ELEMENTOS DEL ALTAR DE MUERTOS Y SU SIGNIFICADO.

Cada uno de los siguiente elementos encierra su propia historia, tradición, poesía y, más que nada, misticismo. Elementos imprescindibles para recibir a las ánimas en el Altar de Muertos así como su significado son: La sal: Es un elemento de purificación, sirve para que el cuerpo no se corrompa, en su viaje de ida y vuelta para el siguiente año. El agua: Representa la fuente de la vida, se ofrece a las ánimas para que mitiguen o sacien su sed después de su largo recorrido y también para que se fortalezcan a su regreso. En algunas culturas simboliza la pureza del alma. Es la que da vida y energía para el camino. En algunos lugares acostumbran poner una jarra y un vaso , preferentemente de vidrio transparente para que se pueda apreciar el contenido. El agua natural aparece como ofrenda en distintas culturas del mundo desde tiempos remotos. Algunas personas creen que al verla el alma se moja los labios resecos por el largo viaje desde el más allá. Velas y veladoras : Los antiguos mexicanos utilizaban rajas de ocote. En la actualidad se usa el cirio en sus diferentes formas: velas, veladoras o ceras . La flama que producen significa la fe, la esperanza. Sirve como una guía, con su flama titilante para que las ánimas puedan ver mejor su camino, llegar a sus antiguos lugares y alumbrar el regreso a su morada. En lugares se acostumbra encender una vela por cada persona y se la llama por su nombre al prenderla. O se ponen tantas velas como son los infantes muertos que la familia aún recuerda. Copal e incienso: El copal era ofrecido por los indígenas a sus dioses ya que el incienso aún no se conocía, este llegó con los españoles. Es el elemento que sublima la oración o alabanza. Una fragancia que es un signo de reverencia. Se dice que se utiliza para limpiar al lugar de los malos espíritus y así el alma pueda entrar a su casa sin ningún peligro. También que el humo de éste simboliza el paso de la vida a la muerte. Algunas personas aún utilizan incensarios o en su defecto pequeños anafres o braceros. Se sirven de cote en rajas y o carbón de madera para poner en ellos pedazos de copal y ensomar el lugar. Las flores: Son la bienvenida para el alma, la flor blanca representa el cielo; la flor amarilla , la tierra y la morada el luto. Y el rojo violeta de la ;mano o pata de león, significa específicamente la expresión de la sangre de Cristo y la Resurrección, así como la vida humana y animal. Son un símbolo de festividad por sus colores y estelas aromáticas. Adornan y aromatizan el lugar durante la estancia del ánima, la cual al marcharse se cree se irá contenta. En algunos lugares el alhelí y la nube no pueden faltar pues su color significa pureza y ternura, y acompañan a las ánimas de los niños. Las flores de cempasuchil por lo general recuerdan el alma del difunto, ya que es la tradicional flor de muertos, su color es amarillo/o anaranjado se dice que representa la fuerza de la luz del sol y de la vida. Viene del náhuatl: cempoalxochitl que quiere decir “flor de 20 o más pétalos”, “veinte hojas” o ;veinte flor”.

