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EVOLUCIN EN REDES BACTERIANAS, NEURONALES Y TECNOLGICAS


Versin Wiki 0.2 Francisco Figeac Girona 2011

Resumen
La estructura microcsmica del metabolismo y la comunicacin en la biosfera desde la perspectiva de la evolucin, especialmente en relacin a las redes bacterianas, ofrecen metforas o herramientas conceptuales para concebir los procesos autoorganizativos de las redes cooperativas en la tecnosfera. Partimos del anlisis del origen y expresin mnima de la vida como fusin entre sistemas autnomos y estructuras formales (template). Esta fusin entre un sistema dinmico automantenido (autnomo) y estructuras moleculares recombinables da lugar al origen de la informacin en la naturaleza: la informacin gentica. Si entendemos por comunicacin la transmisin de informacin entre dos sistemas autnomos con capacidad de interpretacin, las redes bacterianas de transferencia gentica horizontal TGH constituyen el primer ejemplo de una red de comunicacin global: un sistema de evolucin abierta cooperativa responsable del mantenimiento de la mayor parte del ecosistema planetario y de la mayor red de innovacin biotecnolgica que conocemos. No es por tanto irrazonable proyectar, de la biosfera a la tecnosfera, este marco terico para reconceptualizar el desarrollo tecnolgico humano y redescubrir la autonoma tecnolgica, las comunidades de desarrollo de software libre y las redes electrnicas de intercambio de informacin como fundamentos de autoorganizacin social cooperativa.

Palabras Clave
Transferencia gentica horizontal TGH, autonoma, evolucin, metabolismo, informacin, comunicacin, software libre, cdigo abierto, redes bacterianas, algoritmos genticos, redes neuronales artificiales ANN, redes de innovacin tecnolgica, modelo bazar.

1. Introduccin
Nuestra actual civilizacin est montada sobre un tejido tecnolgico que sostiene los procesos comunicativos, econmicos, culturales, cientficos, gubernamentales, que delimitan la sociedad del Conocimiento. Se organiza as una tecnosfera atravesada por flujos de informacin e innovacin, constituyendo una red global de desarrollo permanente en la que se despliegan grandes fuerzas productivas al interior del modo de produccin cientfico tecnolgico - financiero. Este tejido tecnolgico, agregacin compleja de artefactos, materiales e inmateriales, que interponemos entre el medio natural y nuestras necesidades opera recursivamente sobre s mismo, transformando irreversiblemente nuestro hbitat, mediando en el modo en que construimos las sociedades humanas. La tecnosfera se convierte en un macrocosmos de complejidad creciente, difcilmente comprensible para el normal de los mortales, amenazando con desplazar la capacidad humana de definirse a s misma y colocando en precario su propia autonoma. Es ya lugar comn de reflexin
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subrayar que vivimos el arribo de una formacin social que ha puesto a trabajar la comunicacin y los procesos de produccin de identidad individual y colectiva: smbolos, afectos, atencin, inteligencia, creatividad,.., entrelazando as nuestras capacidades de redefinir constantemente los horizontes de la accin social, en paralelo con la globalizacin, algunas veces intangible, a travs de interfaces de informacin y comunicacin (TICs). En este contexto surgen dos modelos productivos que chocan por definir el panorama econmico mundial. Por un lado el modelo econmico basado en el cdigo cerrado y la restriccin de libre circulacin del conocimiento; i.e. el cercamiento de la comunicacin para generar una insuficiencia que impulsa un proceso evolutivo de innovacin por competicin, con el consiguiente recorte de libertades, produccin de dependencias funcionales tecnolgicas, surgimiento de monopolios y explotacin social no remunerada. Sus dispositivos principales son el copyright restrictivo, las patentes, las sociedades de autor, el modelo de desarrollo de software de propietario, las tecnologas anticopia,... Por otro lado nos encontramos con el modelo de produccin basado en el cdigo abierto o en sentido ms amplio software libre, suscribiendo la libre circulacin del conocimiento y la creacin de recursos colectivos para una produccin socialmente distribuida, cooperativa y autoorganizada en base a principios no excluyentes; es el modelo del copyleft, la cultura popular, el conocimiento cientfico compartido,... El software libre es una cuestin de libertad: las personas deberan ser libres para usar el software de todas las maneras que sean socialmente tiles (Proyecto GNU) Una mirada al microcosmos bacteriano nos revela herramientas conceptuales para reorientar nuestra accin en este cosmos tecno-informacional. Y es que las redes bacterianas inventaron internet mucho antes que nosotros (Guiu, 2003), siendo el primer sistema global de comunicacin que produjo la mayora de las herramientas biotecnolgicas conocidas y que construy y conserva la biota del planeta hasta nuestros das. Las bacterias descubrieron un proceso colectivo de evolucin abierta horizontal y cooperativa, un proceso en el que se fusionan comunicacin y metabolismo, transferencia de informacin y autonoma: las redes de transferencia gentica horizontal TGH. La TGH o HGT, por sus siglas en ingls, consiste en la transmisin del genoma o parte de ste de un organismo a otro que no forma parte de su descendencia. Por el contrario, el tipo de transferencia gentica vertical, es la que se da desde un ancestro a su descendencia, como ocurre por ejemplo en la reproduccin sexual. La capacidad de estas redes de aumentar la complejidad adaptativa de los individuos que las componen y de autoregular su entorno, a escala planetaria, es extraordinaria y slo comparable a la evolucin vertical darwiniana. La tecnosfera ha conocido y alberga un proceso parecido al de la biosfera microcsmica bacteriana: se trata de la red de intercambio de cdigo libre
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que constituye la comunidad del software libre y en sentido ms amplio a la comunidad copyleft, un proceso en el que autonoma individual y desarrollo colectivo-cooperativo van de la mano.

2. La evolucin como sistema dinmico


Errneamente muchos creen que la evolucin de las especies fue descubierta por Charles Darwin; antes que l a principios del s.XIX, Jean Baptista Lamarck propuso la existencia de un motor o fuerza propulsora de los cambios y se confirma actualmente que fue una propuesta equivocada -. Contemporneo a Darwin, el ingls Alfred Russel Wallace, la descubre pero sin detallar el mecanismo que la produce; lo que constituye la originalidad de Darwin fue admitir a la seleccin natural como la fuerza responsable de los cambios evolutivos, lo que le vali captar de inmediato el repudio y rechazo de los sectores conservadores y religiosos de la poca. En el dominio de las ciencias naturales, la teora darwiniana fue el punto inicial para construir un objeto cientfico (ruptura epistemolgica): el evolucionismo, producto de las condiciones histricas de la ciencia decimonnica en el interior de relaciones de contencin entre los grupos de diferentes posiciones intelectuales que trataron de confinarlo al mero campo ideolgico. Con todo, Darwin dio respuesta objetiva al enigma del propsito de la naturaleza y sus causas, implicando a la seleccin natural como autora de los cambios en la estructura morfolgica, procesos fisiolgicos y comportamientos de los seres vivos, que por adaptacin se reorganizan a las condiciones aleatorias de los ecosistemas, demostrando que estos cambios no responden a un designio sobrenatural, siendo libres de cualquier direccionalismo teleolgico. La evolucin de la teora de la evolucin darwiniana (evolucionalidad) en sus inicios deriv, como ramas de un fractal, numerosas tendencias y corrientes de pensamiento, a tal punto que cabe preguntarnos s el evolucionismo naci como un campo especulativo o un dominio cientfico. Desde la publicacin del Origen de las Especies (1859) no fue sino hasta el redescubrimiento de las leyes de Mendel y el principio de la mutacin a principios de s. XX, que ofrecieron por fin las leyes de la herencia, como fuente de variacin espontnea y accidental que necesitaba el darwinismo: El hombre sabe al fin que est slo en la inmensidad del universo donde ha emergido por azar (Jacques Monod, El Azar y Necesidad). La teora evolutiva en tanto como irrebatible paradigma cientfico, se caracteriza actualmente como un sistema que integra sus componentes y relaciones desde una perspectiva holstica con la concurrencia de mltiples disciplinas, que bien podemos considerarla, desde el antropocentrismo, como la teora de mayor relevancia para responder a las esenciales interrogantes Quines somos? De dnde venimos? A dnde vamos? Entre los diversos enfoques del evolucionismo, pasados, presentes y cualquier otro del futuro, se incluyen la estructura ramificada de la teora del equilibrio puntuado mostrada por los paleontlogos Gould y Eldredge (1972).
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Segn esta teora cualquier visin de cambio incorpora tres variables, cada una con dos valores excluyentes: Direccin: la historia de la vida no presenta una direccin preferente o bien presenta una direccin marcada hacia la complejidad. Modo: el cambio es debido a la influencia ambiental o bien obedece a factores internos de los organismos. Ritmo: el cambio cuando se produce es muy rpido, incluso a saltos o bien es lento y gradual

Esta estructura de las visiones del cambio pueden expresarse en 2 3 posibles combinaciones: Direccionalista Direccin del cambio No direccionalista Ambientalista Enfoques de la visin de cambio Modo del cambio Internalista Puntuacionista Ritmo del cambio

Gradualista

Bsicamente, Gould y Eldredge afirman que el proceso evolutivo no consiste en el cambio gradual y continuo postulado por la corriente neodarwinista corriente que ana los mecanismos de la herencia y la mutacin con la seleccin natural -; por el contrario, el equilibrio puntuado explica que las especies se mantienen estables en un estado de estasis, con nulos o mnimos cambios durante largos perodos de tiempo, para sufrir en determinados momentos una explosin evolutiva durante la que se producen grandes cambios genticos en cortos periodos de tiempo. Adems, estos cambios no produciran una especiacin lineal como propone la teora sinttica, sino un tipo de evolucin en mosaico o ramificada donde los rpidos cambios morfolgicos originaran varias especies distintas partiendo de la forma original. La teora del equilibrio puntuado no slo se refiere al ritmo de la evolucin, sino tambin a su curso. Eldredge y Gould postulan que la anagnesis (los cambios morfolgicos experimentados por un mismo linaje) y la cladognesis (la divisin de una especie en dos) estn relacionadas causalmente. Mantienen que se da una breve aceleracin del cambio
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morfolgico precisamente cuando una poblacin de censo reducido diverge de su especie original para formar otra nueva. La nocin contraria, que los puntualistas atribuyen a la teora sinttica, consiste en que el cambio morfolgico gradual lleva consigo su divisin en razas y subespecies mucho antes de que pueda afirmarse que han surgido especies nuevas.

