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DE LA FI tlCA

A LA MAQOILA

lUAN PABLO PEREZ SAINZ

DE LA FltteA
A LA MAQUILfi

MOdczrnizacion capitalista
y trabajo czn Cczntroamerica

331.204 p45d Perez Sainz, Juan Pablo De la finca a la maquila I Juan Pablo Perez Sainz. 1.ed.-- San Jose: Flacso-Programa Costa Rica, 1996. 252 p.
ISBN 9977-68-079-5
1. Empleos. 2. Mercado de Trabajo - C.R. 3. Maquila C. R. 4. Neoinformalidad - C. R. 5. Globalizaci6n. I. Tftulo.

Ilustraci6n de la portada: Cargadores Xilograffa de Francisco Amighetli, 1970.


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Editora: Vilma Herrera Procesamiento del texto: Mercedes Flores Rojas

Programa Costa Rica -

fLACSO

Primera edici6n: Setiembre 1996 Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales - FLACSO Programa Costa Rica. Apartado 11747. San Jose, Costa Rica

INTRODUCCION

"... Y ya fue cuando cumpl f los ocho arios que ernpece a ganar dinero en la finca y fue cuando me propuse hacer una tarea de treinta y cinco libras de cafe al dla y que me pagaban veinte centavos, en ese tiempo, par la tarea. Y hay veces que yo no hacfa la tarea en el dfa. Si yo hacfa las treinta y cinco libras, entonces ganaba los mismos veinte centavos, pero si no, al dfa siguiente tenfa que seguir ganando los mismos veinte centavos ... A veces hay que mover los arboles para que caigan los cafes. Y los que estan mas cerca se cortan cuidadosamente ya que tam bien si arrancabarnos una rarna de cafe ten iarnos que pagarla con el sueldo que ganabarnos. Grano por grano.... Ya en la manana practicarnente nos tenfamos que turnar para ir al monte a hacer nuestras necesidades. No hay letrinas, no hay inodaro en la finca. Entonces, habia un lugarcito donde hay muchos montes, allf se iban toda la gente. Y viviarnos como cuatrocientas personas. Toda la gente se iban al mismo monte, de modo que era la letrina, el barto de toda esa gente ... Hay una oficina donde se acumulan todos los trabajos, cuan do uno entrega su trabajo, 10 pesan y 10 anotan para Ilevar su control ... engariaban todos los pesos del trabajo ... Entonces, todo esto es un proceso, pues, desde la salida de los pueblos donde los contratistas contratan a la gente como a cualquier

animal, desde que los meten en el carnien, les empiezan a robar su sueldo. Les cobran dinero par cualquier cosa, por cualquier mana que echan para subir cosas al cami6n 0 10 que sea. Yvan a la finca, desde el primer dfa, los senores que controlan, empiezan a robar al trabajador. Y hasta el ultimo dia, hasta en la cantina, en todo 10 roban al trabajador". Este relato es parte de la autobiografra de Rigoberta Menchu, indigena k'iche' y laureada con el Premio Nobel de la Paz, cuando -de nina- comenz6 a trabajar en la cosecha del cafe en las fincas de la Costa Sur de Guatemala. Aunque no se precisa el momento, debe ser a mediados de los 60. Ya no existia, desde hada un par de decadas, el reclutamiento forzoso de mana de obra pero las condiciones de trabajo no son muy diferentes de lasque se pueden encontrar en el vfvido relato, recogido por Valentin Sol6rzano (1985), de otro indigena, Juan Tayun, cuando trabajaba tarnbien en las fincas cafetaleras en el tiempo de Ubico. Unos treinta aries despues, exactamente el 21 de septiembre de 1994, Lesly Margoth Rodriguez Sol6rzano, trabajadora de una fabrica localizada en una de las zonas francas de Choloma (Hon duras), testimonia ante un cornite del Senado de los Estados Unidos declarando 10 siguiente: "...soy de Honduras y cumpli quince arios el 5 de agosto de 1994. Ernpece a trabajar en una fabrica de la maquila hacien do sueteres de marca "Liz Clairbone" cuando tenia trece anos de edad. Trabajo para una empresa coreana lIamada Galaxy Industries, ubicada en la Zona Industrial de Procesamiento "ZIP Galaxy". Hay varias muchachas en este parque que son de mi edad y algunas tienen trece aries como cuando yo ernpece a trabajar. Quiero contarles algo sobre nuestro dia de trabajo. Empieza a las siete y treinta de la manana y trabajamos hasta las siete de la noche. Algunas veces en la semana trabajamos hasta las nueve 0 diez de la noche. Tenemos media hora para el almuerzo. Hay veces que trabajamos ochenta horas por semana. Los patronos tienen una cuota de producci6n muy alta que nunca podemos completar. Si algu

