terruo natal, una regin muy prspera: ; yo, despus de tantos aos, al fin he vuelto a ver mi patria. Bilbilis, orgullosa de su oro y de su hierro, al recibirme, a su vida campesina me redujo. Aqu cultivo a mis anchas y sin grandes esfuerzos, los campos de Botroda y Platea, rsticos nombres de la Celtiberia. Gozo de sueo profundo, pertinaz, que a menudo se prolonga ms all de la hora tercia y as reparo las vigilias sufridas durante treinta aos. La toga no se conoce en estos lugares, pero a una simple indicacin ma se me entrega la veste que yace cerca de m, sobre una silla desvencijada.38 Tambin pueden mencionarse por su semejanza los datos registrados en dos cartas de Plinio, a Caninio Rufo y a Pompeya Celerina, su suegra, quienes posean propiedades rsticas en el norte de Italia, en Como, el primero y en Ocriculano, Narnia, Carsulano y Perusia, en la regin de Umbra, la segunda.39 Si bien hay datos sobre la extensin de los latifundios centraremos nuestra atencin ms que en sus dimensiones que son muy variables, en las posibilidades que las mismas pueden ofrecer a los miembros de las lites en funcin de consolidar su posicin de prestigio ante sus pares y otros grupos sociales. Para empezar sabemos que las villas tenan sectores bien delimitados, y con construcciones destinadas a las habitaciones y actividades del amo, y otras para la servidumbre y la conservacin de los productos. En una de sus epstolas Plinio interpela a su coterrneo Caninio Rufo y se detiene en detalles que identifican a la hacienda de su amigo:

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MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, La espada convertida en hoz, Libro XIV, XXXIV. 37 GARNSEY, P.-SALLER, R.: El Imperio Romano- Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Crtica, Barcelona, pp.59-61. 38 MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, A Juvenal, Libro XII, XVIII. 39 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora; I, III A Caninio Rufo y IV A Pompeya Celerina, pp. 28, 29.

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Cmo est la ciudad de Como? Cmo estn esas delicias tuyas y mas? Cmo se halla tu encantadora quinta, con su prtico siempre primaveral, cmo su umbro pltano, su verde y brillante canal, cmo aquel cercano y placentero lago, aquel agradable y seguro paseo, y aquel bao, al que rodea y colma abundante luz del sol, cmo los triclinios, los populares y los reservados a unos pocos, y cmo los aposentos nocturnos, y aquellos destinados a las siestas diurnas? Te poseen y te comparten alternativamente, o acaso, como suele suceder, eres llamado por la necesidad de encargarte de los negocios familiares con frecuentes viajes? Si te poseen, entonces eres feliz y dichoso, y si no, eres tan slo uno entre muchos.40 En una carta muy extensa dirigida a Galo, explica porque le deleita tanto su villa Laurentina. Menciona en primer lugar la comodidad de su ubicacin y la extensin de su costa. La corta distancia a (slo veinticinco kilmetros de Roma) y los senderos bien cuidados que atraviesan bosques y praderas que le permiten llegar y descansar all, despus de haber aprovechado el da en la ciudad. Afirma que supera a sus necesidades pero recalca que no es demasiado costosa de mantener.41 Luego, contina detallando las habitaciones y dems comodidades, entre las que se encuentran: galeras, patios, cuartos de invierno, gimnasio, biblioteca, sala de masajes, baos de agua fra y caliente, un mirador, varios comedores y habitaciones reservadas a los esclavos y a los libertos, terrazas y jardines, sin con esto agotar todos los recintos y espacios. La disposicin y dimensiones de los mismos es tal, que permiten relacionarse con unos pocos o realizar reuniones ms populosas; como as tambin aislarse si los esclavos festejan o desea dedicarse a los estudios.42 Igualmente remata la misiva alabando los productos de su finca que permiten la autosuficiencia. Por ltimo, insta a su amigo a hacerle compaa. 43 Al parecer la llegada de parientes y amigos era una costumbre bastante frecuente entre la lite y corresponda a las prcticas de hospitalidad pero tambin a las obligaciones de amicitia, y los esclavos se esmeraban en atender a los visitantes, an cuando los dueos no estuvieran en la hacienda. 44 En todos los escritos seleccionados es posible advertir la insistencia de los protagonistas en enumerar, en hacer conocer o recordar lo numeroso de sus posesiones, la comodidad de las mismas, la elegancia y ornato que las caracteriza y el hecho de que estn para brindar felicidad y descanso a su dueo y a los amigos de este. En una sociedad dnde el prestigio era un elemento de poder y de jerarqua social, la visibilidad y la difusin mediante los comentarios por parte de los amigos y sirvientes, de la cuanta de la riqueza cobraba vital importancia a la hora de exaltar el status del poseedor. Para los miembros de los rdenes superiores el saludo matinal de amigos y clientes, el ser acompaado al foro por un squito numeroso eran modos sobresalientes de ostentacin de prestigio y de poder poltico. Entonces, en las nuevas condiciones
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PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, III A Caninio Rufo, pp. 28. COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Vol. II, Libro I, VI, 1 ( urbana, rstica y fructuaria).. 41 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, XVII A Galo, pp. 95. 42 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, XVII A Galo, pp. 96,97,98. 43 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II. XVII A Galo, pp.99. 44 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, VI A Pompeya Celerina, II, XVII A Galo.pp.29, 99; JUVENAL: Stiras, Introduccin traduccin y notas de Roberto Heredia Correa, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico, 1947, XI, pp. 94.

