Está en la página 1de 24

La Divina Comedia El Infierno: Canto I De Dante Alighieri William Blake: El Infierno, Canto I, 1-90.

Virgilio salva a Dante de tres bestias. En medio del camino de nuestra vida me encontr en un obscuro bosque, ya que la va recta estaba perdida. Ah que decir, cun difcil era y es este bosque salvaje, spero y fuerte, que en el pensamiento renueva el miedo Tan amargo, que poco lo es ms la muerte: pero por tratar del bien que all encontr, dir de las otras cosas que all he visto. No s bien repetir como all entr; tan somnoliento estaba en aquel punto, que el verdadero camino abandon. Pero ya que llegu al pie de un monte, all donde aquel valle terminaba, que de pavor me haba acongojado el corazn, mir en alto, y vi sus espaldas vestidas ya de rayos del planeta, que a todos lleva por toda senda recta. Entonces se aquiet un poco el espanto, que en el hueco de mi corazn haba durado la noche entera, que pas con tanto afn. Y como aquel que con angustiado resuello salido fuera del pilago a la orilla se vuelve al agua peligrosa y la mira; as mi alma, que an hua, volvise atrs a rem irar el cruce, que jams dej a nadie con vida. Una vez reposado el fatigado cuerpo, retom el camino por la desierta playa, tal que el pie firme era siempre el ms bajo;

y al comenzar la cuesta, apareci una muy gil y veloz pantera, que de manchada piel se cubra. Y no se apartaba de ante mi rostro; y as tanto me impeda el paso, que me volv muchas veces para volverme. Era la hora del principiar de la maana, y el Sol all arriba suba con aquellas estrellas que junto a l estaban, cuando el amor divino movi por vez primera aquellas cosas bellas; bien que un buen presagio me auguraban de aquella fiera la abigarrada piel, la ocasin del momento, y la dulce estacin: pero no tanto, que de pavor no me llenara la vista de un len que apareci. Venir en contra ma pareca erguida la cabeza y con rabiosa hambruna, que hasta el aire como aterrado estaba: y una loba que por su flacura cargada estaba de todas las hambres, y ya de mucha gente entristecido haba la vida. Tanta fue la congoja que me infundi el espanto que de sus ojos sala, que perd la esperanza de la altura. Y como aquel que goza en atesorar, y llegado el tiempo en que perder le toca, su pensamiento entero llora y se contrista; as obr en mi la bestia sin paz, que, vinindome de frente, poco a poco, me repela a donde calla el Sol. Mientras retroceda yo a lugar bajo, ante mis ojos se ofreci quien por el largo silencio pareca mudo. Cuando a ste vi en el gran desierto Ten piedad de m, le grit, quienquiera seas, sombra u hombre cierto.

Respondime: No hombre, hombre ya fui, y lombardos fueron mis padres, y ambos por patria Mantuanos. Nac sub Julio, aunque algo tarde, y viv en Roma bajo el buen Augusto, en tiempos de los dioses falsos y embusteros. Poeta fui, y cant a aquel justo hijo de Anquises, que vino de Troya, despus del incendio de la soberbia Ilion. Pero t, Porqu a tanta angustia te vuelves? Porqu no trepas el deleitoso monte, que es principio y razn de toda alegra? Oh! Eres t aquel Virgilio, aquella fuente que expande de elocuencia tan largo ro? le respond, avergonzada la frente. Oh! De los dems poetas honor y luz, vlgame el largo estudio y el gran amor, que me han hecho ir en pos de tu libro. T eres mi maestro y mi autor: t slo eres aquel de quien tom el bello estilo, que me ha dado honor. Mira la bestia por la que me he vuelto: socrreme de ella, famoso sabio, porque hace temblar las venas y los pulsos. Otro es el camino que te conviene, respondi al ver mis lgrimas, si quieres huir de este lugar salvaje; porque esta bestia, por la que gritas, no deja a nadie pasar por el suyo, sino que tanto impide, que mata: su naturaleza es tan malvada y cruel, que nunca satisface su hambrienta voluntad, y tras comer tiene ms hambre que antes. Muchos son los animales con que se marida y muchos ms habr todava, hasta que venga el Lebrel, que le dar dolorosa muerte.