Figura 1: Geometra del gradualismo contra geometra del equilibrio puntuado

En opinin de Lynn Margulis: Niels Eldredge,[] estudi con ahnco colecciones enteras de trilobites de cmbricos primorosamente conservados, en busca de transiciones graduales de una especie a sus especies descendientes. Tanto en Marruecos como en el estado de Nueva York, pein cuidadosamente los sedimentos en secuencias estratigrficas. Hall, de capa en capa, algunas variaciones en el tamao y en la forma del caparazn, pero en ningn caso encontr alguna tendencia clara que indicara una lenta transicin entre una especie y otra. Ms bien pareca que la presencia de la misma especie prosegua, con pequeas variaciones aleatorias, a lo largo de 800.000 aos. De repente apareca otra, que superaba a la anterior en 1,3 millones de aos. La bsqueda de formas intermedias y de cambio evolutivo gradual entre ambas demostr ser siempre ftil. Las rocas sedimentarias en las que duermen los gloriosos registros fsiles no mienten ni engaan. El registro era puntuado, las diferencias entre especies de animales extintos atrapadas en el tiempo eran claras y perfectamente distinguibles. Las pequeas variaciones dentro de una misma especie, indicativas de cambios en la frecuencia de sus genes, oscilaban arriba y abajo sin direccin aparente (equilibrio dentro del equilibrio puntuado). La aparicin de especies y gneros nuevos, as como la prdida de otros por extincin demostraban ser siempre
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discontinuas (ah genomas, 2003.

reside

la

puntuacin).

Margulis,

Captando

El duro golpe al gradualismo, del cual fue partcipe el propio Darwin (Natura non facit saltum) fue asestado por Hugues de Vries descubridor de la existencia de las mutaciones, cambios discontinuos que representaran una mejora adaptativa de la cual sobrevendra una nueva especie. Por otra parte, T. Morgan Hunt (premio Novel 1933), se dedic a experimentar con poblaciones de mosca de vinagre (Drosiphola melanogaster) los procesos de mutacin observando cambios en la forma de las alas, color, tamao de ojos, No conozco ninguna razn a priori para que un factor pueda fluctuar, a menos que sea, como me complazco en pensar, una molcula qumica Morgan intuy la presencia de lo que hoy conocemos como ADN!

3. Acerca de autonoma e informacin


Recomponiendo la historia de los cambios vitales, con una perspectiva no direccionalista, ambientalista y puntuacionista, vislumbramos los procesos que constituyen la red bacteriana de transferencia gentica horizontal TGH esquematizando en principio los procesos metablicos e informacionales que generaron la vida. Siguiendo la tesis de A.I.Oparin (1920), admitimos que vida es un proceso de oxidacin para generar calor sin llegar a incendiar al organismo, por razn de un control que lo modula (metabolismo); los primitivos organismos que desarrollaron esta cualidad , probablemente bacterias hipertermofilas, fueron originados en el caldo submarino de las chimeneas volcnicas obteniendo energa de las reacciones qumicas ambientales del fondo marino, catalizadas por los gradientes de temperatura que permitieron formar plantillas con la capacidad de duplicar (replicar) el organismo en cuestin mediante un agente mensajero encargado de portar la informacin de las actividades qumicas originales, en cdigo de ADN polimerasas.

Figura 2: Fases de la reaccin en cadena de las polimerasas PCR


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Actualmente es empleada en laboratorios de biologa molecular la tcnica conocida como PCR por sus siglas en ingls (Polymerase Chain Reaction), desarrollada por Kary Mullis (1986) con objetivo de obtener un gran nmero de copias de un fragmento de ADN particular, partiendo de una copia que sirve como molde para la duplicacin. El primer replicador de aquel caldo primitivo sugerido por Oparin, por accin de cambios del medio pudo crear lneas ancestrales propensas a un error en la duplicacin de las copias de primera generacin, sin lograr distorsionar esencialmente la estructura gentica del molde creando cambios nicamente en el fenotipo; en forma sucesiva una copia con error podra duplicar otra copia con error, mutando de manera esencial el genotipo. Dependiendo de la velocidad de replicacin (fecundidad), del promedio de error en la copia (fidelidad) se produciran nuevas variedades de bacterias. Estos errores hicieron posibles la evolucin por seleccin natural! Con esto, podemos plantear la hiptesis que el origen de la vida es la sntesis dialctica entre dos tipos de estabilidad: La de los sistemas dinmicos autoorganizados: como sistemas autnomos o autopoiticos, del griego auto-construccin. Segn Maturana y Varela son autopoiticos los sistemas que presentan una red de procesos u operaciones (que lo define como tal y lo hace distinguible de los dems sistemas), y que pueden crear o destruir elementos del mismo sistema, como respuesta a las perturbaciones del medio. Aunque el sistema cambie estructuralmente, dicha red permanece invariante durante toda su existencia, manteniendo la identidad de ste. La de las formas o templates: plantillas replicantes en el dual ADNARN. La replicacin del ADN produce una copia de s mismo por medio de enzimas que adems de ser muy exactas poseen un sistema de reparacin de errores. El mecanismo de replicacin es esencialmente el mismo en todas las clulas. Es un proceso semiconservativo porque cada uno de los dos ADN hijos tiene una cadena del ADN anterior

Los primeros son sistemas alejados del equilibrio termodinmico, en el contexto, equilibrio significa que aunque dos cuerpos puedan intercambiar energa a
nivel microscpico, dicho intercambio tiene lugar en ambas direcciones, no habiendo en promedio intercambio neto en ninguna de las dos.

Los segundos sistemas son estructuras energticamente estables sujetas a recombinacin gentica. La recombinacin gentica es uno de los procesos biolgicos ms importantes que existen en la naturaleza puesto que permite mezclar los alelos de los cromosomas homlogos durante la meiosis, lo cual es fuente de variabilidad gentica. Esta variabilidad puede dar lugar a la aparicin de seres vivos mejor adaptados a su medio que sern seleccionados para dejar ms descendientes.

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La fusin de ambas formas de estabilidad da lugar al concepto de informacin gentica y por tanto constituyen, tambin, las bases biolgicas del origen de la comunicacin. La forma en que ambos tipos de estabilidad se fusionan es crucial para entender el fenmeno de la informacin y la comunicacin. Una forma de fusin, la de procesos dinmicos interpretativos y la de registros recombinables, que est tan presente en nuestra vida cotidiana cuya complejidad y origen se nos han hecho transparentes. Detengmonos, pues, a analizar detenidamente los detalles de este cierre semntico como lo bautiz el biofsico Howard Pattee, que se encuentra en las races del surgimiento de la vida y la comunicacin en el todo universal.

4. Sistemas y procesos autnomos


Los sistemas autnomos son sistemas dinmicos, cuya estructura depende de la velocidad relativa entre los componentes del sistema, se caracterizan por ser termodinmicamente abiertos y alejados del equilibrio, esto quiere decir que necesitan un flujo constante de materia y energa para mantener su estructura. La naturaleza de estos sistemas fue estudiada por el qumico y premio Nobel Ilya Prigogine que acu el trmino estructuras disipativas para referirse a los patrones estables que surgen de la organizacin de los procesos termodinmicos alejados del equilibrio. Se dice que estos sistemas se autoorganizan porque el orden que presentan se origina en la interaccin repetida entre sus componentes y el flujo termodinmico que los atraviesa, sin que sta sea impuesta desde fuera: pequeas fluctuaciones microscpicas se acoplan en ciclos de retroalimentacin para generar un patrn global cohesivo, estable frente a perturbaciones internas y externas. Ejemplos de estos sistemas son las clulas de Benard, pequeas vesculas hexagonales que se forman espontneamente cuando un lquido es calentado de forma desigual en sus superficies superior e inferior, establecindose una diferencia de temperatura, adems los remolinos de viento, los tornados o los lseres en el movimiento de una masa crtica de electrones sincronizados que generan un rayo de fotones intenso, son otros ejemplos.

Figura 3: Ejemplos de estructuras disipativas autoorganizadas: clulas de conveccin de Benard (izquierda) y un tornado (derecha).

Por otra parte, la naturaleza de los sistemas autnomos es tal que se automantienen activamente, es decir, se autorregulan internamente e
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interactan con el entorno para mantener el flujo absorcin disipacin de energa y materia necesarias para su mantenimiento. Tcnicamente son sistemas que controlan sus condiciones de contorno y generan las constricciones necesarias para su automantenimiento. La tradicin ciberntica en filosofa de la biologa (Maturana y Varela 1980) ha defendido que el origen de la vida se encuentra en una nocin similar que ayuda a aclarar el trmino de sistemas autnomos. Se trata de los sistemas autopoiticos. Un sistema autopoitico es una red de procesos de produccin, sntesis y anttesis, de componentes de tal manera que stos: Regeneran continuamente y realizan la red que los produce. Constituyen el sistema como una unidad distinguible en el dominio en que se encuentran.

Ejemplos de sistemas cercanos a los autopoiticos son las redes autocatalticas - tratados por Stuart Kauffman (1993) principal defensor de una nueva teora del origen de la vida - en las que una red de procesos qumicos produce los catalizadores para sus propios procesos, generando as un bucle retroalimentado de procesos qumicos automantenidos, circuitos cerrados en los que los productos de ciertas reacciones qumicas se acoplan acelerando otros procesos que a su vez actan sobre los primeros. Si una red autocataltica se encuentra envuelta en una membrana de lpidos que la separa de su entorno y es capaz de reparar y generar esa membrana ya estaremos ms cerca de un sistema autopoitico mnimo. Experimentos in vitro para crear estas formas mnimas de sistemas autopoiticos han sido realizadas con xito por el grupo de investigacin de Pier Luigi Luisi en el Instituto Tecnolgico Federal de Zrich.

Figura 4: A la izquierda el modelo autopoitico computacional de McMulling & Varela (1997), a la derecha vesculas autopoiticas mnimas de Luisi.

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Los conceptos claves que define a los sistemas autnomos son los de autoorganizacin y autoconstruccin: procesos fsico-qumicos que se producen y se mantienen a s mismos recursivamente, interactuando con su entorno para asegurarse el flujo de materia y energa necesarias para mantener su estructura alejada del equilibrio (Ruiz-Mirazo & Moreno 2000).

