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"Nos rtico"

quedamos

sin

temperatura registrado, por ejemplo, en la baha de Hudson, es siete veces superior a la media del planeta; es algo que se aprecia a simple vista", afirma Vincent

Warwick, director del Centro de Estudios Quebec. Nrdicos (CEN), en

"El que se est perdiendo es sobre El hielo del rtico es cada vez ms delgado y su extensin, menor. A finales de este verano la capa marina congelada cubra 4,34 todo el hielo viejo, y se forma el de un ao, que es ms frgil", explica Frederic Lasserre, investigador del CEN. Y esto tiene que ver con el adelgazamiento progresivo de la capa congelada, "porque el hielo viejo puede llegar a tener ocho o nueve metros de grosor, y el nuevo, unos tres" aade.

millones de kilmetros cuadrados, una superficie que se qued muy cerca del rcord histrico de

mnimos, el de 2007. Pero los cientficos sospechan que, en

realidad, se super esa marca, que la situacin fue peor que hace cuatro aos por cantidad total de hielo, ya que ahora es ms delgado. "Lo que estamos viendo es que, en 10 aos, entre 2002 y 2011, es mucho mayor un la 60%, reduccin que la de de El hielo tiene unas propiedades muy interesantes, Bruce sealaba el fsico de

Parsons

(Instituto

Tecnologa Ocenica, Canad) en el congreso Ocean Innovation 2011, celebrado en pleno rtico, en Iqaluit. "Al congelarse pierde densidad y flota (si no, el mar estara congelado hasta el fondo) y es muy duro, buen aislante y muy quebradizo".

volumen,

extensin, un 30%", explica Ed Ross, fsico de la empresa ASL Enviromental Sciences y de la Universidad de Victoria (Canad). La causa? No hay que buscar muy lejos: el calentamiento global. "En 20 aos el incremento de

La perforacin es precisa, pero tiene la limitacin de ser puntual. "Lo comn ha sido medir cmo es de

grueso el hielo del ocano rtico con snar desde submarinos que navegan constantemente por

los arbustos. "Esto tiene un efecto de retroalimentacin positiva del calentamiento", porque el explica con Allard, esta

debajo", aade este especialista. "Tambin se pueden aplicar

terreno

vegetacin absorbe ms radiacin solar que la superficie helada, con lo que se refuerza la subida de la temperatura. Los arbustos, adems, retienen ms nieve y aumentan su efecto aislante, impidiendo que se congele el suelo en muchas zonas que van colonizando los arbustos, con lo que se extiende esta

mtodos electromagnticos desde helicpteros lser, radar y, y desde satlites, para

altmetros

determinar el volumen de hielo que sobresale del agua". As, poco a poco, los cientficos van conociendo muy bien al menos algunas

regiones rticas, aunque, dicen, queda mucho por hacer para saber del conjunto.

vegetacin.

El CEN tiene en el rtico, en el "En 1987, empezamos a realizar perforaciones en el permafrost en unos 50 lugares [en territorio del extremo norte]", explica Michel Noroeste canadiense, 80 bases

cientficas. La ms septentrional est en Ward Hunt, el extremo del continente americano, seala milie Saulnier-Talbot, cientfica del centro, durante una visita organizada por el Gobierno canadiense. La base ms meridional est en la baha de Hudson, en lo que ellos llaman el final de la carretera. A partir de ah, hay 3.000 kilmetros de rtico hasta Ward Hunt y solo se puede viajar por aire, o por mar en verano.

Allard (de la Universidad Laval, de Quebec). "Hemos constatado que la temperatura est incrementndose y, en las zonas en las que hay deshielo superficial del terreno en verano, esa capa es cada vez ms profunda". Desde 1992, en la

pennsula de Quebec, que hasta entonces era una de las ms estables del planeta, se registra una de las tasas de calentamiento ms altas de la Tierra.

La acelerada prdida del permafrost influye, por ejemplo, en el mayor riesgo y coste de las

Una consecuencia es que proliferan

infraestructuras y edificios, que se

quedan en suelo inestable. Pero no solo. "Cuando se en se forman ellos derrite lagos el y

reproducen en el hielo, que cada vez es menos extenso. "Esto

permafrost prolifera

supone un serio riesgo para los osos". Tambin las morsas afrontan problemas al retraerse la capa helada porque estn encima de las plataformas en aguas someras y se alimentan de animales del fondo, que resultan ms inaccesibles si la placa helada se aleja de la orilla, apunta Warwick.

actividad

microbiana", concreta otra cientfica del CEN, Isabelle Laurin. Y esos lugares pasan de ser sumideros de carbono activos atrapado de gases liberados de a de emisores efecto por la y

invernadero actividad

plantas

microorganismos. "Los parches de agua en el hielo estn aumentando y estos fenmenos poco conocidos pueden esconder un efecto grande de aceleracin advierte del cambio "El Con menos hielo hay ms luz en el agua y, por tanto, mayor actividad fotosinttica y ms comida, en general, para todo el ecosistema marino, contina Fortier. Esto afecta al zooplancton y, por la cadena alimenticia, a numerosos animales, incluido el bacalao rtico y la foca que Sin duda los ecosistemas se lo come. "Habr un

climtico",

Laurin.

calentamiento es muy intenso en los polos y los cambios pueden ser drsticos", asevera.

reemplazo de las especies rticas por las ms generalistas. En 50 aos habr cambiado todo el

reaccionan ante las condiciones climticas cambiantes y el cientfico Luis Fortier pone varios ejemplos, desde morsas, los osos polares el y las

ecosistema. Esto ser en un tiempo ms parecido al norte del Atlntico y del Pacfico", advierte. "Poco a poco nos vamos quedando sin rtico", sentencia Warwick. http://psicologiaambiental.com/enlaces/sitios-deinteres/

hasta

zooplancton

marino, pasando por las focas. En Canad hay unos 20.000 osos blancos en 12 poblaciones, dice. "Cada hembra necesita comer entre 50 y 55 focas (phoca hispida) al ao para no pasar hambre y poder reproducirse", y esas focas se