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sociales donde las posiciones de poder ya no dependan de la movilizacin de fuerzas sino de otro tipo de influencias, las relaciones de amicitia y clientelares entre los distintos rdenes pasaban por este gozar de los bienes y de su ostentacin. As, riqueza transformada en fincas, con su parte urbana plena de comodidades y abierta a los amigos y refugio de los libertos se constituan en la evidencia de una inversin orientada a la ostentacin y al prestigio social. La nica distincin est dada por la debilidad humana que slo acumula riquezas pero es incapaz de disfrutarlas. Marcial es contundente acerca del avaro, al que coloca al lado de aquellos que no son capaces de administrar sus bienes como corresponde a su status social. En el caso de Pntico su mezquindad llega al extremo de haberle suprimido la esprtula a su cliente y adems de invitarlo a cenar pero servirle un plato de inferior calidad al que l consume: uno come ostras y el invitado chupa almejas.45 Sin embargo, el peso de su crtica recae sobre Baso, un terrateniente que posee una casa de campo cerca de Roma, pero que descuida la gestin de su finca. La misma no es muy extensa ya que la compara con la de Faustino que es su opuesto en cuanto a dedicacin. Pero lo que es lamentable es que ignora el ideal de autosuficiencia, ya que all se muere de hambre y peor an compra en Roma todos los productos que podra extraer de una feraz campia. El poeta lo ridiculiza, contraponindolo a los ricos y prsperos latifundistas merecedores de una posicin de prestigio por su dedicacin a la mejor ocupacin y al mismo tiempo, al difundir su actitud lo despoja de la dignidad propia de su status.46 Ahora bien, los miembros de las lites posean adems casas en Roma. Tal el caso de Plinio, quien posea una cerca de la puerta de Livia, en el Esquilino. En la ciudad permanecan un tiempo, atrados -en parte pero no tanto- por las actividades polticas y forenses y por las diversiones que all se encontraban. Cuando se cansaban del bullicio buscaban el solaz de la vida quieta que les proporcionaba su fundo. As lo expresaba anteriormente Marcial, cuando metafricamente habla del cambio de ropaje: la toga por la veste47. Y, claramente lo dice Juvenal: Si eres capaz de arrancarte de los juegos circenses, en Sora, en Frabateria o en Frosino se consigue una optima casa por la cantidad con que ahora rentas las tinieblas por un ao. Tendrs un pequeo huerto y un pozo poco profundo que no necesita cuerda y se derrama en las tiernas plantas con fcil curso. Vive amoroso de tu azada y administrando tu huerto cultivado, de donde podrs dar un banquete a cien pitagricos.48 En trminos parecidos se expresa Marcial en uno de sus tan populares Epigramas: Me preguntas porque voy con tanta frecuencia a mi modesta villa, esa humilde campia del rido pas del Momentano. Es que en Roma, Esparco, el hombre pobre no pude pensar, no dormir. Dime, cmo se puede vivir con los maestros de escuela por la maana, los panaderos de noche y el

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MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, Contra Pntico, Libro III, LX. MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, Acerca de Baso, Libro III, XLVII; A Baso, acerca de la casa de campo de Faustino, Libro III, LVIII. 47 MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, A Juvenal, Libro XII, XVIII. 48 JUVENAL: Stiras, Introduccin traduccin y notas de Roberto Heredia Correa, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico, 1947, III, pp. 19, 20.