No se alimentar de tierra ni de peltre, mas de sabidura, de amor y de virtud y su patria estar entre fieltro y fieltro. Ser la salud de aquella humilde Italia, por quien muri la virgen Camila, Euriale, y Turno y Niso, de sus heridas: De ciudad en ciudad perseguir a la loba, hasta que la vuelva a lo profundo del infierno, de donde la envidia la hizo salir primero. Ahora por tu bien pienso y entiendo, que mejor me sigas, y yo ser tu conductor, y te llevar de aqu a un lugar eterno, donde oirs desesperados aullidos, vers a los antiguos espritus dolientes, cada uno clamando la segunda muerte; despus vers los otros, que en el fuego estn contentos, porque unirse esperan, cuando sea, a las felices gentes; a las cuales, despus, si quisieras subir, un alma habr ms digna que yo para tu ascenso; te dejar con ella, cuando de ti me parta: que aquel emperador, que all arriba reina, porque rebelde fui a su ley, no quiere que a su ciudad por mi se llegue. Impera en todas partes, y all reina, all est su ciudad y all su alta sede: Feliz aquel a quin para su reino escoge! Y yo a l: Poeta, te intimo por aquel Dios que no conociste, de ste y de peor mal que yo me salve, que all me lleves donde t dijiste, as que vea la puerta de san Pedro, y a aquellos tan tristes que t dices. Entonces se movi, y yo me pegu detrs.

El Infierno: Canto II Sinopsis: Dante siente miedo del viaje que le espera y pregunta a su maestro si es digno de tal empresa. Virgilio le contesta que Beatriz lo envi para rescatarlo, as que nada debe temer porque un alma bienaventurada lo protege. Canto base el da, y el aire oscuro, a los animales de la tierra, libraba de las fatigas; y por mi parte solo yo me preparaba a sostener la guerra tan del camino y tan de la piedad, que ha de referir la mente que no yerra. Oh Musas! Oh alto ingenio!, ayudadme ahora; Oh mente que escribiste lo que vi! Aqu se mostrar tu nobleza. Comenc entonces: Poeta que me guas, considera si es fuerte mi virtud, antes que al alto paso me confes. Tu dices que el padre de Silvio, aun corruptible, al inmortal siglo pas, y fue sensiblemente. Pero si el adversario de todo mal le fue gentil, pensando en el alto bien, que salir de l deba, y qu gentes, y cul imperio, no parecer indigno a un hombre de intelecto: porque del alma Roma y de su imperio fue elegido padre en el empreo Cielo: A decir verdad la una y el otro fueron establecidos lugar santo donde est la sede del sucesor del mayor Pedro. En este viaje, por el que lo exaltas tanto, oy cosas que fueron la causa de su victoria y del papal manto.

Viaj tambin el Vaso de eleccin, para dar firmeza a aquella fe que es principio en el camino de la salvacin. Pero yo Porqu he de ir? o Quin lo concede? No soy Eneas, Pablo no soy: que sea digno, ni yo ni nadie lo cree, porque si a tal ir me abandono temo que el viaje sea locura: S sabio, y yeme que yo ya no razono. Y como aquel que desquiere lo que quera y por nueva idea el propsito descambia, y as de lo comenzado se aparta entero; as me cambi yo en aquella cuesta obscura: as, pensado, se consumi la empresa cuyo comenzar fue con tanta fuerza. Si he bien odo tus palabras, repuso de aquel magnnimo la sombra, tu alma est herida de bajeza: la cual muchas veces estorba al hombre tanto, que de empeada empresa lo retorna, como bestia espantada de una sombra. A fin de que de este temor te libres te dir, porqu yo vine y lo que o en aquel punto primero cuando me dol de ti. Estaba yo entre aquellos en suspenso y una mujer me llam, bendita y bella, tanto de que me mandara yo la requer. Lucan sus ojos ms que la estrella: y comenz a decirme suave y humilde, con anglica voz, en su lenguaje: Oh gentil alma Mantuana! cuya en el mundo an la fama dura y durar cuanto el movimiento dure, lejana: mi amigo, que no lo es de la ventura, de la desierta playa est tan impedido en el camino, que vuelto se ha de miedo:

y temo que no est ya tan perdido que tarde me haya levantado a socorrerlo, de acuerdo a lo que de l en el Cielo he odo. Ahora muvete, y con tu palabra ornada y con lo necesario para que l sobreviva, aydalo pues, para que yo quede consolada. Yo soy Beatriz, la que te manda vayas. Vengo del lugar de a donde volver deseo: Amor me movi, el que me hace hablar. Cuando est ante mi Seor, hablar bien de ti con frecuencia. Call pues, y comenc yo entonces: Oh mujer de virtud nica por la que la humana especie excede todo lo que hay en aquel Cielo, cuyos menores son los crculos; Tanto me agrada tu mandato, que en obedecerlo, si ya lo hubiera, sera tardo; nada ganaras con ms ampliarme tu deseo. Pero dime la razn que no te cuidas de bajar aqu abajo a este centro desde aquel amplio lugar, al que volver ardes. Lo que saber tan profundamente deseas te dir brevemente, me repuso, porqu no temo venir aqu adentro. Solo aquellas cosas se han de temer que detentan poder de dao a otro; de las otras no, que no son temibles. Estoy hecha as por Dios, por su merced, que vuestra miseria no me alcanza, ni la llama de este incendio no me asalta. Mujer hay gentil en el Cielo, que se apiada por este entrabamiento al que te mando, y tanto, que el duro juicio de all quebranta. Es ella la que llam a Luca en su demanda y dijo: Tiene necesidad tu fiel de ti, y yo a ti lo recomiendo.

Lucia, enemiga de todo cruel movise, y vino al lugar donde yo estaba, sentada con la antigua Raquel. Dijo: Beatriz, alabanza de Dios verdadera, Que no socorres a aquel que te am tanto que por ti sali de la vulgar tropa? La compasin no escuchas de su llanto, no ves la muerte que combate en tumultuoso ro ms que la mar violento? No hubo en el mundo ms veloz nadie en pro de su bien y en contra de su dao, que yo, despus de recibidas las palabras; aqu abajo vine desde mi bendito escaln, confiando en tu parlar honesto, que a ti te honra y a quienes lo han odo. Despus de haberme razonado de esa forma volvime los lucientes ojos lagrimando, por ms presto a venir forzarme: y as que vine a ti, como ella quiso, te levant de ante de aquella fiera que del bello monte el breve paso te cerraba. Entonces qu? Porqu te quedas todava? Porque en el corazn encierras tanta bajeza? Porqu el ardor te falta y la grandeza? Acaso no tienes tres mujeres benditas que de ti curan en la corte del Cielo, y mi palabra que tanto bien te promete? Como la florcillas bajo el nocturno hielo doblegadas y oclusas, as que el Sol las ilumina, se yerguen abiertas en sus tallos; tal fui yo, desde mi nimo abatido y a tan buen ardor el corazn me enardeci que comenc a decir como persona decidida: Oh piadosa aquella que ha venido en mi socorro, y t que veloz gentil obedeciste a las veraces palabras a ti dirigidas!

Me has colmado el corazn con tal deseo al viaje, con tus palabras, que retornado he a mi primer propsito. Ve adelante que ambos somos de un slo querer, t Conductor, t Seor y t Maestro: As le dije; y puesto luego l en marcha, entr por el camino duro y salvaje.

El Infierno: Canto III

Por mi se va a la ciudad doliente, por mi se ingresa en el dolor eterno, por mi se va con la perdida gente. La justicia movi a mi alto hacedor: Hzome la divina potestad, la suma sabidura y el primer amor. Antes de m ninguna cosa fue creada slo las eternas, y yo eternamente duro: Perded toda esperanza los que entris! Estas palabras de oscuro tono vi escritas en el dintel de una puerta: Y dije: Maestro, me es duro el sentido. Y l a m, como persona atenta: Es necesario aqu dejar todo recelo; toda cobarda es necesario que aqu muera. Hemos venido al lugar donde te dije habas de ver la gente adolorida, las que han perdido el bien del intelecto. Despus su mano en la ma puso con rostro sonriente me reanim, y me introdujo adentro a las secretas cosas. All suspiros, llantos y grandes males resonaban en el aire sin estrellas, que me hicieron llorar no bien entr.

