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Comunicacin y contexto social.

Desde el principio los seres humanos siempre han tenido necesidad de comunicarse, y para esta comunicacin han necesitado de la produccin e intercambio de informacin y contenido simblico. Sin embargo, desde finales del siglo XV hasta hoy, los procesos de produccin, almacenamiento y circulacin de informacin han estado transformndose en varios sentidos: se han convertido en productos que pueden comprarse y venderse en el mercado; han pasado a ser accesibles a individuos ampliamente diseminados en el espacio y el tiempo. Es decir, han roto los lmites geogrficos y temporales. Adems, ste proceso se ha desarrollado de manera profunda e irreversible. En la actualidad es frecuente or decir que la publicacin es una forma de accin. Esta accin es propia de la vida social, y se debe a que los propios individuos llevan a cabo propsitos y objetivos de varios tipos. Siempre actan dentro de un conjunto de circunstancias previamente establecidas, que ofrecen a los individuos diferentes inclinaciones y oportunidades. A stas circunstancias las podemos denominar campos de interaccin. Los individuos se posicionan de forma diferente en el interior de estos campos, dependiendo de los diferentes tipos y cantidad de recursos disponibles para ellos. Las posiciones individuales dentro de cada campo estn ntimamente relacionadas con el poder que se posee en l, de manera que ese poder podramos decir que es la capacidad que tiene el individuo para actuar de acuerdo a la consecucin de los propsitos e intereses, y tambin la capacidad del individuo para intervenir en el curso de los acontecimientos y, por lo tanto, de los resultados que se obtienen. Este poder es factible de ser ampliado mediante la acumulacin de varios tipos de recursos, bien a nivel individual o bien a nivel institucional. Los estados como instituciones se han convertido en centros particularmente importantes de concentracin de poder en el mundo moderno. Pero la importancia de las instituciones estatales no debera impedirnos apreciar el hecho de que el poder pblico poltico y manifiesto constituye solo una forma de poder tan solo especializada, y que los individuos comnmente ejercen el poder en muchos contextos que tienen que ver poco o nada que ver con el Estado. Siguiendo a Michael Mann, ste distingue cuatro tipos de poder: el econmico, poltico, coercitivo y simblico. El poder econmico se refiere a los procesos de produccin humanos, que implica el uso de materiales y recursos financieros. Con el desarrollo de las sociedades modernas,

las instituciones del poder econmico han aumentando la escala y la envergadura de dicho poder. A diferencia del poder econmico, el poder poltico procede de la actividad de coordinar y regular las relaciones entre los individuos. Aqu el Estado tiene un papel muy significativo, y en ltimo caso, para llevar a cabo sus fines cuenta con el poder coercitivo, para defender el ejercicio del poder poltico. La autoridad del Estado tambin puede ser definida mediante la difusin de formas simblicas y hechos reales que permiten cultivar y sostener la creencia en la legitimidad del poder poltico. El poder coercitivo supone la utilizacin de la fuerza o las amenazas para someter o vencer al oponente. Este poder histricamente ha recado en las instituciones militares, y en la actualidad lo ejercen tanto los militares como las fuerzas de orden pblico y las instituciones penitenciarias. El poder cultural o poder simblico es el que procede de la actividad productiva, transmisora y receptora de formas simblicas significativas. Los individuos constantemente se dedican a la actividad de expresarse de forma simblica y de interpretar al mismo tiempo las expresiones de los dems. Este poder es muy importante porque posee una fuerte capacidad de intervenir en el transcurso de los acontecimientos, para influir en las acciones de los otros y crear acontecimientos reales, a travs de los medios de produccin y transmisin de las formas simblicas. En la vida social, que es donde se desarrolla este poder, tenemos algunas instituciones como las religiosas con una influencia muy importante, ocupndose bsicamente de la produccin de smbolos relacionados con la salvacin, los valores espirituales y otras creencias. Tambin son muy importantes las instituciones educativas, ocupadas de transmitir los contenidos simblicos adquiridos, as como las habilidades. Sin embargo, la comunicacin es un tipo de actividad social diferenciada, porque implica la produccin, transmisin y recepcin de las formas simblicas. Para ello, los individuos emplean medios tcnicos y distintos soportes. Estos medios tcnicos permiten un cierto grado de fijacin de las formas simblicas con varios grados de durabilidad. Otra caracterstica de los medios tcnicos es que permiten un cierto grado de reproduccin de mltiples copias; en ello la imprente tuvo un papel decisivo, permitiendo posteriormente la explotacin comercial de estos medios tcnicos. La explotacin comercial de libros, grabaciones musicales, etc., se basa en la capacidad de producir mltiples copias de un trabajo, y controlar su proceso de produccin de manera que genere beneficios. El tercer aspecto de los medios tcnicos es que tienen en cuenta tambin determinados grados de separacin espacio-temporal, que varan enormemente dependiendo de las circunstancias de comunicacin y del tipo de