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martillo de los caldereros durante el da? Cuando mi enojo llega a su colmo y quiero dormir, me marcho al campo.49 La representacin de la vida urbana y de la vida de campo, para las clases acomodadas estn sintetizadas en la carta a Minicio Fundano, en la cual Plinio describe un da en Roma y las posibles actividades desplegadas ( entrega de una toga viril, firmar un testamento, ser consultado para un juicio), pero las califica de rutinarias y frvolas y las contrapone a sus das en la villa laurentina; dnde verdaderamente puede vivir una vida recta y sincera, dedicado a la lectura y a la escritura y a fortalecerse en saludables ejercicios, destacando que esto debera ser para todos su negocio y su ocio.50 Para finalizar, observamos que la alternancia entre la vida en las casas de campo y otra parte de la vida en Roma, les permita a los hombres de status atender a sus obligaciones derivadas de la tica de la reciprocidad51, que estaba instalada y consolidaba las relaciones sociales de los miembros de un mismo orden y entre los diversos rdenes. Este es el contenido de una misiva dirigida a Octavio Rufo, acerca de defender a los bticos. Plinio se ve doblemente obligado a causa de los slidos lazos con esa provincia y tambin, por los lazos de amistad con dos varones ptimos como lo son Octavio Rufo y Galo. Este concepto de reciprocidad se extenda a todos los aspectos de la vida: desde un caso judicial importante, hasta incluso gestos cotidianos como el intercambio de productos. El que posea ms, daba ms. Lo que importaba era el gesto de generosidad, gesto que reforzaba de una u otra manera, la posicin de prestigio52. El dinero y prestigio: Mencionamos anteriormente que los tres requisitos para acceder a los rdenes superiores eran el linaje, la excelencia moral y la riqueza. Igualmente destacamos la importancia de la tierra en una economa de prestigio. Por lo tanto ahora analizaremos la funcin del dinero o del capital. Entendiendo como dinero, cualquier cosa que los miembros de una comunidad estn dispuestos a aceptar como pago de bienes y deudas, y que se le reconoce un equivalente general. El dinero surgi espontneamente en la remota antigedad, en el proceso de desarrollo del cambio y de las formas del valor. A diferencia de las otras mercancas, el dinero posee la propiedad de ser directa y universalmente cambiable por cualquier otra mercanca. Adems recordamos que el dinero se convierte en capital en el momento de la adquisicin de factores de riqueza. En Roma, el rgimen de adquisicin y trasmisin de la propiedad era la base de las diferencias sociales y econmicas. La sociedad romana era fundamentalmente agraria y por lo tanto la riqueza consista en poseer tierras y estas de adquiran por compra o herencia familiar. Algo exclusivo del sistema romano era que en el caso de no existir herederos los extraos podan quedarse con la riqueza esto haca que muchos de
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MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, A Esparco, Libro III, XVIII. PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, III, A Caninio Rufo y IX A Minicio Fundano, pp. 28, 38. 51 GARNSEY, P.-SALLER, R.: El Imperio Romano- Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Crtica, Barcelona, pp 177,178. - SAGRISTANI, M.: La clientela romana Funcin y trascendencia en la crisis de la Repblica, 2006, Ferreyra Editor, Crdoba., pp. 103. era una relacin privada pero con sanciones tico-religiosas. 52 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, VII, A Octavio Rufo: He recibido tus excelentes dtiles, que en verdad pueden competir con mis higos y setas. - SAGRISTANI, M.: La clientela romana Funcin y trascendencia en la crisis de la Repblica, 2006, Ferreyra Editor, Crdoba., pp. 105.

