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Biografas de los pioneros de la computacin Blaise Pascal Gottfried Wihelm Leibniz Joseph Marie Jacquard Charles Babbage George

Boole Augusta Ada Byron William Seward Burroughs Herman Hollerith Norbert Wiener Arturo Rosenblueth Howard H. Aiken John Von Neumann Konrad Zuse Alan Mathison Turing J. Presper Eckert y John W. Mauchly

Blaise Pascal
Construy la primera mquina sumadora Solucion el problema del acarreo de
dgitos.
Naci el 19 de junio de 1623 en Auvergne, Francia. Muri el 19 de agosto de 1662 en Paris, Francia. Blaise Pascal fue un hombre excepcional; en tan slo 39 aos de vida se destac como matemtico, fsico, filsofo, telogo y escritor. Fue el primero en disear y construir una mquina sumadora. Quera ayudar a su padre, quien era cobrador de impuestos, con los clculos aritmticos. La mquina era mecnica y tena un sistema de engranes cada uno con 10 dientes; en cada diente haba grabado un dgito entre el 0 y el 9. As para representar un nmero, el engrane del extremo derecho se mova hasta tener el dgito de las unidades, el engrane que le segua a la izquierda tena el dgito de las decenas, el siguiente el de las centenas y as sucesivamente. Los nmeros se representaban en la mquina como nosotros lo hacemos en notacin decimal. Para realizar una suma o una resta, se activaba el sistema de engranes que haca girar cada uno de ellos. Comenzaba por el extremo derecho y segua, uno por uno, hacia la izquierda. Cuando la suma en un engrane exceda el nmero 9, automticamente el engrane inmediato a la izquierda se mova un dcimo de vuelta aumentando en 1 la cantidad que representaba. As Blaise Pascal logr resolver el problema del acarreo de dgitos para las mquinas sumadoras y obtuvo una mquina que poda sumar cualquier par de nmeros. Gottfried Wihelm Leibniz

Demostr las ventajas de utilizar el sistema binario en lugar del decimal en las computadoras mecnicas. Invent y construy una mquina aritmtica que realizaba las cuatro operaciones bsicas y calculaba races cuadradas. Naci el 1 de julio de 1646 en Leipzig, Sajonia (ahora Alemania). Muri el 14 de noviembre de 1716 en Hannover, Hanover (ahora Alemania). Leibniz ha sido uno de los ms grandes matemticos de la historia, se le reconoce como uno de los creadores del Clculo Diferencial e Integral; pero fue un hombre universal que trabaj en varias disciplinas: lgica, mecnica, geologa, jurisprudencia, historia, lingstica y teologa. Invent una mquina aritmtica que empez a disear en 1671 y termin de construir en 1694; era una mquina mucho ms avanzada que la que haba inventado Pascal y a la que llam "calculadora secuencial o por pasos", en alemn: "die Getrocknetsrechenmaschine". La mquina no slo sumaba y restaba, sino que adems poda multiplicar, dividir y sacar raz cuadrada. Sin embargo, en esa poca el desarrollo de la tcnica no se encontraba en condiciones de producir en serie las piezas de gran precisin indispensables para el funcionamiento de la mquina. El modelo que construy Leibniz nunca funcion correctamente; sin embargo, en 1794 se construy un modelo funcional de la calculadora de Leibniz que actualmente se exhibe en la Real Sociedad de Londres. Esta ltima mquina tampoco result confiable y no fue sino hasta 1820 cuando se fabric un aparato infalible y comercial capaz de realizar las cuatro operaciones aritmticas fundamentales.

