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INTRODUCCION Hay diversas maneras de conectar dispositivos electrnicos entre s, mediante cables, seales de radio y rayos de luz infrarrojos,

y una variedad incluso mayor de conectores, enchufes y protocolos, por lo que el arte de conectar cosas es cada da ms complejo, de ah la necesidad de la tecnologa inalmbrica (wireless). La aparicin y la masificacin de las redes inalmbricas ha proporcionado nuevas expectativas para el desarrollo de innumerables aplicaciones, as tambin como nuevos riesgos en cuanto a la seguridad de los datos. La flexibilidad y la movilidad, son dos caractersticas principales que proporcionan las redes inalmbricas, esto ha hecho que su uso sea el ms comn hoy en da en lo que se refiere al acceso de internet. El presente trabajo pretende dar una visin general actual de las redes inalmbricas, desde los estndares adoptados, las aplicaciones, y las topologas en lo que se refiere a las redes inalmbricas de computadoras dando a conocer todos estos conceptos para una mejor comprensin del tema, y entender su importancia.

REDES INALAMBRICAS
Una red inalmbrica (Wireless) en general es un conjunto de dispositivos de red interconectados que comparten recursos y se pueden comunicarse entre ellos mediante el uso de los llamados protocolos de comunicacin. Cualquier red inalmbrica se basa en la transmisin de datos mediante ondas electromagnticas, segn la capacidad de la red y del tipo de onda utilizada hablamos de diferentes tipos de red inalmbrica.

Fig. 1 Redes inalmbricas Ventajas de las redes Inalmbricas Entre ellas podemos nombrar : Comodidad y Flexibilidad, dentro de la zona de cobertura los dispositivos se pueden comunicar sin el uso de cables y podrn acceder a sus recursos de red, esto permite que el usuario se pueda movilizar y no estar en un solo lugar para poder acceder a la red. Instalacin sencilla, comparndola con las redes que utilizan cables, antes de realizar una conexin en un lugar se deba planificar sobre la distribucin fsica de los equipos, pero esto no sucede con las redes inalmbricas, aqu solo hay que tener en cuenta que el lugar donde nos encontremos este dentro del rea de cobertura de red. Capacidad de ampliacin, en las redes inalmbricas es fcil ampliar la red, las configuraciones son muy fciles de cambiar y adems resulta muy 2

fcil la incorporacin de nuevos usuarios a la red. Se utiliza por ejemplo puntos de acceso, mientras que en una red cableada se requiere el propio cableado adicional para los nuevos dispositivos de red. Diseo, los receptores de red inalmbrica son pequeos, hasta pueden llevarse dentro de un bolsillo (modem usb que actualmente ofrecen los proveedores de servicio de internet). Costo, ya que las redes inalmbricas eliminan o reducen los costes de cableado, su funcionamiento puede resultar ms econmico que el de las redes cableadas.

Desventajas de las redes inalmbricas Ahora mencionaremos algunas de las desventajas de la instalacin de una red inalmbrica. La primera es la velocidad, las redes inalmbricas no superan la velocidad de 54 Mbps, mientras que las redes cableadas llegan a los 100 Mbps. Otra desventaja es la seguridad, muchas redes inalmbricas sufren accesos no debidos, debido a la poca experiencia de quienes las instalaron y no configuraron correctamente los parmetros de seguridad. Por tales motivos, es imprescindible cumplir en la configuracin de estas redes con una serie de requisitos mnimos e indispensables concernientes a la seguridad. Otro punto dbil presente en las redes inalmbricas son las interferencias. Debido al rango de seal en el cual trabajan (la gran mayora en los 2,4 GHz) suelen ser interferidas por artefactos de uso comn en cualquier casa u oficina, como telfonos inalmbricos, que utilizan ese mismo rango de comunicacin.

Elementos de una red El diagrama muestra los elementos de una red tpica, incluyendo dispositivos, medios y servicios unidos por reglas, que trabajan en forma conjunta para enviar mensajes. Se utiliza el trmino mensajes para abarcar las pginas Web, los e-mails, los mensajes instantneos, las llamadas telefnicas y otras formas de comunicacin permitidas por Internet.