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los beneficiarios pudieran ser de los estratos inferiores que se haban ganado la confianza del amo. En general, el estado romano no controlaba el ingreso a la clase de propietarios pero si poda restringir la capacidad de trasmisin. Entonces es necesario analizar la relacin entre la pertenencia a un orden y nivel de riqueza, razn por la cual el dinero serva para medir el patrimonio de cada ciudadano en relacin con sus aspiraciones de pertenecer a un determinado orden y adems para poder ascender de nivel social. El orden senatorial era el ms reducido y prestigioso de todos por eso estaba en el lugar ms encumbrado. Durante los ltimos tiempos de la Repblica deba acreditar la suma de 400.000 sestercios. Pero Augusto aument la cota a 1.000.000 y se fijaron leyes para las conductas indignas en lugar de dejarlas a cargo de los censores. Adems, deban tener tres ascendientes con el mismo rango y se les inst a que se reprodujeran. En cambio el orden ecuestre tena las mismas condiciones en menor grado. Su riqueza deba valuarse en 400.000 sestercios y dos generaciones de libre cuna. Finalmente el tercer orden, los decuriones o consejeros del imperio, podan ser hijos de libertos y contar con un capital de 100.000 sestercios. La finalidad de las condiciones era para garantizar que los consejos locales se compusieran de propietarios, de hombres cuyo rango social no ofreciera dudas. 53 Vemos funcionar las relaciones de amicitia, del elemento moral presente en las relaciones con los hombres de diferentes rdenes, a travs de una carta de Plinio. Por la misma sabemos que su compatriota y amigo Romatio Firmo ha sido calificado por el censo para decurin. Su amigo se alegra pero se siente obligado por su amistad y tambin por los valores morales del ciudadano, a completar la suma que falta para que alcance el rango ecuestre. Sabe que no es un capital perdido, que el recordar el beneficio y que la contrapartida ms importante consiste en usar este rango con la misma modestia que te fue dado por m. Pues mucho ms solcitamente debe ser custodiado el honor en el cual se protege el favor de un amigo.54 Marcial, por su parte critica la actitud de falta a la tica de reciprocidad en la que incurre Pretor al negarle a su amigo Gauro la suma necesaria para calificar en el segundo orden, a la que califica de vergonzosa, es decir contraria a su status.55 Casi todos lamentan la existencia de los latifundios, ms bien con un tono moral y asociado a los esclavos encadenados. Pero, la principal crtica estaba dada por la imposibilidad real de administrar correctamente vastos dominios, lo que traa como consecuencia la formacin de zonas improductivas. Varios autores mencionan las pautas para la compra de una finca ideal, que sera el mejor modo de invertir las ganancias. Para Marcial era un campo de mediana extensin, para poder vivir sin fausto y con reposo en el seno de la mediocridad, lo cual era preferible a ser cliente y tener que esperar sentado en el fro mrmol el despertar de su patrono.56 Ya mencionamos anteriormente que en forma semejante se expresaba Juvenal al aconsejar a un amigo. En ambos casos vemos que la propiedad es calificada de modesta en el sentido de ser autosuficiente de ser bien administrada pero acorde con el status del dominus, permitindole hacer ostensible
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GARNSEY, P.-SALLER, R.: El Imperio Romano Economa, Sociedad y Cultura, 1991, Crtica, Barcelona, pp.136138. 54 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, XIX, A Romatio Firmo. 55 MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, Contra Pretor, Libro IV, LXVII. 56 MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier, A Frontn, acerca del gnero de vida acerca de sus votos, Libro I, LVI.

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su generosidad dentro de los parmetros de la moderacin : dar un banquete a cien pitagricos. 57 Y, al decir de Plinio debe ser suficientemente grande para mis necesidades, pero no tanto para que sea costosa de mantener.58 En cuanto a la posibilidad de inversiones del rdito obtenido en los campos59 se orientaba hacia la compra de ms tierras. Se privilegiaban las comodidades y un precio conveniente.60 Adems se especifican las ventajas que deben tener estas fincas medianas. A la existencia de accesos cmodos, y a la provisin de agua potable mediante fuentes de agua o pozos, y buen clima, hay que agregar la posibilidad de recorrerla y poder gestionarla personalmente. Mucho mejor si estaba cerca de Roma y a la vez, de algn pueblo con algunas comodidades como baos.61 Todo esto no quitaba que tuvieran posesiones en otras regiones alejadas pero gestionadas por un vilicus. Asimismo debe permitir distensin ms que preocupaciones: Les basta y sobra a los intelectuales un terreno donde puedan poner en orden la mente, descansar los ojos, pasear por sus contornos, recorrer un solo sendero, conocer todos sus pequeos viedos y poder contar sus rboles.62 Por ltimo, otra forma de utilizacin del dinero que reforzaba la posicin de rango de las clases superiores adquira diversas formas de evergetismo. Y en esto es ms que claro Plinio a travs de lo que podemos extraer de algunas de sus cartas. Una de las maneras consista en perdonar una deuda de un amigo que ha fallecido pero que bien podra cobrrsela a su heredera. Al hacerlo est manifestando su generosidad. 63 Igualmente podemos considerar la rendicin de honores a los antepasados de Roma, haciendolo presente en la memoria de sus conciudadanos y de las generaciones futuras mediante un monumento. As lo hizo Titinio Capito, celoso de sus oficios y deberes, quien es dado a venerar a ilustres varones, erigi una estatua en el foro romano, de modo que le fue devuelto a Silano el honor debido; y al mismo tiempo garantiz su propio recuerdo.64 Los recursos disponibles como dinero bien poda ser destinado para vanalidades como podran ser los juegos o los espectculos de gladiadores. Pero algunos miembros de los rdenes superiores tambin orientaban su munificencia, con una intencin y dignidad que exalta an ms su status, puesto que su filantropa consiste en donar sumas anuales para atender a las necesidades de subsistencia de los nios nacidos libres contribuyendo al beneficio pblico. 65

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JUVENAL: Stiras, Introduccin traduccin y notas de Roberto Heredia Correa, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico, 1947, III, pp. 19, 20. 58 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, XVII, A Galo, pp. 95. 59 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, IV;A Calvina, pp. 70. 60 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, XXIV, A Baebio Hispano, pp. 62.- COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, Vol. II, Libro I, III, 12. 61 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, IV, A Galo, pp. 99. 62 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, XXIV A Baebio Hispano, pp. 62. 63 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, II, IV;A Calvina, pp. 70. 64 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, XVII a Cornelio Titiano, pp. 50 65 PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, I, VIII a Pompeyo Saturnino, pp. 35 a 37.