na vez Ilegamos a Ilenar la cuota, al dia siguiente la suben, de modo que siempre estamos por debajo de la cuota ... Durante el dla no hay ningun descanso, aparte de la media hora del almuerzo. Para ir al barto tenemos que levantar la mana y pedir permiso. Los banos estan bajo Ilave. Podemos ir al baric solamente dos veces al dia, una vez en la manana y otra en la tarde. Nos controlan el tiempo en el bano y si nos tardamos nos castigan ... Mi salario es de 188 lempiras por semana, entiendo que eso es equivalente a veintiun d61ar y medio ... Quiero que los trabajadares americanos sepan cuanto sufrimiento nos cuesta producir estos sueteres. Me dicen que en los Estados Unidos cad a uno de estos sueteres "Liz Clairbone" cuesta noventa d6lares, yo gano treinta y ocho centavos de d61ar por hora de trabajo haciendo!os". Comparando los dos relatos 10 que impresiona es la gran similitud entre ellos aunque el primero se refiere a ese cosmos de la caficultura que, a 10 largo de gran parte del siglo xx, ha marcado la histaria centroamericana mientras el segundo remite a una de las principales expresiones del actual proceso de globalizaci6n que esta acaeciendo en la regi6n. Se comienza a trabajar a una edad muy temprana; los ritmos son intensos y agotadores; las remuneraciones bajas e insuficientes; las condiciones son tan precarias que no es diffcil desarrollar conciencia de la explotaci6n que se sufre; yen ambos casos, aunque con diferencias formales, se denuncian las dificultades para hacer necesidades fisiol6gicas basicas. Pasado y futuro no parecen distinguirse. Es esta similitud la que ha inspirado el presente texto. La misma sugiere que, a traves del tiempo, han persistido 16gicasque han estructurado un mundo de trabajo vulnerable en nuestros pafses. Develar e identificar tales 16gicas es el prop6sito de las paginas que siguen. Para Ilevar a cabo tal ejercicio se ha tomado en cuenta un cierto perfodo del desarrollo hist6rico de Centroa rnerica que arranca, aproximadamente, a mediados del presente siglo. EI terrnino "modernizaci6n capitalista" del subtftulo remite, justamente, a esta delimitaci6n temporal. Son decadas de acele

