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Pan y Vino La Batalla de San Juan Bautista de la Cinaga Carlos Payares Gonzlez Entre los triunfos importantes de la causa

patriota en la costa Caribe de la Nueva Granada se encuentra el de la batalla de San Juan Bautista de la Cinaga (Cinaga), ocurrida el 10 de noviembre de 1820. Con la batalla de San Juan Bautista de la Cinaga al final pudieron los independentistas desterrar para siempre de la Provincia de Santa Marta al gobierno colonial de Espaa. La toma militar del pueblo de Cinaga fue dispuesta por tierra, mar y el complejo lagunar de la Cinaga Grande. En la confrontacin se hicieron presentes varios de los mejores hombres arquitectos de la Independencia nacional. Por orden del mismo Bolvar le correspondi al General Mariano Montilla dirigir la avanzada de las tropas patriotas. La Provincia de Santa Marta se encontraba bajo el mando del Gobernador Pedro Ruiz de Porras, quien haba ordenado atrincherar a los indgenas del pueblo de San Juan Bautista de la Cinaga y del Fuerte en la Boca de la Barra de Pueblo Viejo. El arrojo de los indgenas cienagueros no fue capaz de detener el avance de la rueda de la historia. Si nos atenemos a los hechos ms que una batalla, lo que ocurri en San Juan Bautista de la Cinaga fue una masacre. El historiador Alarcn habla de 600 soldados prorealistas muertos y de 625 prisioneros; mientras que los independentistas slo tuvieron 40 muertos y 114 heridos. Flrez lvarez manifiesta que la cifra de muertos realistas fue ms de 400, los mismos que osaron irresponsablemente salirse de las trincheras en el momento del avance de la caballera patriota. Existe un fragmento inapelable sobre la desigual confrontacin en el Pueblo de Indios de la Cinaga escrito por un militar actuante en la batalla; se trata del Coronel irlands Francisco Burdett OConnor. Escribi el coronel en sus memorias (publicadas en La Paz, Bolivia) que el resultado de la batalla no era dudoso para los patriotas: todos los hombres realistas murieron, y con ellos, muchas mujeres que salieron de las trincheras siguiendo a los soldados, con municin de repuesto. Dur el choque poco menos de una hora, y ces el fuego. Lo que hubo fue que el gobernador de Santa Marta mand a la Cinaga algunos barriles de aguardiente para entusiasmar a la tropa y con esto se embriagaron todos, y se nos vinieron encima como tigres, para encontrar una muerte segura. Esta es la relacin verdica y exacta de tan sangrienta batalla de la Cinaga de Santa Marta. Al da siguiente de la toma de San Juan Bautista de la Cinaga los patriotas entraron sin resistencia alguna a la capital de la Provincia. El Gobernador Porras (el mismo que haba recibido con festejos a Morillo antes de iniciar ste su embestida a la ciudad de Cartagena) se evapor hacia el pueblo de Chagras en compaa del resto de los funcionarios espaoles que medraban en la metrpoli Santa Marta y sus alrededores. Entre tantas quimeras promovidas en ciertos escritos sobre la historia de Cinaga todava se debate cual debe ser el verdadero sentido de la conmemoracin de la Batalla de San Juan Bautista de la Cinaga. Existen algunos funcionarios que bajo un desconocimiento puntiagudo hablan que la fecha corresponde a la fundacin de Cinaga, cuando en realidad el poblado nunca fue fundado. Por eso ofrecen serenatas con mariachis o con bombos y platillos como si se tratara de cualquier fiesta de cumpleaos. Hablan de estar

recuperando la identidad-pertenencia basndose en una historia falseada o trastocada o desconocida. Otros, en cambio, develan pretensiones de exaltar la alienacin de que fueron vctimas los indgenas durante trescientos aos bajo el dominio espaol para colocarlos en las batallas como carne de can contra las fuerzas patriotas. Quieren todava seguir cantando loas a la llamada madre patria espaola, tal como lo hizo buena parte de la dirigencia social de la Gobernacin de Santa Marta durante todo el periodo de la Independencia nacional. Por eso recomiendan llenarnos de orgullo por parte y parte. Los embarga una dualidad que no ha contribuido a la reconstruccin histrica de un pueblo como el cienaguero.