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Como hemos podido observar en los ejemplos seleccionados, las ganancias que poda ser obtenidas de la explotacin de las tierras eran fundamentalmente reinvertidas en la compra de otras haciendas y adems estas eran dotadas de todas las comodidades necesarias para el dominus y su crculo de seguidores que no solo estaba compuesto por hombres libres sino tambin por libertos, que no solo vivan en las propiedades rusticas sino que tambin asistan a los banquetes de sus antiguos amos en calidad de invitados. Tambin la inversin se haca notoria a los ojos de la comunidad cuando se solventan espectculos o se costeaban estatuas o bibliotecas. Igualmente podan derivarse a atender a las necesidades econmicas de algn allegado a la manera de donacin. Lo que vemos es que debajo de estas diversas formas analizadas existen junto a la reinversin, una redistribucin de la riqueza en menor medida a personas que comparten el status del donante y tambin otras que estn en una relacin social de inferioridad. Cualquiera de las estrategias tiene el mismo fundamento ideolgico que se manifiesta en la ostentacin visible, en muchos casos bajo el manto de la modestia. Las formas de trabajo: El paisaje rural de Italia del primer siglo del Imperio Romano se caracterizaba por una produccin agraria que combinaba la explotacin de cultivos dominantes intensivos por su rentabilidad (vid u olivo), junto a otras variedades (frutales, el trigo, la cebada y las leguminosas). Las importaciones de granos, aceites y vinos desde las provincias haban comenzado a afectar la produccin itlica y, al mismo tiempo, la mano de obra esclava tenda a disminuir en comparacin con los siglos anteriores. Ideolgicamente la actividad agraria constitua la ocupacin por excelencia del hombre libre que se preciara de su dignitas. Era un modo de vida que brindaba al individuo uno de los mejores gozos que se podan pretender (voluptates agricolarum), y estaban referidas a un dominus, cuyo fundus se hallaba bien equipado. Los placeres agrcolas no consisten en la explotacin directa de la finca, sino en poseerla66. La situacin de los pequeos labradores era diferente, tenan que trabajar; no formaban parte de la clase de los propietarios, y quizs, en rara ocasin, les fuera posible gozar de las bondades del trabajo agrcola. 67An para los estratos inferiores, ser hombre completamente libre implicaba poder utilizar el trabajo de esclavos en todo lo que se hiciera.68 Los terratenientes no explotaban directamente sus latifundios, sino que recurran al trabajo no libre y a una mano de obra libre sin tierra, los coloni; junto a trabajadores asalariados permanentes o estacionales, solos o formando grupos que trabajaban para los contratistas de mano de obra, con un nivel de vida muy bajo. El empleo exclusivo de esclavos, tena notables desventajas para el latifundista. Ante todo, en caso de muerte de un esclavo se sufra una ingente prdida de capital, por eso Varrn y luego Columela aconsejaban que en determinadas zonas slo se empleen trabajadores libres, para que una eventual enfermedad o muerte de estos no estuviese bajo la responsabilidad del propietario. Por eso, una parte de los latifundios era

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BRUNT, P.: Trabajo y esclavitud, en BALSDON, J.P.V.D. (ed.): Los Romanos, Madrid, Gredos, 1966, pp. 238. G.E.M. de Ste. Croix: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, Barcelona, Ed. Crtica, 1988, pp 148/9. 68 G.E.M. de Ste. Croix: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, Barcelona, Ed. Crtica, 1988, pp.236. La condicin de pen era lo ms bajo que caba: era slo un poco superior al esclavo.

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destinada para el arriendo segn una serie de caractersticas muy precisas respecto al predio y ante situaciones diversas. La primera consiste en que los predios no poseyeran las suficientes condiciones de fertilidad y por lo tanto no fueran aptos para los cultivos rentables:...cuando no sea posible cultivar por nosotros mismos y no sea conveniente hacerlo a travs de nuestros domesticis [esclavos]; ... esto no debe suceder a no ser en aquellas regiones que son asoladas por la severidad del clima o por la esterilidad del suelo. 69 mano de obra, sin mayores beneficios. En segundo lugar, considera que si el dominus poseyera predios con suelos aptos, pero que su capacidad de control se viera excedida por la extensin del fundus, sera recomendable cederlos. Se daran los agri longinquiores[fundos perifricos o alejados de la hacienda], a los que no es fcil al pater familias [seor de la casa] llegar, es ms admisible (tenerlos) bajo coloni liberi que bajo villici servi[capataces esclavos].70 Una tercera condicin explicita las razones de la misma: no solo todo tipo de campo sino principalmente el frumentarius [de trigo] que el colonus muy poco puede daar, como (daa) a los viedos y a los rboles,...71. El arrendatario no decida que sembrar. Al darles a los colonos el ager frumentarius, el propietario se aseguraba el valor del predio, evitando dejarlo abandonado y cuidando que no sea pisoteado por el ganado y asolado y arruinado por las fieras o daado por los ladrones.
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Su valor

econmico sera escaso para el propietario y de explotarlo por su cuenta deba aplicarle un nmero mayor de