Retrato o fotografía del muerto/a: El de la persona a quien se dedica el tributo y cuya ánima nos visitará. Es un recordatorio de nuestros seres queridos. con lo cual se convida a los difuntos a deleitarse de estas bebidas y con mayor razón si en vida ellos también gozaban de su sabor. Se colocan para que sirvan como medio de interrelación entre muertos y vivos. los adornos laterales. de manera que los visitantes se impregnaban de la esencia del difunto. Con estos alimentos se trata de agradar el difunto compartiendo los que más le gustaban y ser gratos a su buena voluntad. Las calaveras de dulce: Son una costumbre indígena. por lo general con flor de cempasúchil deshojada. de manera que solo pueda verse con un espejo.Caminos de pétalos: En muchos lugares del país se acostumbra poner caminos de pétalos. representando el banquete de la cocina en honor de los seres recordados. para dar a entender que al ser querido se le puede ver pero ya no existe. La tradición prehispánica dice que los invitados tomaban chocolate preparado con el agua que usaba el difunto para bañarse. para simbolizar una tumba. y es adornado con azúcar roja que simboliza la sangre. sino más bien . los huesos de las extremidades. Recuerda el alma del difunto y simboliza toda una tradición.Cuerpo de Cristo. desde la puerta de la entrada hasta el Altar que sirven para guiar al difunto del campo santo a la ofrenda y viceversa. La iglesia lo presenta como el . El mole con pollo. El platillo o la comida favorito: La buena comida tiene por objeto deleitar al ánima que nos visita. el núcleo. ya que en el altar son sinónimo de las buenas relaciones sociales. El pan: Es un símbolo que funge como un ofrecimiento fraternal. especialmente el chocolate ya sea de agua o de leche. En algunos lugares como en texcoco en forma de difunto y lleva un nombre . que por su color encendido como el sol sirve para iluminar y orientar el alma del muerto para que no se extravíe. es el platillo favorito que ponen en el altar muchos indígenas de todo el país. Imágenes religiosas: De santos de la devoción tanto del difunto como de la familia. representa la base del cráneo. La pieza tiene forma redonda. simbolizan la paz en el hogar y la firme aceptación de compartir los alimentos. Los platillos varían de acuerdo a las regiones del país en donde se esté celebrando esta festividad. en la parte superior. Bebidas como el chocolate. Ya los pueblos mesoamericanos tenían presente el símbolo de la calavera como un recordatorio de la muerte como parte del proceso de vivir y no representaban en absoluto para ellos un símbolo que les causara terror. Representa así el camino del color y olor que trazan las rutas a las ánimas. Acompañándolas con un chiquihuite o tortillero. Para el Altar de los “difuntitos” se elabora un pan en piezas pequeñas y es el que se pone especialmente para ellos. gallina o guajolote. En algunos sitios se dice que éste debe quedar escondido y no a la vista. En el Altar está constantemente presente una estela de aromas. el atole y el café: Son parte de las bebidas tradicionales que los vivos acostumbran tomar en esos días.. Es un pan que se elabora en distintas regiones del país especialmente para esta Festividad. Además. En algunos otros lugares acostumbran poner una o varias cazuelas con comida.

Se acostumbra poner en el Altar con el nombre del difunto o difunta en la frente del cráneo escrito sobre un papelito brillante y con azúcar glass. Hoy en día son una dulce tradición que sólo está presente en estas fechas. Y las realizan en varios tamaños. el lugar de la negrura. Se representan en estas artesanías desde bebés hasta ancianos. simulando al difunto y a los padres trinitarios. Las frutas naturales y las frutas en dulce : Son la ofrenda que nos brinda la naturaleza. Papel picado: Es un adorno para el Altar que da colorido y representa la alegría de vivir. en la religión prehispánica al Tlilan. algunas son verdaderamente chuscas. Hacen la función de saciar la sed del muerto y darle también el gusto de tomarse un buen trago. Porque se dice que es a través de los aromas que despiden tanto las frutas como la demás comida que ellas se alimentan. Es muy encontrar representaciones con esqueletos en varias formas.reverencia y respeto. son consideradas una artesanía tradicional mexicana. Son una manera de enriquecer el disfrute de las ánimas que vienen a saborear de los “olores” de las mismas. Algunas personas acostumbran poner la botella del licor preferido. carpetas o manteles para adornar las paredes cercanas al Altar y/o cubrir las mesas o los niveles del altar. Generalmente son frutas de la temporada que varían de acuerdo a las regiones. El papel picado color negro en diseños geométricos es negro hace referencia. dependiendo de la bebida que sea la acompañan con un salero. Y el color naranja del luto azteca. es decir el sitio de los muertos. Los colores usados en estos adornos tienen su significado: El color morado o rosa oscuro se usa en señal de duelo. Ambas artesanías acompañan el adorno del Altar y le dan un toque humorístico . y con un platito con limón partido. El licor y los cigarros: Es para que las ánimas que en vida gustaron de las “bebidas espirituosas” y/o de los cigarrillos recuerde los grandes acontecimientos agradables durante su vida. Las naranjas o las frutas con banderas significan la libertad que la muerte da. los cuales. que eran representaciones de figuras humanas cuyas cabezas eran de garbanzos y con el traje de papel negro.entierritos. Actualmente las hay de amaranto y de chocolate también. que eran quienes se encargaban de llevar los cadáveres de la gente humilde al camposanto. y al Mictlán. se cree que llevará a su viaje. En algunas regiones como en el Istmo de Tehuantepec acostumbran colocar cuatro banderas de papel picado metidas en naranjas. todos “calacas”. El color morado es representativo del luto cristiano. Por otro lado cuando las frutas en conserva o en dulce tienen la función de endulzar el “paladar” de las ánimas y son un elemento para aumentar su disfrute. son muy populares las que tienen una ambientación de acuerdo a diferentes profesiones y oficios. Objetos personales del muerto/a: Algunas personas gustan de colocar aquellos objetos que fueron los favoritos o preferidos del difunto. Y dependiendo de su afición o del trabajo que desempeñó se ponen en la parte baja del Altar aquellas cosas queridas . Algunas personas las ponen como cortinas. “ Entierritos” o figuras con la forma de un esqueleto: Antiguamente eran mucho más conocidos los . otras sirven una copita y así la dejan en el altar. Muchos de sus diseños son artesanales y en ellos están estampados motivos relacionados con la muerte.