Joseph Marie Jacquard Invent y utiliz las tarjetas perforadas para dirigir el funcionamiento de un telar. Naci en 1752 en Francia. Muri en 1834 en Francia. Jacquard comenz a trabajar a los ocho aos con su padre, quien era tejedor en una hilandera de seda. Conforme fue creciendo fue ideando distintos modos de resolver uno de los principales problemas que tenan los telares de esa poca: empalmar los hilos rotos. Esto le motiv a ir inventando mquinas cada vez ms sofisticadas y su fama como inventor fue creciendo cada vez ms, hasta que en 1799 Napolen I le dio trabajo en el Conservatorio de Artes y Oficios como "maestro inventor". En 1805 invent la tejedora cuyo proceso de hilado se controlaba gracias al

mejor de sus inventos: las tarjetas perforadas. Estas tarjetas, que en un principio se usaron para controlar los telares, se usaron despus, durante los primeros 70 aos del siglo XX, para almacenar la informacin de las operaciones que efectuaban las computadoras.

Charles Babbage Dise la primera computadora automtica llamada "mquina analtica" Naci el 26 de diciembre de 1791 en Londres, Inglaterra. Muri el 18 de octubre de 1871 en Londres, Inglaterra. Charles Babbage fue hijo de un banquero y heredero de una gran fortuna; esto le permiti estudiar siempre lo que quiso y cuando quiso pues no tuvo nunca la necesidad de trabajar. Estudi matemticas en Cambridge en 1810 y para 1816 era ya tan destacada su labor en esa rea que se le invit a formar parte de la Real Sociedad de Londres. Su trabajo se desarroll, principalmente, en lo que hoy se conoce como "investigacin de operaciones"; logr desarrollar tablas actuariales tan exactas que an hoy en da, las compaas de seguros las usan. Pero en realidad, se dedic a estudiar e investigar en muchas ramas de las matemticas, la astronoma y la fsica. Corrigi los errores que tenan las tablas de logaritmos, elabor varias tablas astronmicas e inclusive invent el primer cuenta kilmetros de la historia. En 1822 reflexion sobre la posibilidad de utilizar mquinas para efectuar clculos y empez a disear una: "la mquina analtica". Esta mquina supero exitosamente todo lo que se haba inventado hasta entonces, en ella se combinaban las operaciones aritmticas bsicas con procesos de decisin (como en la actualidad lo hacen nuestras computadoras). La mquina tena una unidad de entrada y otra de salida; la informacin se introduca a ella a travs de dos conjuntos de tarjetas perforadas inventadas algunos aos antes por el francs Joseph Marie Jacquard. Uno de

estos conjuntos contena el cdigo de datos impresos y el otro la secuencia de operaciones que se deban realizar. Un modelo de esta mquina se conserva an en el museo de Ciencia de Londres.

George Boole Creador de la lgica simblica o lgebra booleana que hoy utilizan todas las computadoras. Naci el 2 de noviembre de 1815 en Lincolnshire, Inglaterra. Muri el 8 de diciembre de 1864 en Conty Cork, Irlanda. Boole naci y vivi en el seno de una familia extremadamente pobre. Desde los 16 aos enseaba matemticas en escuelas privadas para poder vivir. Siempre se apasion por la lgica y su gran descubrimiento fue mostrar que podan aplicarse una serie de smbolos a las operaciones lgicas o silogismos y, hacindolo apropiadamente, se poda lograr que con estos smbolos las operaciones lgicas pudieran traducirse en operaciones algebraicas. En 1847 expuso este descubrimiento en su libro: "Investigacin de las leyes del pensamiento". Dos aos ms tarde fue nombrado profesor de matemticas y lgica del Colegio del Rey en Cork donde por primera vez logr estabilidad econmica. Permaneci enseando e investigando en esta universidad por el resto de su vida. En la actualidad la lgica simblica es muy utilizada en computacin, en particular, con ella es muy sencillo definir los operadores binarios O, Y, O excluyente y las negaciones de cada uno de ellos. Adems usando la lgica simblica de Boole, es fcil mostrar que las operaciones lgicas y aritmticas slo requieren dos valores para poderse representar y llevar a cabo. As el que todas las computadoras utilicen el sistema binario, se debe, en gran medida, al trabajo terico de este gran matemtico y lgico ingls.