Posibilitaba acrecentar los beneficios al recibir un alquiler y

desentenderse de

posibles prdidas si se los asignaba a la mano de obra servil; adems, se libraba de realizar inversiones o de distraer a la mano de obra servil en tareas secundarias. Los colonos tambin lograban beneficios: es de suponer que dadas buenas condiciones naturales y sumado el esfuerzo familiar, el inquilino no slo podra pagar el arriendo, sino adems obtener una mdica cantidad de dinero si colocaba su excedente en los mercados locales (nundanae), los que, a pesar de no ofrecer la posibilidad de un comercio de cereales a gran escala, siempre constituan de una salida segura y al alcance de estos campesinos. La forma de gestin ms frecuente de las villas era aquella que utilizaba mano de obra esclava y de un nmero determinado de trabajadores.73 Varrn y Columela aconsejaban que en las zonas insalubres slo se empleen trabajadores libres.74 Por lo tanto era necesario una articulacin de distintas formas de trabajo de esclavos y de hombres libres, en especial coloni; solucionando el problema de la desproporcin entre las
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COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol,II, Libro I, I, 7. 70 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7: Entonces la medida de cada uno ser su voluntad y su posibilidad. Pues no es suficiente, como ya dije antes, querer possidere [poseer], si no puedes cultivarlo. 71 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7. 72 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, 7. 73 VARRN: Re rustica, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv,1959, Vol. II, Libro I, 17. 74 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, 7.

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fuerzas necesarias para el perodo de siembra y la cosecha, y la mano de obra requerida para el resto del ao. Mantener un nmero de esclavos necesarios en la temporada de cosecha, significaba alimentar durante largos meses fuerzas de trabajo superfluas. Desde la poca de Catn se intent salvar el inconveniente, cediendo toda la recoleccin de uva y aceituna a los redemtores (empresarios contratistas). Igualmente, cuando era preciso realizar mejoras, plantar rboles frutales, encargarse de la siembra y o de otras necesidades agrcolas se usaban contratistas (politores, a cambio de un porcentaje sobre la futura cosecha).75 Columela dice que los propietarios restringan al mnimo la permanencia de trabajadores libres en la hacienda por perodos demasiado largos ya que no era positivo su contacto con los esclavos. 76 El coloni era un campesino vinculado por el arrendamiento, privado de cualquier medio jurdico de defensa y su posesin tampoco est protegida frente al dominus.77 El alquiler ( locatio conductio) de parcelas del latifundio, daban una renta relativamente alta. El arrendamiento tena claros objetivos para el terrateniente: primero, obtener una suma determinada aunque no elevada, pero s segura; y la posibilidad de transferir los riesgos de la explotacin al arrendatario.78 La relacin ms ventajosa para el arrendamiento se produca cuando...el fundus ..[era arrendado a] coloni nativos y que los retena a travs de una larga relacin ya desde el nacimiento como si hubieran nacido en la posesin paterna.
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Quizs esta apreciacin oculte el hecho de herencias. Las parcelas

que los coloni pudieran ser pequeos propietarios del lugar, que por endeudamiento hubieran perdido su propiedad y se hubieran transformado en desposedos por efecto de sucesivas races sera el permanecer en el lugar de origen pero como pequeo arrendatario. El arrendamiento por lotes se adoptaba con frecuencia para valorizar los fundos. Pero no era corriente disgregar un latifundio entero en distintos predios para darlos en arriendo.80 Adems, hay que considerar que los sectores de la produccin agrcola que podan ser explotados en sentido comercial (vid y olivo) eran administrados bajo la autoridad del propietario.81 La situacin era ms positiva que para los pequeos propietarios, quienes carecan de dinero, ya por que haban pagado la hipoteca, o haban invertido en mejoras (animales de tiro, semillas), en el mejor de los casos, adquirido el terreno. Sobre ellos pesaba la posibilidad de que el inmueble fuese gravado por deudas en casos de sucesin o prstamo. Los colonos trabajaban ellos mismos la tierra con toda su familia; ahorraban, puesto que no tenan que pagar salarios a braceros estables. Aunque se hallaban expuestos a sufrir hambre con toda su familia en los aos de fatalidad.
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recibidas seran insuficientes para la manutencin de un agricultor y su familia. Una forma de mantener sus

CATON: De re.rustica, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, 36, 37. CATON: De re.rustica, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, 5. 77 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I,7. 78 WEBER, Max: Historia agraria romana , Madrid, Akal Editor, 1982, pp.168. 79 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7. 80 WEBER, Max: Historia agraria romana, Madrid, Akal Editor, 1982, pp. 169. 81 WEBER, Max: Historia agraria romana, Madrid, Akal Editor, 1982, pp. 170. COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7.