Fig. 2 Elementos de una red Estndar WiFi La transmisin de datos de una red inalmbrica es hecha a travs de ondas de radio, segn el tipo de onda hay diferentes tipos de redes inalmbricas, WiFi es un tipo de red inalmbrica. El alcance de esta red es algo limitado por lo que usa a manera personal, en casa o en la oficina y es la ms popular hoy en da ya que muchas personas se conectan a internet desde cualquier lugar de su casa, teniendo este tipo de conexin. Mencionando un poco de historia el estndar Wifi fue creado por los principales fabricantes de redes inalmbricas que se asociaron para definir los estndares y facilitar la integracin en el mercado de las redes inalmbricas. En 1999 se asociaron bajo el nombre de WECA, Wireles Ethernet Compability Aliance, (Alianza de Compatibilidad Ethernet Inalmbrica). Desde el 2003 el nombre de esta asociacin es W-Fi Alliance y ahora comprende ms de 150 empresas. W-Fi Alliance se encarga de adoptar, probar y certificar que los equipos cumplen con los estndares que han fijado, asegurando la compatibilidad entre equipos. Wifi (802.11) fue creado para sustituir a las capas fsicas y MAC de Ethernet (802.3). En otras palabras, Wifi y Ethernet son redes iguales que se diferencian en el modo en que el ordenador o terminal accede a la red, Ethernet mediante cable y Wifi mediante ondas electromagnticas. Esta caracterstica las hace compatibles. Wifi no es una marca, es el nombre de un estndar. Esto quiere decir que todos los equipos con el sello wifi pueden trabajar juntos independientemente del fabricante que haya creado la red o el ordenador. Por ejemplo en una oficina tenemos 4

computadores de diferentes marcas pero todos ellos disponen de wifi y podremos conectarlos entre s, sin problemas. Actualmente Wifi es conocido como herramienta para acceder a Internet pero lo cierto es que se dise como red inalmbrica local, para conectar a corta distancia varios dispositivos entre s.

Fig. 3 Smbolo del estndar Wifi Los Wifi ms populares El estndar original es el 802.11, ste ha ido evolucionando y ahora las posibilidades de alcance y velocidad son varias. algunas variantes son las siguientes : IEEE 802.11b y IEEE 802.11g, ambos disponen de una banda de 2.4 GHz el primero alcanza una velocidad de 11 Mbps y el segundo de 54 Mbps. Son de los estndares ms extendidos lo que les brinda una gran aceptacin internacional. IEEE 802.11a, ms conocido como Wifi5 porque su banda es de 5 GHz, al tener mayor frecuencia que el estndar anterior dispone tambin de menor alcance, aproximadamente un 10% menos. Por otro lado, al ser un sistema bastante nuevo todava no hay otras tecnologas que lo usen, as que la conexin a Internet desde el ordenador es muy limpia y sin interferencias. IEEE 802.11n, ste trabaja tambin a 2.4 GHz pero la velocidad es mucho mayor que la de sus predecesores, 108Mbps.

Tabla comparativa :
Estndar 802.11 a 802.11 b 802.11 g 802.11 n Tasa de transferencia 54 Mbit/seg 11 Mbit/seg 54 Mbit/seg 108 Mbit/seg Banda de frecuencia 5.0 Ghz. 2.4 Ghz. 2.4 Ghz. 2.4 Ghz.