Lenguas diversas, horribles lenguarajos, palabras de dolor, acentos de ira, altivas y roncas voces, con puadas, tumultuaban todas rondando siempre en aquel astuto aire sin tiempo, como la arena que el torbellino aspira. Y yo con el horror cindome la frente dije: Maestro, Qu es lo que oigo? Y cul es esta gente tan por el dolor vencida? Y l a m: Esta suerte miserable es de las tristes almas de aquellos que vivieron sin infamia y sin honor. Mezcladas estn con aquel malvado coro de los Angeles que ni rebeldes fueron a Dios, ni fieles, sino slo para s fueron. Los echa el Cielo por no ser menos hermoso: y el profundo infierno no los recibe porque sus reos alguna gloria lograran de ellos. Y yo: Maestro, Qu les es tan pesado qu los hace lamentar tan fuertemente? Repuso: Te lo dir brevemente: Estos no esperan morir, y es tan villana su ciega vida que envidiosos estn de cualquier otra suerte. De ellos no queda fama en el mundo, misericordia y justicia los desdean: no tratemos ya de ellos, mas mira y pasa. Y observando vi una insignia que sin descanso rondaba velozmente incapaz al parecer de detenerse: y detrs la segua una multitud de gentes de la que nunca yo creyera que tantas hubiera deshecho la muerte. Despus de haber reconocido a algunos me fij ms y conoc la sombra de aquel que miserable hizo la gran renuncia.

De pronto comprend y certeza tuve de que esta era la turba de los cautivos que desagradan a Dios y a sus enemigos. Los desgraciados, que nunca fueron vivos, estaban desnudos y molestados mucho por moscones y avispas que all haba. Sangre les regaba el rostro matizada de lgrimas, que a sus pies fastidiosas lombrices recogan. Y despus que me di a mirar ms lejos, vi gente en la ribera de un gran ro: Por lo que dije: Concdeme ahora, Maestro, que sepa quienes son, y porqu ley estn forzados a transbordar tan presto, a lo que en la turbia luz puedo ver. Y l a m: Las cosas te sern contadas al detener nuestros pasos en la triste ribera del Aqueronte. Entonces baj avergonzados los ojos, temiendo a mi charla por gravosa, y hasta llegado al ro hablar no quise. Y entonces fue cuando a nosotros vi venir en barco un blanco viejo por antiguo pelo gritando: Ay de vosotras, almas perversas! No esperis ya ms de ver el Cielo! Aqu vengo a llevaros a la otra orilla a las tinieblas eternas, al calor y al hielo. Y t que ests all, nima viva, aljate de estos que estn muertos. Mas luego que vio que yo no me parta dijo: Por otros puertos, por otra va llegars a la playa para el paso, no por aqu: Conviene que ms leve leo te lleve. Y el Conductor a l: Carn, no te atormentes, quirese as all, donde se puede todo lo que se quiere, y no preguntes ms.

Entonces las velludas mejillas se aquietaron del barquero del lvido pantano de circundados ojos de crculos de fuego. Mas aquellas infelices almas desnudas cambiaron de color y rompieron a crujir los dientes al punto de escuchar las palabras rudas. Blasfemaban de Dios y de sus padres, de la humana especie, del donde y el cuando y de la semilla de su simiente y de su nacimiento. Despus todas cuantas eran se retiraron juntas fuertemente llorando, hacia la malvada orilla que aguarda a todo aquel que a Dios no teme. Carn, demonio, con ojos de ascuas a ellos sealando a todos recoge; asestando con el remo a quien se atarda. Como arrastra el otoo las hojas una tras otra, hasta que la rama devuelve a la tierra todos sus despojos, de igual forma el simiente malo de Adn: arrjanse de aquel borde una por una a la seal, como acude el pjaro al reclamo. Aljanse entonces por las obscuras ondas y antes que hayan descendido all ya se apretujan aqu nuevas legiones. Hijo mo, dijo el gentil Maestro, los que mueren en la ira de Dios de todo pas todos aqu vienen. Y ansan cruzar el ro porque tanto los acucia la justicia divina que se les torna el temor deseo. Por aqu no pasa nunca un alma buena; y por eso, si de ti Carn se queja, bien comprenders lo que su decir quiere. En ese entonces, el oscuro campo tembl tan fuertemente, que del espanto el recuerdo de sudor me baa todava.