Augusta Ada Byron Fue la primera programadora de la historia Naci el 10 de diciembre de 1815 en Inglaterra. Muri el 23 de noviembre de 1852 en Inglaterra. Ada Byron conoci a Charles Babbage en 1833, cuando ella tena 18 aos y el 42. Qued tan impresionada por las ideas sobre las mquinas que Babbage inventaba que decidi estudiar matemticas para poder ayudar a su amigo en lo que se refera a la rama terica de sus inventos. Se convirti, con el paso de los aos, en una gran matemtica y cientfica. Trabaj siempre muy cerca de Babbage en el diseo de mquinas computadoras y muy en particular en el diseo de la "mquina analtica". A propsito escribi: "La caracterstica que distingue a la mquina analtica, es la inclusin en ella del principio que Jacquard concibi para regular la fabricacin, mediante tarjetas perforadas, de los ms complicados modelos de brocados. Al capacitar a los mecanismos para combinar entre s smbolos generales en sucesiones de variedad y extensin ilimitadas, se establece un eslabn entre las operaciones materiales y los procesos mentales abstractos de la rama ms terica de la ciencia matemtica. Se desarrolla un lenguaje nuevo, amplio y poderoso, para su empleo futuro en el anlisis, cuyas verdades se podrn manejar de modo que su aplicacin sea ms prctica y precisa para la humanidad de lo que hasta ahora han hecho las medidas a nuestro alcance..." Ada Byron desarroll de manera terica el primer programa que la mquina analtica utiliz, pero su trabajo no se limit a la parte cientfica; cuando el gobierno les retiro el apoyo financiero, Ada apost en las carreras de caballos y empe todas sus joyas para obtener el dinero que se necesitaba en la construccin de la mquina.

William Seward Burroughs Perfeccion la mquina sumadora. Fue el primero en lograr que las mquinas se produjeran en serie. Naci en 1855 en Estados Unidos. Muri en 1898 en Estados Unidos. Burroughs naci en una familia muy pobre y nunca fue a la escuela. Comenz a trabajar a los 15 aos y tuvo empleos muy variados: en bancos, almacenes de madera, talleres de fundicin y talleres mecnicos. Justo en ese lapso en el que se interes por inventar una mquina que facilitara los clculos de contabilidad. Burroughs quera desarrollar un mecanismo que operara sin errores y que a la vez fuera rpido. Termin de construir su primera sumadora en 1885, pero no tuvo el xito que quera pues la mquina no lograba hacer los clculos con velocidad. En 1886 fund la compaa American Arithmometer mediante la que logr conseguir fondos para seguir su investigacin en el diseo de mquinas sumadoras. En 1888 logr perfeccionar su sumadora y patentarla, en 1892 la mquina comenz a producirse en serie y muchos bancos y compaas contables la compraron. Burroughs muri en 1898 y en 1905 el nombre de su compaa se cambi al de Burroughs Adding Machine Company. Por muchas dcadas ms fue la compaa ms importante en diseo y venta de mquinas sumadoras.

Herman Hollerith Fue el primero en usar las tarjetas perforadas como un instrumento de conteo rpido. Naci el 29 de febrero de 1860 en Buffalo, Estados Unidos. Muri el 17 de noviembre de 1929 en Washington D.C., Estados Unidos. A los 19 aos se gradu en la escuela de minera de la Universidad de Columbia y empez a trabajar en la Oficina de Censos de los Estados Unidos. En 1880 se realiz el primer gran censo de ese pas y la informacin se escribi en tarjetas extremadamente largas que deban acomodarse y contarse manualmente en las clasificaciones deseadas: edad, sexo, ocupacin, etctera, lo cual obligaba a que se reacomodaran y contaran varias veces. Hollerith se propuso desarrollar un mtodo ms prctico para manejar estos datos. En 1889 termino su "mquina tabuladora elctrica" que lograba registrar datos en tarjetas perforadas. Gracias a este invento se lograban tabular de 50 a 75 tarjetas por minuto y conteos que manualmente se hubieran terminado en aos, podan lograrse en pocos meses. Herman Hollerith fund en 1896 la Compaa de Mquinas Tabuladoras para promover el uso comercial de su invento. Ms tarde la compaa cambi al nombre de International Business Machine (IBM).

