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Un Terremoto con tres nombres diferentes: da tres de Febrero de 1610

Por Jaime Laffaille, http://www.cecalc.ula.ve/blogs/notisismo


El primer sismo importante reportado en la historia ssmica del occidente de Venezuela, ocurri el da tres de febrero de 1610 (da de San Blas) y de all su primer nombre popular: El Terremoto de San Blas. La mayor parte de la informacin histrica que existe acerca de este gran terremoto est contenida en una sola crnica (Simn, 1.987), escrita dos aos despus del terremoto por el Fraile Pedro Simn, quien no fue testigo presencial de lo ocurrido ya que visit la regin afectada en el ao de 1612. Su versin de lo ocurrido debi ser el fruto de informacin que recibi de los pobladores del lugar y de los efectos que pudo observar por s mismo a lo largo de su travesa. Segn el relato del fraile, los efectos de este sismo fueron especialmente notables en dos lugares: la poblacin de La Grita, razn por la este sismo comienza a ser referido con el nombre de El Terremoto de La Grita por los acadmicos que le estudiaron posteriormente, y el valle del ro Mocoties, sitios donde ocasion la muerte de ms de 60 personas y fue el detonante de un alud ssmico que afect el lugar donde actualmente se encuentra la poblacin de La Playa, en el valle del Ro Mocoties, mejor conocido como el valle de Bailadores en honor a los aborgenes que poblaban esos parajes para la poca en que arribaron los colonizadores europeos, quienes les llamaban Los Bailadores por su forma peculiar de moverse al combatir, como si estuvieran bailando y no peleando. Cuenta Fray Pedro Simn que en La Grita la tierra se mova tanto al momento del temblor, que casi no se poda caminar. En esta ciudad se cayeron casi todas las casas y el convento, con la suerte de que en dos de las diez casas de tapia que quedaron en pi estaban reunidas la mayora de las mujeres del pueblo. En otra parte de su narracin, el fraile comenta que al registrar las ruinas de la iglesia de la ciudad y de la iglesia del convento, se encontraron que los sagrarios estaban hechos pedazos,

pero las cajas donde se guardaba el Santsimo Sacramento estaban sanas y sin que les cayera ni un granito de polvo. Al Santsimo Sacramento lo pusieron en el campo, debajo de unos toldos hechos con sabanas, para que todos pudieran rezar y pedir misericordia, porque no les haba quedado casi

comida en la ciudad, los molinos se hundieron y las haciendas se perdieron. Segn su relato, los ros y quebradas que surcaban la poblacin de La Grita se secaron: la gente pensaba que el agua se estaba embebiendo en la tierra, por las grietas hechas a causa del temblor en sus nacientes. Segn la crnica esta situacin no dur mucho, al da siguiente se desencaden el diluvio: el agua turbia corra a raudales como si hubiesen cado los ms grandes aguaceros, la gente corra despavorida sin entender lo que pasaba, mientras los perros aullaban como anunciando el da del juicio. Esta parte de la narracin anterior no es fcil de entender en el presente: actualmente La Grita no est surcada ni por ros ni quebradas. Una posible explicacin es que, como consecuencia del terremoto, se produjeron derrumbes y deslizamientos en las cabeceras de las quebradas y ros que descienden desde las montaas en direccin a La Grita, formndose diques naturales que represaron sus aguas, obligndolas a salir de sus cauces y correr sobre la superficie de la ciudad, ocasionando los estragos descritos por Fray Pedro Simn. En otro punto de la crnica del fraile se describe un fenmeno asociado con el terremoto, el cual lleg a ser calificado como fruto de su fantasa e imaginacin hasta que dos investigadores, Andrs Singer y Miguel Lugo (1982), reportaron haber encontrado evidencias geomorfolgicas (huellas) de lo narrado por Fray Pedro Simn: ese mismo da del terremoto ocurri un hecho notable y fue que en la mitad de Valle de Los Bailadores, que corre norte a sur a seis leguas de la ciudad, de la cordillera del lado izquierdo vol la mitad de un valentsimo cerro, como si fuera de pluma, y qued plantado en la mitad del valle, casi en el lado derecho. En el asiento de donde se levant el cerro qued una gran abertura, por donde comenz a salir una corriente de agua que dur algunos das, formndose una laguna por el embalse que form el asiento del cerro en la mitad del valle. Este relato puede parecer casi inverosmil para alguien que no est familiarizado con la capacidad de un terremoto para generar cambios en el paisaje, algunos de ellos asociados con el hecho de que las ondas ssmicas actan como disparadoras de otros eventos, tales como movimientos de masa (derrumbes, deslizamientos, etc). Es claro que est descripcin corresponde a un movimiento de masas de gran magnitud (Ferrer y Laffaille, 1.998), el cual fue disparado por las ondas ssmicas del terremoto. El lugar afectado por ese movimiento de masas conserva huellas geomorfolgicas en total concordancia con la descripcin dada en la crnica, en el sitio donde hoy se encuentra la poblacin de La Playa, a unos 28

kilmetros al noreste de La Grita y fue el responsable directo de diversas prdidas. Segn esa narracin (Simn, 1987), en el sitio del alud murieron tres nios espaoles y un indio gandul, dos hijos y un sobrino de Francisco de Escalante, se perdieron sembrados de maz y tabaco y ms de quinientas cabezas de ganado. En la figura 1 se ha recreado una hiptesis acerca de lo que pas ese 3 de Febrero de 1610 y los meses siguientes, en base a informacin presentada por Ferrer y Laffaille (1998) y a las caractersticas topogrficas del lugar (Lozada y Rodrguez, 2006).