Figura 5: fumarola negra, entorno de un proceso fsico-qumico necesario para mantener una estructura alejada del equilibrio

La teora de sistemas autnomos bsicos hace referencia, en definitiva, al metabolismo (Boden, 1999), a los ciclos e hiperciclos termodinmicos que acoplados entre s mantienen la estructura de los sistemas vivos; en otras palabras los sistemas autnomos son sistemas capaces de encauzar la energa del entorno para producir el trabajo necesario que asegure su estructura alejada del equilibrio. En un hiperciclo termodinmico, (hiptesis de Eigen) el sistema de almacenamiento de informacin (posiblemente ARN) produce una enzima, que cataliza la formacin de otro sistema de informacin en secuencia hasta que el producto del ltimo ayuda a la formacin del primer sistema de informacin. Con un tratamiento matemtico, los hiperciclos pueden crear cuasi especies, que a travs de seleccin natural entraron en una forma de evolucin darwiniana. Un impulso a la teora del hiperciclo fue el descubrimiento de que el ARN, en ciertas circunstancias, se transforma en ribosoma (una forma de enzima de ARN) capaces de catalizar sus propias reacciones qumicas.

5. Moldes y estructuras replicables


Por otro lado en la tierra pre-bitica es de suponer que existieran tambin moldes o estructuras replicables que hemos llamado templates. Remarcando, los templates seran estructuras fsicas termodinmicamente estables o energticamente degeneradas. Esto significa que su estructura se mantiene estable sin necesidad de un flujo termodinmico que las atraviese y que tienden a desintegrarse a un ritmo comparativamente muy inferior al de los
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sistemas autnomos. Adems los templates muestran un orden recombinable, estn compuestos de partes cuyas recombinaciones son igualmente estables y por tanto energticamente equiprobables. Los templates no tienen agencialidad i.e. no tienen que ser activos para mantener su propia estructura son termodinmicamente cerrados - pero la recombinabilidad de sus componentes los hace propicios como vehculos de informacin, en sentido de Shannon, dando gracias a su recombinabilidad digital y su estabilidad molecular permiten una copia y variabilidad estructural. Ejemplos de estas estructuras fcilmente replicables son el ADN y el ARN. Para una reciente sntesis ver Szostak, Bartel & Luisi 2001, o bien consultar http://www.plluisi.org Mal denominados autorreplicantes por algunos bilogos (R. Dawkins 1976) los templates se han considerado en las teoras gencentristas del origen de la vida al margen de los sistemas autnomos. Segn la teora del Mundo ARN (RNA world) las estructura autorreplicantes, sometidas a la presin selectiva de la escasez de recursos moleculares para su reproduccin, empiezan a generar estrategias reproductivas cada vez ms complejas creando envoltorios (cuerpos, colonias, etc.) cuyas conductas predeterminan de forma egosta para asegurar su replicacin diferencial a escala evolutiva. Pero el trmino replicante genera una ilusin de autonoma ya que la estructura supuestamente autorreplicante es realmente reproducida por un entorno que la toma como molde. En este sentido, a diferencia de los sistemas autnomos, en los moldes no existe una identidad dinmica de la que pueda derivarse un egosmo o una auto-replicacin. Es ms, los numeroso experimentos in vitro que han intentado reproducir los orgenes de la vida en base a estructuras o moldes replicables han fracasado a la hora de generar estructuras dinmicas - metablicas - complejas. En lugar de generar una organizacin dinmica de complejidad creciente, como la que se observa en la biosfera, la tendencia es la de una reduccin al mximo en la secuencia que compone la estructura replicable, para permitir que su replicacin sea ms rpida y abundante. Es el caso de los famosos experimentos de Sol Spiegelman en los 60 en los que consigui demostrar la posibilidad de replicacin de RNA sin metabolismo. Spiegelman y sus colaboradores introdujeron en una cubeta ARN molde del virus Q as como la replicasa de Q junto a varios monmeros. La mezcla produjo un crecimiento exponencial del ARN molde. Adems el ARN molde era diferente al original y las repeticiones del experimento daban siempre el mismo resultado final. En la cubeta se estaba dando un proceso evolutivo de seleccin de templates que bajo las condiciones experimentales establecidas daba lugar a una forma final de ARN molde adaptado que vino a llamarse el monstruo de Spiegelman. Sin embargo despus de 74 generaciones el experimento se estanca en este punto: de las alrededor de 4500 bases que componan el ARN molde original del virus Q el resultado evolutivo era siempre el mismo, un monstruo replicante de tan slo 220 bases nucletidas. Eigen (Eigen et. al.1981) repiti los experimentos en 1974 y lleg incluso a sintetizar ARN de novo. Pero los resultados de la seleccin replicante del ARN molde era siempre una cadena mnima de entre 150 y 250 nucletidos. La seleccin natural cuando opera en base a estructuras
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replicables tiende a reducir la complejidad de las molculas molde, no a aumentarla y, desde luego, es difcil imaginarse cmo pueden surgir organismos o sistemas metablicos a partir de moldes replicables simplificados al mximo. En efecto la replicacin de estructuras molde estable puede ser una condicin necesaria para la aparicin de vida en la tierra, pero desde luego no es una condicin suficiente. Ser necesaria la fusin entre sistemas autnomos y templates para comprender el origen de la vida y el surgimiento de la informacin en la naturaleza.

Figura 6: Representacin tridimensional de una molcula de ADN (izquierda) y estructura recombinable de los nucletidos del ADN (derecha).

6. La informacin y el origen de la vida


Un error conceptual muy comn en las sociedades de la informacin, en las que el concepto se ha hecho transparente y aproblemtico, es concebir la informacin como una aglomeracin de paquetes que contienen en s mismos un significado o una semntica propia, absoluta, objetiva y aislada de un contexto de interpretacin. Estamos tan sumergidos en el espacio informacional que hemos cosificado la informacin. sta se nos aparece como un objeto ms a nuestro alcance: sujeto a compra, venta, copia, modificacin, almacenamiento..., y no nos damos cuenta de que la informacin es una propiedad relacional entre un significante (un smbolo, una seal, un registro) y un intrprete. Sin embargo, la informacin no es algo que se encuentra en el registro, en el significante o en la seal que es lo que realmente manipulamos, compramos, vendemos o almacenamos. Por el contrario la informacin, el significado (o el contenido semntico) surge precisamente en el momento en que es interpretado por otro sistema. Slo cuando son ledas las letras que componen un libro empiezan sus personajes a cobrar vida, slo cuando un sonido llega a nuestros tmpanos y es interpretado por nuestro sistema nervioso deviene el sonido palabra y surge un significado que es reconstruido en nuestro sistema nervioso a partir de una seal sonora. A un significante pueden atribursele un conjunto indefinido de significados ya que el significado (el contenido informacional) no es algo que le pertenezca al significante en s. Pero mientras que el significante (el registro: letra, marca, grafo, molcula, etc.) tiene una realidad fsica palpable y directamente
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accesible no est muy claro a qu nos referimos con sistema interpretante; ste queda relegado a una especie de realidad difusa, abstracta, de tipo histrico, cultural, social o psicolgico. En nuestra comprensin fsica de la naturaleza no existe la informacin. La fsica como disciplina cientfica no incluye la informacin como magnitud, ley, partcula o proceso ni puede derivarse directamente de ninguno de sus principios fundamentales. Cmo explicar pues el surgimiento de la informacin? Una posibilidad es recurrir a una instancia espiritual superior en la que residan las propiedades semnticas de la materia (consciencia, espritu, etc.) o introducir una unidad informacional como primitivo terico en la fsica, como ha propuesto el filsofo de la mente David Chalmers (1995). Otra alternativa, ms razonable, es acudir a la forma ms bsica de informacin en la naturaleza e interrogarla desde ese momento originario en el que surge la vida: analizar a partir de la informacin biolgica (mucho ms cercana a procesos fsicos y qumicos descubiertos por la ciencia). El surgimiento de la informacin en biologa est fuertemente unido al origen y definicin de la vida: se trata precisamente del acoplamiento entre sistemas autnomos bsicos y estructuras replicables o templates (Ruiz-Mirazo, Peret & Moreno 2003). Los dos tipos de estabilidad descritos anteriormente (autonoma y template) se requieren mutuamente para dar lugar a la informacin biolgica: los template almacenan registros energticamente estables y por tanto heredables, que se transmiten entre generaciones y entre individuos. Los sistemas autnomos, a su vez, generan y sostienen las condiciones fsicoqumicas para la reproduccin molecular de los templates y definen un dominio de existencia en constante interaccin con el entorno. Adems el sistema autnomo es capaz de interpretar el cdigo gentico y, tomando como molde el ADN, producir protenas que se insertarn funcionalmente en el conjunto del metabolismo. En el caso del ADN, el cdigo gentico es, como todo cdigo, una convencin: no hay relacin necesaria entre la secuencia de aminocidos que compone una protena y los codones del ARN que la codifican. En concreto hay un proceso de decodificacin que lleva a cabo la enzima (aminoacil-tRNA sintetasa) que es la que establece esa relacin entre nucletidos y aminocidos. De otra manera el cdigo gentico podra haberse "congelado histricamente". Lo interesante de la vida y la biosemitica es que el ADN codifica tambin la enzima aminoacil-tRNA sintetasa, es decir, codifica su propia condicin de decodificacin. El significado surge cuando la protena resultante de la decodificacin del ADN se pliega y se integra funcionalmente en los procesos de automantenimiento y adaptabilidad del sistema2. Este es el cierre semntico (Pattee 1995) que da origen a la informacin semntica en la historia natural y por tanto la forma fundamental y originaria sobre la que metabolismo (autonoma) y comunicacin se dan la mano.
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En trminos generales para que una estructura sea informacional hace falta un sistema dinmico auto sostenido que lo interprete y lo haga funcional para s mismo.

Figura 7: Representacin tridimensional de la enzima Aminoacil-tRNA sintetasa interpretando una secuencia de ADN

Las protenas producidas tomando el ADN como molde regulan la dinmica metablica del sistema autnomo en virtud de sus propiedades catalticas. La introduccin de un template que instruye los procesos dinmicos del sistema autnomo permite as superar el umbral de complejidad de una organizacin puramente dinmica (limitada en su capacidad organizativa por el tamao y las interferencias entre sus procesos bioqumicos, as como de sus capacidades de reproduccin reteniendo complejidad organizativa (Moreno & Ruiz-Mirazo 2002). El template como registro que es interpretado por el sistema autnomo permite guardar informacin sobre la estructura del sistema y transmitir esa informacin evolutivamente. A su vez la fusin de los templates con los sistemas autnomos ha permitido superar el umbral de complejidad autorreplicante y aumentar la complejidad secuencial de las cadenas de ADN. Surge as la vida en su expresin ms fundamental y originaria: la clula. A partir de aqu la fusin entre secuencias molde y sistemas autnomos dar lugar (a travs de la transmisin informacional de la estructura bioqumica funcional de los sistemas autnomos) a un proceso histrico y colectivo: la evolucin.