Norbert Wiener

Padre de la ciberntica Naci el 26 de noviembre de 1894 en Columbia, Estados Unidos. Muri el 18 de marzo de 1964 en Estocolmo, Suecia. Wiener decidi estudiar matemticas a los 13 aos; a los 19 haba obtenido su doctorado en la Universidad de Harvard. Durante la Segunda Guerra Mundial, trabaj como matemtico en un proyecto relacionado con la defensa antiarea y fue en este trabajo en donde descubri la necesidad de construir computadoras ms rpidas y mejores que las que se tenan. Wiener se interes en el desarrollo de las bases matemticas para comunicar informacin y decidi que la nica manera de resolver el problema era entendiendo los sistemas de redes. En 1942 en un congreso en Nueva York, conoci al cientfico mexicano Arturo Rosenblueth y se interes en la forma en que el sistema nervioso opera para transmitir seales dentro de un organismo. A partir de entonces visit con frecuencia Mxico y public artculos que contienen las bases de la ciberntica moderna. Pocos aos despus, Wiener public su libro "Cybernetics" en el que se desarrolla toda la teora de lo que hoy en da es la ciberntica. En 1947 anunci que no contribuira ms a la investigacin militar y dedic el resto de su vida a tratar de alertar a la humanidad sobre el significado de los problemas de la era de la automatizacin que estaba por venir.

Arturo Rosenblueth Sus investigaciones sobre la forma en que se transmiten seales en el sistema nervioso sirvieron de gua para desarrollar la ciberntica. Naci en Mxico el 2 de octubre de 1900. Muri en Mxico el 20 de septiembre de1970. Rosenblueth realiz sus estudios profesionales en la Escuela de Medicina de la Universidad nacional Autnoma de Mxico. Continu sus estudios e Berln y se gradu en la Universidad de Pars en 1927. Regres a la Escuela de Medicina de la UNAM en donde trabaj como profesor e investigador. En 1930 realiz una estancia en Harvard en donde estudi la transmisin de los impulsos nerviosos en los msculos estriados. En 1942 conoci a Wiener y trabaj con l en el anlisis funcional del sistema nervioso. La primera colaboracin de ambos, se public en 1943 y de ella parti Wiener para desarrollar la ciberntica. En 1944 regres a Mxico como director del Instituto Nacional de Cardiologa pero su relacin con Wiener se mantuvo por muchos aos ms, durante los cuales estudiaron el transporte de informacin de los impulsos nerviosos. Como resultado de esta investigacin crearon un modelo matemtico en el que se describen los impulsos en una red de celdas nerviosas y se hace un anlisis estadstico del proceso de comunicacin entre neuronas. En 1961 fund el Centro de Investigaciones Avanzadas del Instituto Politcnico Nacional.

Howard H. Aiken Construy una computadora electromecnica programable siguiendo las ideas introducidas por babbage Naci el 9 de marzo de 1900 en New Jersey, Estados Unidos. Muri el 14 de marzo de 1973 en san Luis Missouri, Estados Unidos. A partir de 1939 Howard Aiken, de la Universidad de Harvard, en asociacin con ingenieros de la compaa IBM, trabaj durante 5 aos en la construccin de una computadora totalmente automtica, la "Harvard Mark I" que meda 15 metros de largo por 2.4 de altura. Esta mquina se controlaba con tarjetas perforadas, poda realizar cinco operaciones fundamentales: suma, resta, multiplicacin, divisin y consulta de tablas de referencia. Los datos entraban mediante tarjetas perforadas y salan a travs de una mquina electrnica.