rado cambio que se expresa tarnbien en 10 laboral. En este sentido, es importante explicitar -aunque sea de manera muy breve- el significado historico del perfodo contemplado. Se puede decir que la recesion de 1929 e inicios de los 30, sacudio las bases materiales del orden oligarquico mostrando los Ifmites historicos del mismo. Hay cierto consenso, en las interpre taciones sobre este momento, que tal crisis oligarquica fue resuelta solo de manera parcial. Por un lado, en 10 econornico hubo redefinicion del modelo primario-exportador, basado en el cafe y el banana; inicialmente, con la diversificacion agropecuaria y, posteriormente, con la industrial izacion sustitutiva de importacio nes en un marco de integracion regional. EI resultado fue la configuracion de sociedades mas heterogeneas y, en este sentido, se puede hablar de rnodernizacion. Pero, por otro lado, en 10 politico se evolucion6 hacia regfmenes autoritarios rnanteniendo se el modo oligarquico de dorninacion. Analogicamente, parece razonable postular que la crisis de los 80, primordialmente polftica en el caso centroamericano, supuso cierta resolucion de este problema pendiente de la crisis 01 igarquica. La instalacion de regfmenes dernocratlcos 10 atestigua y aunque, no se tiene aun suficiente perspectiva historica, diffcil mente se puede argumentar que habrfa una vuelta al modo oligarquico de dorninacion. Esto no significa, en absoluto, que el problema de la gobernabilidad de las sociedades centroamerica nas este resuelto. Y, en esta misma linea de razonamiento, se podrfa decir que la actual reestructuracion productiva, enmarcada en el proceso de globalizacion, constituirfa una segunda redefini cion modernizadora de la economfa. Pero, ique ha pasado con 10 social desde hace medio siglo? AI respecto, se puede argumentar que la condicion de de pendencia (terrnino tan utilizado decadas atras y, hoy en dfa, tan olvidado) de las economfas centroamericanas dificultaba que la rnodernizacion beneficiase a la mayorfa de la poblacion de la region. Pero, este condicionamiento, basicarnente externo, no suponfa una lirnitacion insuperable. Existfan recursos internos, en concreto de orden politico, que remitfan a la accion estatal. Sin entrar en la discusion, en absoluto ociosa ni irrelevante, de que si
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la estrategia de modernizaci6n econ6mica fue susceptible de una mejor implementaci6n 0, incluso, de su reorientaci6n, el Estado podia jugar un papel compensatorio a traves de la politica social. EI problema, al respecto, era la prolongaci6n del modo oligarqui co de dominaci6n que restringfa tal posibilidad. Y, en este sentido, surgen diferencias entre palses que se explican por la resoluci6n, en 10 politico, de la crisis de la oligarquia en los 40. Guatemala, EI Salvador y Nicaragua se ajustaron -perfectamente- a 10 dicho anteriormente: conformaci6n de regimenes autoritarios que ade mas degeneraron en terrorismo de Estado. Por el contrario, ell Costa Rica la salida fue democratica y las c1ases dominantes tuvieron la lucidez de mantener las conquistas sociales de los 40 y extenderlas dando lugar a una autentica respuesta estatal de compensaci6n a los efectos regresivos del modele acumulativo. En este sentido, la tan mencionada excepcionalidad costarricense, ha sido una realidad que no puede ser soslayada. Honduras ocup6 una posici6n intermedia par una doble raz6n: par un lado, debido al predominio del enclave bananero, habia una oligarquia menos estructurada y el ejercito, en los 70, asumi6 banderas refarmistas; y, por otro lado, por el peso del enclave bananero, gran parte de la poblaci6n qued6 relegada de la dinarnica modernizadara y tard6 mas tiempo en incarpararse a la misma que en el resto de la regi6n. Es decir, a pesar que Centroarnerica, dentro del contexto latinoamericano, ha sido una regi6n de modernizaci6n tardta, Honduras ha sido, doblemente, tardla. Por consiguiente, sin equi pararse a la situaci6n costarricense, tam poco el proceso acaecido en este pais puede asimilarse a los otros tres casos. La principal conclusi6n del parrafo anterior es que, en terrni nos sociales, s610 se podria hablar de modernizaci6n -de forma significativa- en Costa Rica y, muy parcialmente y de manera bastante tardia, en Honduras. En el resto de la region. las escasas y timidas politicas sociales dificilmente podian compensar los efectos regresivos del modelo de acumulaci6n. De ahf que mod ernizaci6n, socialmente, fue sin6nimo de pauperizaci6n en esas realidades. Fen6meno al que tam poco escap6 Honduras, de he cho con el mayor nivel de pobreza de la regi6n durante esas decadas, pero que respondia mas bien a la inercia de la tradicio 11