7. Evolucin e informacin
La informacin permiti el desarrollo de formas complejas de vida a travs de un proceso que denominamos evolucin abierta. Un proceso de variacin y retencin selectiva de estructuras codificadas que va generando una creciente complejidad en las formas de automantenimiento y, a su vez, en las secuencias moleculares que las especifican (el ADN).
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En este sentido existen dos tipos fundamentales de evolucin: por herencia vertical y por transferencia horizontal. La vertical o darwiniana es quizs la ms conocida. Existen tambin otros mecanismos evolutivos especialmente relevantes para explicar las principales transiciones en la historia evolutiva: entre ellos la simbiosis (de la que tambin saben mucho las bacterias). El mecanismo de variacin sucede por recombinacin en la reproduccin y/o por mutaciones aleatorias, la seleccin retentiva se manifiesta en el diferencial reproductivo de cada individuo, es decir, en su capacidad efectiva de reproduccin en comparacin con el resto de los individuos de la poblacin y los recursos ecolgicos que comparten. La evolucin por herencia vertical permite trazar un rbol genealgico de las variaciones genticas retenidas y sus respectivos linajes y recorrer as el camino de vuelta hasta nuestros orgenes evolutivos. De acuerdo a Woese (2002) sin embargo, las races del rbol filogentico universal no existiran en su lugar una charca de material gentico compartido entre innumerables clulas en evolucin cooperativa. Se trata de la evolucin por transferencia gentica horizontal (TGH) en la que la variacin sucede por transferencia de material gentico entre iguales (no entre generaciones): las bacterias, seres vivos unicelulares, intercambia su cdigo gentico. Segn la teora neo darwinista las mutaciones son el origen y causa directa del cambio evolutivo, pero no son en absoluto el mecanismo de fijacin del cambio. Lo que fija unos cambios y elimina otros es la seleccin natural. Puede nacer una gacela con algn tipo de gen ventajoso, pero si justo al levantar la cabeza se la come un depredador, adis mutacin ventajosa. Hacen falta mltiples generaciones para que va seleccin natural, se fije una mutacin evolutivamente hablando. La transferencia horizontal no encaja en absoluto en este esquema, ya que es en s misma un mecanismo de fijacin del cambio. La seleccin natural acta despus de haberse fijado el cambio. Por ejemplo, en el caso de la resistencia a antibiticos, las secuencias de ADN/ARN utilizadas para hacer frente a un antibitico no se fija por reproduccin diferencial de la bacteria que tenga el gen adecuado, sino porque esta bacteria tiene adems la capacidad para enviar cientos de miles de copias de la secuencia gentica al medio. Se genera, as, un proceso masivamente paralelo y distribuido en que se reparten innumerables copias de un gen de resistencia y en el que las bacterias receptoras pueden incorporar a su metabolismo el nuevo gen al momento. Esto sucede gracias a la flexibilidad bacteriana a nivel de estructura gentica que permite absorber nueva informacin gentica sin provocar una crisis organizativo-metablica. En el caso de la TGH se trata de un mecanismo evolutivo en el que se fusionan comunicacin y metabolismo; un mecanismo evolutivo en red que conecta a los ms abundantes, los primeros y ms importantes seres vivos del planeta: las bacterias. Como bien seala Woese la evolucin celular no pudo ser de otro modo: Evolving the cell requires evolutionary invention of unprecedented novelty and variety, the likes of which cannot be generated by any familiar evolutionary dynamic. The task can be accomplished only by a
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collective evolution in which many diverse cell designs evolve simultaneously and share their novelties with one another; which means that (i) HGT (and agenetic lingua franca) is a necessary condition for the evolution of cell designs, and (ii) a cell design cannot evolve in isolation; others will necessarily accompany it. (Woese, 2002: 8745).

8. Redes bacterianas evolutivas


Al hablar de bacterias lo primero que tenemos que hacer es quitarnos de la cabeza su mala reputacin. Lo cierto es que la imagen pblica de la bacteria se parece mucho a la del hacker: salen a la luz pblica slo aquellos que producen males o amenazan el poder de ciertos organismos (sean stos biolgicos o institucionales) y se consideran por tanto patgenos. Sin embargo la inmensa mayora trabajan silenciosamente por mantener la biosfera y la tecnosfera funcionando. Para hacernos una idea de la magnitud de nuestra dependencia de las bacterias baste decir que "nuestros cuerpos se componen de mil billones de clulas animales y de cien mil billones (1016) de clulas bacterianas." (Margulis & Sagan 1987: 85). Entre otras cosas debemos a las bacterias la invencin del sexo, la respiracin, la fotosntesis y la mayora de las tcnicas de ingeniera gentica que constituyen la vida hoy en da tanto dentro como fuera de los laboratorios biotecnolgicos: "Por medio de constantes y rpidas adaptaciones a las condiciones ambientales, los organismos del microcosmos son el pilar en que se apoya la biota entera, ya que su red de intercambio global afecta, en ltima instancia, a todos los seres vivos del planeta" (Margulis & Sagan 1987: 50). Las bacterias tambin son responsables de la fijacin y mantenimiento de la atmsfera - que mantienen en equilibrio qumicoentre otras cosas las bacterias fijaron el Nitrgeno - de la descomposicin de cuerpos orgnicos y la fijacin de los grandes yacimientos de oro y hierro en la tierra. En general las bacterias mantienen la diversidad bioqumica de la que dependemos el resto de los organismos vivos: "las bacterias forman un sistema regulador planetario cuyo efecto especfico es estabilizar las proporciones de gases atmosfricos reactivos y cuyo resultado general es mantener la Tierra habitable." (Margulis & Sagan 1987: 110)

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Figura 8: Fotos de bacterias a travs del microscopio electrnico.

9. Caractersticas de las redes bacterianas


Como hemos adelantado anteriormente las redes de intercambio gentico horizontal entre bacterias permite un tipo de evolucin cooperativa muy diferente a la darwiniana. Conviene adentrarse en algunas caractersticas especficas de estas redes (como redes de intercambio de cdigo abierto) para comprender su funcionamiento y su alcance evolutivo. La comunicacin bacteriana se constituye bsicamente a travs de tres mecanismos fundamentales de transmisin gentica (Iez Pareja, 1998): Conjugacin: La conjugacin bacteriana es el proceso de transferencia de informacin gentica desde una bacteria donadora a otra receptora, promovido por determinados tipos de plsmidos. En este proceso, se crea un tubo que conecta a las dos bacterias, a travs del cual la donante transfiere una copia de su ADN, sustituyendo parte del ADN de la receptora. Transduccin: En este caso la transmisin de cdigo gentico de una bacteria a otra, se produce de forma indirecta a travs de un intermediario, usualmente virus bacterifagos que inyectan cdigo gentico en las bacterias receptoras. El ADN vrico se integra en el ADN bacteriano, y se expresar dependiendo de la naturaleza del virus. Transformacin: En la transformacin, el ADN que ha sido liberado en el entorno por bacterias muertas, es captado y integrado en el ADN de una bacteria receptora. Mediante estos mecanismos cualquier bacteria puede compartir informacin gentica con cualquier otra (aunque sean de cepas independientes). Tanto es as que el concepto de especie no puede aplicarse a las bacterias. En palabras de Margulis: "Cualquier bacteria es un organismo, una entidad capaz de llevar la ingeniera gentica a escala global o planetaria".

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Lo interesante de esta forma de organizacin colectiva es que no hay mando central, se trata de un proceso distribuido sin una posicin privilegiada de control en toda la red y que en paralelo ocurren muchas transmisiones genticas simultneamente. El resultado es una evolucin colaborativa, no competitiva excluyente, ya que el intercambio es horizontal dentro de la misma generacin y no slo entre generaciones, por lo que las bacterias no necesitan esperar a la siguiente generacin para expresar la variacin gentica: pueden interpretar directamente el ADN y producir las protenas que sta codifica. Adaptativamente hablando es importante subrayar que lo que se transmite en las redes no son las soluciones directas a un problema metablico o adaptativo, como pudiera ser la transferencia directa de protenas, oxgeno, azcares, etc. algo comn en los multicelulares, sino las instrucciones para producir esa solucin. Esto quiere decir que el mecanismo evolutivo de transferencia gentica horizontal TGH no genera dependencias funcionales entre sistemas autnomos (bacterias); aunque estas dependencias funcionales puedan aparecer a otros niveles. En este sentido las redes bacterianas son verdaderas redes de transferencia de cdigo abierto: es decir una red de intercambio de instrucciones de soluciones ejecutables por cualquier miembro de la red. Instrucciones que, a diferencia de lo que sucedera en una red de transmisin de soluciones finales inmodificables, pueden ser modificadas y copiadas fcilmente generando un proceso colectivo de adaptacin. En otras palabras: la autonoma metablica y adaptativa de las bacterias, sistemas vivos mnimos, es amplificada a travs de una red de comunicacin (TGH) en la que estructuras molde (templates) son transferidas e interpretadas por los sistemas autnomos que ellas mismas codifican. Adems el funcionamiento global de las redes bacterianas se basa en el reciclaje y en la compatibilidad y regulacin de recursos ecolgicos transformando el ambiente para crear condiciones colectivas de supervivencia, una especie de estigmergia biotecnolgica en la que la transformacin del entorno por algunas bacterias genera recursos bioqumicos que a su vez son explotados por otras que a su vez transforman el entorno.... Todo esto da lugar a un proceso que, lejos de someter la autonoma individual de las bacterias a un bien colectivo, permite un aumento ilimitado de la autonoma metablica individual a travs de la TGH y de los efectos globales que las redes bacterianas generan en el entorno.

10. Una nueva colaborativo

divisin

del

trabajo:

el

trabajo

Las bacterias funcionan tambin en equipos en los que se da una espontnea divisin del trabajo ya que el material gentico que almacena una nica bacteria no es siempre suficiente para generar sus condiciones de automantenimiento: as las bacterias se alan en grupos que producen enzimas y compuestos colaborativamente:

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"Debido a que su reducido nmero de genes la hace deficiente en sus capacidades metablicas, una bacteria equivale necesariamente al jugador de un equipo; en la naturaleza nunca funciona como un individuo nico. En cambio en cualquier nicho ecolgico dado conviven equipos de varios tipos de bacterias, respondiendo y reformando el medio ambiente, al contribuir cada uno con enzimas complementarias. Los distintos tipos de bacterias del equipo, presente cada uno con numerosos ejemplares, coordinan la liberacin de sus enzimas segn las fases de un proceso. Sus ciclos vitales se entrelazan y los productos residuales de un tipo sirven de nutrientes al siguiente. Las bacterias, actuando cada tipo distinto como una rueda de un engranaje, ocupan su medio ambiente y lo alteran radicalmente. En cantidades enormes y variables, realizan tareas que individualmente no podran llevar a cabo." (Margulis & Sagan 1987: 107)

Figura 9: Formaciones fractales de colonias bacterianas.