Tipos de redes Inalmbricas Segn su cobertura, se pueden clasificar en diferentes tipos : WPAN: (Wireless Personal Area Network): este tipo de red se utiliza con tecnologas como Bluetooth (protocolo que sigue la especificacin IEEE 802.15.1) ZigBee (basado en la especificacin IEEE 802.15.4 y utilizado en aplicaciones como la domtica, que requieren comunicaciones seguras con tasas bajas de transmisin de datos y maximizacin de la vida til de sus bateras, bajo consumo) . WLAN:(Wireless Local Area Network) en las redes de rea local podemos encontrar tecnologas inalmbricas basadas en HiperLAN (High Performance Radio LAN), o tecnologas basadas en Wi-Fi (Wireless-Fidelity). WMAN:(Wireless Metropolitan Area Network, Wireless MAN) la tecnologa ms popular que utiliza esta red es WiMax (Worldwide Interoperability for Microwave Access), un estndar de comunicacin inalmbrica basado en la norma IEEE 802.16. Es muy parecido a Wi-Fi, pero tiene ms cobertura y ancho de banda. WWAN:(Wireless Wide Area Network, Wireless WAN) es la red que se utiliza para los telfonos mviles tercera generacin (UMTS) y para los mviles GPRS (tecnologa digital). As mismo se pueden conectar diferentes localidades utilizando conexiones satelitales o por antenas de radio microondas. Estas redes son mucho ms flexibles, econmicas y fciles de instalar.

Fig.4 Tipos de redes inalmbricas.

Tipos de Onda Los tipos de onda posibles para la transmisin inalmbrica son: Ondas de radio: Son omnidireccionales, no necesita de parablicas y no es sensible a los cambios climticos como la lluvia. Hay varios tipos de banda, se puede transmitir con una frecuencia de 3 a 30 Hz y un mximo de 300 a 3000 MHz. Microondas terrestres: Hace uso de las antenas parablicas para enviar la informacin, alcanza kilmetros pero un inconveniente es que el emisor y el receptor deben estar perfectamente alineados, se utiliza en enlaces punto a punto. Su rango de frecuencia de operacin es de 1 a 300 Ghz. Microondas por satlite: la informacin es enviada de una estacin (base), hacia el satlite (seal ascendente) en una banda de frecuencia, el satlite la amplifica y la procesa, y luego la reenva a otra estacin base (seal descendente) con otra banda de frecuencia, por lo que es propensa a sufrir interferencias. Infrarrojos: deben estar alineados directamente el emisor y el receptor, no atraviesan paredes y tienen una frecuencia de 300 GHz a 384 THz.

Fig. 5 Espectro electromagntico El estndar Bluetooth IEEE 802.15.1. La tecnologa Bluetooth fue introducida en 1998 y se ha hecho muy popular, fu diseada para ser segura, econmica y fcil de usar, la tecnologa Bluetooth es una tecnologa de ondas de radio de corto alcance (2.4 gigahertz de frecuencia) cuya finalidad es facilitar las comunicaciones entre diversos dispositivos como laptops, telfonos mviles, dispositivos de mano y entre estos dispositivos e Internet. Incluso permite comunicaciones, incluso a travs de obstculos, a distancias de hasta unos 10 metros. Esto quiere decir que, por ejemplo, se puede escuchar musica desde el comedor, cocina, cuarto de bao, etc Como funciona Bluetooth? Esta tecnologa es mucho ms flexible que el estndar inalmbrico WiFi 802.11, pero tiene un rango ms corto. Bsicamente, una computadora con Bluetooth est equipada con un receptor que puede utilizarse hasta con siete aparatos Bluetooth cercanos. Por otro lado, la mayora de aparatos inalmbricos estndar ya cuentan con la conexin de red de manera integral, no hay que instalarles nada... Ambas tecnologas utilizan seales de radio para su ancho de banda, sin embargo no funcionan de la misma manera que los ratones o teclados inalmbricos ya que estos requieren de un receptor en cada uno de los puertos de tu computadora y no tienen el rango o estabilidad de Bluetooth. Muchas computadoras ya vienen equipadas con Bluetooth. Para instalar Bluetooth en una computadora que no cuenta con ello, puedes utilizar un adaptador Bluetooth para puerto USB o un adaptador interno.

Diferencias entre Wi-Fi y la tecnologa de radio Bluetooth La tecnologa Bluetooth se disea para sustituir los cables entre los telfonos mviles, computadoras porttiles, y otros dispositivos informticos y de comunicacin dentro de un radio de 10 metros. Un router tpico con conexin inalmbrica puede alcanzar un radio de alcance de 45 m. en interiores y 90 m. al aire libre, es mayor alcance que el bluetooth. Las tecnologas inalmbricas Bluetooth y Wi-Fi son tecnologas complementarias, cada uno con un fin especfico: que la tecnologa Bluetooth sea utilizada como un reemplazo del cable para dispositivos tales como PDAs, telfonos mviles, cmaras fotogrficas, altavoces, auriculares etc. Y que la tecnologa Wi-Fi sea utilizada para el acceso a internet inalmbrico de alta velocidad.