nalidad de esa sociedad que a los estragos modernizadores. 0 sea, ha sido -en 10 basico- otro tipo de pauperizacion aunque se mida de manera analoga ala generada por la rnodernizacion capitalista. La crisis de los 80, con sus efectos econornicos y sobre todo politicos, ha agudizado el deterioro social.Mas importante aun, el reordenamiento productivo que esta acaeciendo en la actualidad, inducido par los programas de ajuste estructural, no parecen que vayan a dar respuesta a tal deterioro si es que no 10 profundizan mas. Y, esta tendencia esta afectando tam bien a Costa Rica, donde su modelo social se ve -hoy en dla- cuestionado y, par tanto, su excepcional idad se relativiza, "centroamerican izandose". Con base en estas breves reflexiones, se puede aventurar una hipotesis general que subyaceria en el presente trabajo: 10 social es la gran cuenta pendiente de la rnodernizacion centroamericana que no ha sido saldada, y las perspectivas, en el corto y mediano plazo, no parecen ser muy optimistas. EI corolario es que el momenta de la modernizacion no ha concluido, aunque se pueda estar redefiniendo la base acumulativa y la democracia polltica no sea ya una excepcion en la region. Para analizar esta dimension de 10 social, el mundo del trabajo representa un ambito privilegiado. Constituye la principal articu lacion entre economfa y sociedad. De hecho, el mecanismo mas importante de transrnision de las desigualdades generadas en la dinarnica acumulativa hacia los hogares y su correspondiente empobrecimiento, tiene lugar a traves del mercado laboral. Y, como corolario de 10 anterior, la estructura del empleo permite leer tanto las dinarnicas de acurnulacion y los modos de desarrollo como las logicas reproductivas dornesticas. Establecimiento, sea empresa u otro tipo de unidad econornica, y hogar interaccionan a traves del trabajo. Adernas, el Estado tam poco esta ausente en la configuracion del mundo del trabajo. Es sabido que una pecu liaridad del desarrollo latinoamericano, y que es tarnbien perti nente para el caso centroamericano, es que no ha habido una constitucion clasica de acto res, en terrninos puramente sociales, sino mas bien 10 que se han configurado son acto res socio-pollti cos en cuyas orientaciones el sistema politico ha jugado un papel

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fundamental. AI respecto, la problernatica de los sujetos yactores laborales relaciona el mundo del trabajo con el Estado. Es en terrninos de esta virtud de ambito privilegiado que hay que entender el segundo terrnino del subtftulo de este texto. Es decir, si bien las paginas que siguen analizan el desarrollo de este mundo del trabajo centroamericano, durante el perfodo de modernizaci6n, la reflexi6n -en ultima instancia- se proyecta hacia 10 social. Identificar esas 16gicas hist6ricas persistentes que estructuran este mundo, que los dos testimonios del inicio sugie ren, es un intento de expl icar -de manera parcial- por que 10 social es aun una cuenta pendiente de la modernizaci6n en la regi6n. Antes de explicitar la estructura del texto, es necesario reivin dicar su naturaleza acadernica. Termine que, ante el actual desa rrollo de las Ciencias Sociales en Centroarnerica como parece suceder tam bien en otras latitudes latinoamericanas, esta muy devaluado. Lirnitandonos a nuestra region, se puede decir, que con la excepci6n de la disciplina de la Historia, la producci6n esta signada por un gran empiricismo y "cortoplacismo". EI trabajo de investigaci6n, si no esta funcionalizado -de manera bastante inmediata- para la acci6n no es reconocido y, por tanto, no se financia. Con esto no se quiere decir que el conocimiento acade mico no debe tener finalidad practica y, en este sentido, el hecho que los cientistas sociales hayan tenido que esforzarse en relacio nar sus hallazgos y reflexiones con modelos de intervenci6n, es saludable. Pero, hay cierto quehacer cientffico que requiere res peto de su propia 16gica y que no puede supeditarse a valores practices inmediatos. Es este tipo de quehacer el que sirve, j ustamente, para sistematizar y acumu lar saber, perm itiendo avan zar los marcos interpretativos. Desgraciadamente, la situaci6n que afecta a las Ciencias Sociales en Centroarnerica dificulta, enorme mente, este tipo de actividad. EI gran peligro es que se esta amontonando pilas de informes y documentos, con valiosa infor maci6n empfrica, peru que no pueden ser analizados de manera seria y sistematica. 0 sea, no s610 no se avanza te6rica y metodo 16gicamente sino que tarnbien ese curnulo de informaci6n corre el riesgo de perderse. En este sentido, el presente texto, inde pendientemente del valor analftico que pueda tener, reivindica un