Dentro de la doctrina cristiana los tres niveles del Altar representan a las tres divinas personas: Padre. plástico y cubierto también por flores de muerto las cuales forman una alfombra sobre la que se va depositando toda la ofrenda. agua. Juguetes y dulces: En el altar de los “difuntitos” se acostumbra poner juguetes. En la parte inferior . en el agua y en la tierra. Niveles de la o las mesas para base del altar: Es muy común que el Altar se estructure en diversos niveles. de quienes viven en la tierra. “ Décima muerte” . a los que ya no morirán otra vez. además de leña. Muerte. es usual colocar una fotografía del difunto al que se dedica el Altar. en el soplo de mi aliento y en mi sangre confundida.por ellos. y se encuentren más cómodas durante su estancia entre sus familiares. Los arcos de caña: En algunos lugares de la República. El arco habla del deseo. como aquí en ciertas comunidades de Oaxaca el Altar es adornado principalmente por un arco de carrizo o de caña de azúcar cubierto con flores multicolores de cempazúchil. se coloca agua y una cruz de ceniza. Con la llegada de los españoles llega el cristianismo. papel de china. En algunas lugares se acostumbra poner en el último nivel ropa limpia para recibir a las ánimas. Cristo. y si a todas partes vas conmigo en el pensamiento. golosinas y cosas que gustaban al muerto. en mi vida. Cada nivel es cubierto con un mantel bordado o deshilado. de unirse a los que ya habitan en el cielo. carbón. La cantidad de arcos varía de dos arcos a cuatro. Hijo y Espíritu santo. Para su construcción se pueden utilizar mesas de diferentes tamaños o incluso tablas. polvo y viento?” Xavier Villaurrutia. a este conjunto suele llamársele portada o retablo. y el arco sostiene hilos de los que cuelgan mandarinas. Que por lo general son tres. naranjas. para que estas almitas tengan con que jugar y divertirse más durante el tiempo que van a acompañar a sus vivos. cruces y también algunas frutas que no existían en América. ¿no serás. fuego. para que se cambien y se quiten del polvo del camino. por lo que los altares u ofrendas sufren algunos cambios como fuero colocar imágenes religiosas de santos. En el nivel intermedio suele ponerse comida. en el aire que me encierra y en el incendio voraz. un brasero o Tres piedras empleadas como piragüas para formar un fogón. que en algunos lugares aún son de barro. En el nivel superior al centro del altar. limas y plátanos. “ Si en todas partes estás.

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