Fig.6 Perifricos con conexiones bluetooth

Topologa y Configuraciones La flexibilidad de las redes inalmbricas asociadas a las computadoras permite montar distintas topologas de red pudindose adaptar a cualquier necesidad. Estas configuraciones se dividen en dos grupos generalmente, las redes punto a punto y las que hacen uso de los puntos de acceso Punto a Punto Conocida tambin como red ad-hoc, es una configuracin muy simple,. Ya que se necesita solo dos equipos o terminales mviles equipados cada uno con sus adaptadores para las comunicaciones inalmbricas. En este tipo de conexin lo que hay que tener en cuenta es la cobertura, ya que ambos equipos deben estar dentro del rango de cobertura para poder realizar la comunicacin entre ellos, y adems no se necesita de una administracin de red.

Fig. 7 Topologa punto a punto Punto de acceso En esta topologa se hace uso de los llamados Puntos de acceso, que son equipos que funcionan como repetidoras, esto se hace con el fin de dar mayor alcance a una red inalmbrica, ya que la distancia de cobertura ya no es entre los equipos, sino es la distancia que se tenga al punto de acceso. Estos equipos son colocados usualmente en las partes altas de los lugares donde ese instalen, un solo punto de acceso puede soportar a un grupo de usuarios, y puede funcionar en un rango de varios metros.

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Fig. 8 Uso de un punto de acceso Interconexin de redes Las redes inalmbricas permiten incluso interconectar dos redes no inalmbricas, de manera que se consigue un mayor beneficio para ambas redes, ya que los recursos disponibles para ambas redes aumentan. Esto se da mediante el uso de antenas, que pueden conectar dos redes a varios cientos de metros gracias a la tecnologa inalmbrica.

. Fig. 9 interconexin de dos redes a travs de tecnologa inalmbrica

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Protocolos : Reglas que rigen las comunicaciones La comunicacin exitosa entre los hosts de una red requiere la interaccin de gran cantidad de protocolos diferentes. Estos protocolos se implementan en el software y hardware que est cargado en cada host y dispositivo de red. Existen dos tipos bsicos de modelos de redes: modelos de protocolo y modelos de referencia. Un modelo de protocolo proporciona un modelo que coincide fielmente con la estructura de una suite de protocolo en particular. El conjunto jerrquico de protocolos relacionados en una suite representa tpicamente toda la funcionalidad requerida para interconectar la red humana con la red de datos. El modelo TCP/IP es un modelo de protocolo porque describe las funciones que se producen en cada capa de los protocolos dentro del conjunto TCP/IP. Un modelo de referencia proporciona una referencia comn para mantener consistencia en todos los tipos de protocolos y servicios de red. Un modelo de referencia no est pensado para ser una especificacin de implementacin ni para proporcionar un nivel de detalle suficiente para definir de forma precisa los servicios de la arquitectura de red. El propsito principal de un modelo de referencia es asistir en la comprensin ms clara de las funciones y los procesos involucrados. El modelo de interconexin de sistema abierto (OSI) es el modelo de referencia de internetwork ms ampliamente conocido. Se utiliza para el diseo de redes de datos, especificaciones de funcionamiento y resolucin de problemas. Modelo TCP/IP El primer modelo de protocolo en capas para comunicaciones de internetwork se cre a principios de la dcada de los setenta y se conoce con el nombre de modelo de Internet. Define cuatro categoras de funciones que deben tener lugar para que las comunicaciones sean exitosas. La arquitectura de la suite de protocolos TCP/IP sigue la estructura de este modelo. Por esto, es comn que al modelo de Internet se lo conozca como modelo TCP/IP.