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quehacer propio de las Ciencias Sociales ajeno a las logicas mercantiles y polfticas del financiamiento que condicionan en la actualidad el trabajo de la comunidad acadernica. Los cuatro primeros capitulos de este texto se ajustan a momentos delimitados del proceso de rnodernizacion. Asl, el primero de ellos, intenta explicitar los antecedentes a tal proceso. Esto ha supuesto hacer, en primera instancia, una revision de la excelente bibliograffa existente sobre las realidades historicas del cafe y del banano, relevando sus aspectos laborales. Sigue un anal isis comparativo de los censos nacionales de 1950, donde se ha privilegiado dimensiones c1aves para poder apreciar el grado de tradicionalidad que tenian las estructuras de empleo en vlsperas del inicio de la rnodernizacion. EI surgimiento del movimiento laboral en la region es la tercera problernatica abor dada en este primer capitulo que sirve para identificar el tipo de acto res, provenientes del mundo del trabajo, que ernerglan en esos momentos. EI segundo capitulo retoma la informacion censal pero con templando tres observaciones en el tiempo: de 1950 hasta mitad de los 70 con un hito intermedio en los 60. Lo que se analiza son tendencias modernizantes del empleo para ver como se transfor maron los mercados de trabajo durante esas decadas, Tarnbien se profundiza en las relaciones laborales gestadas en los nuevos ejes de acurnulacion que surgieron con la modernizacion: las nuevas agroexportaciones y la industrializacion sustitutiva de importacio nes con su urbanizacion inducida. Y, se concluye el capitulo, de nuevo, analizando el desarrollo de un movimiento que ya habia adquirido clara identidad y orientaciones sindicales. La crisis de los 80 es el marco historico que contextualiza el tercer capitulo. En este sentido, 10 primero que se aborda es como los mercados de trabajo de la region se han ajustado en este contexto. Por problemas de disponibilidad de datos, dos son los pafses analizados mas en detalle: Guatemala y Costa Rica. Pero, ambos representan casos suficientemente dispares para dar una idea del abanico de situaciones que se han dado en la region. En este mismo sentido, una problernatica que se ha privilegiado es la de la informalidad urbana. La razon se debe a que, precisamente,

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este tipo de empleo ha constituido el principal mecanismo de aj uste laboral en la region. Y finalmente, la interpretacion de como el sindicalismo afronto los retos, tanto a nivel econornico como politico, planteados par la crisis cierra este capitulo. EI siguiente capitulo tiene una estructura diferente a los tres anteriores. EI contexto historico es la actual reestructuraci6n pro ductiva y sus efectos sabre la heterogeneidad ocupacional, En este sentido, 10 que se ofrece es una vision de algunos de los cambios que se consideran mas importantes. En concreto, se trata de dos fen6menos. Par un lado, se analiza la dinamica del empleo, las relaciones laborales y los procesos de trabajo en la industria de la maquila ya que la misma representa una de las manifestaciones mas importantes del nuevo modelo acumulativo emergente basa do en la produccion de bienes y servicios transables, insertos en la globalizaci6n. Y, par otro lado, se presenta una srntesis de tres estudios exploratorios sabre los nuevas escenarios de la informa lidad. Hay que mencionar que este capitulo, asl como el apartado sobre informalidad del anterior, se basa en reelaboraciones de trabajos nuestros previos, ya que estas problernaticas han consti tuido nuestras preocupaciones de estudio en los ultirnos anos, Las conclusiones del texto, recogidas en el quinto capitulo, tienen una primera funci6n de rescatar los elementos analiticos mas relevantes de los capitulos previos. Pero, adernas de este objetivo sintetizador, este capitulo tiene una finalidad mucho mas importante: trata de identificar esas 16gicas estructuradoras que, permaneciendo inalterables en el tiempo, han configurado un mundo del trabajo vulnerable en Centroarnerica. De esta manera, se retorna a la sugerencia interpretativa que han inducido los testimonios de Rigoberta Menchu y Lesly Rodriguez y que han motivado la elaboraci6n de este texto. Este trabajo se ha beneficiado de los comentarios de Victor Hugo Acuna Ortega, Victor Bulmer-Thomas, Edward Funkhouser y Rafael Menjivar Larin. Aclarando, como debe hacerse, que no son c6mplices de los errores, a todos elias nuestro agradecimiento. EI mismo 10 tenemos que hacer extensivo a las cornpaneras del Program a FLACso-Costa Rica que han hecho posible el levanta miento de este texto: Mercedes Flores, Vilma Herrera, Flor Mon

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tero y Yamileth Villalobos. La mayor deuda de gratitud la tenemos con Marfa Elena que, como siempre, nos dio 10 fundamental, su afecto y solidaridad.

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