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La gestin era responsabilidad exclusiva del propietario y el colono no tiene prcticamente libertad para decidir cmo explotar el predio: especficamente debe dedicarse a cultivar el campo cedido con trigo, de modo que se le impone la responsabilidad de atender a su propia subsistencia y la de su familia y de obtener un mnimo excedente de productos bsicos de la dieta alimentaria para intercambiar in locus, obteniendo una pequea renta para el pago del arriendo. La cesin del ager frumentarius elimina desde el principio la posibilidad de competir en el mercado dependencia con el latifundista. Segn Columela la valoracin del colono era proporcional ms que al canon, al trabajo que deban prestar (opus) y el propietario deba evitar tensiones con los inquilinos: Se conducir el amo con respecto a los coloni de manera afable y se mostrar bien dispuesto. Exigir con mayor inters el trabajo que las pensiones [los pagos],porque esto no slo disgusta menos sino tambin es... ms beneficioso. Pues cuando el campo es cultivado con esmero casi siempre reporta ganancia, nunca prdida, a no ser que sea presa de una gran violencia del clima o de los ladrones, y por eso el colonus no se atrever a pedir rebaja:82 Cuando el terrateniente se dedic a gestionar su hacienda directamente, el inters de una renta pecuniaria para gastar fuera del mbito rural pas a ser relativa, la situacin reforz la importancia del opus, ms que del pago (lo que ocurri hacia fines del siglo II). 83 Este opus, consiste en obligaciones concretas que el colono deba cumplir: cultivo del fundo arrendado, trabajo en la poca de la cosecha y del cultivo de los campos. La relacin consista en la combinacin del arrendamiento de pequeos lotes y de destajo para el trabajo de cultivo y de cosecha a cargo de los redemtores; que ahora era pequeo arrendatario, estaba ligado en esencia al dominus por una dependencia (asimtrica), y su remuneracin consista en los frutos de la tierra que l cultivaba por su cuenta, por la que adems pagaba un canon. 84 La asimetra y lo imprescindible de la relacin, queda testimoniado porque los colonos eran alimentados por cuenta del propietario, como los esclavos, pero slo cuando trabajaban en la finca patronal. Por su parte, los colonos se comprometan a trabajar en la hacienda para determinadas ocasiones como el cultivo y la cosecha y obtenan como remuneracin una cuota de la cosecha a cambio de una cantidad de fija de trabajo a destajo ( partes agrariae ). La tensin se sita en la renta en dinero y no en especie: el canon hara las cosas ms difciles para el colono, quien se vera obligado a vender la cosecha para pagar y tendra problemas sino poda disponer de la cosecha en el sitio o en un mercado cercano.85 puesto que debe aplicar todo su esfuerzo y sus condiciones econmicas no le permiten invertir en cultivos rentables. Un beneficio tan precario consolida su

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COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7. 83 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7. 84 COLUMELA: Los doce libros de la agricultura , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, 7. WEBER, M.: Historia agraria romana , Madrid, Akal Editor, 1982, pp. 176. 85 G.E.M. de Ste. Croix: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, Barcelona, Ed. Crtica, 1988, pp.253/4