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Fig. 10 Modelo TCP/IP Protocolo de aplicacin: Protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP) es un protocolo comn que regula la forma en que interactan un servidor Web y un cliente Web. HTTP define el contenido y el formato de las solicitudes y respuestas intercambiadas entre el cliente y el servidor. Tanto el cliente como el software del servidor Web implementan el HTTP como parte de la aplicacin. El protocolo HTTP se basa en otros protocolos para regir de qu manera se transportan los mensajes entre el cliente y el servidor Protocolo de transporte: Protocolo de control de transmisin (TCP) es el protocolo de transporte que administra las conversaciones individuales entre servidores Web y clientes Web. TCP divide los mensajes HTTP en pequeas partes, denominadas segmentos, para enviarlas al cliente de destino. Tambin es responsable de controlar el tamao y los intervalos a los que se intercambian los mensajes entre el servidor y el cliente. Protocolo de internetwork: El protocolo internetwork ms comn es el Protocolo de Internet (IP). IP es responsable de tomar los segmentos formateados del TCP, encapsularlos en paquetes, asignarles las direcciones correctas y seleccionar la mejor ruta hacia el host de destino. Protocolos de acceso a la red: Estos protocolos describen dos funciones principales: administracin de enlace de datos y transmisin fsica de datos en los medios. Los protocolos de administracin de enlace de datos toman los paquetes IP y los formatean para transmitirlos por los medios. Los estndares y protocolos de los medios fsicos rigen de qu manera se envan las seales por los medios y cmo las interpretan los clientes que las reciben. Los transceptores de las tarjetas de interfaz de red implementan los estndares apropiados para los medios que se utilizan. Ejemplos 13

comunes de protocolos de enlace son Ethernet, Token Ring, ATM, y los protocolos de redes inalmbricas (802.11 a/b/g/n). Unidad de datos del protocolo y encapsulacin Mientras los datos de la aplicacin bajan al stack del protocolo y se transmiten por los medios de la red, varios protocolos le agregan informacin en cada nivel. Esto comnmente se conoce como proceso de encapsulacin. La forma que adopta una seccin de datos en cualquier capa se denomina Unidad de datos del protocolo (PDU). Durante la encapsulacin, cada capa encapsula las PDU que recibe de la capa inferior de acuerdo con el protocolo que se utiliza. En cada etapa del proceso, una PDU tiene un nombre distinto para reflejar su nuevo aspecto. Datos: el trmino general para las PDU que se utilizan en la capa de aplicacin. Segmento: PDU de la capa de transporte. Paquete: PDU de la capa de red Trama: PDU de la capa de acceso a la red. Bits: una PDU que se utiliza cuando se transmiten fsicamente datos a travs de un medio.

Fig. 11 PDU de las diferentes capas del modelo TCP/IP

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Interferencia y atenuacin Las seales de radio frecuencia pueden desvanecerse o bloquearse por la accin de materiales ambientales. La observacin en el lugar nos ayudar a identificar los elementos que afecten en forma negativa a la seal. En la siguiente tabla, se enumeran los materiales nocivos que debemos considerar con el propsito de realizar una instalacin.

Fig.12 Materiales que provocan interferencia en las seales inalmbricas Ya que las redes inalmbricas funcionan en un rango de frecuencia usados tambin por otros equipos se pueden generar interferencias en la transmisin. Los siguientes son algunas de las equipos que ms frecuentemente encontraremos en el hogar o en la oficina, y que pueden causar inconvenientes: Bluetooth Hornos microondas Algunos telfonos inalmbricos (los que operan en 2,4 GHz o ms) Otras redes WLAN

Hardware de redes inalmbricas Para poder realizar una conexin inalmbrica es necesario contar con al menos dos dispositivos : Placas de red inalmbrica en cada equipo. Puntos de acceso. 15

El punto de acceso inalmbrico (WAP, por sus siglas en ingles Wireless Access Point) es un dispositivo que permite ampliar el rango de cobertura de la seal para que edan comunicarse mas equipos, tambin puede interconectar redes

Fig. 13 Punto de acceso El otro dispositivo viene a ser la tarjeta de red conectados a un computador (hoy en da los equipos porttiles como laptops ya traen incorporados estos adaptadores de red dentro del equipo)

Fig. 14 Tarjeta inalmbrica

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