Figura 1: Hiptesis de lo ocurrido en 1610, basado en Ferrer y Laffaille (1998) y las caractersticas topogrficas del lugar (Lozada y Rodrguez, 2006). (a) ocurre el terremoto y se inicia un movimiento de masas (alud) en una de las laderas de la sierra de Mario. (b) el material del alud se desplaza aguas abajo por el can de la quebrada Las Delicias. (c) la masa de material se deposita sobre el cauce del ro Mocoties, generando una inmensa laguna de obturacin. (d), se rompe la presa dando lugar a una ola de descarga y al drenaje del lago de obturacin. Al ocurrir el terremoto (a) se inicia un movimiento de masas (alud) en una de las laderas de la sierra de Mario, correspondiente a una microcuenca tributaria del ro Mocoties (quebrada Las Delicias). Momentos despus (b) el material del alud se desplaza aguas abajo por el can de la quebrada Las Delicias, incorporando en su camino rocas y troncos de rboles, incrementando su volumen mientras se dirige hacia el cauce del ro Mocoties, donde sta masa de material (c) se deposita generando una

inmensa laguna de obturacin que inunda el valle aguas arriba durante cuatro meses. Finalmente (d), se rompe la presa dando lugar a una ola de descarga y al drenaje del lago de obturacin. En este punto de la discusin surge necesariamente una pregunta: Qu pasara hoy da si se repite un evento como el de 1610?. El paisaje del lugar ha cambiado: pas de ser un paisaje natural y rural, a ser un paisaje urbano, de tal forma que de repetirse en el presente un evento como el descrito anteriormente, no sera difcil concluir que las consecuencias seran radicalmente diferentes.

Figura 2: Aspecto actual del rea afectada por el alud ssmico, la laguna de obturacin y la ola de descarga asociados con el terremoto del 3 de Febrero de 1610 (Laffaille, K., et al, 2009) La afirmacin anterior se sustenta en la figura 2, donde se presentan algunos aspectos actuales del paisaje donde ocurrieron los eventos de 1610. En esta figura se aprecia que el camino del alud de 1610 y el lugar donde otrora rebals la laguna de obturacin se encuentran ocupados por edificaciones e infraestructura de la poblacin de La Playa, as como tambin que una posible ola de descarga incidira con toda su fuerza sobre Tovar, la ciudad ms grande del valle del ro Mocoties y sobre el rea de expansin de Santa Cruz de Mora y la vialidad que une a las ciudades construidas en el entorno del Ro Mocoties. Hoy en da todo el valle de Mocoties (o Valle de los Bailadores) se encuentra poblado, existen mltiples caseros, fincas, instalaciones agrcolas, acueductos e infraestructura vial que seran seriamente afectados si un evento como el de 1610 se repitiera (Laffaille, K. et al, 2009). El da 3 de Febrero del ao pasado (2010) se cumplieron 400 aos de ocurrido este terremoto que dej huellas tan perdurables en el terreno del valle, pero tan borrosas en la cultura de sus habitantes. Las personas saben que habitan una zona ssmica, cerca de montaas tan inestables que algunas han sido bautizadas como Las Barrancas, cultivan en lugares como el Rincn de la Laguna que posiblemente han sido inundados en repetidas oportunidades, incluyendo 1610, construyen cerca o dentro de cauces de ros y quebradas cuyas crecidas torrenciales son legendarias y han dado lugar a lugares con nombres como El Volcn, Quebrada del Barro y otros; pero sin embargo no se ve en el paisaje urbano algn reflejo claro de todo ese saber. Pasa el tiempo y se van construyendo viviendas, edificios, calles, puentes, escuelas y hospitales sobre las huellas que han dejado las lagunas, los deslizamientos, las

crecidas, las olas de descarga y no parece que se piense en toda esa historia para disear las ciudades del valle (figura 3).

Figura 3: Construcciones comunes en las ciudades del valle de Mocoties La espectacularidad de lo ocurrido en el Valle de Bailadores, y la posibilidad de que el epicentro macrossmico de este gran terremoto se localice muy cerca de las cabeceras de dicho valle, han justificado un tercer nombre para este evento tan particular: El Terremoto de Bailadores. Referencias Bibliogrficas:

Ferrer, C., Laffaille, J. (1.998). El Alud Ssmico de La Playa. Causas y Efectos. El Terremoto de

Bailadores (1.610). Revista Geogrfica Venezolana. Vol. 39. Nos. 1 y 2. Laffaille, K., Laffaille, J., Ferrer, C. (2009) La ocupacin de reas de efectos macrossmicos en el occidente de Venezuela como factor de riesgo. El terremoto de Bailadores de 1610. V Jornadas Venezolanas de Sismologa Histrica. Libro de Resmenes extendidos. pp 107-110 Lozada, A., Rodrguz, B. (2006) Expresin Grfica de Algunos Rasgos Geomorfolgicos y geotectnicos de un Segmento de la Falla de Bocon. Trabajo Especial de Grado. Universidad de los Andes. Escuela de Geografa. Mrida. Venezuela. 72pp. Simn, Fray Pedro, (1.987). Noticias Historiales de Venezuela. Academia Nacional de la Historia. Caracas. Vols. 66-67, tomo II, p 269-273. Singer, A., Lugo, M. (1982). El Alud Ssmico del 03-02-1610 en el valle del Mocoties (Andes Venezolanos). Confrontacin con los testimonios del siglo XVII y las evidencias de campo actuales. Acta Cientfica Venezolana, 33: p. 214. Resumen. Nota: Este notisismo es reproduccin parcial del artculo Mrida, ciudad de 4 ros y cuatro terremotos, publicado por la Academia de Mrida, La Universidad de Los Andes y el Centro de Investigacin para la Gestin Integral de Riesgos (CIGIR), en su libro Pensar a Mrida, bajo la Edicin Acadmica de William Lobo Quintero. Mrida. 2011.

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