La tierra lacrimosa lanz un viento que centell en relmpagos bermejos, derrotando todos mis sentidos, y ca como aquel que cae dormido. El Infierno: Canto IV Quebr el hondo sueo en la cabeza un feroz tono, tanto que abr los ojos como quien por fuerza est despierto. Reposada la mirada entorno recorr, erguido, levantado, y atento mirando por reconocer el lugar donde me hallaba. Verdad es que al borde me encontr del valle, abismo doloroso, que acoge el tronar de llantos infinitos. Oscuro, profundo y nebuloso, tanto, que aun fijando la vista al fondo no discerna cosa alguna. Descendamos ahora al ciego mundo, comenz palidsimo el Poeta; yo ir primero, y t segundo. Y yo que advert el color de su rostro le dije: Cmo ir si t te espantas, que sueles ser t quien mi dudar conforta? Y l a m: La angustia de la gente de all abajo, tie mi rostro de piedad, que de temor t piensas. Vamos que nos apremia la larga va: all empez a moverse y me hizo entrar en el primer crculo que al abismo cie. Aqu, segn lo que escuchar poda no haba llanto, mas suspiros tantos que el aire eterno estremecer hacan; provena de un dolor sin tormento que la multitud tena, que era de muchos e inmensa, de infantes, hembras y varones.

El buen Maestro a mi: Y no preguntas qu espritus son los que ests viendo? Quiero que sepas, antes que ms andes, que estos no pecaron, y que si mrito tuvieron no bast, pues les falt el bautismo, que es parte de la fe en la que crees; y si antes del Cristianismo vivieron no adoraron a Dios como debieron y entre estos tales estoy yo mismo. Por tal defecto y no por otro mal perdidos somos, y heridos slo en esto: que vivamos sin esperanza y con deseo. Gran dolor entr en mi corazn al orlo pues gente de mucho valor he conocido, que flotaban en aquel limbo. Dime Maestro mo, dime seor, comenc yo, por querer estar cierto de aquella fe que vence todo error: De aqu alguno acaso ha salido, por su mrito o por el de otro, que llegara a ser bendito? Y l que entendi mi habla encubierta, respondi: Era yo nuevo en este estado, cuando vi venir un Poderoso de signo de victoria coronado. Sac de aqu la sombra del primer padre, de Abel su hijo, y aquella de No, la de Moiss, legislador y obediente; Abraham patriarca, y David rey, Israel y el padre, y sus nacidos, y con Raquel por quien tanto hizo, y a otros muchos; y beatos los hizo: y quiero que sepas que antes de ellos no hubo espritus humanos que salvados fueran. No dejbamos de andar mientra hablaba pero bamos siempre por entre la selva, la selva, digo, de apiados espritus.

No estaba lejos nuestra senda todava de aqu a la cima, cuando vi un fuego que al hemisferio de tinieblas venca. Lejos estbamos todava un poco, pero no tanto, que en parte yo no viera cun honorable gente ocupaba aquel lugar. Oh t que honras ciencia y arte! Quines son estos cuyo honor es tan grande que as de las dems gentes se parte? Y l a m: la honrada nombrada, que de ellos resuena all en tu vida, gracia logra en el Cielo que as los adelanta. Entonces o una voz que deca: Honrad al altsimo poeta, retorna su sombra, que partida era! Luego que la voz callada se detuvo. Viniendo vi a nosotros cuatro sombras, el rostro tenan ni triste ni alegre. El buen Maestro comenz a decir: mira aquel de espada en mano, que precede a los otros tres, como seor. Ese tal es Homero, poeta soberano, el otro que viene es Horacio satrico, Ovidio el tercero, y el ltimo Lucano. Como a cada uno conmigo corresponde el nombre que exclam la voz unsona, con l me honran, y hacen bien. As vi reunirse la bella escuela de aquel seor del altsimo canto que como guila sobre los otros vuela. Despus de entretenerse un poco juntos, volvironse a m con saludable ceo; y mi Maestro sonrise un tanto: y an ms honor me confirieron al incluirme con ellos en su escuadra, y entonces fui el sexto en tan gran consejo.

Y as anduvimos hasta la luz, hablando cosas que callar es bello, como bello era el hablar all donde yo estaba. Llegamos al pie de un noble castillo, siete veces cercado de altos muros, defendido en torno por un bello riachuelo. Lo atravesamos, como por firme tierra: Por siete puertas entr con estos sabios; y llegamos a un prado de verdura fresca. Haba all gentes de mirada reposada y grave, de grande autoridad en sus semblantes: hablaban poco y con voz suave. Nos retiramos entonces a un costado a un lugar abierto luminoso y alto, de donde a todos se poda ver. Desde all, sobre el verde prado, me fueron mostrados los espritus magnos que verlos regocij a mi alma. Vi a Electra con muchos compaeros, entre los cuales advert a Hctor y a Eneas, Csar en armas, de ojos rapaces. Vi a Camila y a la Pentesilea al otro lado, y vi al rey Latino, junto a su hija Lavinia sentado. Vi a aquel Bruto que arroj fuera a Tarquino, Lucrecia, Julia, Marcia y Cornelia, y a parte solitario vi a Saladino. Y alzando un poco ms las cejas vi al Maestro de aquellos que saben, sentado en medio de la filosfica familia. Todos lo admiran, todos le honran, all vi a Scrates y a Platn, que ms cerca suyo que los otros estn. Demcrito que el mundo del acaso pone, Digenes, Anaxgoras y Tales, Empdocles, Herclito y Zenn,

Y vi al buen apreciador de cualidades digo a Dioscrides: y vi a Orfeo, Tulio y Lino y Sneca moral: Euclides gemetra y Tolomeo, Hipcrates, Avicena y Galeno, Averroes, que el gran comentario hizo. Mas aqu tratar de todos no puedo; que a tanto me obliga el largo tema, que a relatar los hechos no basten las palabras. La compaa de seis se amengua, el sabio Conductor por otra senda me lleva, lejos del aura tranquila hacia la que tiembla; y voy a una parte donde nada brilla. El Infierno: Canto V As pues baj del crculo primero abajo al segundo, que menor espacio cie, pero ms dolor, ms punzantes lamentos. Horrible estaba Minos, rechinando dientes: Examina las culpas en la entrada, juzga y ordena, conforme se cie. Digo que cuando el alma mal nacida viene delante, toda se confiesa; y aquel conocedor de pecados ve cul es su lugar en el Infierno: Cese con la cola tantas veces, cuantos grados abajo quiere sea puesta. Siempre delante de l hay muchas almas que van y vienen, cada cual al juicio, dicen y oyen y despus abajo son devueltas. Oh t que vienes al doloroso albergue me dijo Minos al verme, dejando su obrar de tan grande oficio, gurdate de como entres y de quien te fes: Que no te engae la amplitud de la puerta! Y mi jefe a l: Porqu gritas entonces?

No impidas su fatal camino: Quirese as all donde se puede lo que se quiere, y no ms inquieras. Ahora comienzan las dolientes notas a dejrseme or: he llegado ahora a donde tantos lamentos me hieren. Vine a un lugar de toda luz mudo, que ruge como tempestad en la mar cuando contrarios vientos la combaten. La tromba infernal, que nunca calma, arrastra en torbellino a los espritus, volvindose, y golpeando los molesta. Cuando llegan ante su propia ruina, all son los gritos, el llanto y los lamentos, aqu blasfeman de la virtud divina. Supe que a un tal tormento sentenciados eran los pecadores carnales que la razn al deseo sometieron. Y como las alas llevan a los estorninos en tiempo fro, en larga y compacta hilera, as aquel soplo a los espritus malignos de aqu, de all, de abajo a arriba, as los lleva; nunca ninguna esperanza los conforta de algn reposo, o de disminuida pena. Y como van las grullas entonando sus lamentos componindose en el aire en larga fila; as vi venir, exhalando gemidos, sombras llevadas por la dicha tromba: Por lo que dije: Maestro, quienes son aquellas gentes, a quienes el negro aire as castiga? La primera de aquellos de los que noticia quieres, me dijo entonces, fue emperatriz de muchas lenguas. Al vicio de la lujuria estaba tan entregada, que en su reino fue ley la lascivia por no caer ella misma en el escarnio en el que estaba.

Es Semramis, de la que se lee, que sucedi a Nino y fue su esposa, tuvo la tierra que Soldn tiene ahora. La otra es aquella que se mat amorosa y quebr la fe de las cenizas de Siqueo; tras ella viene Cleopatra lujuriosa. Vi a Helena por quien tiempo hubo tan malvado, y vi al gran Aquiles, que al final combati con amor. Vi a Paris, a Tristn; y a ms de mil sombras mostrme y sealme con el dedo, que de esta vida por amor partieron. Luego que hube a mi Doctor odo nombrar las mujeres antiguas y los caballeros, la piedad me venci, y qued como aturdido. Y comenc: Poeta, a aquellos que juntos tan gustosamente van, yo hablara, que parecen bajo el viento tan ligeros. Y l a m: Vers, cuando ms cerca estuvieren: y t por el amor que as los lleva los llamars entonces; y ellos vendrn. Tan pronto como el viento a nos los trajo les di la voz: Oh dolorosas almas venid a hablarnos, si no hay otro que lo impida! Como palomas por el deseo llamadas, abiertas y firmes las alas, al dulce nido, cruzan el aire por el querer llevadas: As salieron de la fila donde estaba Dido, a nos vinieron por el maligno aire, tan fuerte fue el afectuoso grito. Oh animal gracioso y benigno, que visitando vas por el aire negro enrojecido a nosotros que de sangre al mundo teimos: Si fuese amigo el Rey del universo, a El rogaramos que la paz te diera, por la piedad que tienes de nuestro mal perverso.

Di lo que or y de lo que hablar te place nosotros oiremos y hablaremos contigo, mientras se calla el viento, como lo hace. La tierra, en la que fui nacida, est en la marina orilla a donde el Po desciende para gozar de paz con sus afluentes. Amor, que de un corazn gentil presto se aduea, prend a aqul por el hermoso cuerpo que quitado me fue, y de forma que an me ofende. Amor, que no perdona amar a amado alguno, me prend del placer de este tan fuertemente que, como ves, an no me abandona. Amor condjonos a una muerte: el alma que nos mat cana tiene que la espera. As ella estas palabras dijo. Al oir aquellas almas desgraciadas, abat el rostro, y tan abatido lo tuve, que el Poeta me dijo: Qu ests pensando? Cuando respond, comenc: Ay infelices! Cun dulces ideas, cuntos deseos no los trajo al doloroso paso! Luego para hablarles me volv a ellos diciendo: Francisca, tus martirios me hacen llorar, triste y piadoso. En tiempo de los dulces suspiros, dime pues Cmo amor os permiti conocer deseos tan peligrosos? Y ella a mi: No hay mayor dolor, que, en la miseria recordar el feliz tiempo, y eso tu Doctor lo sabe. Pero si conocer la primera raz de nuestro amor deseas tanto, har como el que llora y habla. Por entretenernos leamos un da de Lancelote, cmo el amor lo oprimiera; estbamos solos, y sin sospecha alguna.

Muchas veces los ojos tvonos suspensos la lectura, y descolorido el rostro: mas slo un punto nos dej vencidos. Cuando lemos que la deseada risa besada fue por tal amante, este que nunca de m se haba apartado temblando entero me bes en la boca: el libro fue y su autor, para nos Galeoto, y desde entonces no ms ya no lemos. Mientras el espritu estas cosas deca el otro lloraba tanto que de piedad yo vine a menos como si muriera; y ca como un cuerpo muerto cae.

El Infierno: Canto VI

Cuando volv en m, a la cerrada mente por el dolor de ambos cuados, que de tristeza entero me dej confuso, nuevos tormentos y ms atormentados de todas partes me rodeaban, a donde me moviera o hacia donde mirara o me volviera. Estoy en el tercer anillo de la lluvia eterna, maldita, fra y grave: su ritmo y calidad no cambia nunca. Granizo grueso, y agua negra, y nieve que se vuelca por el aire de tinieblas: pudre a la tierra que los recibe. Cerbero, fiera cruel y aviesa, con sus tres golas caninas ladra sobre la gente aqu inmersa. Ojos bermejos, unta y negra la barba, amplio el vientre, y uosa tiene la zarpa, a los espritus clava, destroza y desgarra.

Aullar como perros los hace la lluvia: se cubren cambiando de uno a otro lado, zarandeados con frecuencia los mseros profanos. Cuando nos vio Cerbero, el gran gusano, abri la boca y despleg los colmillos: ninguno de sus miembros era calmo. Mi Conductor entonces extendi los brazos; cogi tierra y a manos llenas arroj puadas dentro de las rugientes fauces. Como el perro que a ladrar se agota y se calma al morder la presa, pues slo a devorarla tiende y lucha por ella, tal hicieron las mugrientas caras del Cerbero demonio que tanto atruena a las almas que ser sordas quisieran. Pasbamos por encima de las sombras que doma la pesada lluvia, y los pies plantbamos sobre fantasmas que semejaban personas. Yacan por tierra todas salvo una que se alz para sentarse, luego que nos vio pasar delante. Oh t, por este infierno trado, me dijo, reconceme, si entiendes: t fuiste, antes que yo deshecho fuera, hecho. Y yo a l: La angustia que te atormenta quiz es lo que tan de mi memoria te aparta como si nunca visto te hubiera. Mas dime Quin eres t, en tan doliente lugar metido, y condenado a tal pena que si mayor hubiera no la hay tan cruel? Y l a m: Tu ciudad, que est tan llena de envidia que ya revienta el saco, consigo me tuvo en la serena vida. Vosotros, ciudadanos, me llamasteis Ciacco: Por la daina culpa de la gula estoy, como t ves, bajo la lluvia abatido:

y yo, triste alma, no estoy sola que todas estas en igual pena estn por smil culpa, y no dir ya ms nada. Yo le repuse: Ciacco, tus penurias me pesan tanto, que a lagrimear me llaman: pero dime, si lo sabes, En qu han de parar los ciudadanos de la ciudad dividida? Si hay alguno all que sea justo; y dime la razn que de tan gran discordia est invadida. Y l a m: Despus de largos debates vendrn a verter sangre, y la parte de la selva expulsar a la otra con gran ofensa. Luego conviene a seguir que esta caiga a los tres soles, y que la otra suba con la fuerza del que por ahora calla. Alta tendr largo tiempo la frente teniendo a la otra bajo imperio grave, por lo que esta llora y por lo que se afrenta. Justos hay dos, mas no los escucha nadie: Soberbia, envidia y avaricia son tres centellas que guardan los corazones ardiendo. Aqu puso final a su llorosa voz y yo le dije: quiero que ms me ensees, y que de hablar me hagas presente. Farinata y el Tegghiaio, que tan dignos fueron, Jacobo Rusticucci, Enrique y el Mosca, y a otros que a bien hacer se ingeniaron, dime dnde estn, y haz que los vea; que me oprime de saber un gran deseo si el Cielo los endulza o si los pudre el Infierno. Y me dijo: Estn entre las almas ms negras; diversa culpa los arrastra al fondo: si a tanto desciendes los podrs ver. Mas cuando t ests en el dulce mundo te ruego que a la memoria de otros me devuelvas; ms no te digo, y ms no te respondo.

Los rectos ojos miraron de reojo, mirme un trecho, inclin la testa, y cay de bruces entre los otros ciegos. Y el Conductor me dijo: Ya no ha de levantarse hasta el sonar de la anglica trompeta, cuando venga el poder adverso. Cada uno encontrar su triste tumba, recobrar su carne y su figura, oir la voz que por la eternidad resuena. Y as cruzamos por la mezcla impura de sombra y lluvia, con pasos lentos, tratando un algo de la vida futura; por donde dije: Maestro, estos tormentos Sern mayores despus de la gran sentencia, o se harn menores, y sern tan ardientes? Y l a m: Vuelve a tu ciencia, que quiere que, cuando la cosa es ms perfecta, ms sienta el bien, como tambin la dolencia. Aunque todas estas malditas gentes no llegarn nunca a la perfeccin verdadera, de all, ms que de ac, estar esperan. Giramos en torno de aquel camino, hablando mucho ms de lo que digo: llegamos al punto donde se desciende. All encontramos a Plutos, el gran enemigo.