Los comportamientos que emergen a nivel colectivo son claves para entender el mundo bacteriano. No podemos entender a las bacterias analizndolas a nivel puramente individual, sino que debemos fijar especialmente nuestra atencin en sus comportamientos grupales. En los comportamientos que emergen bottom-up (de abajo arriba), de la interaccin y comunicacin de proceso masivamente paralelo y distribuido, siguiendo reglas simples pero muy especiales, y que pueden ser explicados a travs del concepto de fenmeno emergente, que permite superar las posibles confusiones entre nivel individual y colectivo. En definitiva, las bacterias que no debemos verlas nicamente como agentes patgenos - en la realizacin de su metabolismo y en el intercambio gentico provocan dos fenmenos extraordinarios: Realizan una red evolutiva horizontal que aumenta la autonoma de cada una de las bacterias al tiempo que permite una adaptabilidad y una robustez colectiva sin precedentes. Generan un entorno de recursos colectivos que sustenta a todo el planeta. Y todo esto de forma paralela, distribuida, cooperativa y sin mando.

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11.

Evolucin bacteriana y tecnologas de vida artificial

La evolucin bacteriana por transferencia gentica horizontal es tan exitosa que ha empezado a implementarse en tecnologas de vida artificial para disear sistemas complejos. Furuashi y otros (1994) se inspiraron en el mecanismo bacteriano denominado transduccin para su aplicacin en la robtica, concretamente en la bsqueda de reglas difusas para que un robot pudiera evitar obstculos. Inman Harvey de la Universidad de Sussex public en 1996 lo que denomin "algoritmo evolutivo microbiano" basndose en la conjugacin bacteriana (Harvey 1996). Borges y Costa introdujeron en 1999 la transposicin como nuevo operador gentico (Borges & Costa 1999) para los algoritmos evolutivos artificiales capaces de ir creando soluciones adaptativas a problemas de bsqueda y optimizacin, denominados algoritmos genticos, GA de ahora en adelante por las iniciales de genetic algorithm.

Figura 10: Criptografa generada por GA

La idea bsica es que el intercambio de instrucciones exitosas para la solucin de un problema - evolucin bacteriana - puede resultar en un mecanismo evolutivo ms eficaz y rpido que guardar esas instrucciones hasta alcanzar un mayor xito reproductivo comparativo, en el sentido de la evolucin darwiniana. A partir de la formalizacin abstracta, en forma de algoritmos y operadores genticos, de estos principios evolutivos inspirados en las redes bacterianas no han dejado de aplicarse a entornos de programacin y de robtica evolutiva, as, Kubik (2003) lo ha usado para desarrollar el aprendizaje en una comunidad de robots. Disponemos de modelos de vida artificial que permiten entender de forma difana como se desarrolla un fenmeno emergente FE ya que lo reconstruyen y permiten variar las condiciones en que se desarrolla. Tal es el caso del paradigmtico modelo de formacin de bandadas virtuales de avoides de
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Craig Reynolds, que ha inspirado http://www.red3d.com/cwr/boids

decenas

de

implementaciones:

Figura 11: Modelo de formacin de bandadas virtuales

Otro ejemplo de FE del que disponemos de modelos informticos son los atascos de trfico, que ilustran las diferencias entre los comportamientos de nivel grupal del atasco de trfico y el nivel individual de cada uno de los agentes que forman ese grupo los vehculos. Si uno observa este peculiar autmata celular on-line que simula el trfico de vehculos (http://rcswww.urz.tu-dresden.de/helbing/RoadApplet) podr percibirse de que mientras los vehculos se mueven hacia delante, los atascos de trfico que se producen, el FE resultante de observar esos mismos vehculos a nivel global como un bloque, se mueven hacia atrs. La simbiosis entre evolucin bacteriana y vida artificial nos permite implementar soluciones algortmicas inspiradas en las redes bacterianas, y al mismo tiempo, en un bucle que se retroalimenta incesantemente, nos permite comprender mejor las tecnologas del mundo bacteriano. Otros modelos de vida artificial permiten tambin adentrarse en la comprensin de los mecanismos que operan en las redes bacterianas. Es el caso de los autmatas celulare (CA) cada vez ms observados como mquinas virtuales de proceso descentralizado y discreto, representan tambin una va interesante de comprensin del mundo celular y bacteriano como muestra Capcarrere (2002). Los autmatas celulares de una (1D) y dos dimensiones (2D) son agentes muy simples que obedecen un nmero pequeo de reglas. A menudo sin embargo, estas reglas llevan a un comportamiento muy complejo y emergente que puede usarse para estudiar los varios fenmenos de la vida real, tal como hemos referido anteriormente.

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Figura 12: Imgenes de autmatas celulares de Stephen Wolfram Mathematica

Los CA unidimensionales 1D son los ms simples. Cada fila de celdas es dependiente por de la fila anterior. Por ejemplo, una celda puede ser dependiente en los estados de las tres celdas sobre l (inmediatamente superior, superior-izquierdo, superior-derecho). Los estados pueden comprender una variedad de estados intermedios segn valores entre 0 y 1, pero por el momento nosotros usaremos un simple "vivo" representado por el 1 o "muerto", por el 0 (cdigo binario). Consideremos una tabla de reglas dnde cada regla es especificada segn las tres celdas superiores: {(x-1, y-1), (x, y-1), (x+1, y-1)}. Un ejemplo de tabla de reglas podra ser: estado muerto si los estados tres anteriores son iguales, en otro caso resulta estado vivo. (x-1, y-1) 0 1 0 0 1 0 1 1 (x, y-1) 0 0 1 0 1 1 0 1 (x+1, y-1) 0 0 0 1 0 1 1 1 = 0 1 1 1 1 1 1 0

Grficamente podra ilustrarse mediante el diagrama:

Los CA bidimensionales abren un nuevo y gran nivel de complejidad e inters, usan la informacin de sus vecinos circundantes para calcular su prximo estado. Con diferencia el CA 2D ms famoso es el "Juego de la Vida", o simplemente Vida, de John Conway. Vida empez a finales de los 60s, principios de los setenta cuando Conway estableci una simplificacin de las investigaciones
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previas sobre autmatas celulares de John el von Neumann. Conway haba querido encontrar el CA ms simple que soportara la computacin universal. Decidi usar dos estados, muerto (0) o vivo (1), y cuatro reglas simples:

Si una celda viva tiene menos de dos vecinos, se muere. Si una celda viva tiene ms de tres vecinos, se muere. Si una celda muerta tiene tres vecinos exactamente, nace. Por otra parte, todas las otras celdas permanecen en su estado original.

Como con los CAs 1D, estas reglas simples generan un comportamiento increblemente complejo. De hecho, fue rpidamente probado que la Vida de Conway es de hecho capaz de la computacin universal. Debajo hay un "planeador", una estructura dentro de Vida que tiene un ciclo de 5 estados, y un movimiento abajo a la izquierda en cada ciclo.

Estamos presenciando un indito panorama prometedor que abre nuevas vas de investigacin, sin olvidamos que estamos an en las primeras fases de comprensin de la evolucin en las redes bacterianas. En este sentido, debemos resaltar las cuestiones que nos plantea el trabajo de Ben-Jacob y Shapiro. Ben-Jacob se pregunta sobre cmo deben funcionar estas redes, que denomina redes genmicas creativas, que no solo reconstruyen continuamente su software sino tambin su hardware (Ben-Jacob 1998).

12.

Evolucin en redes neuronales

La neuroantropologa da cuenta de la relacin biunvoca entre la evolucin del cerebro y la realizacin de la cultura por la va de la antropizacin de la naturaleza, exhibiendo cmo los nuevos descubrimientos en las neurociencias ayudan a comprender los efectos interactivos entre la cultura y la biologa y entre el desarrollo y el comportamiento humano, en correspondencia con la evolucin de su estructura cerebral dentro de los lmites genticos marcados por la seleccin natural (estructuralismo biogentico), con la mira de abarcar todas las dimensiones de la actividad neural humana, incluyendo la emocin, la percepcin, la cognicin, las habilidades motoras, la adquisicin de capacidades, y una variedad de otros temas. Los intereses de la neuroantropologa incluyen adems del desarrollo cultural y la evolucin del cerebro, la bioqumica neuronal y estados alternativos de la conciencia. Si bien es cierto que la construccin del intrincado sistema nervioso humano es el resultado de una larga y fortuita evolucin que arranc hace 3 700 millones de aos con el surgimiento de los primeros seres unicelulares que interactuaban con su medio circundante, recorriendo paulatinamente la formacin de ganglios neurales y el proceso de encefalizacin en invertebrados: no obstante a tales muestras de desarrollo nervioso, podemos afirmar con evidencias que el proceso de cerebrizacin tuvo origen en frica
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del este con el aparecimiento de los primitivos homnidos - Australopitecos que ocuparon la sabana separada de los bosques occidentales por la falla geolgica del Riff, despus de severos cambios climticos a escala planetaria como efecto del levantamiento del puente centroamericano por la placa del Caribe, alrededor de 4 millones atrs. Con la desaparicin de las selvas africanas orientales algunos primates bajaron a tierra adoptando la bipedestacin o locomocin bpeda - en los momentos en que viva el Ardipithecus raminus, ltimo antepasado comn de los humanos, gorilas y chimpancs- . El bipedalismo es el primer gran salto hacia adelante en la evolucin del sistema nervioso y neuronal, especficamente. La gran inflexin evolutiva de los antropoides debida a la presin de las nuevas condiciones ambientales que estimul la bipedestacin, con la consecuente posicin erecta y la liberacin de las manos con pulgar opuesto se pudieron operar los primeros artefactos tcnicos, concediendo mayor avance en los circuitos neuronales. En el corto trnsito hacia la humanizacin aparece en escena (har 2.5 millones de aos) la especie de primate que era capaz de fabricar toscos pedernales tallados por frotacin uno contra el otro, con el cual fue posible perfeccionar sus estrategias de caza y obtener una dieta con mejoras proteicas que favorecieron su desarrollo cerebral, ste quiz podra ser el primer representante del gnero humano, se trata del Homo habilis, contemporneo de otro antepasado candidato un tanto ms robusto -, el Homo rudolfensis, con el cual compartieron espacios geogrficos. Un milln de aos ms tarde el siguiente representante del gnero Homo, el Homo ergaster, con mayor capacidad cerebral que le permite salir del continente africano la primera gran migracin hacia el Medio Oriente. La conquista del fuego es quiz una de las proezas culturales ms grandiosas en el desarrollo de la hominizacin. Las pruebas de mayor antigedad del control del fuego se remontan a los 400 000 aos atrs, con todo y que bien pudo aprovecharse anteriormente de los incendios naturales; es destacable que con esta adquisicin tcnica se permiti la ocupacin de nuevos territorios, el aumento de la seguridad y optimizacin de la defensa frente a depredadores nocturnos. El Homo antecesor, primer ocupante de Europa y Medio Oriente domin la tcnica del fuego, producindose la primera evolucin filogentica y ontogentica mediante la transmisin de genes y cultura al Homo heilderberguensis, antepasado directo del neandertal, contemporneo del Homo sapiens, sucesor evolutivo del Homo rodesiensis, que sali de frica alrededor de 600 000 a 250 000 aos atrs para poblar definitivamente el planeta. En resumen, sin hacer amplias reseas neuroantropolgicas podemos admitir que con el aumento de la capacidad craneal desde los 300 400 c.c. hasta los 1300 1400 c.c., el gnero Homo estructur y organiz el sistema nervioso de mximo desarrollo en la naturaleza, con una plasticidad neuronal extraordinaria que abri paso al proceso de hominizacin, encargado de generar relaciones sociales y culturales - desde la utilizacin de artefactos rupestres y el control del fuego hasta la domesticacin de animales y plantas con la ganadera y agricultura - distancindonos a partir de entonces de las condiciones impuestas por los ecosistemas mundiales. Con la afluencia del
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lenguaje simblico y el aprendizaje - intercambio de experiencias y conocimientos el Homo Sapiens alter la presin selectiva de la evolucin librando fuerzas capaces de transformar peligrosamente el delicado orden planetario. Fuera de esta superficial resea centremos el tema en la descripcin del sistema nervioso humano.