John Von Neumann Dise la primera computadora de cinta magntica. Fue el primero en usar la aritmtica binaria en una computadora electrnica. Afirm que los programas, al igual que los datos, se peden almacenar en memoria. Naci el 28 de diciembre de 1903 en Budapest, Hungra. Muri el 8 de febrero de 1957 en Washington D.C., Estados Unidos. Von Neumann fue un matemtico que trabaj en muchas ramas de la ciencia, en particular en mecnica cuntica, lgica, meteorologa y economa. Von Neuman abandon Hungra en 1919, despus de la derrota de Austria-Hungra en la Primera Guerra Mundial y estudi en distintas universidades de Alemania y suiza. En 1930 lleg a Estados Unidos y se qued para el resto de su vida trabajando como profesor e investigador en la universidad de Princeton. Cuando en 1947 estudi la lgica de las computadoras, dise un mtodo para transformar el concepto de ENIAC en una mquina programable por el usuario a travs del almacenamiento de programas de campo. Dise la EDVAC, acrnimo de Electronic Discrete Variable Automatic Computer, que fue la primera mquina en usar cintas magnticas.

Konrad Zuse Introdujo interruptores magnticos, llamados relevadores elctricos en las computadoras. Introdujo el control programado mediante cinta perforada lo que permiti automatizar el proceso de clculo. Construy la primera computadora electromecnica programable. Naci el 22 de junio de 1910 en Berln, Alemania. Muri el 18 de diciembre de 1995 en Hnfeld, Alemania. Zuse fue un ingeniero alemn que dise y arm su primera computadora en 1936 y la llam Z1. La mquina nunca lleg a operar en su totalidad por la imperfeccin de sus partes mecnicas. Zuse continu perfeccionando la computadora y en 1939 termin una segunda versin a la que llam Z2, dos aos ms tarde present la Z3, considerada por los expertos como la primera computadora totalmente programable. Esta computadora contena en su procesador y en su memoria cerca de 2,600 relevadores que eran interruptores magnticos que permitan introducir en las mquinas la representacin binaria de los nmeros. En 1941 Zuse y un amigo solicitaron al gobierno alemn un patrocinio para construir una computadora electrnica ms rpida que utilizara tubos de vaco. Sin embargo la ayuda no les fue otorgada y la mquina se qued en proyecto.

Alan Mathison Turing Dise la primera computadora electrnica digital de bulbos. Naci el 23 de junio de 1912 el Londres, Inglaterra. Muri el 7 de junio de 1954 en Cheshire, Inglaterra. Turing fue un gran matemtico, lgico y terico de la computacin. Cundo era estudiante de posgrado en la universidad de Princeton en 1936, public el artculo "On computable numbers", que estableci las bases tericas para la computacin moderna. En l describi lo que despus se llam la "Mquina de Turing": un dispositivo terico que lea instrucciones de una cinta de papel perforada y ejecutaba todas las operaciones de una computadora. El artculo tambin fij los lmites de las ciencias de la computacin al demostrar que existen problemas que ningn tipo de computadora podr resolver. Despus de doctorarse en 1938, Turing tuvo la oportunidad de poner sus teoras en prctica. Bajo su direccin se construy "Colossus", una mquina cuyo propsito era descifrar el cdigo secreto militar alemn y que fue terminada en 1943. En la actualidad se le considera la primera computadora digital electrnica.

J. Presper Eckert y John W. Mauchly Construyeron la computadora electrnica ms grande del mundo y utilizaron para ello 18,000 bulbos. Eckert: Naci el 9 de abril de 1919 en Pensilvania, Estados Unidos. Muri el 3 de junio de 1995 en Pensilvania, Estados Unidos. Mauchly: Naci el 30 de agosto de 1907 en Ohio, Estados Unidos. Muri el 8 de enero de 1980 en Pensilvania, Estados Unidos. J. Presper Eckert y John W. Mauchly, de la Universidad de Pensilvania, inventaron y desarrollaron en 1946 la ENIAC, acrnimo de Electronic Numerical Integrator and Calculator. Fue la mayor computadora de bulbos construida para uso general. Cuando ENIAC funcionaba correctamente, la velocidad de clculo era entre 500 y 1000 veces superior a las calculadoras electromecnicas de su tiempo, casi la velocidad de las calculadoras de bolsillo de hoy. Aos ms tarde Eckert y Mauchly construyeron la UNIVAC, la primera computadora que manej informacin alfabtica y numrica con igual facilidad.