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Tanto Plinio como Columela coinciden en que el dominus no debe ser inflexible por que esto trae mayores inconvenientes86. Los reliqua colonarum o cnones de arriendo atrasados, se podan considerar como pertenencias del fundus, aunque jurdicamente no lo fueran en sentido estricto. En caso de venta el colono era considerado como una pertenencia, que acrecentaba el valor del fundo, igual que los esclavos. Esto acenta el carcter necesario y asimtrico del arriendo. Coloni y servi eran considerados dos categoras distintas de residentes en la hacienda. En caso de venta el colono era considerado como una pertenencia, que acrecentaba el valor del fundo, exactamente igual que los esclavos. Estos colonos eran en esencia agricultores independientes, establemente vinculados a la hacienda patronal, intermedios entre los pequeos campesinos independientes y los braceros a jornal. 87 Quizs otro beneficio del colono radicaba en la posibilidad de aliarse con otros colonos y organizar un xodo, aunque dadas las condiciones de precariedad sera inviable. A pesar de todo era mejor permanecer en el lugar, puesto que de abandonar su posicin los expona a riesgos mayores. Las epidemias y las levas militares disminuan a la poblacin econmicamente activa y como consecuencia de esto se mejoraba la situacin de los que quedaban. Conclusiones: Los tres elementos bsicos para la economa - tierra, dinero y trabajo- son utilizados en una serie de estrategias de adaptacin a las nuevas condiciones que surgen con el Imperio y si bien sufren modificaciones a los largo del primer siglo se orientan siempre a consolidar la posicin de status social. La tierra y su forma de explotacin -la agricultura- constituyen la base de la riqueza y socialmente es la actividad inherente a los hombres de una dignidad superior. Su posesin es lo que cuenta, no el trabajarla directamente. La rentabilidad es deseada, fomentada y exigida para volver a integrarse en el sistema a travs de la adquisicin de nuevas tierras y sus mejoras (construcciones, instrumentos y mano de obra); para la redistribucin bajo formas de amicitia o filantropa, pero ambas elecciones aumentan el prestigio social. El trabajo con actores libres y esclavos es cuidadosamente articulado de modo que refuerza la dependencia y acenta la situacin de privilegio de unos pocos por sobre el resto de la poblacin.
Fuentes: ARISTOTELES: La Poltica, en Obras Selectas, 1959, Buenos Aires, Librera El Ateneo Editorial. CATN: De Re Rustica, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv,. COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, 1959, Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv. JUVENAL: Stiras, Introduccin traduccin y notas de Roberto Heredia Correa, 1947, Bibliotheca Scriptorum Graecorum Et Romanorum Mexicana (edicin bilinge), Mxico. MARCIAL: Epigramas, en Obras Completas, s/p, Paris, Casa Editorial Garnier. PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, Estudio preliminar de Dr. Daro Snchez, Traduccin Daro Snchez y Diego Mrquez.
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COLUMELA: Los doce libros de la agricultura, , Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv, 1959, Vol. II, Libro I, I, 7; PLINIO, El Joven: Epistulae, 2001, Crdoba, Alcin Editora, III, XIX a Calvisio Rufo. 87 WEBER, MAX: Historia agraria romana- Akal Editor.1982- Pg. 178.

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VARRN: Re rustica, 1959 Espaa, Coleccin Obras Maestras, Artes Grficas Rafael Salv. TCITO: Anales, 1993, Madrid, Alianza Editorial. VIRGILIO: Gergicas, 1967, Madrid, Aguilar. Bibliografa AUSTIN, M.- VIDAL-NAQUET, P.: Economa y sociedad en la Antigua Grecia, 1986, Barcelona, Paids. BLAZQUEZ, J. M.: Agricultura y Minera romanas en el Alto Imperio, en Historia del mundo Antiguo- N 63, Roma, El colonato Bajoimperial, dirigida por MANGAS, J., 1991, Madrid, AKAL. BRADLEY, K.: Esclavitud Y Sociedad En Roma, 1998, Madrid, Editorial PENNSULA. BRUNT, P.A.:Trabajo y esclavitud, en BALSDON, J.(ed.): Los Romanos, 1966, Madrid, Gredos. CAMERON, A.: El Mundo Mediterrneo en la Antigedad Tarda (395-600), 1998, Barcelona, CRTICA. FINLEY, M.: Historia Antigua- Problemas metodolgicos, 1986, Barcelona, CRITICA. La Economa en la Antigedad, 1986, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. GARNSEY, P. y SALLER, R.: El Imperio Romano, 1991, Barcelona, CRTICA. G.E.M. de Saint Croix: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, 1988, Barcelona, CRTICA. CHIC GARCIA, G.: Tiempo y civilizacin, en RUIZ SANCHEZ, J-L: Milenarismo, Mesianismo y Apocalipsis desde la Historia y la Religin, 2001, Sevilla. GINZBURG, C.: El queso y los gusanos, 1991, Buenos Aires, MUCHNIK EDITORES. POLANYI, K.: La gran transformacin, 1989, Madrid, La Piqueta. Comercio y mercado en los Imperios antiguos, 1980, Bs As, Labor Universitaria-Monografas SAGRISTANI, M.: La clientela romana Funcin y trascendencia en la crisis de la Repblica, 2006, Ferreyra Editor, Crdoba. VEYNE, P.: Imperio Romano y Antigedad Tarda, 1994,Madrid, TAURUS. WEBER, M.: Historia Agraria Romana, 1982, Madrid, AKAL Editor. ZURUTUZA, Hugo, Algunas consideraciones sobre la villa esclavista romana y la organizacin social del espacio rural (Siglos I y II), en 13 Anuario, Segunda poca, 1988, Escuela De Historia, Facultad De Humanidades y Artes, Publicaciones Universidad Nacional De Rosario.