H. rodesiensis H. antecesor

Figura 13: rbol filogentico de los homnidos, WebHosting j (Sujeto a actualizacin)

El sistema nervioso es una red de tejidos de origen ectodrmico cuya unidad bsica son las neuronas, su funcin principal es la de recibir e integrar innumerables datos procedentes de los distintos rganos sensoriales para lograr una respuesta del cuerpo, captando y procesando rpidamente las seales ejerciendo control y coordinacin sobre los dems rganos para lograr una oportuna y eficaz interaccin con el medio ambiente cambiante. Como se sabe la neurona es la unidad funcional del sistema nervioso pues sirve de eslabn comunicante entre receptores y efectores, a travs de fibras nerviosas. Consta de tres partes: cuerpo o soma: compuesto
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fundamentalmente por el ncleo de la clula, el citoplasma y nuclolo; dendritas: terminaciones nerviosas y axn: terminacin larga, que puede alcanzar hasta un metro de longitud. El axn suele tener mltiples terminaciones llamadas botones terminales, que se encuentran en proximidad con las dendritas de otra neurona.

Figura 14: Partes de la neurona

La comunicacin entre neuronas por el impulso nervioso se establece en dos etapas: elctrica y qumica. En principio se pensaba que las fibras de una neurona se continuaban con las fibras de otras, de manera que la seal poda pasar directamente de la una a la otra. Pero cuando el sistema nervioso se estudi con ms detalle, se conoci que los botones terminales de un axn estaban separados de las dendritas de la siguiente por un pequeo espacio (del orden de 0,02 micras), as que era precisa la existencia de algn mecanismo para que la seal saltara ese espacio y pasara a la siguiente neurona. Hoy sabemos que las seales saltan el espacio mediante una seal qumica. Cuando el potencial de accin llega al extremo de la fibra, hace que esta libere una sustancia qumica, que se denomina neurotransmisor NT. El neurotransmisor es una biomolcula sintetizada generalmente por las neuronas que se vierte, a partir de vesculas existentes en la neurona presinptica, hacia la espacio sinptico y produce un cambio en el potencial de accin de la neurona postsinptica. Los NT son, por tanto, las principales sustancias de la conexin entre una neurona y otra mediante el proceso llamado denomina sinapsis. Las alteraciones de la sntesis, el almacenamiento, la liberacin o la degradacin de los NT, o el cambio en el nmero o actividad de los receptores, pueden afectar a la neurotransmisin y producir ciertos trastornos clnicos.
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Figura 15: Comunicacin sinptica entre neuronas

Conseguir disear y construir mquinas capaces de realizar procesos neurolgicos con cierto grado de inteligencia ha sido uno de los principales objetivos de la ciencia a lo largo de su historia. De los intentos realizados en este sentido se han llegado a definir las lneas fundamentales para la obtencin de mquinas inteligentes: en un principio los esfuerzos estuvieron dirigidos a la obtencin de autmatas, en el sentido de mquinas que realizaran, con ms o menos xito, alguna funcin tpica de los seres humanos. Hoy en da se contina estudiando en sta misma lnea, con resultados sorprendentes, existen maneras de realizar procesos similares a los inteligentes y que podemos encuadrar dentro de la llamada Inteligencia Artificial (IA). A pesar de disponer de herramientas y lenguajes de programacin diseados expresamente para el desarrollo de artefactos inteligentes, existe un enorme problema que limita los resultados que se pueden obtener: estas mquinas se implementan sobre computadoras basadas en la filosofa de Von Neumann, y que se apoyan en un algoritmo del proceso de tratamiento de la informacin. Si bien el desarrollo de estas computadoras es espectacular, no deja de seguir la lnea antes expuesta: una mquina que es capaz de realizar complicadas tareas de forma extremadamente rpida, como el clculo, ordenacin o control, pero incapaz de obtener resultados aceptables cuando se trata de establecer comunicacin semntica o expresar voluntad. La otra lnea de investigacin ha tratado de aplicar principios fsicos que rigen en la naturaleza para obtener robots que realicen trabajos en nuestro lugar. De igual manera se puede pensar respecto a la forma y capacidad de razonamiento humano; se puede intentar obtener mquinas con esta capacidad basadas en el mismo principio de funcionamiento. Las redes
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neuronales son ms que otra forma de emular ciertas caractersticas propias de los humanos, como la capacidad de memorizar y de asociar hechos. Si se examinan atentamente aquellos problemas que no pueden expresarse a travs de un algoritmo, se observar que todos ellos tienen una caracterstica en comn: la experiencia. Nuestro sistema nervioso nos capacita resolver estas situaciones acudiendo a la experiencia acumulada. As, parece claro que una forma de aproximarse al problema consista en la construccin de sistemas capaces de reproducir esta caracterstica humana. (No se trata de construir mquinas que compitan con los seres humanos, sino que realicen ciertos quehaceres de rango intelectual con que ayudarle, principio bsico de la IA). En definitiva, las redes neuronales no son ms que un modelo artificial y simplificado del cerebro humano, que es el ejemplo ms perfecto del que disponemos para un sistema con capacidad de adquirir y producir conocimiento a travs de la experiencia. Una red neuronal es un nuevo sistema para el tratamiento de la informacin, cuya unidad bsica de procesamiento est inspirada en la clula fundamental del sistema nervioso humano: la neurona. Tambin, es bien conocido que los humanos somos capaces de aprender, el paradigma de aprendizaje significa en este contexto que aquellos problemas que inicialmente no pueden resolverse, pueden ser resueltos despus de obtener ms informacin acerca del problema. Por lo tanto, las redes neuronales: Consisten de unidades de procesamiento que intercambian datos o informacin. Tienen capacidad de reconocer patrones y tendencias. Tienen capacidad de aprender y mejorar su funcionamiento.

Figura 16: Red neuronal artificial perceptrn con n - neuronas de entrada, m - neuronas en su capa oculta y una neurona de salida

Las redes neuronales consisten en una simulacin de las propiedades observadas en los sistemas neuronales biolgicos a travs de modelos matemticos recreados mediante mecanismos artificiales (como un circuito integrado, un ordenador o un conjunto de vlvulas). El objetivo es conseguir
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que las mquinas den respuestas similares a las que es capaz de dar el cerebro que se caracterizan por su generalizacin y su robustez. Una red neuronal, tal como se ha dicho, est compuesta de unidades llamadas neuronas. Cada neurona recibe una serie de entradas a travs de interconexiones y emite una salida. Esta salida viene dada por tres funciones: Una funcin de propagacin (tambin conocida como funcin de excitacin), que por lo general consiste en la sumatoria de cada entrada multiplicada por el peso de su interconexin (valor neto). Si el peso es positivo, la conexin se denomina excitatoria; si es negativo, se denomina inhibitoria. Una funcin de activacin, que modifica a la anterior. Puede no existir, siendo en este caso la salida la misma funcin de propagacin. Una funcin de transferencia, que se aplica al valor devuelto por la funcin de activacin. Se utiliza para acotar la salida de la neurona y generalmente viene dada por la interpretacin que queramos darle a dichas salidas. Algunas de las ms utilizadas son la funcin sigmoidea (para obtener valores en el intervalo [0,1]) y la tangente hiperblica (para obtener valores en el intervalo [-1,1]).

Figura17: Perceptrn con 2 entradas.

Una primera clasificacin de los modelos de redes neuronales podra ser, atendiendo a su similitud con la realidad biolgica: El modelo de tipo biolgico. Este comprende las redes que tratan de simular los sistemas neuronales biolgicos, as como las funciones auditivas o algunas funciones bsicas de la visin. El modelo no biolgico dirigido a aplicaciones. Este modelo no tiene por qu guardar similitud con los sistemas biolgicos. Su arquitectura est fuertemente ligada a las necesidades de las aplicaciones para la que es diseada.

13.