soportes tcnicos empleados; en el caso de las conversaciones cara a cara, por ejemplo, existe una separacin espacio-temporal relativamente escasa. El uso de soportes tcnicos generalmente presupone un proceso de codificacin que requiere reglas y procedimientos para la descodificacin de la informacin o de contenidos simblicos, que requiere habilidades, competencias y formas de conocimiento especficas. Con frecuencia utilizamos el trmino comunicacin de masas que realmente es un trmino engaoso, pues describe de manera ambigua la situacin de la mayora de los productos mediticos, pasados y presentes. La comunicacin de masas no se caracteriza por el nmero de individuos que reciben los productos, sino ms bien por el hecho de que los productos estn disponibles, en principio, a una pluralidad de destinatarios. Hay que abandonar la suposicin de que los destinatarios de la informacin son observadores pasivos, cuyos sentimientos han estado permanentemente aletargados por la continua recepcin de mensajes similares, la realidad no es as, pues los receptores siempre tienen alguna capacidad para intervenir y contribuir en el curso y contenido del proceso comunicativo. De la misma manera, puede resultar engaoso el trmino comunicacin, ya que los medios empleados en esta son completamente diferentes a aquellos que forman parte de las conversaciones ordinarias. Por todo ello, el trmino comunicacin de masas debe utilizarse con un gran tacto, y en todo caso con ste trmino habra que referirse a la produccin institucionalizada y difusin generalizada de bienes simblicos a travs de la fijacin y transmisin de informacin o contenido simblico. El desarrollo de la comunicacin de masas resulta inseparable del desarrollo de las industrias mediticas. La explotacin comercial implica por tanto el desarrollo de las innovaciones tcnicas. Otra caracterstica de la comunicacin de masas es que instituye una ruptura estructurada entre la produccin de formas simblicas y su recepcin, que implica que los receptores de los mensajes mediticos estn abandonados a su libre albedro. La extensin de la disponibilidad de las formas simblicas en el espacio y el tiempo sera otra de las caractersticas importantes de los medios de comunicacin, que en la actualidad se produce a gran velocidad. Una quinta caracterstica de la comunicacin de masas es la que conlleva la circulacin pblica de las formas simblicas, es decir, el contenido de los mensajes mediticos se hace pblico, visible por mltiples individuos que estn dispersos a lo largo de distintos contextos. El uso de los medios permite a los individuos trascender las fronteras temporales y espaciales que caracterizan la interaccin cara a cara. El advenimiento de la telecomunicacin, en su momento desemboc en la separacin espacial y temporal, en

el sentido de que la distancia espacial dej de requerir distancia temporal. La separacin del espacio y el tiempo dio lugar al descubrimiento de la simultaneidad desespecializada que llev a la estandarizacin del sistema horario internacional. Los medios de comunicacin tambin desempean un importante papel en la formacin de nuestra percepcin de la distancia, a medida que se increment la velocidad de transporte-comunicacin. La distancia pareci disminuir, lo que nos lleva a que cada vez la manera de experimentar el paso del tiempo podra estar cambiando en la actualidad, ya que nos resulta ms difcil sostener una concepcin lineal de la Historia como progreso. Es arriesgado decir si este cambio continuar y, si as sucede, cules sern sus consecuencias.

CARLOS ALBERTO CRISTERNA RUIZ CIENCIAS DE LA COMUNICACIN FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES