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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS

Y LA

INDEPENDENCIA NACIONAL

OBRAS DEL MISMO AUTOR

HISTORIA DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY. - Obra aprobada por la Direccin General de Instruccin Estado. (6.a edicin, 1913). Primaria como testo para las escuelas del

CENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA. - Informe presentado a la Asamblea General por el autor, como Miembro Informante de la Comisin Parlamentaria nombrada para proponer la fecha de celebracin del primer Centenario de la Independencia Nacional. (2.a edic. 1940).
EL GAUCHO. - Su FORMACIN SOCIAL. - Conferencia pronunciada Histrico y Geogrfico del Uruguay el 9 de Octubre de 1926. (Edic. 1927). en el Instituto

LA IMPRESIN DE MONTEMEO ANTE es REYOLUCIN DE MAYO.. - Conferencia pronunciada en la Junta de Historia y Numismtica Americana de Buenos Aires, el 30 de Julio de 1927. (2a edic. 1944). LA MEDL1CIN DE INGLATERRA EN LA GONV6NCIN DE PAZ DE 1828. - Conferencia pronunciada en el Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay el 6 de Diciembre de 1928. (Edic. 1928). EL GOBIERNO COLONIAL EN EL URUGUAY Y LOS ORGENES DE LA NACIONALIDAD. (3.a edie. 1944).
TRIBUNALES PARA NIOS. - REPORMATOmOS. - Informe presentado por el autor al Consejo Nacional de Administracin con motivo de la misin para el estudio de Reformatorios de Varones, que le fu confiada en Europa. (Edic. 1930).

LA HISTORIA NACIONAL EN LA ENSEANZA SECUNDARIA. - Informe presentado al Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay. (Edic. 1935). EL DOCTOR NICOLS HERRERA EN LA INDEPENDENCIA ARGENTINA. - Apartado de la Revista "Humanidades' de la Universidad de La Plata (R. A.). ESTUDIOS CONSTITUCIONALES. - Estudios y Conferencias dictadas en el aula de Derecho Constitucional de la Facultad de Derecho de Montevideo. (Edic. 1939).

PABLO BLANCO ACEVEDO

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA NACIONAL

2 EDICION

MONTEVIDEO MCML

ESTE LIBRO, AL IGUAL DE OTROS TRABAJOS LITERARIOS, HIST RICOS Y JURIDICOS, RECLAM LAS POSTRERAS ENERGIAS VITALES DEL AUTOR. HASTA LOS LTIMOS DIAS EN QUE LA BREVE ENFERMEDAD QUE DETERMIN SU FALLECIMIENTO LE CONCEDI TREGUA, ESCRIB Y DI FORMA DEFINITIVA A ALGUNOS DE SUS CAPITULOS. NO PUDO COMPLETARLOS, PORQUE NO LLEGARON A SUS MANOS LOS MATERIALES HISTRICOS QUE HABLA SOLICITADO PARA ELLO. POR ESO EL LECTOR ADVERTIR UNA LAGUNA QUE EL AUTOR NO TUVO TIEMPO DE LLENAR. COMPRENDE ELLA LA ULTIMA CAMPANA DE ARTIGAS Y EL OSTRACISMO DE STE DESPUS DE SER VENCIDO POR EL GENERAL RAMIREZ: DE TODOS MODOS, ESTE LIBRO COMPLETA EL PANORAMA GENERAL DE LA INDEPENDENCIA DEL URUGUAY QUE EL AUTOR SE PROPUSO ABARCAR EN SU LABOR DE HISTORIADOR Y SOCILOGO, YA QUE EL ES NATURAL CONTINUACIN DE SU OBRA, EL GOBIERNO COLONIAL EN EL URUGUAY Y LOS ORIGENES DE LA NACIONALIDAD, Y ANTECEDENTE INMEDIATO DE SU ESTUDIO SOBRE EL SIGNIFICADO HISTRICO DE LOS SUCESOS DEL ANO 1825 PUBLICADO CON EL TITULO <CENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA>.

(Advertencia de la primera edicin).

La segunda edicin de esta obra se pone en circulacin el ao en que se solemniza el centenario. de la muerte de rtigas y constituye as un homenaje ms que se tributa a la memoria del Jefe de los Orientales y Protector de los Pueblos Libres, cuyo pensamiento se expone y analiza en este libro.-

CAPITULO I

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Si la literatura oficial de los autores de la Revolucin de Mayo, haca alarde de reconocimientos expresos de lealtad a Espaa, mostrndose sus hombres dirigentes como esforzados defensores de los derechos del monarca, sus actos y especialmente los que integraron el fondo de los sucesos desarrollados en aquel ao de 1810, marcaron otra orientacin, dando a entender que debajo de las palabras de respeto y consideracin hacia el poder antiguo, haba todo un propsito deliberado de resistencia obstinada, de emancipacin e independencia. La cuestin con Montevideo, el tono de los documentos, su negativa reiterada en el reconocimiento del Consejo de Espaa, el discurso de Passo en el Cabildo Abierto de Junio y las conversaciones que el comisionado sostuviera en la ciudad y cuyas consecuencias se veran de inmediato en el movimiento abortado de 12 de Julio, y tanto como todo esto, el enjuiciamiento del Virrey, su deportacin, el incidente con la Real Audiencia y la publicacin de "La Gaceta" en manos de Mariano Moreno, daran claramente la pauta de los fines perseguidos. Con razn pudo decir Salazar, el Comandante de la marina de Montevideo, en esos mismos das, (Julio 12) en carta confidencial al Ministro de Estado espaol: "los perturbadores se han quitado la careta y abiertamente caminan a la independencia de estos dominios del Rey". E1 rumbo de los acontecimientos pareca trazado y la afirmacin de un plan preconcebido para producir la insurreccin general en todos los territorios del antiguo virreynato se puso claramente en descubierto con las primeras medidas adoptadas, enviando una expedicin armada al interior de las provincias

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA argentinas y un cuerpo divisionario al Paraguay. La noticia de los primeros encuentros de armas, las crueles ejecuciones de Liniers, Gutirrez, Allende, etc., fusilados en Cabeza de Tigre, la victoria de Suipacha, la matanza de Sanz y de Nieto en el Alto Per, con las cuales se elminaban trgicamente los principales puntales de la reaccin espaola, dieron carcter inconfundible a la revolucin, haciendo pensar que aquella inflexibilidad de procedimientos iba ntimamente ligada a una vigorosa accin por la independencia y por los derechos de los pueblos sometidos en tres siglos de vasallaje a la dominacin hispana. As lo. entendieron en Chile, donde la revolucin comenzada adquiri otro carcter,, y lo comprendi el Paraguay dando motivo a la resistencia obstinada de su Gobernador Velazco contra el, ejrcito de Belgrano. En Montevideo los resultados seran idnticos. y las gacetas o impresos, multiplicados entonces; divulgaran,el horror de las ejecuciones y los. terribles padecimientos de aquellos prisioneros, llevados al suplicio como premio. a vidas ilustres consagradas en la fama y renombre en servicios gloriosos a la causa del Rey. E1 efecto de la prdica fu inmenso y ,la sociedad colonial, antes coherente y unida,, brese en dos tendencias claramente manifestadas,, una que permanece fiel a Espaa y a sus gobernadores, en su lucha localista contra Buenos. Aires y los postulados de la Junta de Gobierno;, otra. que cree advertir la mutacin de procedimientos y que deslumbrada con el ideal de la independencia se acoge entusiastamente en sus banderas. Cierto es que de mucho tiempo atrs, en reuniones privadas, acaso en el silencio de los claustros del Convento de San Francisco, hablbase de planes de redencin y de constituciones, republicanas (1). En la campaa el fuego de la revolucin haba corrido ya;.. y.sus caudillos locales, surgidos desde la poca, de la guerra contra, los ingleses, esperaban ansiosos la palabra de orden para lan-

(1) Autobiografa de Joaqun Surez. Declaracin de Doa Josefa Artigas (Acevedo. E.' "Acoles Histricos, del Uruguay^. Tomo I,, pg, 88, edicin, de 1933)i y especialmente Cavia (discusin con Castaeda). Papeles de Clemente L. Fre geiro. Coleccin de -manuscritos- del- autor.

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zarse a la lucha. El pasaje de Artigas coincide con. la sublevacin general y la obra grandiosa del comienzo de la independenci. inflama las multitudes campesinas,. que se dan cita para formar las primeras legiones de la patria. Los sucesos de armas son felices. Primero Asencio,, despus. el Colla, Paso del Rey, San Jos;. son acciones guerreras en que se prueba'el temple de la raza y se ratifican los: actos de quienes han jurado preferir la muerte "que vivir con ignominia en. afrentoso cautiverio", valga la frase, inicial de la jornada; del hroe mximo de aquella cruzada libertadora. Las' Piedras, la derrota de las huestes hispanas, el sitio de Montevideo, sealan el triunfo de la revolucin, doblemente consagratorio y estimulante cuando la suerte de las armas tornbase esquiva, presagiando reacciones violentas en el Desaguadero y el Paraguay. La Revolucin de Mayo haba corrido el primer' ao de su realizacin. La frmula primera de su constitucin haba sufrido' ya grandes transformaciones. Los diputados de las Provincias concurrieron al llamado que se les hiciera para integrar la Junta de Gobierno y aunque su nmero no fue considerable,, recin en Diciembre de 1810, despus de algunas vicisitudes y contratiempos, lograron ser incorporados. Su presencia en la Corporacin aument la divergencia, que ya habase planteado alrededor de sus dos valores ms, destacados Saavedra y Moreno. Los nuevos miembros rodearon al primero,. ahondando la divisin y preparando el oscuro suceso del S al 6 de Abril de. 1811, que modific la constitucin de la primera Junta de Gobierno, extra a algunos de sus miembros. y sostenedores y separ a Belgrano del mando del ejrcito con que fuera al Paraguay. La formacin del primer triunvirato integrado por Passo, Chiclana y Sarratea y la reunin de diputados organizados, en Junta Conservadora, fueron las consecuencias-. de aquel movimiento que modificara sustancialmente el rgimen inaugurado en 1810: De la Junta Conservadora surgi el Reglamento de Octubre de 1811, primera Constitucin del pueblo argentino aldecir de sus mejores, escritores (1) y que contena, junto con el

(1) Juan A. Gonzlez Caldern: "Derecho Constitucional Argentino" 11

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principio de la divisin de poderes, diferentes clusulas bsicas del gobierno propio, bien que en ellas se consrvase an el ejercicio de los derechos a nombre del soberano Fernando VIL Fu, obra del Triunvirato; acaso anterior en su inspiracin, el' Tratado de Armisticio, celebrado el 20 de Octubre de 1811 con el Virrey Elo, por el cual se reconoca solemnemente la soberana del Rey espaol y la unidad indisoluble "de la monar. quia con las provincias del Ro de la Plata". Por el convenio se estatua una cesacin de hostilidades en el territorio Oriental y el retiro de las fuerzas armadas hasta la lnea del Uruguay y la evacuacin de los ejrcitos portugueses que ya se haban internado en la campaa, respondiendo al llamado que le hiciesen las autoridades de Montevideo. Prodcese a consecuencia de lo pactado, la pgina admirable en la historia del pas; del Exodo del Pueblo Oriental, conducido por su jefe mximo, Artigas, y que desfila en largos convoyes, llevando sus propiedades, sus enseres domsticos, prefiriendo las penurias de un largo e incierto exilio, antes que aceptar otra vez la dominacin hispana, contra la cual con tanta porfa y tesn batallaran en cruentas y difciles jornadas. E1 retiro de Ayuy sirvi a Artigas para ponerse en contacto con su propio pueblo, y sentir con l las justas reivindicaciones de los que todo haban perdido, patria, hogar, fortuna, por obra de un convenio oculto, en el cual se transara sobre sus ms preciados intereses, sin dar razn ni causa que justificara ese hecho. Renaceran en Artigas y en el crculo de hombres de su consejo, las mismas reacciones y protestas largamente elaboradas en las pocas de la Colonia y que marcaron animosidades y antagonismos irreductibles. Los hombres haban cambiado, pero los procedimientos continuaban los mismos y al despotismo de los Consulados y Audiencias sucedera ahora la dictadura del Triunvirato. Veran as los contemporneos de aquellas pocas cmo la tendencia centralista y absorbente tomaba amplio vuelo, hasta hacer derogar el Reglamento Orgnico de Octubre d 1811, y disolver la Junta de diputados provinciales expulsndose a stos de Buenos Aires. All iran ellos, cada uno a su provincia, a su ciudad local, para convertirse en un enemigo declarado del

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rgimen imperante, dispuestos a hacer causa comn con el nico que entonces representaba una fuerza en contra de tanta arbitrariedad. Contemplaran todava la cada de los principios democrticos de que hicieran gala los hombres de la Revolucin de Mayo, y la organizacin, en su reemplazo, de las frreas oligarquas puestas en juego' con la creacin de asociaciones secretas, como "La Logia Lautaro", que de inmediato se apoderara de la direccin de los asuntos pblicos, tomando para s la voluntad soberana de los pueblos. E1 Estatuto Provisional de Noviembre otorgando a los Triunviros la suma del poder pblico, facultndolos "para adoptar cuantas medidas crea necesarias para la defensa y salvacin de la patria segn lo exija el imperio de la necesidad y las circunstancias del momento", seran las consecuencias de aquel cambio en los acontecimientos. Cuando Artigas levant su campo repasando el Uruguay, era ya una personalidad consagrada en el territorio Oriental y en las Provincias del litoral del Paran. En sus largas marchas para concurrir al segundo sitio de Montevideo, Artigas pudo advertir an el descrdito en que cayera el Triunvirato al disolver la primera asamblea convocada anteriormente y junto con esos sucesos la aparicin de Rivadavia, convertido ahora en dictador, y todava la revolucin que transformara aquel rgimen llevando a Passo, de la Pea y Alvarez Jonte encargados del Ejecutivo (Octubre 12 de 1812). Fu condicin estipulada de aquel movimiento triunfante, el compromiso aceptado de convocar una Asamblea General, que se reunira en Buenos Aires, dentro de los tres meses. Los poderes de los representantes seran sin limitaciones, con "toda la extensin que quisieran darle los pueblos". La Asamblea for. mara una Constitucin Provisoria y entre tanto el gobierno observara el Estatuto Provisional (11 El decreto de convocatoria se dict, llamndose a todas las provincias a elecciones de diputados. La Asamblea denominarase Constituyente, designndose de inmediato una Comisin

(1) 7. A. Gonzlez Caldern. Op. cit.

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encargada de la redaccin de un Proyecto de Constitucin; el .cual sera,debidamente estudiado antes de someterse a su aprobacin definitiva. La composicin de la Asamblea' se hara con dos diputados por cada capital de provincia y uno por cada ciudad, a excepcin de Tucumn, que tendra dos y Buenos Aires a quien corresponderan cuatro. La Asamblea instalse el 31 de Enero de 1813. Ella era promisora de las mejores -esperanzas. Fruto de una reaccin contra l desquicio imperante durante el primer Triunvirato, das tendencias centralistas y absorbentes sufriran un ments, coh la convocatoria a los pueblos para que eligiesen sus legtimos representantes, con lo cual se daba satisfaccin al clamor de los habitantes del interior, excluidos hasta entonces de toda intervencin.en los problemas de gobierno. As lo entenderan los caudillos de las provincias, ofendidos con el desprecio de sus opiniones de qu hiciera gala el antiguo rgimen. Lo mismo entendera Artigas, quien en esos mismos das apuraba sus medidas para desposeer a Sarratea del mando del ejrcito e incorporarse con las divisiones orientales al sitio de Montevideo, como, en efecto, lo hizo el 10 de Febrero de ese ao, cubriendo la lnea del Norte y del Este de la. ciudad, e instalndose en su cuartel, ubicado en el paraje dentiniinado "Las Tres Cruces". All recibira la nota de Rondeau, del 17 de Marzo de 1813, invitndolo al reconocimiento ,y jura de la Asamblea Constituyente, reunida en Buenos Aires. Su aceptacin lisa y llana no era por cierto un asunto balad. Entre estas autoridades y Artigas ya se haban producido conflictos y choques que revelaran todo el fondo de viejos agravios y odiosidades pasadas. Por medios censurables, -se'trat de arrancarle algunos regimientos que estaban bajo su mando; annimos y ,pasquines circulaban en Buenos Aires,y en las provincias, mostrando al Jefe de los Orientales como un faccioso; habase apresado a sus comisionados intentado su eliminacin por medio del atentado personal-; Manuel'S'arratea, -nombrado General en Jefe .del Ejrcito, do llam traidor y le enrostr sus connivencias con Vigodet, jefe de las fuerzas espaolas de Montevideo, divulgndose entonces la carta de Luis de la Robla a nombre de aqul y en la

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que decale a Artigas: "Vd. conoce .mejor que yo la antipata que eternamente nos han profesado los porteos o los de la otra banda; Vd. bien entiende que el objeto de esos dspotas no es ms, en esta banda, que usar de los hombres tiles con falsas ofertas para dejarlos en blanco, conseguidos sus fines". Artigas pens postergar el reconocimiento de la Asamblea Constituyente .hasta tanto no conocer los resultados de .una misin encomendada a Garca de Ziga, pero, presionado .por Rondeau, opt por la convocatoria de un Congreso. Provincial para lo cual remiti circulares a -los pueblos Orientales a fin de que los vecindarios hiciesen las .elecciones y eligiesen sus diputados (1). Tal fue el origen del primer Congreso Artiguista, .limitado, en su sesin inaugural del.4 de Abril de 1813, a escuchar .el discurso, tantas veces recordado por nuestros-historiadores, que Artigas pronunciara en esa oportunidad. Despus de aludir..a los resultados de la campaa anterior, a los hechos victoriosos y a los padecimientos sufridos, a la voluntad general del pueblo que lo .puso al frente de sus destinos, e1 Jefe de los Orientales, concretando su pensamiento, expresaba: "Mi a utoridad emana de vosotros y ella cesa por vuestra presencia soberana" admirables palabras que la posteridad ha recogido como una de las notas ms gloriosas de aquel insigne ciudadano, por lo que entraan y representan en su alto significado democrtico. Aludi en seguida al cuadro de horrores que ofreca el territorio Oriental en los diez y siete meses de guerra, y deca que ese era "el precio costoso de su regeneracin" y que por eso "es Pueblo Libre". Referase a la Asamblea General, reunida en Buenos Aires, y dndose cuenta de la importancia que tena su reconocimiento, dejaba a 'la Asamblea que ella se pronunciara sobre una materia reservada .a la representacin. Tan solo propona a los congresales, como cuestiones previas, tres puntas eseniales, l -primero: si habra de hacerse el reconocimiento sin allanarse las gestiones que antes se encomendaran al diputado Garca de Ziga y que se referan a asuntos de orden po-

(1) C. L. Fregeiro. "Artigas". Oficios de Artigas y Rondeau de 17, 27 y 28 de Marzo de 1813. 15

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ltico, derivados de la deposicin de Sarratea; segundo, a la provisin de un mayor nmero de diputados para concurrir a la Asamblea Constituyente y en tercer trmino, si haba de establecerse una autoridad encargada del pas. Despus de comentar la primera de las proposiciones, hizo Artigas una manifestacin terminante sobre la libertad de los pueblos, afirmando que ese deba ser el nico objeto y motivo fundamental de los ciudadanos, pero, advirtiendo en seguida que la libertad de por s poda conducir a los ms grandes excesos, se- pronunciaba por la necesidad de "una salvaguardia general al derecho popular". "Estamos an bajo la fe de los hombres -expresaba- y no aparecen las seguridades del contrato". "Todo extremo envuelve fatalidad: por eso una confianza desmedida sofocara los mejores planes; pero es acaso menos temible un exceso de confianza?" Y aun agregaba: "toda clase de precaucin debe prodigarse cuando se trata de fijar nuestro destino. Es muy veleidosa la probidad de los hombres; slo el freno de la Constitucin puede afirmarla. Mientras ella no exista, es preciso adoptar las medidas que equivalgan a la garanta preciosa que ella ofrece. Yo opinar siempre qu, sin allanar las pretensiones pendientes, no debe ostentarse el reconocimiento y jura que se exigen. Ellas son consiguientes del sistema que defendemos y cuando el ejrcito las propuso no hizo ms que decir: quiero ser libre". Vse as, claramente expuesto, el pensamiento de Artigas. l alude a que los pueblos orientales se han pronunciado ya por la independencia, por la libertad y que la han alcanzado a costa de los ms grandes sacrificios. Pero eso no es bastante; es necesario dictar un estatuto que regle la organizacin constitucional y que establezca el carcter en que el territorio entrar en la unin nacional. Mientras esa constitucin no se dicte, no es posible hacer un reconocimiento de la Asamblea de Buenos Aires, sin adoptar las ms serias garantas. Por esto, aun agregaba Artigas en su memorable discurso pronunciado en el Congreso del 4 de Abril: "examinad si debis reconocer la Asamblea por obedecimiento o por pacto". "No hay un solo motivo de conveniencia para el primer caso que no sea contrastable en el

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segundo, y al fin reportaris la ventaja de haberlo conciliado todo con vuestra libertad inviolable". "Esto ni por asomos, se acerca a una separacin nacional: garantir las consecuencias del reconocimiento, no es negar el reconocimiento, y bajo todo principio nunca ser compatible un reproche a vuestra conducta" ('). Artigas parta del hecho efectivo de la libertad obtenida; de la autonoma propia del territorio oriental, poseda ya con anterioridad a 1810, y frente a las ideas preponderantes en Buenos Aires, a la poltica de sus primaces, en ausencia de una Constitucin que reglara la situacin legal del Territorio Oriental, se pronunciaba por el reconocimiento de la Asamblea de 1813, pero con condiciones que se estipularan por escrito. Eso mismo sera lo resuelto por el Congreso Oriental, en la sesin del 5 de Abril de aquel ao. Ese da, reunidos los diputados de los Pueblos Orientales en el alojamiento del General Artigas, delante de Montevideo, segn expresa el acta, presentes tambin los emigrados de la ciudad y los vecinos de extramuros (z) se decidi el reconocimiento de la Asamblea de Buenos Aires, condicionado a diferentes proposiciones que se establecieron taxativamente. La primera, se refera las satisfacciones que se daran a los orientales, por la conducta de Sarratea, y a la declaracin a hacerse en favor de Artigas.y de sus ejrcitos como "verdaderos defensores del sistema de libertad proclamado en Amrica". La segunda, haca relacin a la promesa de no levantar el sitio de Montevideo, ni desmembrar su fuerza de modo de imposibilitar su ocupacin. La tercera, se refera a la continuacin de los suministros de auxilios, en cuanto estos fuesen posibles. Expresaba la cuarta clusula que no se enviara otro jefe para el ejrcito auxiliar. La quinta fijaba que se devolvera el armamento del regimiento de Blandengues indebidamente llevado por Sarratea. Las dos clusulas seis y siete, seran las fundamentales, por cuanto estatuan sobre la forma constitucional por la cual los habitantes del territorio uruguayo, aceptaban el reconocimiento de la Asamblea reunida en Buenos Aires.

(1) Discurso de Artigas ante el Congreso de Abril de 1813. C. L. Fregeiro. "Artigas". (2) C. L. Fregeiro. "Artigas".

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La clusula sexta, en efecto, deca: "Ser reconocida y garantida la confederacin .ofensiva y defensiva de esta Banda Oriental, con el resto de las Provincias Unidas, renunciando cualquiera de ellas la subyugacin a que se ha dado lugar por la conducta del anterior gobierno". Y sealbase, en la sptima, tambin de modo categrico, que "en consecuencia de dicha Confederacin se dejar a esta Banda Oriental, en la plena libertad que ha adquirido como Provincia compuesta de pueblos libres, pero queda desde ahora sujeta a la Constitucin que emane y resulte del Soberano Congreso General de la Nacin y a sus disposiciones consiguientes, teniendo por base la libertad" t'l. Sin perjuicio de estudiar en seguida esta primera forma constitucional, lanzada en el Ro de la Plata, despus de la Revolucin de 1810, sealaremos que el Congreso Artiguista design en la misma sesin los diputados que concurriran a Buenos Aires, en representacin del Pueblo Oriental, cargos que recayeron en los ciudadanos Dres. Dmaso Larraaga y Mateo Vidal, por Montevideo; Dmaso Fonseca, por Maldonado y su jurisdiccin; Don Felipe Cardoso, por Canelones; Don Marcos Salcedo, por San Juan Bautista y San Jos, y el Dr. Francisco Bruno de Rivarola, por Santo Domingo de Sariano y pueblos de su jurisdiccin. Y entramos con esto al examen de las clebres instrucciones que Artigas diera a los diputados de 1813, documento tantas veces recordado y considerado acaso como el ms notable de aquel perodo de la formacin de las nacionalidades del Ro de la Plata. Estudiando atentamente sus veinte proposiciones fcil es distinguir tres clases de cuestiones fundamentales, que los representantes deberan proponer y defender en la Constituyente de Buenos Aires. Las primeras, se refieren a declaraciones internacionales y polticas de la mayor trascendencia; las segundas, a la organizacin constitucional de los nuevos Estados surgidos por el hecho de la revolucin emancipadora y finalmente, las ltimas, hacen mencin al gobierno de la Provincia Oriental

(1) Acta de la sesin celebrada por la Asamblea de la Provincia Oriental el 5 de Abril de 1813. C. L. Fregeiro. "Artigas", cit.

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considerada sta en el goce de una autonoma completa en los asuntos de orden interno. Entre las primeras estaba la clusula inicial, por la cual se estableca de modo imperativo "la declaracin de la independencia absoluta de estas colonias", diciendo que ellas "estn absueltas de toda obligacin de fidelidad a la corona de Espaa y familia de los Borbones y que toda conexin poltica, entre ellas y el Estado de la Espaa es y debe ser totalmente disuelta". No hay la menor duda que esta fu la primera vez que, de un modo pblico y solemne, se proclam en el Ro de la Plata la declaracin de independecia de las antiguas colonias con respecto a Espaa. Cierto es que la revolucin de 1810 tuvo ese carcter, a pesar de las declaraciones pomposas que con fines polticos se hicieran en los documentos y comunicaciones de respeto y adhesin a la monarqua espaola. Pero el hecho real fu que, aunque los contemporneos as lo entendieran y el ideal de la independencia enardeciera los espritus, levantando las masas campesinas, principalmente en el Uruguay donde se libraran los hechos de armas que daran prestigios a la ardorosa contienda, iban ya corridos los tres primeros aos del momento inicial y no se haban pronunciado todava las palabras definitivas que encerraran el pensamiento fundamental de la obra revolucionaria. La frmula encontrada por Artigas concreta hbilmente la separacin de Espaa y de la monarqua, rompiendo as los vnculos jurdicos y territoriales con que hasta entonces permanecan unidas las colonias con la madre patria. La otra clusula, en el orden que trazamos, se refera a "la libertad civil y religiosa en toda su extensin imaginable" que los diputados orientales deberan promover en la Asamblea de Buenos Aires. Esta proposicin concretaba un postulado que en s era una resultante de la emancipacin que se declaraba y del ideal democrtico que trasciende el articulado total de las instrucciones. La negacin de los derechos y libertades individuales habra sido la caracterstica del sistema colonial, en donde el absolutismo y la potestad real fueron fundamentos de la organizacin. Producida la independencia, y como una consecuencia de esos conceptos, proclambanse los nuevos principios que afirmaran una vez ms el derrumbe del viejo rgimen.

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Artigas` peda pues la declaracin expresa de la libertad civil, y con ella el amparo de los derechos individuales, sealando en. el. artculo 4. las normas de igualdad, libertad .y seguridad de los ciudadanos, como elementos indispensables para el ejercici del gobierno. En -una situacin idntica estaba la libertad religiosa, recomendada igualmente que la libertad civil a los diputados orientales y cuyo reconocimiento era una consecuencia del rango de independencia alcanzada. La sociedad colonial haba vivido apoyada principalmente en el absolutismo dogmtico constituido como sistema poltico de gobierno. La libre discusin de los prin= cipios bsicos de la iglesia catlica estuvo totalmente prohibida y las ris severas penas castigaban a los infractores del rgimen iriipernte.'Aun cuando las colonias del Ro de la Plata, por diferentes motivos, no sintieran los excesos de la intolerancia en la forma usada en Mjio y Per, en los siglos XVII y XVIII, las sociedades habanse mdelad en el respeto a la iglesia, cuya influencia, enlodas las manifestaciones del pensamiento y de la educacin, fue decisiva. No hay duda, y los otros captulos de las famosas instrucciones as lo demuestran, de la procedencia norteamericana de las dos proposiciones referentes a la libertad civil y a l librtd religiosa, as como' la de los principios proclamados, de igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos y de los pueblos. Entonces, en 1813, corran por el mundo y haca tiempo haban llegado al Ro de la Plata, las modernas doctrinas lanzadas por la Revolucin Francesa de la soberana popular y de los derechos de los hombres. Conjuntamente, conocase la Constitucin Norteamericana de 1787, y aquella otra anterior la de los artculos 'de Confede= racin, que fuera su etapa inicial. Las gacetas de Buenos'Aires, y aun las de Montevideo, as como la variedad considerable de: opsculos e impresos publicados en una y otra% ciudad con las crticas respectivas, contribuan a su estudio y di"vlgacin. Hasta la Costitucin'de Cdiz, recientemente jrada'-n.Montevideo, contena precptos que revelaban la influencia de laglideas francesas, cuya infiltracin no pudieron evitar sus autores a pesar

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de proponerse, la redaccin de un documento netamente espaol. Esas normas iban ntimamente unidas a toda obra revolucionaria.y la frmula de los derechos del hombre, sinnimos de igualdad, libertad y seguridad, estaban; estampados en la letra de la Constitucin de la Repblica Francesa de 1795 y en su esencia, en muchas de las cartas originarias de los Estados Americanos. El mrito de las Instruceiones'Artiguistas de 1813, consisti, por tanto, en la adopcin de esos principios, como corolarios y postulados de la revolucin emancipadora, demostrativos de la trascendencia fundamental del acontecimiento. Pero si las ideas francesas directamente o al travs de constituciones republicanas fueron las que inspiraron aquellas reformas bsicas, el tipo de gobierno adoptado era tambin netamente norteameri= cano. "No admitir otro sistema que el de Confederacin para el pacto recproco con las provincias que formen nuestro Estado", deca el artculo 2.0, y el 7.0 agregaba: "el gobierno supremo entender solamente en los negocios generales del Estado". "El resto es peculiar al gobierno de cada provincia". Y aun en los artculos 10.0 y 11.0 complementaban el pensamiento, expresando el primero de ellos: "Que esta Provincia por la presente entra separadamente en una firme liga de amistad, con cada una de las otras, para su defensa comn, seguridad de,,s libertad, y para su mutua y general felicidad, obligndose asistir, a cada una de las otras contra toda violencia o ataques hechos sobre ellas o sobre alguna de ellas, por motivo de religin, soberana, trfico o algn otro pretexto cualquiera que sea" - y el segundo, aada: "Que esta Provincia retiene su soberana, libertad e independencia, todo poder, jurisdiccin y derecho que no es delegado expresamente por la Confederacin a las Provincias Unidas, juntas en Congreso". Basta la simple lectura para reconocer, especialmente en las dos ltimas bases, el modelo americano, es decir, los artculos de la Confederacin de la Unin perpetua de 1777, los cuales se reproducan casi literalmente. En la realidad, y guardando las proporciones por una diferencia notable en la magnitud de las cuestiones planteadas, el problema poltico rioplatense, puesto

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en descubierto por el hecho de la revolucin, mantena ciertos puntos de contacto. con la situacin creada en los Estados Americanos durante la lucha por la independencia. Las necesidades de la guerra obligaron a los habitantes de las colonias, con instituciones y procesos de formacin diferentes, a la concertacin de pactos recprocos que culminaran con el celebrado en 1777 y por el cual los trece Estados representados formaran una alianza ofensiva y defensiva, declarndose adems "que cada Estado conservara su soberana, su libertad, y su independencia, as como los poderes, jurisdiccin y derechos que no hubiesen sido expresamente delegados por la Confederacin a los Estados Unidos, reunidos en Congreso". La situacin poltica en el Ro de la Plata poda ser bastante semejante a la de las colonias inglesas. La gobernacin de Montevideo habase regido, durante la poca espaola, por un sistema de autonoma a cuya formacin contribuyeran, no ya la variedad de factores geogrficos, sino el particularsimo de la legislacin hispana, que la dot de leyes y privilegios especiales, fortificando en sus habitantes el concepto de integrar una entidad aparte en el conglomerado virreynal. Ms aun, la serie ininterrumpida de conflictos locales derivados de la lucha de puertos, de tendencias distintas en las orientaciones econmicas, de susceptibilidades polticas; entre los habitantes de una y otra orilla, haban alejado de tiempo atrs a sus dos principales poblaciones, Montevideo y Buenos Aires. La necesidad comn de la guerra de independencia obligaba a la unin, a mancomunar los esfuerzos contra la dominacin extranjera, pero esa solidaridad en la accin no poda implicar el sometimiento liso y llano del pueblo Oriental a Buenos Aires o recprocamente, sin que se rozase y sacudiese todo el fondo de antiguas prevenciones y animosidades. Artigas y los hombres dirigentes de la poca, debieron pensar intensamente en el problema que se les presentaba, y lo resolveran considerando que lo interesante en aquellas difciles circunstancias era la unin que garanta la prosecucin de la guerra, pero conservando para la Provincia Oriental sus derechos y libertades, ya conquistados por el esfuerzo de sus hijos.

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Sin duda, de los sistemas de organizaciones polticas entonces conocidos, ninguno como el de la Confederacin Americana poda tener aplicacin ms estricta. As se aseguraba, con el pacto recproco de las provincias, (artculo 2.' de las Instrucciones) la liga de amistad con que cada una entraba para la defensa comn y seguridad de su libertad, reteniendo la Provincia Oriental su. soberana, libertad e independencia que le eran propias (artculos de las Instrucciones 10. y 11.0). El gobierno supremo, como en el modelo americano, no entendera sino de los negocios generales, los cuales, aun cuando no estaban expresamente sealados, se sobreentenda que ellos deberan ser los asuntos de guerra y de paz y los tratados diplomticos. Fuera de esto el gobierno interno, en funcin soberana, quedaba a cargo de las autoridades locales. No es el caso de repetir el comentario de este sistema, eicpuesto por los constitucionalistas e historiadores que han hecho el anlisis de aquella forma de gobierno que antecedi a la Constitucin definitiva. La crtica ms generalizada, es decir, la debilidad del poder supremo frente a la autonoma de los Estados, no pudo constituir un defecto o inconveniente para el autor .o autores de las Instrucciones de 1813, quienes debieron temer sobre todo, con justas causas para ello, el despotismo del gobierno central y de aqu el cercenamiento de atribuciones y prerrogativas. Ms aun, para anular todava cualquier propsito de hegemona o prepotencia, el articulo 19 del famoso documento estableca "que precisa e indispensable sea fuera de Buenos Aires donde resida el sitio del gobierno de las Provincias Unidas". E1 rgimen proyectado era caracterstico de los Estados Federales en que cada Estado, en el caso la Provincia Oriental, conservaba su soberana e independencia en todas aquellas cuestiones que expresamente no estaban delegadas a las Provincias Unidas juntas en Congreso. Cierto es que las Instrucciones de Artigas no repetan a la letra el texto americano. Sabido es que los artculos de la Confederacin de 1777 no contenan disposiciones relativas a la organizacin de la forma de gobierno, limitndose a establecer el Congreso supremo, al cual le daban las atribuciones que particularmente se enumeraban, derivndose

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de aqu las dudas e inconvenientes que inmediatamente se plantearon, y que determinaron la Constitucin de 1787. Es creble que el conocimiento de estas graves dificultades, entonces ms presentes que ahora por referirse a sucesos prximos, influyera para que en las Instrucciones a los Diputados Orientales se puntualizase el rgimen de gobierno para las Provincias Unidas. E1 artculo 20 del documento comentado, estableca, en efecto, que "la Constitucin garantir a las Provincias Unidas una forma de gobierno republicana" y los artculos 5. y 6.0 estatuan a su vez que el gobierno supremo de la nacin as como los gobiernos de cada provincia estaran representados por tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial, independientes los tres en sus respectivas facultades. La procedencia de estas disposiciones, como las anteriores, fue la Constitucin de Filadelfia. Respecto a la primera, no era sino la repeticin de lo consignado en el artculo 4., seccin IV, que deca: Los Estados Unidos garantizarn a los Estados de la Unin la forma republicana. En cuanto a la divisin de poderes y su separacin, si bien no estaba expresada en eso cuerpo de leyes, era una consecuencia de sus preceptos, en los cuales se puntualizaban las atribuciones que correspondan a los poderes y su independencia respectiva. Por lo dems, esta forma de gobierno estaba contenida en los precedentes de la Constitucin Americana, y especialmente en la obra de Montesquieu, "El espritu de las leyes", cuya influencia fue tan considerable en la redaccin de la Carta Fundamental. En el Ro de la Plata, acaso por primera vez, se estampaba en una declaracin pblica, como fueron las Instrucciones de 1813, un principio absoluto, en el sentido de que "la Constitucin garantira a las Provincias Unidas una forma de gobierno republicana". Ello era una ratificacin expresa del alto significado de la revolucin por la independencia, en cuanto abola el vasallaje y la opresin de Espaa sobre sus colonias en el continente. Adems, representaba una expresin de conceptos democrticos, destinada. a sustentar la defensa de los derechos de los pueblos contra el sistema monrquico. Planteado el tema en el Ro de la Plata, la afirmacin segn la cual la forma de gobierno necesariamente sera la re-

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publicana, tena en s todava otro alcance y era el de la oportunidad poltica. Las tendencias, en' Buenos Aires, orientbanse hacia un rgimen aristocrtico o francamente monrquico. Esa era la forma de gohierno imperante en la mayora de-las naciones europeas de comienzos del siglo XIX, incluso Francia, que haba pasado de la Repblica al Imperio. Be1grano,'Rodrguez Pea y con ellos una parte importante de los hombres dirigentes de la poltica de Buenos Aires, eran o haban sido partidarios del rgimen monrquico, habiendo tenido puestas sus idealidades en determinados momentos, en la princesa Carlota del Brasil, para coronarla en el Ro de la Plata. El sistema republicano que se proclamaba, iba en contra de esas aspiraciones y garantizaba adems las libertades de los pueblos, contra los propsitos de dictaduras ya comenzadas .y que tenan la apariencia de repetir los excesos de las corporaciones virreynales de corte aristocrtico. Por esto, pues, la clusula 20.$ de las Instrucciones, que contena la disposicin relativa a que la Constitucin garantizara a las Provincias Unidas una forma de gobierno republicano, agregaba an: "y que asegure a cada una de ellas, de las violencias domsticas, usurpacin de sus derechos, libertad y seguridad de su soberana, que con la fuerza armada intente alguna de ellas sofocar los principios proclamados. Y as mismo prestar toda su atencin, honor, fidelidad y religiosidad, a todo cuanto crea o ,juzgue necesario para preservar a esta Provincia, las ventajas de la libertad y mantener un gobierno libre, de piedad, justicia, moderacin e industria". El principio de la divisin de poderes, establecido en el artculo 5.', deba aplicarse tanto a la organizacin del gobierno central, como a los gobiernos provinciales. Si bien el Reglamento Orgnico de Buenos Aires de 1811 sealaba ese mismo caccter para las autoridades creadas, las Instrucciones de Artigas, al precisar exactamente la frmula, no parecen seguir tanto en esta parte el modelo norteamericano, y s evitar, por la va constitucional, que todos los poderes cayesen en una sola mano o se formasen oligarquas que reuniesen en unas cuantas personas

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA la suma de las funciones pblicas, ideas estas que ya haban encontrado sostenedores en el Primer Triunvirato.

El sistema proyectado por Artigas, salvo detalle, segua al de la primera Constitucin de Estados Unidos, es decir, la de los Estados Federales, perfeccionada, sin duda, por la organizacin que se haca del gobierno central. Justo era pues que, adems de fijar las condiciones en que las Provincias, y especialmente la Oriental, entraban en el pacto recproco con las otras, denominadas Provincias Unidas del Ro de la Plata, se consagrasen disposiciones que hicieran eficaz el gobierno particular de cada una. A las Provincias corresponda, en absoluto; el gobierno interior, dentro del concepto ya comentado del artculo 11., por el cual la Provincia Oriental retena para s, su soberana, libertad e independencia y todo poder, jurisdiccin y derecho que expresamente no fuese delegado al Congreso. En este sentido, Artigas avanzaba ms su pensamiento del pacto federal respetando la independencia de los Estados. A este fin sealaba concretamente (artculo 16) que la Provincia Oriental tendr su Constitucin territorial y "que ella tiene el derecho de sancionar la general de las Provincias Unidas que forme la Asamblea Constituyente", lo que equivala implcitamente a sostener la facultad de su rechazo en el caso de que no consultase las aspiraciones populares. La procedencia norteamericana de estas clusulas explican su finalidad. Como lo dice el comentarista de las Instrucciones de 1813, el Dr. Hctor Miranda, "desde que cada Estado era soberano y el gobierno supremo entenda solo en aquello que le era delegado para fines generales, lgicamente las Provincias conservaban el derecho de imponerse a s mismas la ley fundamental de acuerdo con sus tendencias y necesidades". De aqu, pues, concluye el mismo autor, "y como consecuencia de esa soberana retenida, las Provincias platenses, a ejemplo de los Estados del Norte, tena el derecho de sancionar la Constitucin Federal, cuya autoridad slo poda derivarse del libre consentimiento de los pueblos" ('). Esta frmula, por lo dems, la del derecho a sancionar la Constitucin, se

-(1) Hctor Miranda. -"Las Instrucciones del ao XIII, pgs. 351.352. 26

LA FEDERACION ARTIGUISTA repetira en oportunidades posteriores y los diputados que concurrieron a Buenos Aires a fin de formar parte del Congreso Constituyente de 1825, lo haran bajo la condicin de la facultad reconocida de poder rechazar la Constitucin. Puntualizada, pues, la situacin jurdica de la Provincia Oriental, situacin que por lo dems se ajustaba a su estado poltico antes de la Revolucin, en lo que se refera a la autoridad de Buenos Aires, Artigas se preocup de que en las Instrucciones se estableciese cual era el territorio Oriental, representado, diciendo en el artculo 8. "que el territorio que ocupan los pueblos de la costa oriental del Uruguay, hasta la fortaleza de Santa Teresa, formaban una sola provincia, denominante La Provincia Oriental", con lo cual sealaba as sus lmites geogrficos al Este y Oeste, determinando concretamente su existencia. territorial. Adems, y por el artculo 9., recordando la ocupacin ilegal que hicieran los portugueses en sus avances constantes sobre las antiguas fronteras deslindadas por el tratado de 1777, afirmaba que los siete pueblos de las Misiones y los de Batov, Santa Tecla, San Rafael y Tacuaremb, deban reclamarse de sus poseedores y formar en todo tiempo parte del Territorio de la Provincia Oriental.

Consecuente con este criterio de que las provincias formaban entidades propias y especialmente la Oriental, a la cual en particular referanse las Instrucciones, sealbase en el artculo 14., "que ninguna tasa o derecho se imponga sobre artculos exportados de una provincia a la otra; ni que ninguna preferencia se d por cualquiera regulacin de comercio, o renta a los puertos de una provincia sobre los de otra; ni los barcos destinados de esta provincia a otra sern obligados a entrar, a anclar, o pagar derechos en otra". Prescindiendo del antecedente de la Constitucin de Filadelfia, que impera en esta disposicin como en otras muchas del famoso documento, es lo cierto que con ella se tenda a evitar la repeticin de excesos y arbitrariedades cometidos en las ltimas dcadas del perodo colonial y que fueron fuente de las ms grandes discusiones y odiosidades. Artigas supona a las provincias en un pie de absoluta igualdad, pero temiendo la repeticin de la nefasta poltica del Consulado

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de Buenos Aires, resolva las dificultades disponiendo la supresin de las trabas en el comercio interprovincial, con lo cual suprima el motivo de malquerencias entre las ciudades, cuestin sta que se convertira despus, en una de las dificultades mayores para la consolidacin nacional argentina. Con esa misma finalidad, y ya que no poda referirse a Montevideo, ocupada entonces por los espaoles, encargaba a los diputados, por las clusulas 12.a y 13.a de las Instrucciones, que los puertos de Maldondo y la Colonia fuesen libres para todos los buques que concurran a la introduccin de efectos y exportacin de frutos, ponindose las correspondientes aduanas y oficindose al Comandante de las fuerzas britnicas la apertura de los puertos para que protegiese el comercio de su nacin. Era sta una medida dictada en armona con los principios proclamados por el comercio de Montevideo y con los cuales sus habitantes haban hecho bandera para sus rebeldas y posiciones tenaces contra el centralismo virreynal. Guardando una relacin de fondo con esos antecedentes tan prximos entonces y por tanto en el recuerdo de todos, Artigas, como si previera la repeticin de aquellos hechos, aun agregaba, en el artculo 15.0 de aquel documento, su formal oposicin a las leyes que se dictaran con aplicacin a la Provincia Oriental, sobre bienes de extranjeros, sobre multas y confiscaciones, sobre territorios realengos, mientras la Provincia no dictara un Reglamento propio, en el cual se determinara el destino de los fondos, de acuerdo con su jurisdiccin econmica. Esos gravmenes haban sido de potestad real, pero alguna vez los Tribunales de Hacienda y los Consulados los haban creado por su cuenta o aumentado con fines fiscales. Las Instrucciones prevenan contra la repeticin de esos abusos, no del todo alejados, desde que Buenos Aires poda considerarse como heredera del poder antiguo espaol. De esto, pues, se infera la importancia, reconocida a la ley orgnica, al reglamento propio que se dictara para determinar la jurisdiccin econmica y el destino de los fondos recaudados. Otro artculo garanta la existencia poltica de la Provincia Oriental, con respecto a las dems en el Ro de la Plata. As, el artculo 17.' deca que la Provincia tiene derecho para le-

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LA FEDERACION ARTIGUISTA vantar los regimientos que necesite, nombrar los oficiales de campaa, reglar su milicia para la seguridad de su libertad, por lo que no podr violarse el derecho de los pueblos para guardar y tener sus armas. Todo ello era una consecuencia del estado de independencia y libertad proclamado en la clusula ll.a. Artigas, como los gobiernos que le sucederan hasta 1828, comprendera las dificultades insalvables para defender el principio de la nacionalidad, si no se contara con fuerzas propias que hiciesen su guardia constante. Finalmente, dos ltimas proposiciones complementan la enunciacin que hacemos de las clebres Instrucciones Artiguistas. Una, la del artculo 18., que estableca de una manera precisa que "el despotismo militar, ser aniquilado con trabas constitucionales que aseguren inviolable la soberana de los pueblos", y la otra, la consignada en el artculo 19., por la cual se sealaba "que precisa e indispensable sea fuera de Buenos Aires donde resida el sitio del gobierno de las Provincias Unidas". La primera representaba una declaracin formal de principios que . sealaba una salvaguardia a los derechos y libertades, de modo que no pudiesen ser arrebatados o conculcados por un mandn. o tiranuelo.apoyado en la fuerza de las armas. La segunda intentaba resolver, por medio de la ley, una de las cuestiones ms ardorosamente discutidas en las provincias argentinas y a cuya solucin se llegara despus de prolongadas luchas armadas. Planteada por Artigas en 1813, cuando todava faltaba bastante para la organizacin y consolidacin de los pases del Plata, la razn para hacer captulo de-que no fuese la ciudad de Buenos Aires el asiento.del gobierno de las Provincias Unidas, se fundaba en la experiencia tenida por los Orientales de los conflictos provocados'por el centralismo virreynal, poltica sta que pudiera ser continuada pr los gobiernos de la Revolucin. Tales fueron las clebres Instrucciones que Artigas los.diputados Orientales, elegidos para representar aAa nacin de Montevideo en el Congreso Constituyente de 1813. Su verdadero mrito no consisti tanto en haber tomado cedente norteamericano,, modelo de libertades y democracia, en la adaptacin de sus principios para intentar con ellos

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA solucin del gran problema rioplatense, que casi de inmediato se planteara en trminos extremos y rotundos. El proceso de formacin y desenvolvimiento de las colonias, haba sido enteramente distinto en el continente boreal y el austral. En el Norte, las ciudades fueron creadas en una separacin absoluta, unas de otras, sin ms vnculo de unidad que la apelacin comn en los asuntos judiciales ante el Consejo Privado en Inglaterra. Pero, a medida que se afirma el progreso y comienzan las explotaciones de las grandes industrias, se advierte un aumento en las comunicaciones entre las colonias, una tendencia hacia la unidad cada vez ms fuerte y constante. Fu as que Plymouth se reuni con Massachusets y Portmouth, New-Port y la Providencia formaron parte integrante del Rodhe Island. Igual orientacin tuvieron las colonias del Sur, donde, como lo afirma un celebrado autor, las ciudades aparecan animadas de un poderoso impulso de expansin, pero no de separacin. Diversos factores concurrieron a acelerar esta cohesin. La libertad interior de que gozaban y la separacin absoluta de la metrpoli inglesa, oblig frecuentemente a la reunin de Asambleas en las grandes ciudades, integradas con representaciones de las pequeas colonias. A1 principio fueron asuntos de escasa importancia los tratados, pero luego, ya en el siglo XVIII, las Asambleas Generales dictaron verdaderas leyes con carcter obligatorio para los diferentes grupos de colonos. La necesidad, la mutua defensa de propios intereses, determinaba esta unin que cada vez se haca con mayor firmeza, hasta originar un movimiento uniforme cuando las medidas dictadas por Inglaterra determinaron el comienzo de la guerra de independencia. Fu as, pues, que el Pacto Federal de 1777, en que las colonias se vincularon todas, reservndose para la independencia y soberana de que cada una gozaran, pudo ser el antecedente obligado de la Constitucin de Filadelfia. Por lo dems, la simpata recproca entre los colonos, sino de un mismo origen, vinculados por las mismas idealidades y aspiraciones de engrandecimiento comn, afianzaran y perfeccionaran la unin de los Estados americanos (').

(1) Witson. "W. L'Etat. Le gouvernement des EtatsUnis", pgina 152


siguientes.

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LA FEDERACION ARTIGUISTA En la Amrica del Sur el proceso de colonizacin fu enteramente inverso. Si bien la creacin de grandes virreynatos encerrando inmensos territorios y numerosas ciudades pudo dar una sensacin de unidad, sta no fu sino aparente y limitada tan solo a un aspecto poltico, meramente exterior. No hubo intereses comunes entre las colonias, sino intereses encontrados y las autoridades del Per no supieron dictar medidas que beneficiaran su comercio local, sin sacrificar los negocios de Buenos Aires. En el Plata, las autoridades de Lima y de Charcas fueron resistidas con anterioridad a la ereccin del primer Virrey. Despus el Paraguay y Alto Per se aislaran definitivamente, cerrndose a todas las tentativas de avenimiento. Montevideo y Buenos Aires, su vida en el corto espacio de ochenta aos, -lo hemos expuesto con ms extensin en otra oportunidad-('), no fu sino una constante lucha de antagonismos, de animosidades y prepotencias que cav hodamente el espritu pblico de las dos principales ciudades. La revolucin emancipadora de 1810, al romper el vnculo de sujecin con Espaa, no puso en descubierto poblaciones semejantes entre s, con intereses y conveniencias recprocas que las acercara y las uniera, como las de Nueva Inglaterra, sino al contrario, ciudades y territorios en completo aislamiento unos de otros, llenos sus habitantes de rencores, de hondos agravios a vengar que los separaba y divida disponindolos tan solo para la defensa obstinada del solar nativo, convertido ahora en nica y verdadera patria. La guerra civil con viso internacional, por lo mismo que las nacionalidades ya aparecan y se dibujaban en sus contornos regionales, sera la consecuencia fatal, ineludible, de aquel estado de cosas. Artigas debi ver de cerca la proximidad del peligro, del desastre comn y como un medio de conjurarlo, de detenerlo, plane para sus diputados las Instrucciones de 1813, en las cuales propuso un sistema de gobierno central, con un pacto federal que unira las provincias argentinas con la Banda Oriental, el Paraguay, las Misiones y el Alto Per. Frmula, acaso audaz, y cuyos lineamientos, como lo hemos

(1) Ver "El Gobierno Colonial en el Uruguay y los Orgenes de la Nacionalidad". 31

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA dicho, estaban tomados de la primera Constitucin norteameri. cana, no tendra el vicio de su exotismo o de su impracticabilidad, sino otro mayor inconveniente que inutilizara toda esperanza de realizacin, y era el origen, el ser propuesto por una de las fuerzas en pugna, lo que equivala a arrastrar en su contra todo el influjo y potencialidad de los elementos contrarios. Como documento poltico es, fuera de duda, el mejor escrito de la literatura jurdica contempornea, en esta parte de Amrica. Para encontrar un smil en los estatutos de ese tiempo, acaso el ms prximo en la galanura de la forma, en la precisin y justeza de vocablos, sera la Constitucin de Chile, de 1828. El nombre de su redactor ha permanecido hasta ahora en la sombra. Barreiro, Larraaga, el ltimo quiz, por su vasta preparacin, debi ser quien diera forma al pensamiento ya elaborado. Este no tendra sino un inspirador: Artigas, cuya vigorosa personalidad est visible en todos los documentos de la poca, no obstante la variedad de caligrafas y la diversidad e intensidad de los acontecimientos.

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CAPITULO II

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

No hay ninguna duda que Artigas consider la Provincia Oriental, como una entidad concreta y definida, diferente del resto de las del Ro de la Plata. Este criterio no-le fu absolutamente personal, ni tampoco represent una concepcin de su espritu. El territorio Oriental, con sus ciudades, con sus numerosos pueblos, diseminados en la campaa jurisdiccional, constitua la Gobernacin de Montevideo, fundada en 1750 y confirmada en su carcter particular y autonmico por la Ordenanza de Intendentes que mantuvo excepcionalmente sus autoridades locales, su forma de gobierno y sus fueros, emanados de reales cdulas dictadas por la metrpoli. La lucha sin tregua, durante el ltimo perodo colonial, la ardorosa cuestin de puertos, las controversias por el mayor mrito en las invasiones extranjeras, el ruidoso conflicto entre Elo y Liniers, la creacin de la Junta del 21 de Setiembre de 1808, y las agrias cuestiones a que di lugar, produjeron en los montevideanos y habitantes de la campaa, un movimiento de concentracin, de rebelda, acostumbrndolos a mirar con prevencin y recelo cualquier acto que no emanase directamente de la metrpoli. En 1813, el cuantioso acervo de recuerdos, las medidas adoptadas para destruir el comercio de Montevideo, impuestos, contribuciones, habilitaciones de otros puertos al trfico europeo, estaba en la memoria de todos. La Revolucin de Mayo, las proclamas entusiastas invitando a la unidad, los programas
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fastuosos promoviendo aquel movimiento como una reaccin contra los abusos y las arbitrariedades sufridas, pudo dar bandera para la colaboracin comn en contra del rgimen antiguo. Artigas, sobre la palabra de Mariano Moreno y dems dirigentes de aquel movimiento hizo la sublevacin de la campaa uruguaya, brindando casi en seguida las jornadas de Las Piedras y el primer sitio de la ciudad principal, como exponentes de adhesin a la causa de Amrica. Pero fu sta la armona de aquel momento especialsimo y que despus no se reproducira. El Tratado de 20 de Octubre, en el cual se pactara la ocupacin extranjera del territorio oriental con la secuela de vejmenes e intrigas del Ayuy, el encumbramiento de personajes de notoria ineptitud y todo el cmulo de sucesos dolorosos que precedieron la incorporacin de Artigas al segundo sitio de Montevideo, demostraran la supervivencia de los mismos factores que haban preponderado en el perodo del coloniaje. Fu en esos precisos momentos y cuando todo el fondo de rebeldas, larga y profundamente elaboradas, estaban a punto de estallar en el alma de las multitudes, que se convocaba a elecciones para integrar la representacin en el Congreso Constituyente reunido en Buenos Aires. El reconocimiento condicional de aquella autoridad no poda ser sino su consecuencia, y las prolijas instrucciones que se dieran a los diputados para puntualizar la forma y el modo en que la Provincia Oriental se vinculaba a las dems en la obra para constituir un Gobierno General, seran el corolario de las justas prevenciones de una poltica equvoca y cuyas orientaciones verdaderas se desconocan. Tanto para legalizar sus actos, como para dar cumplimiento a una de las bases fundamentales propuestas. Artigas se preocup de la instalacin de una autoridad gubernativa que sera la primera de carcter nacional en el orden cronolgico. Reunido de nuevo el Congreso, el da 21 de Abril, en presencia de los diputados, de los vecinos emigrados de Montevideo, habitantes de extramuros, y residentes en los pueblos inmediatos, el Jefe de los Orientales, expuso -dice el acta- los desrdenes; abusos y excesos que notbanse en la campaa, con grave detri-

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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD mento de la tranquilidad pblica y equidad social, cuyos males no podan obviar ni su instituto ni sus atenciones por estar del todo ocupados en el principal objeto de hostilizar la plaza enemiga; que remita a la discrecin del pueblo la eleccin de medios para contenerlos; lo cual odo -prosigue el acta- por la multitud de ciudadanos, despus de una meditada conferencia, acordaron que convena a la Provincia Oriental y que era su voluntad irrefragable, el que se estableciese un Cuerpo Municipal que entendiese en la administracin de justicia y dems negocios de la economa interior del pas, sin perjuicio de las ulteriores providencias que para este mismo propsito emanaran de la Asamblea Soberana del Estado, con acuerdo de los respectivos diputados de esta Provincia. A continuacin, practicada la eleccin de miembros que debieran integrar el Gobierno Provisorio, resultaron triunfantes: "El ciudadano Jos Artigas, Gobernador militar y sin ejemplar, Presidente del Cuerpo Municipal. Toms Garca de Ziga y Len Prez, Jueces generales. Santiago Sierra, Depositario de los fondos pblicos. Juan Jos Durn, Juez de Economa. Dr. Jos Revuelta, Juez de Vigilancia y Asesor, en los casos de impedimento del Propietario. Juan Mndez y Francisco Pla, Protectores de pobres. Dr. Bruno Mndez, Expositor General de la Provincia y Asesor del Cuerpo Municipal. Don Miguel Barreiro, Secretario, y Jos Gallegos, Escribano Pblico". Es de creer que la creacin de este organismo, corresponda al propsito de constituir un Gobierno Central en la Provincia Oriental. Esta autoridad sera la superior en el territorio, y su constitucin estara de acuerdo con los propsitos manifestados en las Instrucciones dadas a los diputados el 13 de Abril de aquel ao. El.ttulo asignado a Artigas como Gobernador Militar y Presidente del Cuerpo Municipal comprueban esta jerarqua y en este sentido es que puede considerarse esta Corporacin de gobierno, como la primera creada en el pas. En cuanto al ttulo otorgado a Artigas de Gobernador Militar y sin ejemplar, Presidente del Cuerpo Municipal, ratifican esa apreciacin. Fu en realidad un organismo de gobierno, nuevo y distinto, como corresponda a una situacin de carcter rv-

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA luionario. No era una Junta como las que se instalaron en Buenos Aires o cmo la creada en Montevideo en 1808. Tampoco era un Cabildo compuesto de regidores, en cuyas deliberaciones excepcionalmente tomaba parte el Gobernador, sin voto en las resoluciones. La institucin creada represent una concepcin de gobierno distinta, pues el Gobernador Militar era, a su vez,Tresidente del Cuerpo Municipal, representando as tina innovacin dentro del rgimen poltico espaol. De aqu, pues, la expresin sin ejemplar, con lo cual se estableca que no tena precedentes siendo diferente a las dems. Del mismo modo la mencin de los cargos denominados Jueces, en vez de los ttulos antiguos, demuestran el criterio revolucionario con que se quiso revestir la nueva autoridad. En cuanto a las funciones encomendadas, adems de las consignadas en el acta de 21 de Abril, relativas "a la administracin de justicia y negocios de la economa interior del pas", correspondan las de proveer al ejrcito de abastecimientos, conduccin de bagajes, arreglo de caballeras y proporcin dearbitrios para vestir a las tropas y pagarlas, defender la propiedad y a los moradores de las campaas, estimulndolos en los trabajos rurales. Con estos propsitos y para dar principio a tan importantes tareas, aquella primera autoridad patria resolvi establecerse en Canelones, determinando su nmero, que se sealara en cuatro votos presentes, con los cuales se adoptaran las resoluciones. Como un comienzo de ejecucin de un vasto programa s decidi solicitar la colaboracin del ilustre sacerdote Dr. Jos Manuel Prez. Castellano, quien redactara sus apuntamientos de agricultura los cuales los remitira mensualmente para ser distribudos entre los labradores(". El Go-

' (1) Jos M. Prez Castellano. Observaciones sobre Agrcultura. Imp. Cerrito de la Victoria. 1848. Este libro, redactado por iniciativa del Gobierno Econmico de 1813, permaneci indito durante ms de treinta aos, hasta que se public en la fecha mencionada por iniciativa del General Manuel Oribe. El Dr. Daniel Garca Acevedo, en su estudio de Prez Castellano (Revista Histrica, tomo I, pg. 252) y el Dr. Eduardo Acevedo, en Jos Artigas y su Obra Cvica (Tomo 11, pg@. 358 y sigtes:) han demostrado la importancia del libro, insertando el ltimo de los autores la correspondencia cambiada entre el Dr. Prez Castellano y el Dr. Mndez, Vice Presidente de la Junta Gubernativa, relativa a la redaccin de tan notable trabajo. 36

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

bierno Municipal continuara sus sesiones durante varios meses, hasta que el enlace de los acontecimientos produjo su cese (1).

II
Los diputados Orientales elegidos en el Congreso de Abril para integrar la Asamblea Constituyente, reunida en Buenos Aires,. fueron rechazados. Las Instrucciones de que eran portadores, ni se examinaron, ni se discutieron. La nota del Gobierno ninguna Econmico, comunicando su instalacin, no obtuvo respuesta. A estar a las referencias consignadas en el "Redactor de la Asamblea", peridico publicado entonces en aquella ciudad y que daba una noticia escueta de las resoluciones del Conse greso, en la sesin del 11 de Junio los diputados Orientales dirigieron en nota solicitando su incorporacin, resolvindose negativamente por acompaar como nica credencial las cartas de aviso de algunos individuos de aquellos pueblos en que les haca saber su eleccin. Reclamada la resolucin, y puesto el asunto de nuevo en debate, en el cual participaron los constitu-

pertenecieron al distinguido historigrafo Clemente L. Fregeiro y que, en parte principal, formaron el volumen de su Estudio Histrico sobre Artigas, imp. Montevideo, 1886, permite la compulsa directa sobr los antecedentes citados del Con. greso de Abril de 1813. Del examen de estos documentos surge, sin embargo, que alguna dispersin ha existido de estos materiales, principalmente en los que s refieren a la labor de la Junta Gubernativa. Felizmente, la adquisicin que hemos hecho de algunas de esas piezas, permite asegurar que si la actuacin de ese Gobierno de Artigas fu breve, y limitada, quiz hasta el mes de Junio de aquel ao, en cambio, fueron de importancia las resoluciones' adoptadas. La presidencia del Cuerpo fu desempeada en turno, correspondiendo al Dr. Bruno Mndez, ejercerla en el mes de Mayo. En una extensa nota del 26 de as mes y dirigida a la Municipalidad de Canelones (es el ttulo dado a, la antigua corporacin capitular) se establece que los lmites de las jurisdicciones, militar y civil, han sido motivo de "acordadas por este Gobierno en diferentes ocasiones". As mismo se seala que los soldados veteranos estarn sujetos a los jefes naturales, mientras no se haga la Constitucin de la Provincia; se advierte, haberse resuelto que la administracin de justicia deber ser gratuita; que la renta de Propios es patri. mana del Pueblo; que no debe cobrarse derechos de carcelaje y que el mante. nimiento debe hacerse con carne haciendo de rancheros los mismos presos. (Documentos originales en el Archivo del autor). Agregaremos que el acta de'istta e 1 2S lacin del Gobierno Econmico se encuentra fase e a e 8 o n e autor. cunde igueroa, en su Diario del . Sftfo, tam fn a ella se -refiere citando sus miembros componentes. (Diario -Histrico. Abril 29 de 1813).

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA yentes Vidal, Gmez, Valle y Monteagudo, se estableci que los poderes eran nulos, por hacerse el compromiso en una sola per. sona, habindose nombrado cinco compromisarios para elegir cinco diputados. Adems, agregbase "los referidos avisos slo vienen firmados por un individuo, cuyo carcter se ignora, a excepcin del ciudadano Artigas que suscribe la carta dirigida al ciudadano Larraaga" ('). Fu inmensa la impresin que produjo en el territorio Oriental el rechazo de los diputados, resuelto en Buenos Aires. Las cartas de Artigas de esos das, dirigidas al Paraguay, con cuyo Gobierno estuviese en estrecha correspondencia, demuestran toda la contrariedad experimentada por el desaire sufrido, que implicaba, desde luego, la rectificacin de una poltica amistosa. En rigor, los motivos invocados en el Congreso de Buenos Aires tenan un carcter ms especioso que real, revelando un propsito deliberado de no aceptar de ningn modo la incorporacin de los diputados Orientales. La causal invocada de la eleccin "de cinco compromisarios para elegir cinco diputados" no pareca valedera. La forma del sufragio, imperantes todava las prcticas espaolas, y con las cuales se rigieron todas las elecciones en el pas hasta 1830, era el procedimiento indirecto, a dos grados, por el cual los vecinos de los pueblos nombraban un representante que, juntos en congreso, procedan a la eleccin de los diputados. Ese fu el sistema seguido en la reunin del Congreso de Abril, determinndose el nmero de cinco diputados, por ser cinco los Cabildos existentes en los veintitrs pueblos de la jurisdiccin. Por lo dems, en cuanto a que fuesen cinco tambin los compromisarios, no parecera fuese exacta la afirmacin, desde que el acta respectiva fu suscrita por doce miembros (2). Pero si Artigas y el crculo de personalidades que le rodeara, Larraaga, Barreiro, Prez Castellano, Mndez, Durn, Garca de Ziga, cte., y con ellos numerosos vecinos acauda-

(1) Se public en .La Gaceta de Montevideo del 27 de Julio de 1813. (Co. leccin del autor). (2) Acta de la sesin de Abril 5 de 1813, suscrita original por Artigas. (Archivo Nacional). 38

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD lados que compusieran el Congreso de Abril y desempearon los cargos en el Gobierno Econmico, pudieron acallar sus protestas, ante el fracaso de la poltica de acercamiento y de unidad con Buenos Aires, impuesto por las necesidades de la guerra, la prensa de Montevideo y los escritores de esta ciudad, no tuvieron porqu guardar silencio y al contrario, interpretaron aquel episodio como un agravio inferido de exprofeso al pueblo Oriental. As, el redactor de "La Gaceta", en el mismo nmero que reprodujera la decisin de la Asamblea de Buenos Aires, deca que, cuando public el acta sobre el reconocimiento de esa corporacin, "presentimos el desprecio con que sta mirara las reuniones y sanciones de los Orientales: hechos clasificados de la conducta que han observado los diversos gobiernos de aquella capital, desde el 25 de Mayo de 1810, nos autorizaban para asegurar que, no teniendo stos otro inters que el suyo propio, no podan aprobar sino cuanto pendiera de sus arbitrarias deliberaciones. Es visto ya que los vastos planes de los Orientales o tendrn unos resultados quimricos, viviendo en la sujecin y esclavitud a que les condenan los de Buenos Airea, sufriendo el bochornoso y degradante desprecio de sus sanciones, de su confederacin y de sus propuestas, o si tienen honor y saben sostenerle, mirarn el insulto hecho a sus representantes como irrogado a cada uno de loa orientales, cuya voluntad, dijeron, la haban comprometido en los seis sujetos designados para la tal Asamblea" (t). Y no slo la prensa de Montevideo, en manos de un hbil periodista, Fray Cirilo de Alameda, futuro Cardenal y Primado de Espaa, explotaba la situacin creada por el rechazo de los diputados en Buenos Aires, dicindoles verdades amargas a los Orientales, ensendoles el camino de la resistencia a la nueva opresin, sino que los escritores hispano orientales que transaban primero con Espaa como pactaran despus con Portugal, antes de aceptar la dictadura del otro lado del Plata, contribuan, por medio de panfletos y annimos a ahondar las graves

(1) Cit. La Gaceta de Montevideo de Julio 27 de 1813. (Coleccin del autor).

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

divergencias suscitadas entre Buenos Aires y Artigas. Un inteligente escritor oculto bajo el seudnimo de un Americano Espaol, publicaba en esos das, dirigido -deca- a sus Hermanos los Orientales, un folleto en que examinaba el conflicto producido por el rechazo de los diputados en el Congreso de 1813: "Orientales, no os alucinis. Las miras de los gobiernos de la capital estn en contradiccin con vuestros propios intereses; siempre os han acechado como a sus rivales; aqullos han conocido que vosotros sois ms poderosos y que era difcil sujetaros a su arbitrariedad si se os dejaba obrar exclusivamente. Acabis de ver un desengao: elegsteis vuestros representantes para la Asamblea, les conferisteis poderes, iguales en todo a los de las otras provincias, quissteis formar una federacin, evitando as los riesgos de la supremaca de la capital: y qu habeis conseguido? Vuestros representantes no han sido admitidos, los poderes que les conferisteis han sido despreciados, el acta de 5 de Abril ni an ha merecido que los papeles de vuestro gobierno la anuncien a vuestros conciudadanos, y es bien cierto que en la sesin secreta de la Asamblea, se mir como un insulto el primer acto de libertad que habiais ejercido en igualdad con el mismo Buenos Aires".
Y el annimo escritor an prosegua repitiendo los trminos de una carta llegada de aquella ciudad. "Es preciso sujetar a los Orientales; ellos han credo poder mucho, y as, llenos de orgullo, pensaron que pasara la Soberana Asamblea por cuanto hubiesen hecho por s y ante s; pero se llevarn un buen chasco. Todos han de obedecer al gobierno y no han de dar un solo paso que no sea reglado por las disposiciones del Congreso. Se ha acordado no admitir a los representantes de Artigas; hubo muchos debates; ms al fin,, el decreto se puso con tino, de modo que no desconfen hasta que reciban el golpe. No parece una majadera haber formado un acta sobre el reconocimiento de la Asamblea, prestando un juramento condicional en presencia del ejrcito del gobierno? Ninguna provincia ha hecho otro tanto; es verdad que ninguna se ha atrevido a desobedecer al gobierno y separarse de sus instrucciones, como lo han hecho los Orientales".

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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD Y aun continuaba el intencionado escritor sealando la poltica que seguira Buenos Aires, en el caso que Montevideo fuese ocupada por el ejrcito patriota: ninguno de los Orientales -deca- ser encargado de guarnecerla. "No ercais que esta es una ficcin -prosegua- ni menos que haya concebido el bajo proyecto de sembrar entre vosotros la cizaa de la discordia para ganarme un partido. La naturaleza que me ha ligado a vosotros con vnculos muy estrechos no poda menos de excitar en m un deseo eficaz de vuestra prosperidad y al mirar tan cercano el infortunio a que os condena una poltica maquiavlica me ha sido imposible callar". "Si despreciais el aviso, para vosotros es el dao; la guerra va a principiar; vosotros seris las primeras vctimas y nuestra campaa ser teatro de la desolacin. Por qu pues habis de ser ms tiempo esclavos de Buenos Aires? Por qu no elegs ser espaoles libres?" (t).

Es presumible el efecto que debi causar en las clases dirigentes, jefes y oficiales del ejrcito y aun en los habitantes de la campaa, esta propaganda de la prensa de Montevideo, al poner en descubierto las maquinaciones y ocultas miras de los gobernantes de Buenos Aires, en sus propsitos de sujecin y vasallaje puestos sobre la antigua gobernacin de Montevideo, que durante tanto tiempo haba discutido supremacas y hegemonas con sus vecinos del Sur. El rechazo de los diputados, el desconocimiento-del _primer goltterno patrio, la falta absolt@ ae-form como expresin de un pensamiento elevar-Io, pondra en-la -rlidad a aqullos que vieron-en-la-revolci_d:Myoaeuna nueva poltica-de-comprensin de resla-etp'iicil peto de derechos y de libertades. Serenamente examinado el tema;- despojado-de -las'peveciones d 17- poca, la poltica de 'Bue Aires, en el momento aquel, represent-un" error._D_e 1 do a un lado la practicabilidad de algunos de los postulados

(1) Con el ttulo "Un Americano Espaol a sus Hermanos los Orientales" se public annimamente este folleto, editado por la Imprenta de la Ciudad de Montevideo. Consta de ocho pginas en cuarto, llevando la ltima la fecha del documento, que es de 2 de Setiembre de 1813. El ejemplar que poseemos y que perteneci a la coleccin del erudito historiador Clemente L. Fregeiro, contiene una notacin de su letra, sealando al doctor Lucas J. Obes como autor. 41

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA de las Instrucciones artiguistas, era evidente que las actitudes aquellas confirmaban las justas prevenciones ya comenzadas en el Ayuy, representando la recrudescencia de los odios y malquerencias suscitadas en las pocas del coloniaje. Posadas, el crculo latitarino, no comprendieron que Artigas encabezaba una fuerza ms prxima a Buenos Aires que la de los Espaoles de Montevideo. Despreciarlo, intentar someter por la violencia a un pueblo que haca causa comn en la guerra de emancipacin, provocarlo, acantonando fuerzas en el Uruguay e iniciando los primeros choques de armas, (1) era incitarlo a la rebelda, a la resistencia, aumentando as el nmero de dificultades y de enemigos. Artigas debi vacilar respecto a la conducta a asumir y su nutrida correspondencia de esos das es reveladora de la amargura y contrariedad que le causaran actitudes y procedimientos tan desconcertantes. Su carta a Larraaga, de 29 de Junio, traduce esos sentimientos, junto con la resolucin ya adoptada de oponerse por todos los medios a una poltica de esa naturaleza. "La Revolucin de la Banda Oriental fu siempre acompaada de incidentes -decale- que empeando sus sospechas, la han obligado a buscar garantas, aun para asuntos nada cuestionables. . . ", y luego de hacer prolija enumeracin de los ltimos sucesos, de los agravios y hostilidades recibidas, agregaba: "el ciudadano Larraaga tendr presentes estas observaciones en la inteligencia de que lo que se desea es que el gobierno de Buenos Aires, sepa, que la Provincia lo sabe, y que si l no muda de conducta, no extrae tampoco ver realizado algo que ponga a esta Provincia a cubierto de sus invectivas. Esta Provincia est alarmada contra el despotismo: si sus proslitos se han multiplicado, ella no es menos libre. Sera muy ridculo que no mirando ahora por s, prodigase su sangre al frente de Montevideo y maana ofreciese a otro nuevo cetro de fierro el laurel mismo que va a tomar de sobre sus murallas. La Provin-

(1) Nota de Artigas al Gobierno de Buenos Aires de 29 de Junio de (Manuscrito original en el Archivo General de la Nacin). 42

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD cia Oriental no pelea por el restablecimiento de la tirana en. Buenos Aires" (1). Y tanto en estas comunicaciones como en otras distintas dirigidas al gobierno de aquella ciudad o a las autoridades del 'Paraguay, con quien Artigas mantuviese estrecha relacin, se advierte fcilmente la gravedad de la situacin y el esfuerzo que hiciera el Jefe de los Orientales para resolverlo por medios pacficos. Los documentos emanados de su secretario y que llevan la fecha de 29 de Junio de 1813, son su demostracin. En uno de ellos, dirigido al Directorio de Buenos Aires, despus de pasar en revista los hechos producidos en el Uruguay, en las Misiones, donde un capitn uruguayo haba sido tomado prisionero y fusilado sin forma de proceso, de expresar que la odiosa rivalidad contra l, no estaba extinguida, de mencionar los desaires sufridos por sus comisionados y diputados, Artigas puntualizada su reclamo, diciendo: "Yo fui declarado traidor y V. E. deba ya haber satisfecho a la faz de la patria ese ultraje que habra comprometido mi moderacin, si fuese yo menos digno de defenderla. No lo dude jams V. E.; nunca se firmar providencia alguna que fuese dirigida a una satisfaccin particular con perjuicio de los intereses generales. E1 asunto presente es muy otro y la Banda Oriental empieza a sentir los efectos de la provocacin... Es un delirio formar el proyecto de subyugarla despus que su desolacin. absoluta ha rubricado el decreto augusto de su libertad. Derramamos an la sangre delante de los dspotas cuyas cadenas quebramos hace tres aos, y cree V. E. que hemos de mirar con indiferencia las que pretenden depositar en la fuerza que origina V. E.? Tal corona de nuestros trabajos no corresponde a su objeto. Desista V. E. del empeo: entre con nosotros al templo augusto de la Confederacin. .." (2). La precitada comunicacin no obtuvo mejor satisfaccin que las anteriores. Ni la Asamblea, ni el Triunvirato dignronse contestar. Slo un oficio, suscrito por el secretario inte-

(1) Oficio de Artigas a Larraaga de 29 de Junio de 1813. Copia suscrita autgrafa por Artigae. (Archivo General de la Nacin). (2) Nota de 29 de Junio de 1813 dirigida al Gobierno de Buenos Aires. Copia suscrita autgrafa por Artigas. (Archivo General de la Nacin). 43

EL, FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA rino Jos Manuel de Luca, fu enviado a Larraaga, acusando recibo de sus representaciones. De su contexto se advierte fcilmente el propsito de inferir un nuevo desaire a Artigas y al pueblo Oriental, revelando as, una vez ms, el desconocimiento del problema fundamental que ya se insinuaba con caracteres bien delineados en el Ro de la Plata. "El gobierno, deca el secretario, ha visto el papel de Don Jos Artigas que estuvo Ud. encargado de presentarle. La animosidad que respira y el espritu de hostilidad que domina en todo su contexto persuade que en la respuesta se busca ms bien una seal para la agresin que el restablecimiento de la necesaria armona... Si las proposiciones que contiene el papel fueran la expresin de la voluntad de los pueblos de la Banda Oriental tan contradictorias como son y tan desacertadas, sera un deber sagrado para el gobierno contestarlas... Pero la voz de don Jos Artigas no est legalmente reconocida como la del pueblo de que se dice representante, y la fuerza de que se prevale, disminuye ms bien que aumenta su pretendida representacin". A continuacin, y, luego de expresar que los objetivos primordiales eran la guerra a loe espaoles, y mantener el orden pblico en las provincias para que ellas no cayesen en el desorden y en la anarqua, deca que la Asamblea nacional determinara la forma de gobierno que habra de regir en adelante; que los diputados legtimos de la Banda Oriental expondran sus razones y derechos y sancionaran lo que sea justo y conveniente. Finalmente, refirindose a la autoridad creada ya en el territorio Oriental, el secretario, aun agregaba que si estos pueblos queran arreglar sus administraciones de justicia, si queran poner a cubierto sus propiedades de las partidas armadas sin disciplina, eso mismo era lo que quera el gobierno, para lo cual escriba al General Rondeau, a fin de que tomase las medidas necesarias, de modo que los ciudadanos estuviesen seguros en sus hogares y fuesen ellos los primeros interesados en'rechazar las agresiones de los perversos que, no poseyendo cosa alguna, viven a costa de los dems y. hacen trfico de las revoluciones... 111.

. (1) Nota original firmada por Juan Manuel de Loca, secretario interino,

a Larraaga, Julio 27 de 1813. (Archivo General de la Nacin). 44

LA FEDERACION' ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

Toda la cuestin quedaba as terminada. Artigas no tena porqu forjarse la ilusin de que sus proyectos de confederacin, a base del respeto de la independencia de los Estados, pudiesen tener alguna esperanza de realizacin. E1 centralismo de Buenos Aires, cada vez pareca ser ms tenaz y absorbente, no reparando en medios para imponer su voluntad sobre un territorio que durante todo el siglo del coloniaje haba vivido de hecho gozando de una autonoma amplia y resistiendo continua= mente las autoridades virreynales. No haba para qu pensar en ninguna forma de avenimiento. Las relaciones quedaban terminadas, por lo que Artigas, previendo acaso ulteriores consecuencias, se limit tan slo a pedir a los pueblos una ratificacin expresa de las actas de 5 de Abril, a fin de evitar las sospechas lanzadas en la Asamblea Constituyente sobre incorrecciones de procedimiento. Con ese fin, y en circular de 15 de Julio remitida a las autoridades, invitaba a renovar esas expresiones de voluntad, sin que ello significase pronunciarse sobre "las razones que pueden tenerse para graduar de no bastante" los documentos mencionados I11. Los vecindarios de los pueblos convocados especialmente por sus autoridades respectivas, confirmaron de nuevo lo resuelto en aquellas primeras reuniones y un nuevo Congreso se efectu el mismo da 15 de_ .Julio, en el alojamiento- d flrtie donde se congreg, al decir del acta el p blo americ migrado de la Plaza y todo el vecindario de extramuros. Limitado el acto a la icaci d -lo-rs t el`S d Abril; ste 'confirm las elecciones recadas en los Presbteros Larraaga y Mateo Vidal como diputados a la Constituyente, para "que deliberen, acuerden y formen con los dems diputados la Constitucin al bien general de las Provincias Unidas", prescribindoles adems, por separado, "con arreglo a las instrucciones reservadas que de antemano les tenemos extendido, sin poder alterar, derogar, variar, ni quitar en manera alguna ninguno de sus artculos por cualquier pre-

(1) Proclama circular firmada autgrafa por Artigae de 15 de Julio 1813. (Archivo General de la Nacin). 45

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA texto que se les presente o pueda presentrseles sin que primero se les consulte a los otorgantes y obtengan su expreso consentimiento" (1).

III

La gravedad de aquella situacin tuvo una variante imprevista. En el mes de Agosto, llegaron de Espaa los refuerzos ansiosamente esperados por los defensores de Montevideo, consistentes en un cuerpo expedicionario de ms de mil soldados bien armados y equipados. Dos meses despus, en Octubre, comenzaran a recibirse en Buenos Aires versiones inquietantes del ejrcito del Norte, que culminaran en la desastrosa batalla de Vilcapugio,junto con el avance del ejrcito espaol sobre la frontera del Alto Per. Es creble que el Triunvirato tratase de integrar la Asamblea Constituyente con los diputados orientales o bien que, alarmado con las actividades de Artigas, quien no haba permanecido ocioso despus de los agravios inferidos, intentase hacer esa representacin con elementos completamente adictos, que terminaran con toda resistencia- En realidad, Artigas no slo estaba en comunicacin permanente con el Paraguay, sino que sus agentes ya hacan una propaganda eficaz en las Provincias del litoral e intentaban ponerse en comunicacin con las autoridades del Alto Per, proclamando el sistema federal a base de la independencia de los Estados. Uno de ellos, Felipe Santiago Cardoso, diputado por Canelones en el Congreso de Abril y rechazado conjuntamente con los dems diputados, haba sido encarcelado en Buenos Aires por haberse encontrado en su poder cartas dirigidas al Presidente de Charcas, en las cuales se le impona de los sucesos ocurridos en el territorio Oriental y se le invitaba a adherirse al sistema de Amrica, que era la Confederacin. Si bien el
(1) Acta de Julio 15 de 1813, firmada autgrafa por Artigas (Archivo General de la Nacin). Es de creer que en 6 de Agosto se hubiesen recibido de todos los pueblos del pas las respuestas favorables, pues en cana dirigida en la fecha a Don Juan Jos Durn, as se lo haca saber. (Nota reservada, en su oripinal firmada por Artigas. Archivo General de la Nacin).

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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD Fiscal pidi la pena de muerte, y el Juez de la causa, luego de largas consideraciones relativas a demostrar que si los ciudadanos podan pronunciarse pblicamente por el sistema federal, no podan "inducir a la guerra civil, unas provincias contra otras", se adhiri al dictamen, pronuncindose tambin por el destierro, resolviendo el Gobierno, en definitiva, el confinamiento del agente artiguista por seis aos en la lejana provincia de la Rioja (1). Para desviar la atencin pblica, ya que el suceso divulgado por las gacetas oficiales tuvo considerable resonancia, e -integrar l rep-rsntacin l Asmble_Conetituyente; elTriunvirato diiigise por nota al-General Rondeau,encargn'dole-la-cvoca- ia de electores en los pueblos orient ;los cuales concurriran a su _Curte1 General v. juntos en Congreso, mbrrn~-plu`ralidad_de votos..tres_diputadoa que, juntamente __con-el- -electo_ya, por Maldonado; compondran--dele-a_gacin-por_elPueblo Oriental. Ente instrucciones,-fechadas en 12 de Octubre de 1813, se puntualizaba_que las elecciones ae realizaran-en'l- tgue ;ei:e7, nel`ones, Santa Luca, San Jos, oC-Iom, Clla; Vboras,splnIlo, .Mercedes, Soriano, Sand, -Y; Pintado, Reha; San-Fernado, -Minas y Cerro Largo. Cada pueblo elegira un elector. Adems, los vecinos "que estn al mando del Coronel Dn. Jos Artigas, nombrarn dos electores y otros dos los emigrados de Montevideo", deca la clusula 3.a. "Los electores sern autorizados para expresar la voluntad de sus comitentes en cuanto convenga al Pueblo Oriental y parti. cularmente para la eleccin de diputados e instalacin de una Junta Municipal Provisoria", preceptuaba el artculo 6..
(1) Es interesante destacar que en la resolucin del Triunvirato y en las consideraciones para disminuir la pena solicitada por el Fiscal, se dice: "atendiendo a que el dicho Cerdoso ha sido un ciego instrumento de que se ha valida el verdadero autor de esta criminal correspondencfd'. (Gaceta Ministerial de Buenos Aires de Octubre 6 de 1813. Archivo General de la Nacin). En cuanto a la identidad de esta persona con el diputado electo de Abril y confirmado despus, no hay la menor duda por encontrarse los nmeros de la Gaceta en loe mismos legajos de la correspondencia de Artigas. Adems, como el suceso adquiri considerable resonancia, fu motivo de comentarios, encontrndose una mencin expresa de l en la proclama que hiciera Otorgue a los habitantes de Montevideo, en 20 de Febrero de 1815. (Original Archivo General de la Nacin).

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA Reunidos los electores, ante el General en Jefe que presidir la Asamblea Electoral, procedern al nombramiento de un secretario y se elegirn tres diputados que representen al Pueblo Oriental, fuera del de la ciudad de Maldonado, esta= blecan.los artculos 7.0, 8.0 y 9.0. Los restantes se referan a la eleccin de la Junta Municipal, la cual deba encargarse del suministro, de vveres al ejrcito, reparto de contribuciones y provisin de Jueces pedneos para la mejor polica de la campaa. Una ltima disposicin obligaba a dar cuenta de lo actuado al Gobierno de Buenos Aires "para las ulteriores disposiciones que convengan" (t). No es de creer que Rondeau diera trmite inmediato a la Instruccin del Triunvirato para la convocatoria del Congreso Elector. Presumible es que, alarmado por lo que all se dijera limitando a slo dos los electores que podra enviar Artigas, se pusiese al habla con l, resultando de esa entrevista la circular de 15 de Noviembre, pasada a los pueblos separadamente por las dos autoridades, en la que se citaba a los vecinos para elegir los representantes respectivos. Pero de esta negociacin previa surgi un mal entendido. Artigas pudo creer que la nueva convocatoria no era sino una satisfaccin a sus reclamos anteriores y en este sentido, en la seguridad de que se tratara de una ratificacin de lo resuelto en las reuniones del mes de Abril, seal en las circulares pasadas, que los electores deberan concurrir, con antelacin al Congreso, a su alojamiento, antes de ir al Cuartel General de Rondeau. "Hemos convenido con el Sr. General en Jefe convocar a los pueblos de esta Provincia para que, por medio de sus respectivos electores, concurran el da 8 del prximo mes a este mi alojamiento y seguidamente al Cuartel General" (Z). Por su parte Rondeau, a estar a las actas de los pueblos, omiti el requisito convenido, dimanando de esta ausencia las graves dificultades que se presentaron de inmediato.

(1) Instruccin de Elecciones fechada en la Fortaleza de Buenos Airee, Octubre 12 de 1813, suscrita por Posadas, Rodrguez Pea y Manuel Moreno, Se cretario. Copia del original, suscrita autgrafa por Rondean. (Archivo del autor). (2) Prez. Castellano. Relacin historial de loe Congresos de 1813. Cit. Eduardo Acevedo. "Artigas^. Tomo II, pg. 359. 48

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

Las elecciones para representantes a1 Congreso Elector de Diputados realizronse en esos mismos das. No todas las actas de esas reuniones ofrecen el mismo tenor. Es creble que en la villa de Guadalupe se efectuaron dos elecciones. "En la primera, reunido el Pueblo y jurisdiccin ante el Cabildo -expresa el documento-, para conferir un poder suficiente y legal al sujeto que en la A. G. C., represente sus derechos, dijeron: que habindose ya hecho esta eleccin en otro Congreso que se tuvo en el alojamiento del Jefe de los Orientales, Dn. Jos Artigas, en cinco de Abril y en la que recay el nombramiento en el ciudadano Dn. Felipe Santiago Cardoso, ratifican y confirman la predicha eleccin y nombramiento, para cumplir las funciones de su encargo en la A. G. C., forma la Constitucin de Gobierno y delibera y acuerda cuanto entendiere conducente al bien general de todas y de cada una de las Provincias Unidas del Ro de la Plata dentro de las instrucciones reservadas que de antemano le hemos extendido y entregado" (1). Sin duda esta eleccin debi ser observada por Rondeau. No slo se apartaba del canon general al hacer una eleccin de diputado a la Asamblea Constituyente, sino que confirmaban para el cargo a Felipe Santiago Cardoso, desterrado entonces de Buenos Aires por su adhesin a Artigas (2).
(1) Suscriben el documento transcripto, junto con los miembros capitulares, setenta firmantes. La fecha exacta del mismo no est indicada por estar roto el original, el cual se encabeza as: "En la Villa de N. Sra. del Guadalupe a 21 del m.... de 1813". No obstante de su contexto puede afirmarse que fu de Noviembre de 1813. (Original en el archivo del autor). (2) Felipe Santiago Cerdoso permanecera fiel a la causa artiguista, tocndole suscribir, aos despus, el documento que transcribimos de su original: "Circular. Un laudable empeo ha contribuido a este Ayuntamiento de prevenir por esta vez la voluntad de los pueblos, con el objeto de tributar a nuestro general un eterno documento de gratitud. En acta celebrada de 20 del corriente, que insertamos, ha acordado esta Corporacin, teniendo presente los innumerables servicios del Seor General Don Jos - Artigas, nombrarle y reconocerle con la misma jurisdiccin, representacin y tratamiento que un Capitn General de Provincia, bajo el ttulo de Protector y Patrono de la libertad de los Pueblos. Fundado en los mismos principios de justicia, ha determinado dar este paso con aprobacin de los dems pueblos que constituyen la dilatada Provincia. A este efecto se dignar V. S. convocar al Pueblo para que expresando su voluntad apoye y apruebe esta medida, si as lo tuviese por conveniente, avisando del resultado en contestacin a esta municipalidad para los fines que ms convengan. Dios guarde a V. S. muchos aos. Sala Capitular de Montevideo, Abril 29 de 1815. Felipe Santiago Cerdoso. Eusebio Terrada, Secretario. Al Cabildo de..." (Ar chivo del autor).

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Un nuevo acto debi realizarse en Canelones, del cual result Elector, el Presbtero Len Porcel de Peralta. En las instrucciones otorgadas en esa ciudad el 28 de Noviembre de 1813 y suscrita por casi un centenar de firmas, se le prescriba que debera tomar conocimiento de los resultados de las actas de 5 y 21 de Abril de aquel ao. "Se informar de las pretensiones y convenciones de la Provincia que son las garantas que ella estableci y como aun no ha aparecido la Constitucin General que sirve de apoyo al dogma de la revolucin y restablezca la confianza pblica, estar en un todo a aquellas mantenindolas y ratificndolas". "Deber prestar su consentimiento al instante y aun har mocin para la eleccin de las personas que deben componer la Junta Municipal Provisoria de esta Provincia que se va a establecer". Las restantes proposiciones referanse a que deberan ser residenciados cada seis meses los miembros de la Junta y a la necesidad de la instalacin en carcter permanente de un Tribunal de Residencia. La ltima de las clusulas exclua preceptivamente, que no podran ser nombrados como diputados a la Asamblea Constituyente los ciudadanos Bruno Mndez y Len Prez (l). Continuronse efectuando las elecciones en los dems pueblos del pas, registrndose en todos ellos el mismo celo para constituir el Congreso Elector. De otra acta, extendida en la Villa de San Juan Bautista, el 21 de Noviembre, consta el poder otorgado a Toms Garca de Ziga, para que concurriera el 8 de Diciembre al Cuartel General y procediese a la eleccin de diputados a la Asamblea Constituyente y miembros de la Junta Municipal (z). De idntica manera el pueblo de Minas y su jurisdiccin reunido tambin el 21 de Noviembre, segn acta extendida en la fecha, nombraba con iguales objetos al Dr. Jos M. Prez Castellano i31.

(1) "Instruccin a que debe sujetarse nuestro Elector, el ciudadano Cura Vicario Interino, Len Porcel de Peralta, aprobada y ratificada por Nos el Pueblo y su jurisdiccin en todo a cuanto convenga a defender los derechos del Majestuoso Pueblo Oriental", Villa de N. S. de Guadalupe a 28 de Noviembre de 1813. (Archivo del autor). (2) Poderes de Toms Garca de Zige. Copia original suscrita autgrafa por el Alcalde Benito Torres y testigos Felipe Telechea y Zeferino Barragn. (Archivo del autor). (3) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. "Amigas". 50

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD De estas Asambleas primarias celebradas para laintegracin del Congreso Elector, la ms importante fu la que se realiz en la Casa de Pedro Casavalle, situada en las porximidades del arroyo Miguelete y a la que concurrieron cerca de un centenar de vecinos emibrados de Montevideo. Consta en el acta de 28 de Noviembre que; iitaugurado-el-acto,-se-procedi; -di acuerdo con las instrucciones recibidas, a la designacin de Presi. dent y Secretario, recayendo estos cargos a pluralidad de votos en los ciudadanos Pedro Fabin Prez y Carlos Anaya. De inmediato se di lectura a comunicaciones recibidas del General en Jefe y del Gobierno Supremo y tambin de las enviadas por el Jefe de las divisiones orientales Jos Artigas y de las cuales fu portador su ayudante Gorgonio Aguiar. A continuacin procedise a la eleccin, en forma nominal y en alta voz, de las personas que compondran el Congreso a reunirse el 8 de Diciembre, resultando con mayora de sufragios Juan Jos Ortiz, Vicario de Montevideo y Juan Jos Durn.

Aunque el acta no lo expresa es perceptible la significacin de estas dos designaciones. Juan Jos Ortz era un elemento notoriamente adicto a Rondeau y por tanto a Buenos Aires; Durn, en contrario, antiguo y acaudalado vecino de Montevideo, representaba una tendencia nacionalista, teniendo una conexin estrecha con Artigas. Esta dualidad de orientaciones se puso ms en evidencia al resolver respecto a las proposiciones enviadas por aqul a la Asamblea. Segn se expresa en el mismo documento, la nota de Artigas, de que fuera portador Aguiar, se refera a los trminos convenidos con Rondeau, para que los electores, antes de concurrir al Congreso de 8 de Diciembre, pasasen por su Cuartel General a objeto de tomar co. nocimiento de lo resuelto en las dos reuniones anteriores, de 5 y 21 de Abril. Esta exigencia, como se comprender, tena por motivo salvar los principios proclamados en aquellas Asambleas, de tal modo, que los diputados a la Constituyente representaran realmente las aspiraciones de los Pueblos Orientales y no fuesen sujetos subordinados a la dictadura de Buenos Aires. La discusin debi versar, pues, sobre la actitud a asumir por los electores: si comparecan o no previamente al Cuartel General

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA de Artigas. Las dudas seran an mayores; por cuanto en las circulares de convocatoria, pasadas por Rondeau, ste haba omitido el requisito convenido con el Jefe de los Orientales. El Congreso Elector obviara la dificultad presentada, dejando a la discrecin de los electores la concurrencia o no al campo artiguista (t).

IV Refiere el Dr. Prez Castellano, elector por el Pueblo de Minas, que debido a su intervencin, Rondeau, quien haba resuelto, de acuerdo con las instrucciones recibidas, la celebracin del Congreso en su Cuartel General, transfiri esa reunin hacindola en la Capilla de Francisco Antonio Maciel ('). Las razones que diera el ilustre sacerdote sobre las prcticas espaolas, las cuales ordenaban la prescindencia de los gobernadores en los acuerdos capitulares, y el error de hacer la reunin "bajo las bayonetas y los sables", decidi al General en Jefe a modificar los trminos de la convocatoria. Sea esta causa o bien el propsito de Rondeau de hacer ms difcil la concurrencia de los electores al alojamiento del General Artigas, el hecho fu, en realidad, que apartndose de las instrucciones enviadas por el. Triunvirato, resolvi la celebracin de este tercer Congreso, en la antigua Capilla de Maciel, sealando la fecha de apertura para el 8 de Diciembre. Bajo la presidencia del jefe del ejrcito sitiador de Montevideo, General Rondeau, reunironse los congresales el da designado. Eran escasamente veinte personas, aun cuando habindose reconocido que algunos tenan una doble y hasta triple representacin por haber sido,electos por tres pueblos a la vez, su nmero poda. fijarse en veintitrs. No hay apenas necesidad de decirlo que la mayora era favorable a Rondeau,

(1) Acta de la reunin en casa de Pedro Casavalle el 28 de Noviembre de 1813. Copia del original suscrita autgrafa por Rondeau. (Archivo General de la Nacin). Publicada en Contribucin Documental para la Historia del Ro de la Plata. Tomo II, pg. 319. (2) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. "Artigas^. 52

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

quien habase encargado de toda la tarea eleccionaria. Luego de las primeras formalidades, la lectura de comunicacin, la decisin por la cual se dispona que el Congreso se celebrase en la Capilla Maciel, se procedi, de acuerdo con las instrucciones recibidas de Buenos Aires, a la designacin de un secretario, cargo que recay en Toms Garca de Ziga, representante por los pueblos de San Juan Bautista, Santsima Trinidad y San Carlos. De inmediato psose a consideracin la mocin de Juan Francisco Martnez, representante por Soriano, relativa al tratamiento que debera darse a la Asamblea. Contest el Dr. Prez Castellano, recordando que una cuestin igual se haba suscitado en 1808, cuando se reuni en Montevideo la Junta Gubernativa de aquel ao. En esa oportunidad, a propuesta suya, dijo. el orador, habase resuelto que el tratamiento sera el de Seora en virtud de corresponder ese ttulo, por ejercer la presidencia el entonces Gobernador Elo. Siendo el mismo carcter el investido por Rondeau, que presida el Congreso, deba drsele el mismo rango por su clase militar. 7 Aceptada esa solucin, el secretario Garca de Ziga mocion para que se separase de la Presidencia al General Rondeau, por "ser incoherente", dijo, la investidura militar para presidir una asamblea de ciudadanos libres. La filiacin poltica de Garca de Ziga, vinculado estrechamente a Artigas, levant las protestas de algunos, quienes expresaron que no haba inconvenientes para que Rondeau ejerciese la presidencia. La discusin debi hacerse en torno de las razones expuestas, pero qued zanjada con la actitud del mismo Rondeau quien se levant de su asiento alejndose del recinto. Tomada la votacin, expresa el acta, a pluralidad de votos se nombr Presidente al General en Jefe, en virtud de "su conocida moderacin y prudencia".
De inmediato se pas a la lectura y consideracin de los poderes exhibidos por los representantes, siendo aprobados, dejndose constancia que aqullos de los ciudadanos Len Porcel de Peralta, Garca de Ziga, Manuel Francisco Artigas y Ramn de Cceres, contenan la prevencin puesta por los electores respectivos de pasar previamente al alojamiento de Artigas 53

EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA y luego concurrir al Congreso. De igual modo, los poderes del representante por San Jos, decan que, siendo la citacin de Artigas para concurrir a su casa, y la de Rondeau al Cuartel General, con previa consulta, a los dos jefes, fuesen al local donde se reunira el Congreso. De los dems, en nmero de diez y ocho electores, que el acta menciona individualizndolos, no hacan alusin alguna al requisito de ponerse al habla con Artigas, debiendo presentarse directamente a Rondeau. No puede haber duda de la impresin que debi causar entre los elementos adictos a Artigas, estas diferencias entre los poderes de los congresales. Era valor entendido entre Artigas y Rondeau que los representantes concurrieran al alojamiento del primero para examinar las actas de 5 y 21 de Abril, en las cuales se haban puntualizado las condiciones en que la Provincia Oriental enviara sus diputados a la Asamblea Constituyente de Buenos Aires. Las circulares remitidas por Artigas decan as: "hemos convenido con el General en Jefe convocar a los pueblos para que por medio de sus electores concurran el da 8 del prximo mes entrante a este mi alojamiento y seguidamente al Cuartel General". Todava en el acta de la reunin efectuada en la Casa de Casavalle, habase recordado ese requisito. Resultaba ahora, y los documentos de la mayora as lo demostraban, que Rondeau viol el compromiso, haciendo comparecer a los elec. tores al Cuartel General, donde segn la grfica expresin del Dr. Prez Castellano, miembro de aquella Asamblea, "a la menor contrasea poda llamar de algn punto cercano a ocho o diez dragones que con sus sables no habran dejado ttere con cabeza" (') Fueron estos motivos, sin duda del dominio de todos los congresales, los que determinaron la resolucin, adoptada en aquella sesin, por la cual se comisionaba a los seores Garca de Ziga y Manuel Francisco Artigas, para que invitasen al Jefe de los Orientales a concurrir personalmente al Congreso "o mandase una persona de su satisfaccin, dice el acta, con todos los documentos".

(1) Relacin Historial, citada. Eduardo Acevedo. `Artigas^. 54

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD La sesin del da 8 termin con estas ltimas decisiones. Reunidos el subsiguiente da, 9 de Diciembre, comenzse por recibir las respuestas de que eran portadores los comisionados enviados ante el Jefe de los Orientales. Artigas conoca la composicin de aquel Congreso, elegido, en su mayor parte bajo las rdenes de Rondeau, presidido por l y compuesto por elementos adictos a su poltica. No poda pues forjarse ilusiones de que su palabra pudiese tener un eco favorable a los verdaderos intereses de los pueblos Orientales, ni menos que los represen: tantes all reunidos ratificasen las actas de 5 y 21 de Abril; y llevasen los diputados que debieran ser nombrados instrucciones del carcter de las anteriores. Su respuesta, pues, fue categrica, afirmando, que "no tena qu exponer, ni documento qu remitir". Es creble -y as lo demostraran ciertas expresiones consignadas- que la contestacin de Artigs'suscitara vivo debate y acaso se pensara en la suspensin de las sesiones. La mayora decidira lo contrario, continundose la labor y destinndose ese da, en principal trmino, a la eleccin de los tres diputados que integraran la Asamblea Constituyente de Buenos Aires. El Dr. Prez Castellano, que nos ha dejado una memoria del mayor valor e inters sobre el Congreso de la Capilla Maciel, refiere "que ante la discordia que la eleccin de diputados iba a arrastrar consigo" hizo mocin para que se suspendiesen las deliberaciones, dando como motivo la resolucin adoptada por la Asamblea Constituyente y que constaba en "El Redactor" del 20 de Noviembre, mandando la interrupcin de las sesiones a causa de los desastres sufridos por el ejrcito del Norte, en su campaa del Alto Per. Esta mocin, fundada en lo innecesario de una diputacin en tan penosas circunstancias y con la cual se evitaba la controversia sobre la designacin de personas para los cargos propuestos, fue desestimada por Rondeau. Dice Prez Castellano "y por algunos vocales que tenan squito en el Congreso, y como el objeto que se proponan, por lo que despus se dir, no era el bien de la Provincia, sino el que ciegamente se obedeciera y quedara sujeta al Supremo Gobierno, fallaron

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

contra mi mocin y a duras penas pude conseguir que se escribiera en el acta, que yo la haba hecho". Resuelta as negativamente la cuestin suscitada por el ilustre sacerdote oriental, se procedi a la eleccin de diputados. Ellos estaran de antemano propuestos entre los que tuviesen una vinculacin mayor con Buenos Aires. Esto mismo se deduce de la Memoria citada, por cuanto, afirma el autor, "que qued sorprendido, cuando uno de los oradores que ms haba combatido sus.mociones, vot dos veces por una persona, de la cual, en distintas ocasiones, la oyera expresarse que era un botarate lleno de vana presuncin e ignorancia". A pluralidad de votos, dice el acta, resultaron electos los ciudadanos: Marcos Salcedo, Dmaso Larraaga y Luis Chorroarn. La discusin se renov en seguida. De los tres diputados, el nico oriental era Larraaga; el primero y tercero eran nacidos en Buenos Aires, vecinos de esa ciudad, sin vinculacin en el territorio Oriental. Las protestas estallaron, volviendo a hacerse mencin de la ausencia del requisito convenido de pasar previamente al alojamiento de Artigas, antes de practicarse la eleccin. Esta vez seran los representantes "de siete u ocho Pueblos", dice el cronista de este Congreso, los reclamantes por cuanto en su determinacin no se tuvo en cuenta el bien de la Provincia, sino la realizacin de un acto -"que presentase un documento de subordinacin al gobierno de Buenos Aires" (1). Rondeau, que presida el acto, creyse en la necesidad de intervenir en el debate, que comprometa la resolucin fundamental del Congreso, y lo hizo para exponer que, si comprenda que los electores que tenan en sus poderes la clusula de la concurrencia al alojamiento de Artigas argumentasen con la violacin del compromiso, no entenda que los que no tenan la misma clusula, tambin se opusiesen y presentasen reparos a la eleccin. La rplica se hizo en seguida arguyendo tres o cuatro representantes que si en los poderes no se expresaba la clusula, era porque para extenderlos, se arreglaron al ejemplar que se les remiti (por Rondeau); "pero nosotros que sabemos cul

(1) Segn la referencia consignada por el Dr. Prez Castellano, estas frasea pareceran que fueron dichas por l en la misma sesin del Congreso. 56

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

es el espritu, y la intencin de los pueblos que representamos, protestamos y protestaremos contra la. inobservancia de no haber precedido la asistencia de electores, al alojamiento de Dn. Jos Artigas". No refiere el comentarista y actor en el Congreso de la Capilla de Maciel, doctor Prez Castellano, cul fu la respuesta a declaraciones tan categricas que descubran el fondo de una perfidia, perfectamente urdida, y a la cual el jefe del ejrcito sitiador, se prest mansamente. Al travs de la relacin historial se deduce que la mayora ratificara la eleccin ya'practicada, votndose nuevamente los diputados que integraran la Asara-' blea Constituyente. ' La sesin continu con la lectura que hiciera Rondeau de un pequeo papel en que constaba una nota del gobierno de Buenos Aires, en la cual se dispona que el Congreso "creara una municipalidad. para arreglar contribuciones". El Dr. Prez Castellano afirma que l tom la palabra para oponerse a esta determinacin. "Me parece injusto e indecoroso -dijo- que se nombre una municipalidad para un objeto tan odioso en una campaa tan totalmente desolada... Si fuera un gobierno el que se crease para contener los infinitos desrdenes que en ella se cometen con impunidad, sera bueno y necesario". Garca de Ziga apoy todava estas consideraciones, diciendo "que una municipalidad para 'contene desrdenes era poca cosa, porque los pueblos tenan sus cabildos y comandantes, y estos no p= dan contenerlos, por lo que de crearse un gobierno habra que ser con atribuciones de Gobernador de Provincia". Estas expresiones determinaron la resolucin de la Asamblea, de apar= tarse de las instrucciones recibidas por Rondeau para "crear un Gobierno investido con los atributos y facultades concedidas a un. Gobierno de Provincia". Hecha la eleccin, resultaron triunfantes para l desempeo de los cargos, Toms Garca de Ziga, Juan Jos Durn y Francisco Remigio Castellanos 1'1. La ltima sesin celebrada el da 10, destinada a la ratificacin de las resoluciones adoptadas, a la confrontacin y firma de

(1) El Dr. Prez Castellano en su Relacin Historial, sita la eleccin del Gobierno en la reunin del da 10 de Diciembre. Preferimos mejor la versin consignada en las actas del Congreso que establece su fecha el da 9.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA actas, fue interrumpida por la llegada de un ayudante de Artigas, quien era portador de un extenso oficio, cuya lectura hizo el Secretario. Era ste una exposicin en la cual el Jefe de los Orientales, luego de referirse a las circunstancias de su incorporacin al Sitio de Montevideo, a la voluntad general del pueblo uruguayo que le haba proclamado como su generalsimo, y a las condiciones establecidas para el reconocimiento de la Asamblea de Buenos Aires, puntualizaba la decisin del Congreso de Abril, que haba instituido un gobierno regular honrndolo con el nombramiento de Presidente del Cuerpo Municipal. "Sin embargo -agregaba- mi autoridad ha sido desconocida, y atropellada la voluntad augusta de los pueblos. Vosotros habis abierto vuestras sesiones sin haberos reunido en mi alojamiento. Si deseis llenar la confianza de vuestros comitentes, estad a su espritu... Estoy en que vuestras facultades sean extensivas a cuanto convenga al pueblo entero, pero una proposicin tan general no podr daros la autorizacin bastante para desbaratar ciegamente las garantas convencionales que el pueblo estableci para su seguridad. Yo no quiero con esto insinuaros que precisamente debis estar a las actas. Vosotros podis romperlas, pero vosotros debis tener la prudencia de examinarlas... Suspended vuestras sesiones. Yo voy a escribir a los pueblos, y entonces ver si su voluntad es la misma que se ostenta en el Congreso de su representacin. De lo contrario, yo os hago responsables delante de los mismos pueblos de la continuacin del abuso que hacis de su confianza. Yo os reitero la ms formal protesta de nulidad sobre cuanto hacis. Esperad las explicacin de vuestros constituyentes; yo no puedo ni debo prescindir de ellas; y mientras, yo estar nicamente a lo deliberado en las actas del 5 y 21 de Abril" (ll. El estilo era enrgico, y el lenguaje bien claro. Artigas parta del hecho, cierto por lo dems, que los congresales de Maciel no eran la expresin exacta de la voluntad de los pueblos orientales. Esas elecciones tenan un vicio de origen y era la citacin en la forma realizada por Rondeau, que alter las estipulaciones antes pactadas. Las decisiones estaban adems anu-

(1) Eduardo Acevedo: "Anales Histricos del Uruguay^, tomo I, pg. 58

LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD ladas por las presiones hechas para alcanzar soluciones determinadas de antemano. De los diputados electos a la Asamblea Constituyente, dos de ellos eran desconocidos en el territorio oriental. La palabra de los oradores que tuvieron la valenta de defender los intereses de los pueblos, haba sido sofocada por una mayora adicta al Presidente del Congreso. Adems, las resoluciones todas, constituan un ments a las deliberaciones de los Congresos de Abril, que se declaraban inexistentes, y sin que se hubiese hecho mencin de esos acuerdos, ni siquiera para desaprobarlos. En la disyuntiva de rechazar de plano las dis. posiciones tomadas o acatarlas con detrimento de la voluntad general, Artigas recurri a un ltimo recurso, el de la suspensin de las sesiones y la consulta a los pueblos para la ratificacin de todo lo actuado.

Como tesis legal, la del referendum ante los comitentes era inatacable, y tena la ventaja de no invalidar los actos del Con. greso, por lo mismo que no haba inconveniente para la suspensin de las sesiones, mxime cuando la Asamblea Constituyente estaba en receso. Pero Rondeau no era una inteligencia superior para valorar la gravedad del momento aquel. A estar a las documentaciones de la poca, los congresales, despus de la lectura de la exposicin, quedaron durante varios minutos perplejos y en silencio, sin que nadie hiciera uso de la palabra. El Presi. dente Rondeau inst para un pronunciamiento, y el congresal Juan Jos Ortiz, ex Vicario de Montevideo, oriundo de Buenos Aires, hablara entonces con toda vehemencia y arrebato, manifestndose contrario a las expresiones de Artigas, negando a ste toda autoridad para asumir esas actitudes, proponiendo que se le respondiera "que no haba lugar a su solicitud por estar ya sancionada el acta y no haber querido por su persona o.de otro modo exponer lo que tuviese que representar al Congreso, cuando en el da primero se le hizo para el efecto una diputacin". A continuacin habl Juan Francisco Martnez, elector por Soriano, apoyando las manifestaciones de Ortiz y diciendo que no reconoca otra autoridad superior al Congreso, y que si la haba, desde ese momento renunciaba los poderes, aadiendo

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

todava, que haba estado con otros congresales en la casa de Artigas, quien le dijo que concurriera a la reunin. La rplica a estas manifestaciones la hizo Manuel Martnez Haedo, elector por Mercedes, para expresar una opinin en el sentido de que las sesiones deberan suspenderse hasta que se procediese a una nueva convocatoria de los Pueblos. Toda esta parte del debate fu llevada con extrema vehemencia. Prez Castellano, en la crnica del Congreso, seala un episodio que debi tener lugar, sin duda, en el calor de la controversia. El Presidente Rondeau -expresa el cronistadijo en determinado momento: "me parece que el gobierno de Buenos Aires est ya reconocido por esta Banda. A esto repliqu: -Sr. Presidente: Cundo se ha reconocido? -Yo no s cuando! Lo que yo s es que el mismo derecho que tuvo Buenos Aires, para sustraerse al gobierno de la metrpoli de Espaa, tiene esta Banda Oriental para sustraerse al Gobierno de Buenos Aires. Desde que falt la persona del Rey, que era el vnculo que a todos una y subordinaba, han quedado los pueblos acfalos y con derecho a gobernarse por s mismos". Esa era la realidad misma afirmada en la historia toda de la Provincia y que hincaba sus races en los orgenes de la antigua gobernacin de Montevideo. En ningn momento ms oportuno que aqul pudo asentarse una manifestacin tal, cuando se rechazaba el principio federal de Artigas, que unira en un vnculo comn la existencia poltica de territorios con derechos a.un tratamiento igual de soberana e independencia. Prez Castellano refiere que sus palabras no obtuvieron rplica y que nadie habl ni en pro, ni en contra de ellas. "Slo puedo decir -agrega- que se echaba bien de ver, por el general silencio que sobre este punto y algn otro de que se ha hablado, observaron muchos vocales, en quienes yo reconoca suficiente instruccin para que hablaran, que no haba en ellos la libertad necesaria para tales casos y que slo enmudecan de temor y espanto. Yo por lo menos, ,de m puedo decir, que tambin lo tena y que no s porque especie, si de valor o de imprudencia, me resolv a decir lo que dije" (').

(1) Respecto a la oportunidad de estas palabras, en la sesin que comen.

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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

La sesin tocaba a su fin. La respuesta dada a Artigas se


redact en los mismos trminos propuestos por el Vicario Ortiz,

significndole que no haba innovacin alguna al acta del da 9 de Diciembre, en la que se consignaba la designacin de diputdos a la Constituyente, y eleccin de miembros para la Junta Municipal, por cuanto se encontraba aqulla ya sancionada, y adems, porque Artigas pudo haber exhibido ante el Congreso,

las actas de 5 y 21 de Abril, habindose negado a' ello en la


citacin que se le hizo por la comisin nombrada con ese objeto.

Con esta determinacin, el Congreso de la Capilla Maciel clausur sus sesiones, no sin antes dar posesin de sus cargos a'los miembros del Gobierno Municipal, y establecer los mandatos por un ao y 'sealar la residencia en el Miguelete (1).

tamos,- se encuentra su comprobacin en la misma crnica de Prez Castellano. Si bien el autor, dice en el comienzo del prrafo, que no recuerda cuando fueron pronunciadas, si antes o despus de la creacin de la Junta Municipal, en la frase subsiguiente expresa: "Creo que en este ltimo da (cuando hizo las manifes. taciones) fu que se recibi un largo oficio del coronel don Jos Artigas, Jefe de los Orientales, el que se ley por el secretario". Esta fu precisamente la sesin del 10 de Diciembre a la que nos referamos, ltima de las tres celebradas por el Congreso de la Capilla Maciel. (1) Acta firmada autgrafa por Rondean de 28 de Noviembre de 1813; acta limada autgrafa por Rondeau y Garca de Zfiga de 8 de Diciembre de 1813. Acta firmada autgrafa por Rondeau y Garca de Ziga de 10 de Diciembre de 1813. Documento annimo, pero de la poca, en que se refiere a la actuacin del Vicario Ortiz, en la reunin del 10 de Diciembre. Todos estos antecedentes se encuentran en el Archivo General de la Nacin. Algunos han sido publicados con anterioridad por Antonio Daz en su biografa de Artigas. La direccin del Museo Mitre tambin las edit en el Tomo II de la "Contribucin Documental para la Historia del Ro de la Plata". En esta coleccin figura una ltima acta fechada tambin en 10 de Diciembre de 1813 en que se establecen los pueblos de la Provincia Oriental "la cual se reconoce por una de las del Ro de la Plata" y se confiman las elecciones de diputados y miembros del Gobierno Municipal. Sospechamos que este documento sea apcrifo o que por lo menos se redact con posterioridad a los sucesos. No slo las frases finales as lo indican, sino que en la ltima lnea del texto se contiene una declaracin mandando se comunique el acta "al excelentsineo supremo Director del Estado". Siendo que el Director Posadas recin fu nombrado el 31 de Enero de 1814, no podra haberse redactado el acta en la fecha indicada de 10 de Diciembre de 1813.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA

Algunos de nuestros grandes historiadores han manifestado sus reservas para juzgar la conducta de Artigas frente al Congreso de la Capilla Maciel, y que culminara, poco* tiempo despus, en la actitud que asumiera el Jefe de los Orientales, retirndose del Sitio de Montevideo. Tanto Carlos Mara Ramrez, como Francisco Bauz, han expresado dudas sobre este proceder, afirmando el primero que el gobierno de Buenos Aires no tuvo necesidad de desconocer la Asamblea, pues Artigas le ahorr el trabajo, proponiendo una nueva eleccin; y diciendo el segundo que si hubo extremo de mala fe de parte de Rondeau, hubo tambin ceguedad indisculpable de Artigas al negarse a toda transaccin con el Congreso. Estos criterios parten del concepto aceptado sin discusin, en las postrimeras del siglo XIX de "la antigua unidad territorial" del centro comn esta. blecido en la capital virreynal y las provincias sometidas a su sujecin y dictamen. No fu sta nunca la realidad y principal. mente no lo fu para Montevideo y su campaa jurisdiccional, cuya historia, con anterioridad a 1813, haba sido la de una larga y constante lucha con Buenos Aires, por mltiples intereses y causas opuestas. Las palabras que hemos citado del Dr. Prez Castellano, pronunciadas en el Congreso de Maciel, y por las cuales seala la igualdad de situaciones de la Banda Oriental y de Buenos Aires para crear sus propias autoridades, demuestran acabadamente la verdad de aquel momento histrico. Nunca, ni entonces, ni antes, las clases ilustradas de Montevideo y que ahora rodeaban en buen nmero a Artigas, cre. yronse en inferioridad de condiciones con respecto a sus vecinos del Oeste, en quienes no reconocan ni ms inteligencia, ni ms pureza de intenciones. Al contrario, los antagonismos y rivalidades originadas en las discusiones inacabables por el mejor puerto, o los mayores servicios en las luchas contra las invasiones inglesas, haban, no slo agriado los nimos, sino creado un fondo de odiosidad, de malquerencia, de desprecio, acaso

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LA FEDERACION ARTIGUISTA Y LA NACIONALIDAD

recproco. Someterse en tales condiciones a los dictados de Rondeau, era abjurar de propias convicciones, echar en olvido todo un acervo de tradiciones, lenta, pero constantemente elaboradas, y hacerlo an contra las propias opiniones de la mayora y delnte de la prensa y los escritores de Montevideo, prontos a acusar de traicin al que sofocase sentimientos tan profundos y arraigados. Artigas no tuvo las caractersticas de San Martn para renunciar preeminencias y dignidades, y pasar a la condicin de modesto ciudadano; tampoco tuvo la duplicidad de Rosas para engaar y fingir, y aparecer como el adalid de una causa, y entregarse en cuerpo y alma a una poltica enteramente diversa. Artigas era un hidalgo espaol, cuyo defecto, si es posible el vocablo, fu decir las cosas siempre con una claridad meridiana. Sus cartas y oficios de todas las pocas, al travs de sus distintos secretarios, todos ellos tienen el sello de su personalidad, como si nadie ms que l las hubiese inspirado y redactado. Frente a los resultados del Congreso de Maciel, que destrua toda la obra de los Congresos de Abril, que entregaba a la Provincia Oriental como una dependencia del Triunvirato de Buenos Aires, ninguna solucin caba, sino el desconocimiento de sus resoluciones. El General Lavalleja, en una situacin parecida en 1827, disolvi la Sala de Representantes, y tom para s las funciones ejecutivas y legislativas. Artigas no lleg a tan extrema medida, pero, hombre de accin y de lucha, puesto a mrito propio al frente de un pueblo que lo haba proclamado su Jefe, advertido de las maniobras empleadas para falsear la voluntad de los, pueblos, pidi la suspensin de las sesiones del Congreso de Diciembre y la realizacin de un plebiscito de consulta a los electores para que libremente se pronunciasen sobre aquellas decisiones. Rondeau pareci ceder a la instancia y las primeras comunicaciones llegaron a Canelones, al Colla y a Soriano, convocando nuevamente a los vecindarios. Pero las circulares enviadas por Artigas, una vez ms se cruzaron con las de Rondeau, advirtiendo a los habitantes los peligros que deparara la desunin, la anarqua y amenazndoles con el levantamiento del Sitio de Montevideo. Aun Artigas intent un

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA avenimiento, respondiendo el General en Jefe, que el Gobierno Supremo no deba prodigar ms auxilios en obsequio de una Provincia que en todos sus actos no respiraba sino odio e ingratitud. Insisti todava el Jefe de los Orientales, proponiendo una entrevista con Rondeau y como aqulla no lleg a verificarse, promovi ante l la idea de la formacin de un tercer Congreso. Rondeau, en un ltimo oficio de Enero 14 de 1814, se neg rotundamente a esta ltima instancia, alegando no tener facultades para esa celebracin. Las gestiones conciliatorias tocaban a su fin. De Buenos Aires las noticias no eran favorables a una rectificacin. Alvear, agente principal de la Logia Lautaro, habra sido designado general en jefe de los ejrcitos en aquella ciudad. La Asamblea Constituyente encaminaba sus pasos hacia la constitucin de un gobierno fuerte, especie de dictador con el nombre de Director Supremo. El momento de la accin haba llegado y Artigas resolvi separarse del Sitio de Montevideo. En la madrugada del 20 de Enero, sin ms compaa que la de un escuadrn escolta, dej su campamento en Las Tres Cruces, dirigindose al Paso de la Calera, sobre el ro Santa Luca. Tras de Artigas, dejando en descubierto toda la izquierda de la lnea de asedio, marcharon las divisiones orientales, prontas a continuar luchando con su jefe por los grandes ideales de democracia y libertad (I).

(1) Nota firmada autgrafa por Artigas a Rondeaa de Enero 10 de 1814. Respuesta en copia firmada autgrafa por Rondeau de Enero 12 de 1814. Rplica firmada autgrafa por Artigas a Rondeau de Enero 14 de 1814. Respuesta en copia firmada autgrafa por Rondeau sin fecha (posiblemente de 16 de.Enero de 1814). En sus originales, Archivo General de la Nacin. Han sido publicadas estas notas en extenso. Clemente L. Fregeiro, "ArtigasT. Imp. en 1886.

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CAPITULO III

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA

La retirada de Artigas del sitio de Montevideo, seala una etapa decisiva en la ruptura de relaciones polticas entre Buenos Aires y la antigua Provincia Oriental. Si hasta 1810 la pretendida unidad colonial no existi en los hechos como una manifestacin de armona entre las dos ciudades del Plata, la revolucin de aquel ao, el movimiento por la emancipacin, pudo hacer creer que las desinteligencias y animosidades, largamente elaboradas, tuviesen un trmino ante la necesidad de formar un frente nico contra el enemigo comn. La realidad no fue esa y, disminuido el poder ofensivo de la metrpoli hispana, alejados los peligros de reacciones violentas, encerrados loe espaoles en el estrecho muro de Montevideo, o contenidos en la distante frontera del Alto Per, las prevenciones anteriores, las discrepancias y antagonismos, renacieron ahora, acaso con ms fuerza, por lo mismo de la ausencia del contralor real. En algunos aspectos, la situacin de 1814, acentuada en sus perfiles salientes en el correr de todo ese ao, guard un punto de contacto muy semejante a la creada en 1807, al trmino de las invasiones inglesas. Entonces, ante el temor de la ocupacin extranjera, los habitantes de una y otra orilla formaron los ejrcitos de la Reconquista y de las ardorosas defensas de las ciudades hermanas; pero, vencido Beresford, derrotado White-

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locke, estallaron los nimos en mutuas reconvenciones, dirimiendo en agrias polmicas el mximum del esfuerzo y el mrito mayor en las histricas jornadas. Fueron dos fuerzas distintas, surgidas ambas en la era colonial al amparo de grandes factores, las que predominaron marchando por caminos opuestos y divergentes. Buenos Aires continu siendo la capital virreynal, ms fuerte, ms desptica an por cuanto sus mandatos y resoluciones no tenan instancia, ni apelacin: o el sometimiento incondicional a sus dictados, o las armas. No hubo ceguedad o extremada mala fe entre sus dirigentes. Hombres de su tiempo, con las ideas imperantes en la poca, con la cultura que entonces se enseaba en la Universidad, teniendo sobre ellos todo el peso de la tradicin espaola, frrea y absoluta como los reyes y sus consejos, debieron resolver los primeros problemas de la organizacin constitu. cional con los criterios aquellos que hicieron la unidad de Espaa, ahogando por la fuerza las reivindicaciones de los comuneros de Castilla. La repblica, la democracia y todo el conjunto de doctrinas liberales lanzadas al mundo por la Revolucin Francesa, hacan crisis en Europa y, tivas el desorden y la anarqua, que fueron consecuencias inmediatas e inevitables de aquel intenso soplo renovador, se ergua ahora, potente, incontrastable, el poder de la realeza, dispuesta a concentrar para s la suma de las funciones pblicas. San Martn, Alvear, Belgrano, y con ellos los segundones Rodrguez Pea, Sarratea, Rondeau, cte., no tuvieron otra visin ni otros modelos a seguir, y, en los momentos que en Espaa se abjuraba de la Constitucin de Cdiz y se orientaban los acontecimientos hacia el restablecimiento de la monarqua y la entronizacin de Fernando VII, ellos intentaban seguir las modernas escuelas creando Directorios supremos, verdaderas dictaduras, para sofocar y aplastar cualquier movimiento reaccionario o disolvente. En plano diferente habase desarrollado la emancipacin uruguaya. En Buenos Aires, la revolucin, en algunos aspectos, no fue sino el cambio de una autoridad por otra de un Virrey o d la Audiencia por una Junta de Gobierno, Triunvirato o

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Directorio. En el Uruguay, la lucha contra Espaa fue la lucha contra la autoridad de Buenos Aires, llamrase esta Virrey o Directorio. La pretendida hegemona colonial que impusiera la capital en detrimento de los cuantiosos intereses de Montevideo y de sus campaas, era esa la causa fundamental. La clamorosa' insurreccin de 1811, las voces de unin surgidas entonces, no son explicables sino por una opinin generalizada y que haca entender la revolucin del 25 de Mayo como cambio total en la poltica del Ro de la Plata. No habra contribuciones e impuestos desmedidos; no habra ms licencias en blanco para faenas de ganados. La armona, la paz, sucederan al perodo de los agravios y de los hondos rencores. Fu todo aquello un espejismo, y en 1814 se apuraba el sitio de Montevideo, no tanto para rendir un baluarte espaol, cuanto para ocupar la ciudad rival. Aceptar la nueva situacin, obedecer mansamente los dictados de los hombres de Buenos Aires, debi ser para los orientales traicionar sus convicciones, mostrarse ms cautelosos que lo que haban sido sus propios compatriotas en 1808, cuando desde la Junta de Gobierno de aquel ao desafiaron las iras del poder del Virrey y de la Audiencia. Por todo esto, no pudo ser el problema de la organizacin constitucional el mismo presentado en la otra margen del estuario. Si la cultura de los dirigentes era la misma que floreca en la otra orilla, y en ambos lados la herencia espaola gravitaba con igual fuerza, el panorama poltico era diferente, y si all resolvan las dificultades organizando un gobierno fuerte, con derivacin hacia la monarqua, aqu los hombres de pensamiento se afirmaban en la repblica y en la democracia como nicas soluciones posibles. Prez Castellano, Larraaga, Mndez, Barreiro, Garca de Ziga, cte., hombres de estudio, juristas y doctores en derecho, todos eran demcratas convencidos, y sus opiniones tanto ms se afirmaban cuanto los triunviros y'dirctores pretendan avasallar las resistencias. No entraba por poco en estas discrepancias de fondo la antigua rivalidad de porteos y orientales, de sus ciudades, de sus campaas, de las bellezas de sus prados; del valor de los

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA hombres y del encanto de las mujeres; del carcter altanero y orgulloso de unos y la mentalidad recia y porfiada de los otros. Entonces, en verdad, haba un ambiente desfavorable contra Buenos Aires, acaso inspirado en gran parte en la importancia y jerarqua de la ciudad virreynal, y no slo en el territorio Oriental sentase esa animosidad, sino que corra por las provincias del litoral, alcanzando al lejano Paraguay. Nicols Herrera, comisionado de la junta en Asuncin, se haca eco, en esos mismo tiempos, de esa hostilidad y, en cartas privadas, deca a sus familiares: "aqu nada quieren saber con los porteos" (').

La conce cin artiguista,- el sistema federal, el respeto a las so eran provinciales con_1 pacto com de un gobierno central,_que_hubiera_vinculado los vastos territorios_coloniles, al paso de convertirse en bandera de las multitudes del litrl dl'Urguay y 1111"Parn~ exencfindose despus al C_entro y orte argentino, represent en su iniciacin y desarrollo una causa para~el icidecimieto_y coslrdci d ls tenecias centralis`tas dBuenos Aires.

H Cuando las guardias espaolas, contenidas en los muros de Montevideo, hicieron el servicio de descubierta sobre el camino real, al Este de la Ciudadela, en la madrugada del 23 de Enero de 1814, quedaron sorprendidas al llegar a las quintas de Massini, de Ramrez, hasta el Cristo y luego a la Aguada y al Cordn, y no encontrar en los poblados, ni blandengues, ni soldados de las divisiones orientales (2). Artigas se haba marchado y ninguna de sus numerosas fuerzas del Cuartel. de las Tres Cruces (1) Carta particular de Nicols Herrera a su esposa Consolacin bes fechada en la Asuncin. (Manuscrito original en el archivo del autor). (2) Diario Histrico del sitio de Montevideo, en los aos 1812-13 y 14, copiado y corregido en el ao 1844 por Francisco Acua de Figueroa. Si bien esta obra est impresa por la Biblioteca Americana, en 1890, preferimos servirnos para estas anotaciones de los volmenes manuscritos que fueron corregidos dadosamente por su autor en la fecha indicada. (Archivo del autor). 68

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quedaba en los sitios de costumbre. Djose al principio que se haba ido solo, sin ms squito que un grupo de ayudantes, pero la ausencia simultnea de la parte de sus tropas que cubran toda el ala izquierda de la lnea sitiadora, puso de relieve la gravedad de las diferencias planteadas con Rondeau. La noticia cundi veloz en los campos uruguayos y litoral argentino, repercutiendo hondamente en la Asamblea Constituyente de Buenos Aires y determinando la resolucin por la cual se creaba una sola autoridad ejecutiva, nombrndose a Gervasio Posadas, Director Supremo. La reaccin fue ms all del cauce natural de los sucesos, y el nuevo gobierno, para dar la pauta de la energa de sus procedimientos, lanz el terrible decreto del 11 de Febrero, tan recordado por los historiadores, por el cual se declaraba a Artigas, infame, fuera de la ley, privado de sus empleos, enemigo de la patria, ofrecindose seis mil pesos a quien entregara su persona viva o muerta (1). Artigas, que desde su retiro del sitio haba sido el blanco de los ofrecimientos del gobierno de Montevideo, recibi el furibundo decreto como una declaracin de guerra, levantando su cuartel de Santa Luca para retirarse al centro del pas, desde donde psose en comunicacin con sus numerosos agentes de Entre Ros, Corrientes, Misiones y el Paraguay. Las armas Orientales, al mando de Otorgus, ya chocaron con una divisin enviada de Buenos Aires, y la prisin de sus jefes, Holemberg y Quintana, y con ellos el parque y la artillera, sealaron el primer triunfo de la nueva campaa. La conflagracin hzose general, y al tiempo ya de recibirse las comu(1) Con un largo exordio, en que se acumulaban numerosos cargos y acusaciones contra Artigas, y se exaltaban los esfuerzos y generosidades de los gobiernos de Buenos Aires para atraerlo a su bandera, se public en hoja suelta por la Imprenta de los Expsitos el famoso decreto de Febrero 11 de 1814. (Coleccin del autor). El Den Funes, primer comentarista de este episodio, afirma que "el Director Posadas mir la desercin del General Artigas, con un odio llevado ms all de los lmites que dicta la prudencia". (Bosquejo de la Revolucin. Tomo III del Ensayo de la H. Civil, ed. de Benavente. B. A. 1817). Por su parte, el mismo Director Posadas, en sus "Memorias", escritas algunos aos despus de estos sucesos, luego de rectificar a Funes y decir que no hubo "ni odio, ni enojo", en esa resolucin, expresa que fue dictada con acuerdo del Consejo de Estado, mencionando especialmente al Dr. Nicols Herrera, secretario, quien refrend el decreto. (Gervasio A. Posadas: "Memorias", ed. Carranza, Buenos Aires, 1910).

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA nicaciones de Santa Fe y de Corrientes anunciando los alzamientos de sus caudillos, llegaban hasta el cuartel de Beln, sobre la costa del Uruguay, dos comisionados, Francisco Antonio Candioti y Fray Mariano Amaro, enviados por el Director Posadas con el propsito de obtener una transaccin y un avenimiento. Con ellos celebr Artigas, el 23 de Abril, un tratado en once artculos, en los cuales volvise a sealar el reconocimiento de las independencias de las provincias con el pacto federal, preconizados en las famosas instrucciones del Congreso de Abril (1). Posadas, aunque se avino a recibir los prisioneros del combate de Espinillo, que Artigas le devolvi, y acept tambin levantar el decreto infamante de Febrero, concluy, despus de largas conversaciones con sus delegados, por rechazar el convenio, creando as un nuevo motivo para las hondas perturbaciones que se sentiran de inmediato en Santa Fe, adonde regresara Candioti, futuro gobernador, declarando, "que la

causa de Artigas era justa" (z). Es decreer que~tlpensaiffiepto del Jefe de los Orientales se dirigiese entonces a la formacin de Congresos Provinciales, que iedctar n sus. propias ~Constituciones, de`tal modo que cada un- de los territorios tuviese un Estatuto propio, que definiese su soberana, su gobierno. atr ieS; seestablci_rid l formacin ~de la autridd, central A este concepto de fondo respndi,_sin duda, 1 comunica di~-Xrtig'l, Cbildo.de.Corrientess- de-29de.Marzo, d.~.on-, deya'Yas`ide federales haban encontrado ecos entusiastas. "Es para mi muy glorioso decir a V. S, que a la mayor brv(l_d convoque-un-Congrs Provincial que deber reunirse en esa Slitlar y ser presidido por V. S. mismo; el que declarando su libertad e idepndeci_ instalar su gobierno con todas las_atribciones_consiguientes_'.,`S-verificayla _orgaan-,izai general) consultando cada una de las provincias-todas sus ventajas,.peculiares-y-respectivas,._y_qedarn tods enuna perfecta unin entre s mismas; no en aquella unin mezquina

Maeso.

(1) Oficio de Artigas al Cabildo de Soriano, de Abril 25 de 1814. (Coleccin Toro. El, pgina 455). Ravignani E., "Proyecto de Constitucin de la Provincia Orienta, Buenos Aires, 1929. (2) Busaniche, J. L., "Santa Fe y el Uruguay", Imp. 1930. 70

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA que obliga a cada pueblo a desprenderse de una parte de su cnfrtnza-en---tamhio-de-an oobdiecia servil, sino en aquella unin que hace al inters mismo, sin perjuicio de los derechos le-lob pelilus y de su-libre y entero ejercicio ~En un desarrollo mayor, el Proyecto de Constitucin de la Provincia Oriental, cuyo conocimiento por los Pueblos posiblemente empez a hacerse entonces, condensa las ideas exteriorizadas por Artigas. Sin redactor conocido, pero respondiendo, como todos los documentos salidos de la secretara del Jefe de los Orientales, a su elevada y penetrante inspiracin, el proyecto constitucional concret en su enunciado las frmulas ya expuestas en las Instrucciones de 1813. Supone la reunin de los delegados de los pueblos, juntos en Congreso, y luego de mencionarlos, Canelones, Piedras, Pando, Minas, Maldonado, San Carlos, Rocha, Santa Teresa, Santa Luca, Pintado, San Jos, Colla, Colonia, Espinillo, Vboras, Santo Domingo de Soriano, Mercedes, Porongos, Paysand, Cerro Largo y Beln, expresa que acordaron en convencin el texto subsiguiente, que constituye el Proyecto de Constitucin.

Esta se compone de cinco captulos, divididos en artculos, formando en total sesenta y cuatro disposiciones, con ms una declaracin final. El tipo de Constitucin que se establece es la del Estado Federal o Provincia Federal, semejante a la de la Uin Federal de Estados Unidos. El artculo 4." del captulo 1 a~dfin: "El uebl de sta provincia tiene el solo derecho y exclusivo de gobernarse m smo como un Estado .ibre S berarzo e l~ ependiente; y des ahora en adelante ejercitary ggb ar todo poder, jurisdiccin y derecho que no es, o no puvde-s ,-en io sucesivo, dellodo expresamente por l, a las Prvincias Unidas juntas en Congreso". Y el artculo 9. del ca`pfl II sl n l ssiguiente forma el procedimiento para la eleccin de los diputados al Congreso General: El Senado y la Sala de Representantes determinarn el da de las elecciones de los individuos que deben pasar al Congreso General para desempear los empleos de senadores y representantes en la

(1) Busaniche, J. L., op. cit. 71

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Corte de la Confederacin y de los que tengan que darse en nmina para desempear en el Poder Ejecutivo de las Provincias Unidas. Tan categrico como estos artculos, en que se reconoce la autoridad de un Congreso General de las Provincias Unidas, son los conceptos que sealan la absoluta indepedencia de la Provincia. Adems de los trminos del artculo 4.0 del captulo 1, el 15.0 del captulo III, al referirse a la frmula del juramento extensiva al Gobernador y a los Senadores, est redactado en la siguiente forma: "Juro y afirmo, solemnemente que desempear... y que... declaro que: (esta) Provincia es, por derecho debe serlo, un Estado Libre, Soberano e Independiente, y que renuncio y abjuro a toda adhesin y obediencia al Rey, Reina, Prncipe, Emperador o Gobierno de Espaa y de otro poder extranjero, cualquiera que sea, y que ningn prncipe extranjero, Persona, Prelado, Estado o Potentado, tiene ni debe tener jurisdiccin alguna, superioridad... autoridad u otro poder en cualquier materia civil, eclesistica o espiritual excepto la autoridad y poder que es o puede ser conferida por sus constituyentes al Congreso General de estas Provincias Unidas". Puntualizado as el carcter de esta Constitucin, y que como lo hemos dicho repite en su esencia el modelo norteamericano sealado, de 1777, es de observar que, siguiendo la misma escuela constitucional desarrollada despus en la Constitucin Federal de aquel pas y por las Constituciones francesas, subsiguientes a la revolucin, reconoca la soberana popular como origen de los poderes, haciendo la clsica divisin de Poder Legislativo, Ejecutivo y Judicial, estableciendo sus competencias y limitaciones. Reservado el primer captulo a sealar los derechos y garantas, stos estaban contenidos en forma de clusulas, en las cuales, acaso para una mejor comprensin, se pona el fundamento de cada uno. As, el artculo 1.0 comenzaba diciendo: "Como todos los hombres nacen libres e iguales, y tienen ciertos derechos naturales, esenciales e inajenables entre los cuales puede contarse el de gozar y defender su vida y su libertad, el de adquirir, poseer y proteger la propiedad y finalmente el de buscar y obtener la seguridad y felicidad; es un deber de

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la institucin, continuacin y administracin del gobierno, gurar estos derechos, proteger la existencia del Cuerpo co...". E inmediatamente colocaba la garanta de esos derechos, siguiendo para ello la escuela de los continuadores la teora rousseauniana por la cual se consagraba el derecho revolucionario en el caso que las autoridades elegidas fagan esos postulados: "Siempre que no se logren estos objetos, el Pueblo tiene un derecho para alterar el gobierno para tomar las medidas necesarias a su seguridad, prosperidad y felicidad". Las restantes disposiciones de este captulo, en largos enunciados, tienen todas una caracterstica semejante, con ms. cierto modernismo de ideas que denota en su autor, no slo el conocimiento de las ideas francesas entonces en boga, sino' un deseo de romper y alterar los conceptos arraigados de orden tradicional. As, el artculo consagrado a la religin, reconoce el derecho y el deber de adorar al Ser Supremo, pero agrega, que ninguno ser molestado por adorar a Dios "en la manera y ocasiones que ms le agrade, segn le dicte su misma conciencia... con tal que no turbe la paz pblica, ni embarace a los otros en su culto religioso de la Santa Iglesia Catlica". La libertad personal era objeto de prolijas y minuciosas garantas. "Los arrestados por crmenes en que pueda aplicrseles pena, deca el artculo 11., tendrn derecho para producir todas las pruebas que les sean favorables, carear testigos y ser odos en su defensa por s mismos o por un abogado que ellos elijan". "Ninguno ser despojado o privado de su propiedad, inmunidades o privilegios, excluido de la proteccin de la ley, ni desterrado o privado de vida, libertad o bienes, sin el pleno convencimiento de justicia".

La libertad de imprenta era motivo de un artculo especial, recoo~ ci oses- u ejercicio~como `esncil ur la se unaaa y libert_d~,', pr_escribndse -que- no podra ser limitada~,_c~o^mo tamoc p o la libertad de escribir, ni la de discurrir. La libertad de sufragio era igualmente garantida en esta Constitucin, sealndose que todas las elecciones deberan ser libres, teniendo todos los habitantes, en aptitud de hacerlo, un derecho igual 73

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para elegir los miembros del gobierno y ser elegidos en los empleos pblicos. Es de observar el concepto avanzado de este principio que, como el de la libertad de creencias religiosas, ms que en la teora francesa de la poca debe buscarse su origen en un propsito local determinado, cual era combatir las ideas de la tradicin espaola. Por muchos aos, todava, las constituciones subsiguientes no reconocieron un derecho universal a los habitantes en el ejercicio del voto, circunscribindose.ste tan slo a lo! vecinos de los pueblos, con lo que reducase considerablemente el electorado. Este captulo de la Constitucin de Artigas, siguiendo modelos anteriores, alterna los derechos y garantas con los deberes de la ciudadana, y as, al paso de consagrar sus prerrogativas, establece tambin sus deberes. El artculo 3. prescriba, como ley fundamental, que todos los habitantes nacidos en la Provincia tendran que saber leer y escribir, debiendo ser cometido de la autoridad obligar "a los habitantes propietarios a poner sus hijos en la escuela, antes de darles otro giro, a fin de que logren de la enseanza los derechos del hombre, y de que se instruyan en el pacto social por el cual todo el pueblo estipula con cada ciudadano, y cada ciudadano con todo el pueblo". Luego de una declaracin ratificante de las anteriores, por la cual el pueblo de la campaa oriental acordaba solemnemente constituirse en un Cuerpo Poltico o Provincia Libre e Independiente, con el nombre de Provincia Oriental del Uruguay, l Estatuto pasaba a ocuparse de la divisin de poderes, sealando las atribuciones de cada uno. El Cuerpo Legislativo apareca compuesto de dos Cmaras, una de Senadores y otra de Representantes. Aunque parece observarse cierta confusin en la forma en que estn redactadas las atribuciones de cada una de las ramas, dedcese de su contraste que la iniciativa de las leyes poda tener origen en cualquiera de los dos cuerpos. Ninguna resolucin -dice el artculo 4. del captulo 11- del Senado o (de) la Sala de Representantes vendr a ser una ley, y tendr fuerza de tal, hasta que no se haya presentado al Gobernador para revisarla". Vale decir, que era necesaria la promulgacin del Poder Ejecutivo para su entera validez. Esto mis-

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mo lo sealaba el artculo, con ms la facultad que reconoca al Ejecutivo, de poner objeciones sealando en ese caso el trmite correspondiente. Segn la disposicin mencionada, el proyecto volvera a la Cmara de origen donde, despus de su discusin y sancin, pasara a la otra, la cual si lo aprobaba nuevamente "tendra fuerza de ley". Como se observar, si el procedimiento sealado no fu el que imper en la Constitucin de 1830 y en las subsiguientes, era absolutamente constitucional desde que en definitiva triunfaba el Cuerpo Legislativo. En vigor esta Constitucin, el modelo aqu seguido fu el de la Constitucin de Cdiz de 1812, aun cuando, justo es decir, innovando en su mecanismo, hacindolo mucho ms simple y democrtico. En cuanto a las facultades del Cuerpo Legislativo, siendo un rgimen bicameral, parecera que fuesen comunes para las dos ramas. La legislatura, por tanto, poda crear Tribunales de Justicia para conocimiento y resolucin de los asuntos criminales y civiles; tendra competencia para dictar leyes y ordenanzas en general, que se refiriesen al bien de la Provincia; crear impuestos, contribuciones, ya fuesen de carcter interno o sobre los artculos y mercaderas de importacin. Como atribuciones privativas del Senado, figuraba en primer trmino la de constituirse en Tribunal "de plena autoridad" para resolver en las acusaciones que promoviere la. Sala de Representantes "contra cualquiera de los oficiales y empleados de la Provincia por mala conducta y mala administracin en sus empleos". "Su juicio -deca el artculo 12.de1 captulo II- no se extender a ms que apartarlos del empleo y declararlos ineptos para tener o gozar de alguna plaza de honor, confianza o provecho, bajo acusacin criminal, proceso, juicio y castigo segn las leyes". El Juicio Poltico estaba, pues, instituido y es singular el alcance dado al precepto, en cuanto comprenda a todos los empleados pblicos sin excepciones, por las causales antes sealadas. El Senado se compondra -deca el artculo 2. del captulo III- de siete individuos con voto y un secretario sin l y con un mandato comn de cinco aos. Su eleccin se hara por un pro-

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cedimiento especial, a dos grados, y por el cual cada pueblo nombrara tres ciudadanos, los cuales, reunidos, constituiran en conjunto la Asamblea Primaria, la que elegira, a su vez, a los senadores. Un sistema distinto rega para la designacin de los miembros de la Sala de Representantes. "Todo pueblo, incorporado a esta unin, -deca el artculo 1. del captulo III- tiene derecho a tener una representacin legtima, sin la cual nada podr resolverse por el Senado". Los Cabildos, pues, cuya eleccin, innovando sobre las prcticas espaolas se hara pblicamente "por cada habitante que tenga derecho a votar en el distrito", designaran tres individuos cada uno, los cuales, reunidos todos, integraran la Sala de Representantes. Las atribuciones de la Sala de Representantes no aparecen, en esta Constitucin, tan prolijamente destacadas como las del Senado. De los trminos, un tanto ambiguos, en que est redactada la disposicin contenida en este artculo 2. del captulo 111, se deducira que su competencia se refiere a la sancin y juzgamiento de los asuntos sobre derechos y privilegios concernientes exclusivamente a los Cabildos. Esto no excluira el conocimiento en otros temas, por cuanto, en diversos artculos, se determinaba la participacin de la Sala de Representantes con el Senado para la sancin de las leyes. La organizacin del Poder Ejecutivo estaba constituida por la autoridad del Gobernador de la Provincia. Su mandato era por un ao, siendo las condiciones para la eleccin, que debiera recaer en un ciudadano de la Provincia, residente en ella, poseer una propiedad cuyo valor excediese de tres mil pesos y profesar la religin cristiana. Su eleccin se hara por medio del Senado y la Sala de Representantes, actuando en un solo cuerpo, con la presencia, adems, de tres personas ajenas que haran el escrutinio y proclamacin (l). La organizacin ministerial no estaba instituida en este proyecto de Estatuto, aun cuando el Gobernador, segn el artculo 5. del captulo IV, poda convocar a los Senadores, por lo menos a cinco de ellos, durante el

(1) El artculo comentado adolece de alguna ambigedad en los trminos empleados: "Convocando -dice- tres sujetos de los pueblos ms, para proceder al nombramiento".

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receso "para tomar consejo sobre los asuntos importantes y prontos de la Provincia conforme a la Constitucin y las leyes de la tierra". Como atribuciones principales, le estaban asignadas al Gobernador el comando general de las fuerzas militares de mar y tierra de la Provincia; tendra poder para dirigir y ejercitar la milicia y disponer su envo a las plazas y a los fuertes en defensa de ellas y de sus habitantes. En los casos de ataque exterior; para rechazar o resistir a los enemigos o combatir a los indios "que talan las campaas", el Gobernador debera hacerlo con acuerdo del Senado, "dando cuenta al Congreso de las Provin= cias Unidas para el auxilio que fuese necesario". Con acuerdo del Senado, igualmente, el Gobernador podra exonerar de sus cargos a los oficiales, comandantes y dems empleados; la separacin, no obstante, no se hara sin sentencia legal, sin cuyo requisito no podran ser removidos. En cuanto a la facultad paria dar empleos en los regimientos o en la milicia, sera atribucin, en primer caso, del Senado, y en el segundo, de la Sala de Representantes. E1 Gobernador debera simplemente proponer y, una vez aceptado el candidato, extender el despacho respectivo. La administracin y cuidado de los dineros pblicos eran celosamente resguardados. El Gobernador no podra, por orden firmada, sacar caudales de la Tesorera y, en caso de necesidad, para la defensa y sostenimiento de la Provincia, lo hara "previo acuerdo y deliberacin del Senado". La guarda de los derechos individuales le estaba encargada al Gobernador. Tan solo en tiempo de rebelin tena facultad para aprehender "a las personas que de una manera hostil, invadieran, conquistaran o perjudicaran a la Provincia". Respecto a la organizacin del Poder Judicial, no se introducan modificaciones fundamentales en lo que se refiere a las prcticas existentes de origen colonial. "Este ofici (el Poder Judiciario, como expresa el ttulo del captulo V) lo desempearn los respectivos Cabildos en las ciudades y villas, con apelacin al Senado en los casos dudosos de que no puedan resolver sobre la importante vida de un ciudadano". Las disposiciones siguientes hacen referencia a la reglamentacin que dictara el Cuerpo Le:

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gislativo, sobre el mejor desempeo en sus cargos de los jueces y de la administracin de justicia. Siendo que los Cabildos conservaban sus atribuciones anteriores, otros artculos reglaban las facultades de estas corporaciones en las materias de orden municipal. Finalmente, el mismo captulo que comentamos, ltimo del Proyecto Constitucional, contena diversas disposiciones de carcter general, sealando como deberes ineludibles "para el Poder Legislativo, dems magistrados presentes y venideros de la Provincia, fomentar y levantar Seminarios de Ciencias, Artes, aulas de-gramtica, filosofa, matemticas y lenguas; fomento de Sociedades Pblicas, instrucciones de agricultura, comercio, oficios, manufacturas e historia natural de todo el pas y todo efecto social y sentimientos generosos, que acrediten las virtudes de un pueblo 'bien civilizado entre las Naciones cultas". Tambin, y de un modo general, establecanse las incompatibilidades funcionales, expresando la prohibicin de ser electa una persona que estuviese en el ejercicio de un cargo de Legislador, Representante, Gobernador, Juez, Tesorero o Comisario y otros principales empleos, sin que previamente no se hubiese puesto en las condiciones de aptitud. Una nota final a todo el articulado consagraba la siguiente declaracin: "Nosotros: los Representantes, delegados de los Pueblos, unidos en esta Asamblea General de la Provincia, respectivamente representamos, en virtud de la autoridad y facultades que se nos han dado a este fin, por la presente a nombre y en favor, de nuestros respectivos constituyentes, plena y enteramente ratificamos y confirmamos todos y cada uno de dichos artculos de perpetua unin, y todas y cada una de las materias y cosas en ellos contenidas, y adems, nosotros comprometemos y empeamos solemnemente la fe, de nuestros respectivos Constituyentes por la cual ellos se atendrn a las determinaciones del Congreso General de la Nacin, en todas las cuestiones a que por los artculos de esta Constitucin estn sometidos; y que los artculos de ella, sern inviolablemente observados por los Pueblos que nosotros representamos, y que la unin ser perpetua, y en testimonio de lo cual firmamos ste,

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hecho en tal parte, a tantas pendencia de la Amrica del Sur" ('). de tal mes y ao, cuarto de la Inde-

No podra ser juzgado este Proyecto de Constitucin con un criterio actual. Redactado en 1814, cuando el Congreso Conslos tituyente de Buenos Aires no haba dado cumplimiento a objetos de su convocatoria sancionando una Constitucin, cuando los antecedentes de ordenamientos legales en el Ro de la Plata no lo eran sino el Reglamento de la Junta Conservadora de 1811 y el Estatuto Provisional de ese mismo ao, dictado a nombre del Rey Fernando VII, la Constitucin artiguista, que comentamos, es sin duda superior a stos en cuanto al fondo de los prin. cipios que sustenta. Fu una Constitucin, ante todo, de indepen. dencia, no ya por los preceptos expresos consignados, sino tamy bin esencialmente revolucionarios, por la teora republicana democrtica sustentada en sus principales disposiciones. abso. No tuvo, ciertamente, esta Constitucin, un mrito de luta originalidad. El articulado, en su casi totalidad, repite, a veces, a la letra, la Constitucin de Massachusets de 1780 y, como sta, parte del concepto de la independencia y soberana del Estado, y ejercicio pleno de poderes, sin ms lmite que aquellos

(1) El documento comentado no tiene expresin cierta de fecha. Las lti. mas palabras subrayadas determinan tan solo que el ao de su redaccin fu el de 1814. El Dr. Emilio Ravignani, a quien debemos un interesante y erudito estudio sobre este Proyecto de Constitucin (imp. Buenos Aires, 1929) supone que su fecha corresponda al perodo de Enero a Junio de 1814. Funda su criterio, entre otras razones, en que en la nmina de los representantes de los Pueblos que concurren, se omiten los de Montevideo, "lo que quiere decir -afirma- que an esa Plaza no haba capitulado o que, si esto se haba producido, aun se encontraba bajo la autoridad directa de Buenos Aires". Nosotros compartimos la opinin del distinguido historiador argentino, creyendo todava poder localizar an esa fecha en los meses de Marzo a Mayo de 1814. El documento publicado por el Dr. J. L. Busaniche, a que nos hemos referido antes, de 29 de Marzo de 1814, y en el cual Artigas, dirigindose al Cabildo de Corrientes, le insina la convocatoria de un Congreso Provincial, para que declare la libertad e independencia e instale un gobierno con las atribuciones consiguientes, y aun las ideas' que expone sobre la organizacin general, podran ser demostrativas del pensamiento dominante en el Jefe de los Orientales, de constituir las Provincias, dotndolas a cada una de Estatutos propios. La Constitucin Oriental, que resume en sus pginas los mismos conceptos, podra haber sido redactada para servir de modelo a las dems. El original o copia del original de este Proyecto de Constitucin, segn el Dr. Ravignani lo consign, se encuentra en el Archivo Histrico Nacional de Madrid, Seccin Estada, Legacin Brasil, ao 1815,. legajo 5983. Una copia de este documento que obtuvimos por la atencin del Sr. Enrique Azarola Gil, nos ha servido para el estudio que hacemos ahora.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA derechos que hubiesen sido o pudieran ser delegados a los Estados Unidos de Amrica, reunidos en Congreso. La redaccin, la distribucin de materias, la divisin de poderes y atribuciones de los mismos, el orden de colocacin de las disposiciones y hasta la manera en que estn desarrollados los preceptos, demuestran acabadamente que la Constitucin del Estado norteamericano fu tomada como modelo y seguida cuidadosamente. Claro est que no faltan excepciones o introduccin de artculos que no tienen idntica procedencia, revelando, acaso, una inspiracin propia de quienes hicieron este Cdigo de 1814. De todos modos, el mrito considerable existi, pues, pudiendo haber adoptado frmulas entonces en boga, como las que integraron la Constitu. cin de Cdiz, tenida por extremadamente liberal, e inspirada en las ideas modernas francesas, no las siguieron, adoptando un texto ms antiguo, pero que proclamaba ideales democrticos y republicanos, en los cuales educbanse las muchedumbres, estimulndolas en la guerra de emancipacin. Como las Instrucciones, de 1813, el.Proyecto Constitucional no reconocera otro autor o inspirador, en la adopcin de las instituciones americanas, para resolver el grave problema de las organizaciones polticas del Plata, que Artigas. Slo l, personalidad excepcional en el medio bravo de la poca, pudo elegir y crear una frmula adaptada a la realidad viviente, de un liberalismo audaz que rompa contra la tradicin colonial imperante entonces en toda su fuerza, desplazando por completo la presuncin de sugestiones extraas en la concepcin de tan notable documento.

III La ocupacin de Montevideo por el ejrcito de Alvear despejara la situacin internacional en el Ro de la Plata, y consolidara la situacin poltica de Buenos Aires. El vencedor, desde su Cuartel en el Miguelete, anunci la inminencia del acontecimiento en nota a su gobierno de 20 de Junio de 1814. "A esta hora, que son las tres y media de la tarde, acaba de entregarse' por Capitulacin, la Plaza de Montevideo al ejrcito de mi man80

EL FEDERALISMO ARTIGUISTA Y LA INDEPENDENCIA do. En consecuencia, pasado maana debe ya tremolar el Pabelln de la Libertad en la Fortaleza del Cerro y al da siguiente dar a V. E. desde aquella Ciudad, el correspondiente parte de las circunstancias que la premura del tiempo no me permite ahora describir". Dos das despus, an deca: "Son las 10 d la maana y acaba de tomarse posesin, por las tropas de mi mand, de la Fortaleza del Cerro" (t). Un tercer oficio de Alvear al Director Supremo, fechado ya en Montevideo el 23 de Junio, comunicaba la ocupacin: "las tropas del Ejrcito de la Patria que V. E. se ha dignado poner bajo mi mando se hallan, en esta misma hora, guarneciendo las fortalezas de la Ciudad de San Felipe... El regimiento de infantera N. 6 fu el primero que entr a tomar posesin de la Ciudadela... Un escuadrn de los valientes Dragones de la Patria, le segua. A stos, los brillantes y bravos regimientos de Granaderos de Infantera, el nmero 2, nmero 3; nmero 8, nmero 9, Granaderos Montados y sucesivamenie el resto del Ejrcito" (z). A estos documentos le subseguira una proclama del General vencedor dirigida a los habitantes de la ciudad. "El perodo fatal de la guerra y de los desastres -deca- ha terminado ya. Aprtese del orden de los tiempos su funesta memoria... Reposad tranquilos en el seno de vuestras familias inocentes. Volved al centro de vuestras relaciones. Las tropas del ejrcito de mi mando os recibirn en sus brazos con la ms estrecha fraternidad. Nadie ser osado de perturbar vuestro sosiego injustamente" (a). Francisco Acua de Figueroa, el ilustre autor de nuestro himno patrio, nos ha dejado de su conocido "Diario Histrico del Sitio de Montevideo", notables pginas, describiendo con vivos colores los das trgicos de la ocupacin por las tropas de Buenos Aires.

(1) Los dos oficios de Alvear a Posadas, fechados en el Miguelete


20 y 22 de Junio de 1814, se publicaron conjuntamente en hoja suelta, sin pie

de imprenta, pero verosmilmente por la de Expsitos, en esos mismos Buenos Aires. (Coleccin del autor).
(2) Oficio de Alvear a Posadas, fechado en Montevideo el 23 de Junio de 1814, a las 2 de la tarde. Sin pie de imprenta, se public el da 27, en hoja suelta, en Buenos Aires. (Coleccin del autor).

(3) Proclama de Alvear fechada en la Fortaleza de Montevideo el Junio de 1814. Sin pie de imprenta, pero verosmilmente por la de la de Montevideo, se public en hoja suelta. (Coleccin del autor). 81

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D acuerdo con las capitulaciones celebradas, a las 12 del da de aquel 23 de Junio, en medio de los adioses y despedidas de la muchedumbre, con banderas desplegadas desfilaron por el Portn de San Juan, al Sur de la Ciudadela, los regimientos del Fijo, Madrid; Amrica, Lorca, Albuera y Sevilla, en un total de dos mil seiscientos soldados, con cuatro piezas de artillera, tomando la direccin hacia la Aguada, prxima al embarcadero en la baha. A su paso, y por el camino del Norte, enfrentando el Portn de San Pedro, encontrse la columna con las tropas de Alvear que, llevando a su frente el batalln de pardos y morenos de Soler, con msicas y tambores, en largo convoy se disponan a entrar en la ciudad. Un ceremonial, demostrativo de la buena fe de las partes en las capitulaciones acordadas, tuvo lugar all. La vanguardia de la caballera patriota, al mando del Coronel Eusebio Valdenegro, cumpliendo las rdenes del General victorioso, form al flanco del ejrcito espaol, presentando armas y haciendo honores de guerra. Nicols de Vedia, Mayor General del Ejrcito sitiador -dice Figueroa- se adelant entonces, acompaado de sus ayudantes Gregorio Prez y Luis Argerich, recibiendo las llaves de la Plaza, mientras la infantera negra de Soler proceda al relevo de guardias en fuertes y bastiones. Un escuadrn de Dragones, mandados por el Comandante Jos Mara Escalada, se introduca por las calles abriendo el paso e imponiendo respeto al vecindario. Un silencio solemne de la poblacin acreditaba desde ya el fro recibimiento. "Oyse a pocos instantes -contina la relacin historial- por el Portn de San Pedro, resonar con grave pausa los marciales instrumentos. El ejrcito argentino, de seis mil hombres al menos, hace sin aclamaciones su entrada triunfante al pueblo". A su frente marchaba Alvear, a quien el cronista vi, "en un corcel que ardoroso baa.con espuma el freno" con escolta, resplandeciente de acero y lucido atavo y numeroso Estado Mayor. En pos de l desfil el ejrcito entero en sus jefes, Vzquez, Pagola, Quesada, Oyuela, Murguiorido, etc., formando en columna, frente a' la Iglesia Matriz, resonando de nuevo las msicas. militares. Una salva de artillera seal el descenso del pabelln espa=

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ol en las fortalezas del Cerro y de la Ciudadela, al mismo tiempo que se izaban en las dos la bandera blanca y celeste de la! Provncias Unidas. Penosa impresin caus el hecho en el vecindario montevideano, que mir en aquel episodio la primera infraccin a las capitulaciones celebradas entre el Gobernador espaol Vigodet y el Generalsimo de Buenos Aires. No fue la nica en aquel da, pues, a las tres de la tarde, Alvear recibi con gran aparato a los miembros del Ayuntamiento, a quienes oblig; con desusado ritual, a jurar obediencia al Director Su: premo de Buenos Aires. Y como si no fuese bastante el atropello, orden la publicacin de un edicto, mandando, bajo pena de la vida, la entrega de todas las armas blancas y de fuego que tuviese el vecindario, obligando a deshacerse los propietarios de sus pistolas de bolsillo, de sus espadas y espadines, muchas de ellas de lujo y subido precio, para que sus oficiales se las adjudicasen y luciesen como trofeos de guerra. De esto, violatorio ya de elementales reglas de derecho, y que no haban sufrido los moradores de la ciudad cuando en muy distintas circunstancias el Generalsimo Auchmuty se apoder de la ciudad en 1807, se pas rpidamente a mayores excesos. El Gobernador Vigodet haba partido ya .a Ro de Janeiro en el bergantn de guerra argentino "Nancy", y como si esta ausencia de la autoridad superior espaola hubiese sido la seal para la adopcin de despticas y terribles medidas, en la noche del 29 (t) y das subsiguientes se redujo a prisin a los soldados realistas, obligndoseles a integrar los cuadros del ejrcito, y a la oficialidad, con ms de trescientos soldados, en su mayor parte monte-. videanos, a marchar a Buenos Aires en calidad de prisioneros. An, todava, los negros esclavos fueron arrancados de sus due-

(1) La edicin de las Obras Completas de Acua de Figueroa, llena sus dos primeros volmenes con el "Diario Histrico del Segundo Sitio de Montevideo^: Son sensibles los errores que contiene esta publicacin. Limitando la crtica a las ltimas pginas, es de observar que en la nota a la pgina 341 se dice que antes de la noche del 19 (de Junio) fueron prendidos varios oficiales y tropa. La referencia es a la noche del 29. En la nota a la pgina 342, un prrafo dice: espadines y cotos; es, espadines y cubas (trabaj material) ; en la llamada ~de la pgina 344 expresa que Acua de Figueroa volvi a Montevideo en 1847. Fu en 1817. Estas correcciones las hacemos de acuerdo con la copia original, corregida por Acua de Figueroa, en 1844, a que antes nos referimos, y que obra en nuestro Archivo.

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os y diseminados en el Regimiento de Soler. Mientras, los edictos fijados en las calles imponan cuantiosas contribuciones en dinero a los vecinos, exhaustos ya stos por los sufrimientos de un largo y penoso asedio. ' Tanta arbitrariedad y violacin a los trminos entendidos sobre la ocupacin de Montevideo, Alvear intent explicarla en su famosa proclama del da 30 de Junio, cuyos trminos, como era natural, causaron el ms grande estupor e indignacin entre los habitantes de la ciudad. "Vuestra admiracin debe subir de punto -deca- cuando sepais que esta Plaza ha sido entrada a discrecin. Es verdad que se acordaron los preliminares de una capitulacin honrosa, pero ellos no fueron ratificados. Sin este requisito, cualesquiera de las partes contratantes qued expedita para renovar la agresin. Yo me aprovech de la ocasin que me preparaba lo favorable de un momento. Entr en la Plaza, con el ejrcito de mi mando; pero entr a todo trance. No se me ocult que el general Vigodet pudiera haber afectado aquel descuido, para sorprenderme impunemente, garantido de mi credulidad. Este es un ardid de los que se ensean y practican en la escuela de la guerra. Pero yo us del contraardid de creerme seguro en la convencin, y ocup la Plaza a todo riesgo, con decidida intencin de reglar mi conducta por la que observase en el enemigo. Esta es, en compendio, la historia de lo ocurrido" ('). Puesto ya en esta direccin espiritual, con la cual Alvear intent cubrir todos los atentados cometidos desde el da de la ocupacin de Montevideo, dispuso ya el recuento de armas, municiones, equipos, buques de guerra y mercantes, propidad priyada y pblica, todo lo cual fue apresado y enviado en diversos viajes, durante todo el mes de Julio, a Buenos Aires. De algunos de los estados publicados despus de estos hechos, consta que se tomaron 176 caones de bronce; 159 de fierro; 19 obuses, 18 morteros; 156 cureas y armones; 8.036 cartuchos de can;

(1) Con el ttulo: "Don Carlos Mara de Alvear, Brigadier de los Ejrcitos de la Patria, General en Jefe del Ejrcito del Este de las Provincias Unidas, a los habitantes de Montevideo^, se public en esta ciudad, el 30 de Junio de 1814, la anterior proclama en hoja suelta, sin pie de imprenta, pero sin duda por la de la Gaceta de Montevideo. (Coleccin del autor).' 84

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886.400 cartuchos de fusil.y carabina; 99 buques de guerra y mercantes; 210 caones de marina, e innumerable cantidad de piezas y tiles de diferentes categoras (r). La historia ha juzgado ya definitivamente este episodio, por el cual el vencedor viol las capitulaciones celebradas con el Gobernador espaol de Montevideo. Que las capitulaciones existieron no hubo entonces la ms mnima duda, ni tampoco que ellas fueron debidamente ratificadas. Alvear lo expres claramente en su proclama del 23, cuando deca: "a esta hora, que son las tres y media de la tarde, acaba de entregarse por capitulacin la Plaza de Montevideo". Cuando, meses despus de estos luctuosos sucesos, el Gobernador Vigodet, desde Ro de Janeiro, public los antecedentes y las bases de la capitulacin con su enrgica protesta por los hechos desarrollados, Alvear, puesto en el duro trance de justificar su actitud, no neg tampoco la realizacin de esas formalidades. Intent, s, explicar su conducta, en la ausencia de la ratificacin impugnada por Vigodet, en la situacin crtica en que se hallara teniendo a su frente las caballeras de Otorgus, en los procedimientos de la guerra, en el ardid o en el contraardid. As, en su exposicin de 1814 deca el vencedor que lo tratado no fu ms "que el borrador de un proyecto de Capitulaciones... y qu vale mi rbrica sobre aquel papel?". .. "Yo, como general, poda estipular sobre la suerte de la guarnicin...". "No as en los dems artculos que ha citado (Vigodet) los cuales no podan subsistir sin la ratificacin de V. E... ." (Posadas). "Yo esper en vano la formali= zacin del Tratado, la ratificacin definitiva y las copias firmadas que deban canjearse respectivamente...", "Porque no slo la fuerza y el terror son los modos de vencer, sino tambin la astucia y el engao, siempre que la perfidia y el dolo no los caractericen". (1) Los estados respectivos se publicaron en la "Coleccin de Document. para la historia del Ro de la Plata" por Andrs Lamas, imp. en Montevideo, La Gaceta de Buenos Aires, del mes de Julio de 1814, inserta tambin las sobre el inmenso material que enriqueci sus arsenales. Es creble, sin embargo, en alguna exageracin de las cifras respectivas, que resulta solamente examinando los estados numricos de la guarnicin apresada.
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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA Por su parte, el General Vigodet, en documento de 20 de Agosto al Director Posadas, haba dicho precisamente lo contrario. "Ratifiqu, adems, la capitulacin de un modo pblico y solemne haciendo saber de mi orden expresa al benemrito Pueblo de Montevideo, por la Gaceta extraordinaria del 22 de Junio, que haba celebrado la dicha capitulacin para entregar la Plaza al Gobierno que V. E. representa, bajo los artculos que en extracto se contienen en ella; ratifiqu la capitulacin conviniendo en toda forma y con la ms escrupulosa legalidad en cuanto se me propuso acerca del tiempo y en el modo con que deban embarcarse mis tropas aceptando la propuesta que hizo Alvear de que el armamento sera custodiado.. .". Y a continuacin inclua el tratado, en cuarenta y dos largos artculos y uno adicional, con las anotaciones de "concedido", en casi todos ellos, expresadas por Alvear (t). Como se observar, la discrepancia fundamental entre los dos principales actores en la rendicin de Montevideo, radic en que Vigodet afirm e insisti en que la capitulacin se hizo y fu debidamente ratificada. Alvear, sin negar el hecho de la capitulacin, parece ampararse en la ausencia de la ratificacin, para as justificar su conducta ulterior. Una versin recogida por los primeros historiadores y robustecida por documentaciones modernas, explicara, acaso, la flagrante contradiccin. La capitulacin se efectu y se ratific por las partes actuantes, pero Alvear, ya entrado en la plaza, obtuvo el tratado original en poder de Vigodet. Un amigo ntimo, a quien conociera en Espaa y que actuaba de ayudante del Gobernador espaol, le hizo entrega del valioso documento. Seguro ya de que su contendor jams podra probar la .existencia de la ratificacin, esper la partida de aqul a Ro Janciro, para afirmar que la Plaza se haba rendido a discrecin y proceder en consecuencia (2).

(1) Por la Imprenta de los Nios Expsitos, Buenos Aires, 1814, se public la Exposicin de Alvear y la reclamacin de Vigodet, en ms folleto de 42 pginas. (Coleccin del autor). (2) Tanto Isidoro de Mara, como Francisco Bauz (primera edicin de la Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay) mencionan el hecho, se alando al ayudante de Vigodet, Juan Zufriategni, como la persona que entreg el original de la capitulacin. Por su parte, Gregorio F. Rodrguez, en su "Historia de Alvear^ suministra abundantes referencias sobre la amistad que ligara a Alvear 86

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El episodio, en verdad, en su faz externa, no tuvo otro valor que el deducido de los hechos y en cuanto permiten stos el juicio sobre los jefes dirigentes de Buenos Aires, enviados al territorio Oriental. En s, los actos realizados, la apropiacin de las armas, municiones, buques, cte., de Montevideo, s significaron una gran falta de Alvear al no respetar la fe jurada, tambin'l hubo de los millares de Orientales que integraban en ms d la mitad las filas del Ejrcito, con que aqul hiciera su entrada en Montevideo. Casi todos sus jefes divisionarios y su principal oficialidad eran nacidos en el territorio: Valdenegro, Ortiguera, Romn Fernndez, Pagola, de Vedia, Ventura Vzquez, Mnrguiondo, Irigoyen, y con ellos, Santiago Vsquez, Gregorio Prez, Hilario Pintos, Bianqui, Enrique Martnez, Gabriel Velazco, Eugenio y Flix Garzn, Eulogio Pinaso, Segundo Aguiar, cte., cte., todos ellos, como sus regimientos enteros, eran uruguayos, quienes, con su pasividad y tolerancia, aceptaron y solidarizaron con la ejecucin de las arbitrarias y violentas medidas adoptadas por el General vencedor. Ms importancia tuvieron los sucesos narrados en cuanto representan un agravio ms a aquella antigua sociedad montevideana, compuesta entonces casi de mujeres, de nios o ancianos, ya que los hombres todos fueron hechos prisioneros y enviados a Buenos Aires, o destinados a integrar las filas de los cuerpos militares. Para una intensidad y repercusin mayor de aquellos actos, se prosigui, en esferas distintas, la misma poltica dirigida a quebrar la altivez de un pueblo, que en das no lejanos haba resistido victoriosamente la prepotencia y ambiciosas miras de la antigua capital virreynal. Don Juan Jos Durn, nombrado en los primeros das Gobernador Intendente de Montevideo, fu separado del cargo y reemplazado por Nicols Rodrguez Pea; quien asumi el mando con un pomposo ttulo, siendo su primera disposicin destituir a los miembros del Cabildo y designar; rompiendo para ello los precedentes jurdicos, nuevos miembros en el carcter de Regidores.

con Zufriategui. Vase al respecto nuestro estadio `La Historia de Alvear por Gregorio F. Rodrguez^, publicado en el tomo VI de la Revista Histrica del Archivo v Museo Nacional.

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA Bajo la presin de aquellas penosas circunstancias y reemplazndose los miembros capitulares, unos por otros en razn de renuncias o inasistencias, se obtuvo del Ayuntamiento que ste celebrase una suntuosa cena, con la concurrencia de los msicos de la guarnicin, en honor de Alvear y oficiales del ejrcito, el 26.de Julio, por "ser su voluntad -deca el acta- divertirle costeado todo de los fondos del comn". No pararon ah las imposiciones del Director Supremo o del Generalsimo ante el inerme cuerpo capitular. En acta posterior de 6 de Agosto consta la reunin del Cabildo para solicitar del Gobernador Delegado Pea, y como una prueba y demostracin de gratitud, que se acordase al General Alvear el lugar de Regidor Perpetuo, en la corporacin. El Director Posadas acept el homenaje tributado, pero introduciendo, por su cuenta, una variante sensible en la resolucin. Tal fu que no deba de ser un lugar de honor, en la corporacin, sino el nombramiento de Regidor Perpetuo. Dems est decir que el Cabildo aprob la enmienda, recibiendo en la sala de acuerdo, sino al mismo Alvear, a su representante, el Coronel Prudencio Murguiondo, ungido con la nueva investidura (1~. En otros rdenes de las actividades, la poltica exclusivista de los nuevos mandatarios trat de hacerse igualmente incontrastable y avasalladora contra cualquier sentimiento de localismo de la ciudad vencida. "La Gaceta de Montevideo", rgano defensor de los intereses realistas, haba dejado de aparecer. Tras alguna resistencia del Cabildo, por haber sido la imprenta regalo de la Princesa Carlota, la prensa y los tipos fueron encajonados para ser embarcados para Buenos Aires 12'. En reemplazo de la publicacin anterior, se edit un nuevo peridico "El Sol de las Provincias Unidas", cuyo primer ejemplar apareci el 30 de Junio, registrando la famosa proclama de Alvear sobre la rendicin incondicional. Destinados los primeros nmeros a la insercin de los documentos principales referentes a ese suceso,

(1) Actas del Cabildo de Montevideo, de 23 de Julio, 6 de Agosto, 7, 17 y 20 de Setiembre de 1814. (Archivo General de la Nacin). (2) De Mara, Isidoro.. "Tradiciones y Recuerdos', tomo III, dice que el embarque de, la imprenta, se efectu cuando la evacuacin de las tropas de Buenos Aires, en 1815. Ver Actas del Cabildo de Montevideo de 23 y 26 de Setiembre Y 7 de Octubre de 1814.

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los redactores Manuel Moreno y Antonio Daz dirigieron su propaganda a llevar el convencimiento a la poblacin de los beneficios incalculables que le reportara la unin con Buenos Aires y el acatamiento a sus disposiciones. Ya en el nmero 4, de 28 de Julio, los redactores de "EL Sol de las Provincias Unidas" decan: "Vecinos de Montevideo! Vivid felices en el seno de vuestras familias. La poca de los errores, de las preocupaciones y de las pasiones ha terminado ya para vosotros. E1 Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, os protege...", y en ese tenor extendanse en largas consideraciones. El mismo tema, con un desarrollo diferente, se estudiaba en el siguiente nmero de 5 de Agosto, destacando las actitudes de Alvear y de Vigodet, las contradicciones del ltimo, los errores de Espaa al fomentar la desunin dotando a Montevideo de una considerable marina, la cual sera derrotada despus por las armas de la Patria. La intencionada exposicin culminaba con nuevos artculos, destinados a demostrar la inmensa equivocacin de la metrpoli al pretender hacer de Montevideo, durante el siglo XVIII, un puerto exclusivo y apostadero de la marina en el Ro de la Plata en detrimento del de la Ensenada, en la otra orilla, cuyas superiores condiciones crean indiscutibles. E1 periodista avanzaba an ms y, llevado de su afn de encontrar fallas y defectos a los estadistas hispanos, sealaba sus yerros al dotar a Montevideo de poderosas murallas, artillarlas con numerosos caones y colocar all una guarnicin que la convirtiese en la ciudad fuerte ms poderosa en esta parte de Amrica. Beresford no atac a Montevideo porque la consider la llave en el Ro de la Plata - deca el redactor de "El Sol de. las Provincias"; y an continuaba sus largas lucubraciones para demostrar el error "de la rivalidad funesta fomentada malignamente por el gobierno colonial (y que) produjo la divisin escandalosa, cuyos efectos hemos sentido tan largo tiempo". Es de suponer el resultado de aquella prdica en aquel pueblo que haba pasado los sufrimientos de un prolongado asedio y contemplaba ahora su ciudad arrasada, saqueada, exhaustas las fortunas por las contribuciones forzosas, deshechos los hogares por las prisiones y los destierros de sus hombres tiles. Los

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vencedores aun aumentaran el cuadro en subidos tonos. El Cabildo, acaso bajo la sugestin de- Bartolom Hidalgo, flamante secretario de aquella corporacin, resolvi la reapertura de la Casa de Comedias, clausurada desde los das del sitio. El domingo. 21 de Agosto abri las puertas el teatro, representndose una comedia titulada: "El Hombre Agradecido", destacndose del conjunto tres actrices, y, especialmente una por su clara diccin, que, al decir de las crnicas, demostraba haber seguido los "modelos de Europa". "El concurso fu numeroso y en todos respectos brillante. Un solo sentimiento animaba el crecido auditorio que cubra el patio y las dems partes de la Casa: ste era el de la complacencia. Por la primera. vez resonaron, los ecos armoniosos de la libertad en este lugar tantas veces profanado con himnos dedicados al despotismo...". As debi percibirlo el cronista porteo, pero quiz la realidad no fuese esa, pues a rengln seguido llamaba la atencin que al recitarse la Cancin Patritica, sin duda tambin por la primera vez en Montevideo, en un espectculo pblico, "las seoras que estaban en los palcos no se pararon". "Nos acordamos que las seoras de Buenos Aires se ponen en pie para or la Cancin Nacional". Altivo gesto de la sociedad montevideana, incomprendido tal vez por el articulista, que lo calific de "descuido no autorizado por la delicadeza del sexo"; las mujeres patricias hicieron el vaco al audaz ocupante y cuantas veces se requiri su presencia, en fiestas, bailes y paseos, como si ellas fuesen ltimo refugio del espritu localista nacional y heroico de la raza, contestaron con el desprecio. Fu Manuel Moreno, el hbil periodista de "El Sol de las Provincias", quien lo seal en prrafos llenos de inters. "Pasa ya de dos meses -deca- que nos hallamos en esta Ciudad, y es preciso confesar con dolor, que todos los caracteres de la tristeza, a excepcin de muy pocas familias, agobian a todos sus habitantes. El bello sexo, alma vivificante de la sociedad, se ha condenado a un riguroso y voluntario encierro y las pocas veces que la necesidad. nos le presenta en pblico, un descuido estudiado en el adorno de sus amables personas, indica que su humor lnguido est empeado en amortiguar tantas gracias. Los hombres aislados de nosotros a.pesar del empeo

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con que los buscamos, sombros y taciturnos, eligen los parajes ms solitarios para sus diarios paseos. El teatro sin concurrencia. Tres bailes que se han dado han corrido igual suerte y si la imaginacin no me engaa, en todos estos espectculos he observado un cierto aire de lobreguez que concibo y no s explicar. En el paseo del recinto, otras veces tan frecuentado, ya comienza a crecer la grama. Qu es esto valerosos habitantes de la ciudad de San Felipe? Los ingleses, pisando cadveres y heridos, ocuparon vuestra ciudad, el ao 1807, y vuestra conducta pblica no les di materia para haceros estas dolorosas observaciones, porque supisteis amoldaros al imperio de las circunstancias: Y vuestros hermanos, amigos y conciudadanos, merecemos menos que aqullos?

(1) .Nmeros 9 y 12, del 25 de Agosto y 8 de Setiembre de 1814, respec. tivamente, de "El Sol de las Provincias Unidas". (Coleccin del autor).

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CAPITULO IV

FEDERACION E INDEPENDENCIA

I Mientras en Montevideo, durante los angustiosos meses de la ocupacin, arda an el fuego de la rebelin, mantenido en ltimo refugio en los hogares familiares, en la campaa y litoral argentinos, las caballeras artiguistas combatan sin descanso contra las tropas del Directorio, afirmando con el mpetu de sus lanzas los ideales de libertad e independencia. Vencedores en Santa Fe, vencidos en Entre Ros, triunfantes en el Y, derrotados en Marmaraj, la victoria decisiva de Guayabos alcanzada por las fuerzas de Fructuoso Rivera contra el ejrcito de Manuel Dorrego el 10 de Enero de 1815, abri las puertas de Montevideo para los orientales, quienes organizaron el primer gobierno patrio. (26 de Febrero de 1815) (t). Tiempo antes de este acontecimiento, el Director Gervasio Posadas haba renunciado su alto cargo de Director de las Provincias Unidas, no sin vincular su nombre a una extravagante misin confiada a Manuel Belgrano y Bernardino Rivadavia, a quienes se unira despus Manuel Sarratea, destinada, primero a Ro Janciro, luego a Londres, finalmente a Espaa, donde en largo y sustancioso memorial pediran la creacin de una monar-

(1) Todo el relato de esta campaa militar, as como las negociaciones entabladas para la entrega de Montevideo, llevadas a cabo por Nicols Herrera y Lucas J. Obes a nombre de Buenos Aires, han sido tratadas extensamente por Francisco Bauz en su Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay. Loe poderes originales de Herrera, firmados autgrafos por Alvear y su Ministro Francisco X. de Viana, as como algunos documentos de la Secretara del Dr. Obes se encuentran en la coleccin del autor.

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qua en el Ro de la Plata, bajo la gida tutelar de un prncipe de. la casa de Borbn. Tan desacertado intento aun sera completado con las negociaciones abiertas por Alvear, reemplazante de Posadas en el Directorio, quien, en extensa nota, se diriga a Lord Strangford, Embajador ingls en Ro Janeiro, para confiarle "sus designios respecto a la pacificacin y futura suerte de estas provincias". "Cinco aos de repetidas experiencias -deca- han hecho ver de modo indudable a todos los hombres de juicio y de opinin que este pas no est en edad, ni en estado de gobernarse por s mismo y que necesita una mano exterior que lo dirija y contenga en la anarqua. En estas circunstancias solamente la generosa nacin britnica puede poner un remedio eficaz a tantos males, acogiendo en sus brazos estas provincias que obedecern a su gobierno y recibirn sus leyes con el mayor placer" M., Tanto desatino, unido al estado de efervescencia de la opinin, la anarqua en el ejrcito en los momentos mismos en que Artigas afirmaba su extraordinario poder, extendindose ya a las provincias interiores, trajo como complemento de toda esta obra de desquicio, el llamado motn de Fontezuelas, por el cual el ejrcito de Buenos Aires, mandado por el Coronel Ignacio Alvarez, se sublev, confraternizando con las fuerzas federales mandadas por Artigas. En consecuencia de ello, se produjo la cada estrepitosa de Alvear, la disolucin de la Asamblea Constituyente, reasumiendo el mando el Cabildo en representacin del pueblo. Fu de las primeras medidas de esta autoridad mandar quemar en la plaza pblica, con toda solemnidad, los decretos infamantes lanzados contra el Jefe de los Orientales, 1zl al mismo tiempo de remitirle engrillados, para que dispusiese de sus vidas, a un conjunto de oficiales sindicados por su oposicin al gran caudillo y que ste devolvi indignado, expresando, en clebres palabras, que no era el verdugo de Buenos Aires (3).

(1) Apenas citamos esta dos negociaciones para la organizacin monr-

quica en el Ro de la Plata como antecedentes de los sucesos desarrollados imnediatamente. Ellas han sido plenamente estudiadas por los principales historiadores uruguayos y argentinos: Bauz, Acevedo, Mitre, Lpez, etc.

(2) Publicados por la Imprenta de los Nios Expsitos. (3) Las vctimas propiciatorias como las llama Mitre, eran los Coroneles 93

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Todava hizo ms el Cabildo, en desagravio del vencedor, y, en posesin de las cartas cambiadas entre Artigas y el General Pezuela, cuando ste le instara a ponerse al servicio de Espaa, en los das de la rendicin de Montevideo, las public, demostrando as la falsedad de las imputaciones con que el gobierno anterior haba querido empaar su honra. Cartas parcialmente conocidas, merecen un examen. en cuanto ellas puntualizan la firmeza de las convicciones del hroe mximo de la epopeya nacional. Pezuela, Generalsimo del ejrcito del Per, triunfante de los ejrcitos de Buenos Aires, en conocimiento de la lucha iniciada por Artigas contra el Directorio, cuando ya han comen. zado las hostilidades, se dirige a aqul para atraerlo a sus banderas, ofrecindole compensaciones, premios y auxilios para l y sus oficiales, enviando hasta su cuartel un comisionado con instrucciones especiales. Artigas contest sin dilacin, en trmi. nos categricos, en ese estilo particularsimo suyo que hace inconfundible su correspondencia: "Han engaado a V. S. y ofendido mi carcter cuando le han informado que defiendo a su Rey; y si las desavenencias domsticas han lisonjeado el deseo de los que claman por restablecer el dominio espaol en estos pases con teoras, para alimentar sus deseos; la sangre y la desolacin de Amrica la ha causado la ambicin espaola por derecho supuesto. Esta cuestin la decidirn las armas. Yo no soy vendible, ni quiero ms premio por mi empeo, que ver libre mi Nacin del podero espaol. Y cuando mis das terminen al estruendo del can, dejarn mis brazos la espada que empuaron para defender su Patria. Vuelva el enviado de V. S. prevenido de no cometer otro atentado como el que ha proporcionado nuestra vista" (I)Con la publicacin de tan notable documento, el Cabildo de Buenos Aires no slo halagaba los sentimientos de los verdaderos autores de la cada de Alvear, sino que pona en trasparencia

Ventura Vzquez, Matas Balbaetro y Juan Fernndez; loe Comandantes Ramn Larrea, Antonio Paillardcl y los sargentos mayores Antonio Daz y Juan Zufriategui. - (1) Por la Imprenta del Estado, en un folleto de ocho pginas, con el ttulo de "Cartas Interceptadas en el Perti^ se publicaron en Buenos Airea -las cartas de Pezuela.y de Amigas, que llevan las fechas respectivamente de 15 de Mayo y Julio 28 de 1814. (Coleccin del autor). 94

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la conducta del Directorio, que intentaba. entregar las provincias del Ro de la Plata a'un. monarca europeo, o al protectorado de Inglaterra, con la de Artigas que afirmaba sin reatos su fe republicana y sus convicciones por el triunfo inspirador de' la Revolucin de.Mayo. Pero la explosin de entusiasmos despertada por esta reaccin popular fu, como frecuentemente sucede con los grandes movimientos de opinin, ms all de sus justos lmites: Nombrado Director interino el Coronal Ignacio Alvarez, jefe del motn de Fontezuelas, hasta que se hiciera cargo el titular que lo sera el General Rondeau, el nuevo gobierno cre dos tribunales revolucionarios encargados de enjuiciar y castigar a todos los miembros integrantes del rgimen anterior y sus personalidades descollantes. Alvear, Posadas, Vieytes, Monteagudo, Valentn Gmez, Nicols Herrera, Nicols Rodrguez Pea, Alvarez Jonte, Agrelo, Agustn Donado, fueron condenados al destierro, el que deberan cumplir en Ro Janeiro, a donde fueron enviados con las respectivas custodias. De los motivos y causas de una medida de esa naturaleza, instruira un extenso documento que llevaba la firma del Dr. Juan Jos Passo, publicado en. la Gaceta Extraordinaria del 2 de Agosto de 1815. La pena de destierro, ms la confiscacin de bienes, extensiva a varios de ellos, pudo ser condigna de una poltica nefasta que sublev las opiniones en masa en los territorios del Ro de la Plata, pero el confinamiento en Ro Janeiro, fu lo peor desde que all .resida an el ex Gobernador Vigodet y estaban expatriados la mayor parte de los espaoles escapados de Montevideo: La alianza de las casas reinantes de Espaa y Portugal, en momentos en que la primera afirmbase en el trono, haca fcil la entrega de los desterrados a la antigua metrpoli, la que juzgara definitivamente a aqullos como reos de traicin. La angustia, la zozobra, la desesperacin contra los causantes del movimiento de. Abril, que los alejaba por tiempo indefinido de la capital, entregndolos a la voluntad discrecional de los enemigos, se reflejara en numerosas cartas de los exilados, quienes juraban, algunos. de ellos, no volver jams a Buenos Aires. Esta torturante inquietud, agravada todava con la carencia de medios de subsistencia,. tuvo su variante para ellos en el hecho

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inslito de la proteccin que encontraron en el Prncipe Regente de Portugal. La diplomacia portuguesa, siempre astuta, vi en el ncleo inerme de desterrados los posibles colaboradores en una poltica apenas insinuada entonces, destinada a preparar una intervencin en los sucesos del Ro de la Plata. Coincida esta orientacin con las noticias llegadas de Espaa, donde decase que se preparaba una considerable expedicin, con ms de quince mil soldados, para obrar de consuno en la reconquista de las antiguas colonias. Nicols Herrera, en carta confidencial de 16 de Agosto, deca a su esposa Doa Consolacin: "Mucho se asegura la venida de una expedicin formidable, para estas costas, por el mes de Octubre o el de Noviembre. He visto dos cartas de Cdiz que aseguran el apresto de las tropas y buques del convoy. Todos convienen en que sern auxiliados por ocho mil portugueses. De consiguiente, esos pases slo pueden contar con sus tristes recursos, porque ya los ingleses han hecho un tratado con la Espaa, en que se obligan a estorbar todo auxilio a los insurgentes; y segn se dice, ni aun han querido dar audiencia a los diputados Rivadavia y Belgrano". No sera sta la nica carta reveladora del profundo cambio experimentado por el grupo de desterrados durante la residencia en Ro. "Ya se acab la guerra de Europa -deca en carta de Setiembre 3- Napolen fu derrotado, e hizo renuncia del Imperio. Los aliados iban ya a entrar en Pars a reponer a Luis XVIII. Con este motivo vuelve la Espaa a quedar sin atenciones y convierte sus cuidados a la pacificacin de Amrica. A ese fin acaba de llegar aqu Vigodet y el P. Cirilo, en una fragata de guerra. Parece que su comisin se dirige a concluir el casamiento de esta Infanta con Fernando VII; a pedir auxilios a este gobierno para la expedicin de 16 mil hombres que estaban ya acantonados en las inmediaciones de Cdiz, y sustituir la comisin que tuvo aqu Salazar. De modo que ya es inevitable un ataque en esas costas, si los pueblos no hallan algn arbitrio de evitarlo. Dios los ilumine, pues an les quedan recursos para salvarse del naufragio. Con la venida de Vigodet, hemos tenido los desterrados todo el susto que puedes imaginarte. Por momentos esperbamos ser reclamados y entregados, pero felizmente

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no ha sido as, hasta ahora, y si de esta escapamos bien, ya podremos contarnos seguros, gracias al carcter humano y generoso de este Prncipe, incapaz de hacer mal a nadie!" Y las ltimas frases an las repeta en carta de Setiembre 13: "este Prncipe (que es bueno sin lmites) nos proteje mientras estemos en su territorio; y si llega el caso de ser necesaria nuestra salida, jams nos entregar, sino, que nos sealar tiempo para partir de sus Estados". E1 odio de los autores de la revolucin de Abril, que los han arrojado al destierro, que se han apoderado de sus fortunas y los han juzgado como reos de alta traicin, inspira estos entusiasmos hacia Espaa, considerada invencible, despus de la cada de Napolen, y hacia Portugal, que tiene incalculables recursos de hombres y dinero para entrar de inmediato en accin. La trama se urde rpidamente, y es centro de ella, Alvear, el que ha penetrado ya en las interioridades de la Corte, como Valentn Gmez y Nicols Herrera, quienes viven en una misma casa y han entrado tambin como consejeros y amigos del Regente. La reserva no es tan impenetrable para que los espaoles de Montevideo, refugiados en Ro, no sepan los cabildeos y proposiciones ofrecidas, siendo el comentario, en las dos ciudades del Plata, los premios y recompensas y las actitudes de aqullos ya iniciados en la prxima invasin. Herrera, en la correspon. dencia con su esposa, desmiente las versiones circulantes, pero las consigna diciendo que los espaoles hacen correr cartas de los Coroneles French y Vedia "en complot para la entrega del pas al gobierno peninsular"; que el Director Alvarez y el General Soler haban embarcado cuarenta y nueve mil pesos para el extranjero a fin de estar "a todo evento"; que el General Alvear haba sido condecorado con la Cruz de Carlos III. No las consideraba ciertas esas afirmaciones, por ms que su carta de Noviembre 14, luego de expresar que cada da tena nuevas pruebas de la proteccin del Gobierno mientras estuviese el Prncipe, agregaba en carcter reservado: "Alvear le bes la mano; lo recibi con el mayor agrado y le dijo que l y todos sus compaeros quedaban bajo su alta proteccin". No hay la menor duda de que, ya en 1815, la coalicin de

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los agentes en Buenos Aires con Portugal era un hecho manifiesto. Las cartas sospechosas de infidencia a la Revolucin, o de complicidad con sus enemigos, eran motivo de conversaciones y severas crticas. Una de ellas, interceptada al comerciante in. g1,s Mr. Robertson, dirigida al dictador de Francia, del Paraguay, en la cual se aconsejaba la unin con los espaoles, atribuase su redaccin a Nicols Herrera; otra de mayor carcter y con igual finalidad, enviada a Rondeau, y que en numerosas copias se distribua en Buenos Aires y Montevideo, demostraba en su estilo caracterstico la misma procedencia de la anterior. Enrique Martnez y Alvarez Jonte, deportados en el Brasil con el mismo grupo cado con la revolucin de Abril, eran obligados a salir del territorio de Portugal por crticas que hicieron a los planes, ya en vas de ejecucin. Por lo dems, en la abundante correspondencia que venimos examinando, frecuentemente se indica el envo de cartas bajo la cubierta de la destinataria, para San Martn, Rondeau, Tagle, Julin Alvarez, Belgrano, Dorrego y Cavia. En cuanto a la orientacin que por entonces se daba a todas esas actividades, no parece que fuese otra que la indicada: reforzar a Buenos Aires con la alianza de Portugal y obtener de ste un protectorado que salvase del fuego de las facciones y de la anarqua, ya presentada reiteradas veces en los sucesivos cambios de gobierno. No fu, pues, esta primera fase de la gestin en Ro Janeiro, sino una negociacin de la misma ndole que la iniciada por Posadas, al confiar a Belgrano y Rivadavia el proyecto de obtener en Europa el establecimiento de una monarqua en el Plata, o el de Alvear que con idnticos propsitos solicitaba de Lord Strangford la proteccin de Inglaterra. Algunos prrafos de Nicols Herrera, escritos con la reserva consiguiente, as lo demostraran: "veo el furor de peridicos que ha salido -deca en 16 de Noviembre- y el furor de los desatinos que algunos contienen. En uno he visto tratar de pcaro al Emperador de Rusia y dems soberanos del Congreso y me he quedado haciendo cruces. No se atrevera a otro tanto Napolen, en el tiempo de su mayor engrandecimiento. Sin duda, ah, (en Buenos Aires) se han credo que todo lo pueden por

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s solos, con sus recursos inagotables, con sus ejrcitos numerosos, con los millones guardados en arcas; y se echan a insultar a todo el mundo y a las mismas potencias de quienes tal vez podran esperar algn favor, si supieran manejarse con talento poltico; pero de la anarqua nada otra cosa se puede esperar que desatinos y barbaridades" (11. Las negociaciones a cargo de Alvear, de Herrera y del grupo de desterrados en Ro Janeiro y que no haban pasado de conversaciones, fueron oficializadas a partir del mes de Noviembre de ese mismo ao 1815. El Director Alvarez, por s o aconsejado por el grupo de lautarinos de Buenos Aires, decepcionados nuevamente por el giro de los acontecimientos que daban entonces una prepotencia manifiesta a Artigas y a la causa federal, determin acreditar ante la Corte portuguesa, en carcter de enviado plenipotenciario, a Manuel J. Garca. En verdad, Garca, desde meses atrs permaneca en la capital del Brasil como antiguo agente de Alvear ante Lord Strangford, cuando fuera portador del proyecto de protectorado de Inglaterra. Con tal carcter introdjose en San Cristbal y, ponindose al corriente de los propsitos del Prncipe Regente, as ya en el mes de Enero de aquel ao haba conversado sobre la posibilidad de un entendimiento con Buenos Aires, sobre la base de la ocupacin del territorio Oriental del Uruguay, para lo cual era menester la reunin de un Congreso, en el cual se aclamara al Rey Juan VI, Emperador de Amrica (z). (1) El General Mitre en su Historia de Belgrano, tomo II, pg. 649, afirma que Nicols Herrera contribuy en estas gestiones con Portugal, por odio al caudillaje de Artigas. En rigor de verdad debemos decir que en toda esta larga correspondencia del ao 1815, dirigida a su esposa, entonces residente en Buenos Aires, no se menciona ni nna sola vez el nombre del Jefe de los Orientales. Los documentos citados, en su totalidad basta ahora inditos, pertenecieron al Archivo de Nicols Herrera. Actualmente en la coleccin de manuscritos del autor. (2) El General Mitre sita las primeras comunicaciones de Garca al Gobierno de Buenos Aires sobre el convenio con Portugal, el 27 de Abril de 1815. Op. cit. Tomo II, pg. 652. Hay un evidente error en la fecha, pues la comunicacin mencionada repetida despus por casi todos los historiadores, es de 27 de Abril de 1816, como se comprueba con la fuente sealada por Mitre, "El proceso original justificativo contra los acusados de alta traicin ay el Congreso y Directorio mandados juzgar por el Tratado de Paz de 23 de Febrero de 1820^. Buenos Aires. Imprenta Alvarez. La referencia que hacemos de que Garca conoca loe propsitos del Rey Juan VI, est consignada en la correspondencia del cnanl

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No debi ser, en un comienzo, ni ms ni menos aquella proposicin, que la iniciada con Inglaterra o la que en el mismo tiempo se segua en Europa con Belgrano y Rivadavia para coronar un prncipe en Buenos Aires. Pero el Rey don Juan, seducido por tan pomposa promesa, solicitara la ocupacin del territorio Oriental, con lo cual extenda sus dominios, y, lo que es ms, aniquilara las fuerzas orientales que ya penetraban hasta las Misiones, llevando el nuevo verbo de la independencia y de la repblica. Acaso fuese ste el principal objetivo tenido en cuenta por el Rey y sus ministros, al aceptar, en principio, el vasto programa presentado a su ambicin por Garca y Alvear, y luego por Herrera y dems desterrados. A esta orientacin se vincularan las rdenes expedidas desde Ro Janeiro, para el embarque en Lisboa de un cuerpo de ejrcito formado en su mayor parte con veteranos de las campaas napolenicas y que debieron arribar en los meses de Julio y Agosto. En un total de cinco mil hombres de las tres armas, perfectamente equipados y municionados, se concentraran en aquella ciudad. A ellos se uniran despus nuevas divisiones reclutadas en las dems provincias brasileas, designndose como General en Jefe a Carlos Federico Lecor "). E1 envo de poderes especiales a Manuel Jos Garca para pactar las bases de un convenio, dara plena importancia a las negociaciones, las cuales se proseguiran ahora de comn acuerdo entre Buenos Aires y Ro Janeiro. A estar a los trminos tramitados, la ocupacin de la Banda Oriental e daba como resuelta, reservndose para el Congreso, a celebrarse en el ao prximo, fijar las condiciones en las cuales se aceptara el protectorado de Portugal. La naturaleza de la convencin, si bien complementada despus, favoreca por igual a las partes. Portugal se anexaba al territorio Oriental, comprendido desde el ro Ibicuy hasta el Plata, sellando as con un tratado la usurpacin de 1801 y obteniendo la frontera natural del estuario

francs M. Maler con su gobierno, segn lo indica Oliveira Lima, en su obra "Jasa VI no Brasil^ y citados tambin por Calogeras. J. P. "A Poltica Exterior do Imperio". Tomo I, pg. 435. (1) Rocha Pombo. "Historia do Braxilr. Tomo II, pg. 530. 100

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como lmite al Sur de sus vastas posesiones. Era la realizacin de propsitos y ambiciones seculares, mantenidas desde la poca de la fundacin de la Colonia del Sacramento, que haban sido causa de numerosos litigios con Espaa y de tentativas infructuosas, en 1808 y despus en 1812. En otro orden, la ocupacin significaba para el Portugal cerrar fronteras a la penetracin de los principios republicanos y liberales, que tan a fondo podran minar la organizacin de los Estados limtrofes, afectando la estabilidad de la monarqua. Para Buenos Aires representaba la cesin de un vasto territorio sobre el cual, si bien los gobiernos revolucionarios habanse arrogado derechos de jurisdiccin y gobierno, en la realidad no los ejercitaron, permaneciendo la Provincia Oriental, en esas pocas, en la situacin de autonoma en que se hallaba la antigua gobernacin de Montevideo. A cambio de este sacrificio de orden legal, Portugal ofreca una ventaja positiva y era la destruccin de Artigas, la pacificacin de las provincias, y con ello, la conclusin del federalismo, considerado entonces por los dirigentes de Buenos Aires como una doctirna antisocial y sinnima de la anarqua. E1 desarrollo que haban tenido aquellos principios y que ofrecase como el complemento natural de la revolucin de independencia, el eco y entusiasmos que encontraron en las masas populares hasta determinar el motn de Fontezuelas. y la organizacin de un gobierno, cuyos primeros actos fueron la creacin de los tribunales revolucionarios y la redaccin del Estatuto de 1815, notoriamente influenciado con las ideas federales, determinaran a Alvear, Garca, Herrera y en general a los Lautarinos, todos ellos monrquicos, a la aceptacin lisa y llana de los planes combinados con el Rey de Portugal. An ms, y como corolario de estos beneficios, el partido dictatorial de Buenos Aires, si bien sujeto a las resoluciones del Congreso prximo a realizarse en 1816, obtena la promesa de la unidad de miras con la potencia vecina, su protectorado, dejndose entrever la posibilidad de la coronacin de un infante real en la capital del antiguo virreynato espaol. Dems est decir que toda esta negociacin se llev. a cabo en la ms profunda reserva, actuando los diferentes personajes por medio de

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EL FEDERALISMO DE ARTIGAS Y LA INDEPENDENCIA cartas cifradas, lo cual les permita expresar sentimientos enteramente diferentes a los que manifestaran en oficios y documentos de carcter pblico.

II Largas y enojosas fueron las tramitaciones previas para la entrega de Montevideo a las fuerzas de la Patria. Mientras mantenase una delegacin para efectuar las negociaciones con el Jefe de la Vanguardia de Artigas, Coronel Fernando Otorgus, Alvear, desde Buenos Aires, imparta seversimas rdenes a su comisionado Nicols Herrera y al Jefe de la Plaza, General Soler, para que embarcasen junto con la guarnicin, la artillera, fusiles, municiones, archivos, y cuanto correspondiese al Estado, ya sean propiedades extraas, -deca la nota respectiva- u otros enseres de la Nacin, protegindose adems a los individuos que quieran emigrar. No bast desmantelar totalmente las fortificaciones, sino ms an intentse demoler la fortaleza del Cerro, lo que no lleg a hacerse por las resistencias opuestas. Distinta suerte tuvo el embarque de la plvora sacada precipitadamente de su depsito, en las Bvedas, y que por descuido o inexperiencia produjo una inmensa explosin, causando la muerte a ms de un centenar de personas. Armas, municiones, equipos, esclavos, imprenta, vveres, muebles, enseres domsticos, embargados stos en pagos de crecidas contribuciones, que no haban podido ser satisfechas por las penurias de la poblacin, todo fu arrancado y llevado, junto con los buques conductores, con destino a Buenos Aires (1), y el arrasamiento de la ciudad hubiera adquirido ms trgicos contornos, si el Jefe de Vanguardia Coronel Otorgus, cumpliendo rdenes del General Artigas, no hubiese hecho avanzar sobre la ciudad un destacamento de caballera, a rdenes del Coronel Jos Llupes, al mismo tiempo de remitir una enrgica nota al Cabildo, en la

(1) La documentacin de estos hechos ha sido publicada en extenso por Maese J. Op. cit, tomo I, pgs. 352 y siguientes y 408 y siguientes. 102

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cual manifestara la urgente necesidad de la pronta terminacin de las negociaciones "puesto que la demora -deca- est en contraria oposicin a nuestros intereses y a los de la Provincia". Y aun agregaba: "He tenido nuevamente noticias positivas de las recientes medidas que el Gobierno de Buenos Aires ha tomado con respecto a los intereses existentes en esa Plaza: ellas son tan sospechosas como criminales", concluyendo por excitar el celo del Ayuntamiento para que tomando una parte activa en la terminacin de las cuestiones se oponga a las medidas cuyas consecuencias no estaban en sus alcances poderlas evitar ('). La reaccin en el espritu pblico fu inmensa. El odio a los anteriores ocupantes alcanz todos los extremos, y la entrada de los Orientales y la posesin de la ciudad, fu saludada como un acontecimiento triunfal. Iluminaciones, fiestas, regocijos, se sucedieron a la nefanda dominacin de Alvear y de Soler. En la primera sesin capitular, el 26 de Febrero, presente ya el Jefe de Vanguardia Coronel Otorgus, el pueblo agrupado en la plaza hizo irrupcin en la sala de acuerdos, donde, siguiendo el ritual ya establecido en otros, invitados sus representantes a tomar asiento, el ciudadano Juan Mara Prez tom la palabra para expresar que, habiendo recobrado los habitantes la pleni. tud de sus derechos, era indispensable la eleccin de un nuevo Cabildo, por ser el que entonces exista una hechura del gobierno de Buenos Aires. As se resolvi, convocndose a los electores por medio de edictos en los cuarteles o barrios de la ciudad, modificando con esta forma el procedimiento usado por Alvear en los das de la ocupacin, quien design por simple decreto los miembros de la autoridad capitular (z). Una actividad y celo singulares caracterizaron las actuaciones de esta primera corporacin patria. E1 Alcalde de l.er Voto, Toms Garca de Zrga, como era de prctica en las pocas normales, asumi las funciones de Gobernador Poltico, mien. tras no se nombrase el titular, permaneciendo Otorgus en las

(1) Oficio de Otorgus al Cabildo de Montevideo de 19 de Febrero de 1815. (Coleccin de manuscritos del autor). (2) Actas del Cabildo de 26 de Febrero y 4 de Macao de 1815. (Archivo General de la Nacin). 103