Tecnocognicin, autonoma y libertad

Ya hemos dicho que nuestra reflexin acerca de la microestructura del metabolismo y la comunicacin en la biosfera venan motivadas por una reutilizacin del andamiaje conceptual all desarrollado en la esfera tecnolgica. Se trata al presente de matizar en qu sentido puede hablarse de autonoma, redes cooperativas y evolucin en la tecnosfera.
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El concepto de autonoma que hemos presentado, basado en la capacidad autoconstructiva, adaptativa e interactiva de los sistemas vivos mnimos, es sin duda una herramienta til para entender la libertad humana en trminos positivos como la capacidad de autoconstruccin de uno mismo, frente a otras nociones negativas de libertad como la subordinacin o limitacin de acciones. La capacidad del ser humano de ampliar sus posibilidades de gestin y de compresin del mundo y de s mismo a travs de tcnicas y artefactos, en un proceso recursivo de autodefinicin y generacin de sentidos y prcticas, es anloga a la capacidad de automantenimiento y autoconstruccin de los sistemas autnomos bsicos. Es ms, la autonoma tecnocognitiva del ser humano no podra existir si los humanos, en tanto que organismos biolgicos, no furamos a su vez sistemas autnomos multicelulares. La libertad o autonoma humana entendida de esta manera pasa por comprender el origen neurobiolgico de las capacidades cognitivas humanas y su ampliacin y fijacin posterior a travs de un entorno tecnolgicamente estructurado. Dar cuenta del desarrollo de la autonoma desde el origen de la vida hasta las sociedades de la informacin exigira en este punto un desarrollo ms detallado del salto de la biosfera a la noosfera, de lo biolgico a la cognitivo y de aqu a lo social y a lo tecnolgico, introduciendo a su vez diversas transiciones intermedias: la del origen de la multicelularidad, de la comunicacin, del lenguaje escrito, las matemticas, la moneda,... Hay sin embargo un cortocircuito que permitira hacer una transicin rpida entre biologa y tecnologa y salvar las transiciones intermedias. Una nocin de libertad que ya explor Foucault (1990) en sus ltimos aos a travs del concepto de Tecnologas del Yo, y especialmente a travs del estudio de todas las tecnologas de tipo social, que convergen en la creacin de subjetividades se sintetiza con el prrafo siguiente: Si las tecnologas del poder actan sobre los individuos desde el exterior sometindolos a una subjetivacin coactiva y heterodirigida, las tecnologas del yo actan sobre los individuos desde su interior permitiendo su constitucin en sujetos ticos. tica significa aqu un arte de vivir, una esttica de la existencia individual, un esfuerzo por desarrollar las propias potencialidades, una aspiracin a construirse a s mismo como una obra de arte, ms que una moral entendida como la exigencia de obedecer un sistema de reglas, un cdigo, que adems suele pretender ser universal. La tica en este sentido es un aspecto de la relacin con uno mismo que presenta cuatro aspectos: la substancia tica (parte de uno mismo que se relaciona con la moral); el modo de subjetivacin-sujecin (la manera en la que se incita a los individuos a ser morales); la ascesis o prctica de s medios a travs de los que nos transformamos en sujetos morales; la teleologa moral, lo que queremos llegar a ser a travs de la moral Y en palabras de lvaro Moreno: (...) slo los seres humanos han sido capaces de un desarrollo sostenido de instrumentos tcnicos cada vez ms complejos, hasta el
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punto de que el desarrollo de tcnicas es la peculiaridad del estatus biolgico del hombre. A diferencia de todos los dems animales, el hombre ha ido modificando su forma de interaccin con la naturaleza mediante la invencin de instrumentos que han actuado como prtesis de sus capacidades biolgicas especficas. (...) En definitiva, la invencin acumulativa y acelerada de nuevas tcnicas ha actuado como un continuo desarrollo de prtesis. Bernard Stiegler (1994, 1996) ha denominado a este proceso epifilognesis porque es en cierto modo equivalente a la evolucin de nuevas capacidades biolgicas, slo que sobre una permanencia de su estructura bsica (Moreno 2003) En relacin a la autonoma, bsica en el desarrollo tecnolgico humano aparece como una extensin protsica de esa capacidad fundamental de automantenimiento y autoconstruccin. Termodinmicamente hablando podemos incluso afirmar que de manera sustancial la tecnologa humana se basa en el uso de mltiples unidades articuladas que encauzan la energa procedente de las ms diversas fuentes (unas ajenas: fuerza muscular animal, saltos de agua, combustibles vegetales; y otras propias: arcos, resortes, palancas...) para producir trabajo (Moreno 2003: 24) Constriendo de este modo el flujo de energa para fines propios; en analoga a cmo los sistemas autnomos bsicos exigen los flujos de energa para su automantenimiento. Es claro que el uso que un ser humano hace de un artefacto viene marcado - entre otras cosas - por sus intenciones y stas remiten a su vez a la organizacin cognitiva del ser humano: deseos, razones, conceptos,... Sin embargo no deberamos insistir demasiado en una separacin radical entre cognicin y tecnologa, entre conciencia y entorno instrumental. Hay tres razones fundamentales para los propsitos y el alcance de estos planteamientos, con las que podemos justificar una concepcin unitaria de la autonoma tecno-cognitiva: El desarrollo de las capacidades cognitivas y sociales humanas ha estado histricamente unido al desarrollo tecnolgico: pensemos en la forma en la que la escritura ha permitido nuevas formas de organizacin social, nuevas formas de aprendizaje y herencia cultural a travs de los tiempos y de la geografa, o cmo los instrumentos cientficos han permitido una interaccin cada vez ms precisa con la naturaleza y a travs de esas interacciones el desarrollo de teoras cada vez ms amplias y poderosas (Moreno 2003). El desarrollo de las capacidades cognitivas humanas est ontogenticamente - a escala del desarrollo individual - unido a la tecnologa. La idea principal es que un entorno tecnolgicamente estructurado acta como andamiaje sobre el que se despliegan y se distribuyen los procesos cognitivos humanos (Hutchins 1995, Clark 1997, Clark & Chalmers 1998).

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En la sociedad del conocimiento esta interrelacin entre autonoma cognitiva y autonoma tecnolgica es an ms fuerte, la una no puede entenderse sin la otra en tanto en cuanto la actividad cognitiva y comunicativa se despliega a travs de artefactos tecnolgicos de tipo electrnico-informtico.

Lo que venimos a decir, en definitiva, es que el ser humano ha extendido su autonoma a travs de las tecnologas, en sentido amplio, incluyendo al lenguaje y otras tecnologas culturales socialmente construidas y transmitidas creando artefactos y tcnicas que permiten ampliar sus capacidades biolgicas y su horizonte de accin. ste proceso sucede de forma anloga a cmo las bacterias han extendido, y siguen extendiendo, su autonoma adaptativa gracias a las biotecnologas que han creado colaborativamente y a las transformacin colectiva del entorno qumico en el que operan. Al igual que la autonoma termodinmica de los sistemas autnomos bsicos se vio beneficiada en sus posibilidades de expansin a travs de su acoplamiento con los templates, la autonoma tecno-cognitiva humana se ha expandido enormemente con la introduccin de las tecnologas informacionales: escritura, matemticas, computacin, telecomunicacin,... La analoga se hace especialmente evidente en el caso del software libre y los procesos de innovacin cooperativa basados en el cdigo abierto.

14.

Redes tecnocognitivas de innovacin cooperativa

La imagen distorsionada del desarrollo tecno-cognitivo humano como dependiente de grandes corporaciones y de un mercado competitivo es en cierto modo anloga a la imagen distorsionada de la evolucin biolgica centrada en los organismos multicelulares y en la evolucin darwiniana vertical de supervivencia del ms apto. Los procesos colectivos en los que la colaboracin beneficia ms que la competicin, son mucho ms comunes de lo que la ideologa de mercado nos empuja a imaginar. La evolucin tecnolgica humana es posible fuera de ese marco capitalista; de hecho la evolucin de la cultura y la tecnologa humana es imposible de imaginarla y comprenderla si no es a travs de redes de cooperacin y de la libre transmisin de conocimientos y tcnicas. A diferencia de los recurso termodinmicos (trabajo, tiempo, fuentes de energa), los recursos informacionales son, en principio, ilimitados. Las nicas constricciones que necesariamente operan sobre el flujo de informacin son las de carcter material; las de las operaciones fsicas, electrnicas, de escritura, sonido, necesarias para la copia, transformacin y transmisin de significantes. No ser hasta muy recientemente en la historia del desarrollo tecno-cognitivo humano que la introduccin de constricciones sociales, de tipo jurdico, meditico y tecnolgico, a la libre circulacin de los saberes y las tcnicas genere una escasez artificial que permita el surgimiento de procesos evolutivos innovativos de carcter competitivo. El copyright , originalmente encaminado a regular la competencia entre imprentas y hoy en da instrumentalizado para asegurar el beneficio de intermediarios a travs
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del pblico, las patentes originalmente encaminadas a incentivar la publicacin de invenciones pero utilizadas hoy en da para cercar y aduearse del espacio innovativos, las tecnologas anticopia y en general las leyes de propiedad intelectual , cada vez ms orientadas a criminalizar al pblico por compartir la cultura, son las que imponen constricciones aadidas a la libre circulacin de la informacin para asegurar que el flujo informacional as controlado produzca beneficios econmicos encausables por corporaciones y organismos que acumulen capital. Sin embargo el surgimiento de las redes de comunicacin y terminales digitales de informacin, especialmente internet, ha borrado casi completamente las constricciones materiales al flujo informacional; posibilitando as un intercambio y transformacin de la informacin y las tecnologas y conocimientos as codificables, al margen de los ncleos de poder con capacidad para controlar las constricciones materiales. En otras palabras: gracias a la generalizacin de las TICs ya no hace falta acumular en forma de dinero, poder social o militar, el poder necesario para reproducir y distribuir informacin, ya que esta no se encuentra ligada a un soporte material que es costoso fabricar, manipular o distribuir. En definitiva el ciberespacio ha posibilitado el (re)descubrimiento de formas ms rpidas y eficaces de innovacin cooperativa; entre ellas destaca el modelo bazar del software libre.

15. Software libre y software propietario: dos modelos de desarrollo tecnolgico


El software es la forma informacional (codificada generalmente en dgitos binarios) que toma cualquier tecnologa que se implemente en una computadora. Las computadoras son realizaciones materiales de la Mquina Universal de Turing; artefactos que necesitan el flujo de energa para poder ejecutar materialmente cualquier informacin digitalmente codificable. El software se construye generalmente con un lenguaje de programacin que codifica los algoritmos que definen la funcionalidad del programa. Si el programador conoce un lenguaje de programacin ser capaz de construir mquinas virtuales en base a ese lenguaje e interpretar y modificar los programas que otros hayan escrito en l. Sin embargo las computadoras no entienden el lenguaje de programacin. Para que un ordenador ejecute las instrucciones escritas en un lenguaje de programacin determinado es necesario traducir este cdigo de programacin a cdigo mquina que es el que fsicamente hace funcionar al ordenador. A este proceso de traduccin de programa en cdigo de programacin (o cdigo fuente) a programa en cdigo mquina (o cdigo binario) se le llama compilacin. Si un programador quiere modificar o comprender el funcionamiento interno de un programa necesita acceder al cdigo fuente; debido a la complejidad acumulada en el desarrollo de programas es prcticamente imposible entender un programa en cdigo mquina, slo los ordenadores pueden entender ese cdigo al ejecutarlo. Pero las computadoras no son sistemas autnomos, no pueden comprender realmente aquello para lo que sirve el
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programa, no pueden modificarlo o mejorarlo, no pueden evaluarlo; en otras palabras a las computadoras no les preocupan los programas (Norbert Weiner). Desde luego que a nosotros s. La divisin entre cdigo mquina y cdigo fuente permite separar el desarrollo de software de su implementacin lo que a su vez permite comunicar fcilmente el diseo, modificarlo, etc. pero tambin hace posible transmitir, vender, copiar o transferir programas sin el cdigo fuente; es decir sin tener acceso a su funcionamiento interno. Esto sera equivalente a que una bacteria le transfiriera a otra, algunas protenas funcionales para el metabolismo pero sin transferir el cdigo gentico que permita producir esas protenas. El modelo de desarrollo de software propietario est basado en tres grados de restriccin: patentes, por ahora slo vlidas en los EEUU, copyright sobre el cdigo fuente y venta exclusiva del cdigo mquina. Se supone que estas restricciones aseguran un escenario en el que la competicin entre diversas empresas incentiva el desarrollo y la innovacin en el mbito del software; i.e. en el espacio del desarrollo tecnolgico digital del ser humano. Sin embargo las restricciones que sostienen este modelo de desarrollo limitan enormemente la autonoma de los usuarios de software: las patentes impiden implementar algoritmos patentados, el copyright impide la libre copia y circulacin del software y el cdigo cerrado impide la modificacin y el conocimiento del verdadero funcionamiento de los programas. Programas que estructuran nuestras capacidades cognitivas y comunicativas: i.e. nuestra autonoma e identidad. Indudablemente las corporaciones y multinacionales de desarrollo de software no ignoran el poder informacional, comunicativo, protocolar y tecnolgico que acumulan a travs del diseo del software y lo aprovechan bien para mantener y expandir su dominio. Existe, sin embargo, un modelo diferente de desarrollo: se trata del modelo bazar (Raymond 1997) del software libre o software de cdigo abierto. El software libre ha tenido que tomar una forma legal explcita (el copyleft) para hacer frente a las restricciones que (desde el modelo de desarrollo propietario del software y de la cultura) empezaban a imponerse de forma progresivamente ms violenta y exhaustiva sobre la comunidad de desarrolladores y la sociedad en general, como si de una especie de pensamiento nico del desarrollo tecnolgico se tratara. El copyleft (o copyright invertido) se define por una serie de libertades asociadas al programa que se aseguran instrumentalizando la legislacin sobre copyright: El copyleft usa las leyes sobre copyright, pero las voltea para que cumplan una finalidad contraria a la que les fue asignada: en lugar de ser un medio para privatizar software, se convierte en una forma de mantener el software libre. La idea central del copyleft es dar a todo el mundo el permiso para usar el programa, copiarlo, modificarlo y distribuir las versiones modificadas, pero no el permiso para aadir otras restricciones que stas sobre l. (Stallman 1997).
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Es decir, lo nico que impide el copyleft, o las formas ms radicales de copyleft, es que una obra derivada de otra copyleft deje de serlo. A travs del copyleft se aseguran los cimientos jurdicos que permitirn el desarrollo de todo un ecosistema cooperativo de desarrollo: la comunidad del software libre. Junto a la popularizacin de internet y las computadoras el copyleft dio lugar al modelo bazar de desarrollo. El modelo bazar se basa en un desarrollo masivamente paralelo del software a travs del intercambio de cdigo entre programadores y la depuracin colectiva del cdigo por parte de los usuarios. Al ser el cdigo fuente accesible a tod@s y al asegurar el copyleft una distribucin y modificacin libre del software, se borran las fronteras entre usuarios y productores, entre proceso de desarrollo y consumo; fronteras que tanto necesita imponer el modelo de software propietario para asegurar un flujo unidireccional de capital. El modelo bazar permite adems una mayor diversidad de lneas de desarrollo para un mismo software (ya que nadie tiene la exclusividad sobre un programa) as como la reutilizacin de cdigo de otros programas para desarrollar un tercero, lo que unido a un desarrollo modular permite a su vez un enorme poder de recombinacin.

16. Las redes bacterianas evolutivas y el modelo bazar del software libre
Actualmente y gracias al proyecto en torno al kernel Linux, el principal modelo de desarrollo del software libre es el modelo bazar'. Fue descrito por Eric S. Raymond en su ya clsico La catedral y el bazar (1997) y sin duda constituy una aportacin crtica singular al capitalismo de fin de siglo. Raymond contrapone el modelo bazar a un modelo de produccin de software al que denomin modelo catedral, basado en la necesidad de un arquitecto al mando de un staff rgidamente estructurado y jerarquizado y el estricto control de errores previo a la publicacin. Segn Raymond, el modelo bazar de programacin se resume en tres mximas: liberar rpido y con frecuencia distribuir responsabilidades y tareas todo lo posible, y ser abierto hasta la promiscuidad para estimular al mximo la cooperacin.

Incluso cumpliendo esas mximas, no siempre es posible el modelo bazar: slo puede darse en un entorno de libertad, cooperacin, comunidad y disponibilidad del cdigo abierto. El bazar encuentra dificultad para producir cooperacin cuando se empiezan proyectos desde cero o cuando se ensaya en grupos reducidos demasiado heterogneos o con mucho desnivel de conocimiento, por lo que a menudo encontramos frmulas mixtas entre el bazar y la catedral. A juicio de Raymond, el modelo bazar es mucho ms eficaz y produce un software de mayor calidad con menor gasto de recursos, lo que por s solo ya justificara la aplicacin masiva del modelo en la industria del software.

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La novedad que introduce el software libre es que pone en funcionamiento un modelo de cooperacin sin mando. No hay intereses empresariales directos, es general intellect puro, ingobernable y libre del mando. Es ms, la ausencia de mando, de control corporativo o jerrquico, parece condicin sine qua non all donde reaparece el mando --sea en forma de inters propietario, sea en su variante autoritaria el modelo se marchita, se agosta y acaba por desaparecer. Nadie da rdenes, nadie acepta rdenes. Y sin embargo, la gente se coordina, se organiza, hay gurs, lderes, gente que dirige proyectos: pero es autoridad conferida, no es mando. Funciona una especie de economa del regalo, en la cual se es ms apreciado cuanto ms se aporta a la comunidad. Nadie puede exigir, no hay garanta, no hay dinero como estmulo para el trabajo, aunque haya gente que cobre por su trabajo o gane dinero mediante Linux, pues ninguna objecin hay en la comunidad para que los hackers puedan ser remunerados por su trabajo.

Figura 18: Representacin del modelo bazar para convertirse en hacker

El modelo bazar del software libre es anlogo al modelo evolutivo bacteriano por TGH. Se trata en definitiva de un modelo evolutivo o innovativo que permite aumentar la autonoma individual a travs de la cooperacin colectiva. Redes de intercambio de informacin tecnolgica, saberes y tcnicas, programas y procedimientos, genes y biotecnologa, que aumentan la autonoma individual (humana y bacteriana) de forma cooperativa. Para ello es necesario el cdigo abierto y la creacin de redes de transferencia de informacin. Pero la evolucin bacteriana se caracteriza tambin por la produccin y mantenimiento de recursos colectivos bioqumicos. Tampoco es ajena la comunidad del software libre a este fenmeno: servidores compartidos (sourceforge, savanah), proyectos de documentacin libre, comunidades de intercambio y comentarios de noticias (como slashdot y sus homlogos en otros idiomas, entre ellos barra - punto, en castellano) o la internet misma, con todo el desarrollo abierto de protocolos y estndares, constituyen todo un entorno de recursos colectivos para el desarrollo del software libre y producidos con software libre; en un proceso de retroalimentacin entre desarrollo y entorno (anillado a mltiples niveles).Bajo el movimiento de software libre subyace el mismo mecanismo evolutivo distribuido, horizontal y cooperativo que en las redes bacterianas,
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un mecanismo de innovacin y aumento de complejidad que es terriblemente eficaz, robusto y que adems permite mantener la autonoma de sus agentes. Un proceso que dio origen y mantiene la estructura fundamental de la biosfera y la tecnosfera, un proceso en el que el cdigo abierto entrelaza metabolismo (autonoma) y comunicacin.

Figura 19: Cuadro comparativo modelo catedral - bazar

17.

Epilogo

Sin dar lugar a misticismos direccionalistas del fin de la humanidad que se dirige por la conduccin de fuerzas sobrenaturales al punto , o por la visin catastrofista de la gran extincin masiva, como sucedi con los dinosaurios al final del Secundario, partimos de una paradojal frase de Heidegger Nuestro origen no est detrs de nosotros, est delante de nosotros puede ser que estemos en las proximidades de un nuevo comienzo histrico, estamos posiblemente al final de aquello que se ha llamado Historia (Edgar Morin) desde que la Historia no es inherente a la humanidad, est ha existido sin historia desde el surgimiento del H. Antecesor en su evolucin al H. Sapiens desde 250 000 aos atrs. Comprender la dimensin de la invencin y construccin de las computadoras es fundamental para comprender la evolucin del H. Sapiens, son la prtesis de nuestro desarrollo neuronal y favorecedoras de y para la evolucin de mquinas inteligentes de sexta generacin: ellas permiten desacoplar el desarrollo de cualquier mquina abstracta del sustrato material que la realiza y a su vez permite realizar en el mismo artefacto fsico un nmero ilimitado de mquinas. No es por tanto de extraar que el incremento del acceso pblico a las computadoras y su conexin masiva (internet) suponga una de las transiciones ms importantes del desarrollo tecnolgico humano cuyas
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consecuencias apenas hemos empezado a explorar. Ante el exponencial despliegue planetario de las redes sociales, potenciacin de la conectividad humana, que en definitiva pueden convertirse un instrumento contributivo a la libertad y a la formacin de sociedades de democracia real y directa (caso de Islandia) aunque tambin est presente la amenaza del terrorismo, con la rehabilitacin exacerbada de la intolerancia tnica, religiosa, poltica, etc. que ha dado pautas con saldos atentatorios a la vida (caso Noruega). Se est develando por fin el enigma de la Esfinge: el origen de la vida, el de nuestra especie y la descodificacin de su genoma. Estos descubrimientos trascendentales para el humanismo contemporneo, integrados al avance de las neurociencias aplicadas a la computacin adaptativa, todava en poder del modelo copywrite, abren paso a una historia imposible de imaginar, porque sbitamente podramos desplomarnos en la ficcin y la fantasa. Lo que es incuestionable y objetivo es la evolucin por seleccin, ahora incluida la artificial, y cualquier modificacin a las condiciones de equilibrio de la vida, por azar, se abrir paso al surgimiento nuevas especies y a la extincin de otras. Bibliografa
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