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LO IMPOSBH

Georges Bataille

4il'.;ou.tl@)oyoo"ao

Mi soledad me desmoraliza. B. me pteviene con una llamada telef6nica: dudo que pueda volverla a ver antes de mucho demDo Y "el hombre s6lo' esri nald;to
B. y A. viven solos muy a qusro. A. en una.orden religiosa. B. con su familia; por insidiosas que sean sus relaciones con esa orden y esa familia. Tirito de frio. De repente. la partida de tl. me produce n5useas.

ro contrano seria necesafio querer perEr,rnecer). Por extraio que parezca, mi escasa obstinacion por durar me priva de la ruerza pala reaccionar: vivo ahogado pa la angusria y rengo miedo de li ouertr Justamente porque no amo la vida,_.Adivjno en mi ia duracion posible, la ilditerencia_a lo peor. ia locura que se necesrta en las torturas y sin embargo tie[_ DIo, me siento mal. Se que mi llaqa es incurable. { Sin ese desalio de zorra ddG. nando como un fuego el espesor de -ilumi las brumas- todo se vuelve aburrido y el espacio esta vacio. En esos momentos la vida se relira de mi coDo el mar cuando baF
ra marea.

Me asombro: tengo miedo de Ia muerre. un miedo cobarde y pueril. Solo oe gusta vivir a condicion de quemarme (de

Si yo quisiera. . . Pero ". Me nieqo. En rni iecho estoy a f,erced del roiedo28

Me quedc doroido y me despelte mucho tiempo despues


sadsfacel una necesidad el timbre. roqua hsoere Solo habian dejado una debrl luz r' cuando abrro la puerta no reconoci ,i .riincioio a Edron. Se paro delante de
Estaba solo.

Ai'no pod"t

mi. Sus oios de be'r;a del bo'que me mir't ron friarnente. Yo hice Io mismo b'l ruarto Jcercd lentamente al lecho "t" u*olio, se blanca tranquilrza ) (una ciraqueta

Le dije simPlemente:
Lrraon,'iutn,'a acostado. cso ira en el .u-io d" 9., sobrepasaba su capacidad y su comorension, --Un iiio ni una palabra A pe'ar de 'u .huqu"iu'pur"aiu un leiador' y mi.acrltud a. i"..fiJ no era la de un amo Ur horrbre oobre. enfermo introducido r escon_ .liJ"i rn"tod"undo en las barbas de un 1a posrci6n -,rerro. qu"doba mas bje.r en de,,n caiador furtivo
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-Sov vo. No respondro nada.

Recuerdo el tiempo que esruvo delanre de mi, congeJado en una actitud indecisa (61, el criado del amo. parecia acorralado. no sabia qu decir ni como irse. .. ). No pude impedir retu para ftis adentros y esa risa tuve que acallarla dolorosamenter me ahoqaba.

ie, esta queja desgarrada en su soledai

puede escapar desde ahora. Si Dios no eris

;Reflexiona srn embargo. Nada se r

Tanto mas que en ese momento, el malesta! que me hubiese hecho gritar me produjo, como en un sobresalto, otro relampago de lucidez. B. rne hablaba a menudo de Edr6n. de su padre, dejando adivinar la amistad contra natura de los dos hombres. La luz terdrin6 de hacerse dentro de mi. .. El trasfondo de la angustia sobre el que se marcaban las fr6giles audacias de B.. su hilaridad aqobiada. sus excesos (en senrido contrario) de desenfreno y sumision: descubri la clave: B., jovencita, victima de los dos monstruos (ahora esroy segurol.

ese limite extremo de 1o posible; en est sentido no hay ningin elemento del univtr so que no se le someta:-La queia Do est sometida a nada. lo domina todo y, sin s bargo no este rnenos hecha de una cm ciencia de potencia infinjtar ;exactatnefiA del sentiftienb de lo imposible!

Estrmulado por una especie de go2oMird filanente al viejo adivinando b dudas que tenia dentro de si.

Adverti que el padre, parado en el uu bral, se divertia. . . Inm6vil (se divertia de mi, y sus asb tas ideas, sin excluir de ningrln aodo I amistad, se perdian en la indiferencia ), .d
no se quedo mes que unos instantes. (Me roma amablemente po! un loco. Por otra parte se divierte con mis "o medias". Yo no dudaba de la simulaci6n de la a gustia... ).

En esas circunstancias. y debido a la qran tranquilidad en que estaba, senti retroceder los limites de la angustia. A. apareci6 sin decir palabra, el el vano de la puerta (no lo habia oido llegar) r "iqud he hecho. pens6. para ser precipirado asi, de cualquier modo. hacia lo imposiblel . Mis ojos iban del guardia al eclesiesrico: ifiagine al Dios que ste iltimo negaba. En mi calma, un gemido intedor, salido del [ondo de mi soledad, me quebraba, Eslaba so1o, era el gemido que nadie oy6 y que jamis nadie escuchar6.
;Qu6 fuerza ir maginable habria tenido r'li queia si existiera un Dios?
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En ese momento detenido -oe h* incorporado sobre mi lecho, Irente al gua dia. y la vida se me escapaba en roi i4o renci;- Densaba: "hice trampa ayer, eo I njeve, no di el salto que crei; . Esta l8i dez, liqada a Ia presencia de A., no ca biaba en absoluto mi esrado: Edr6o per oanecia frente a si y no podia reirme &

Pens en el machete que sin duda ft vaba baio la ropa (supe despu6s que e efecto lo tenia v que l misBo pens6 e 61. pero se quedo paralizado) Al ir I

iRe{lexiona sin embargo. Nada se te puede escapar desde ahora. Sr Dio. no exi:ie, erra queia dosqarrada en su soledad ese limite extremo de lo posible; en este sentido no hay nrnqin elemento del univerco que no se le someta: La queia no esra snmerid; a nada lo domina rodo Y. sin em_ bargo, no esta menos hecha de una conciencia de potencia infinira. 3x)clamente del \entimienta dt Io imposible!

Estimulado oor una especie de qozo. Mir 6 f il"menre al vieio adir inando las dudas que tenia dentro de si.

Adverti que el padre, parado en el umbral. se divertia. . Inm6vil (se divertia de mi, y sus astutas ideas, sin excluir de ninqtin modo ja amistad, se perdian en la indiferencia). A
.

se quedo mes que unos inslantet. {Me toma amablemenre Por un loco Por otra parte se divierte con mis "co' medias". Yo no dudaba de la simulaci6n de la angustia. . ).

ro

En ese momento detenido -me habia rncorporado sobre mi lecho. frente a) guardia. v Ia vrda se me e'capaba en mi impo_ tencia- pensaba: hice trampa ayer' en Ia nieve, no'di el salto qL-re creia . Esra Iucidez, liqada a la presen.ia de A. no cam -en hiaba absoluro mi estado: Edr6n permanecia frente a mi y no podia reirme de l
Pens6 en el fiachete que sin duda llevaba bajo la ropa (supe despus que en eFecLo lo tenia v que il mismo penso en 'paralizado ) , Al cir la 1. pero se quei6
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campana, al verlo pensar, A. temid. . ., pero se equivoc6: fue el leiador quien perdi6.

regresaria, iusto a tiempo, con la baodei del te.

Hasta experimente, en medio del hortor en que me encontraba, cierto sentimiento de triun{o. Tambien seotia lo mismo frente a A. (En ese instante, mi lucidez alcalzaba el grado de la exaltaci6n). En el colmo del miedo no existia ningin limite a mi
gozo.

Al final enlac todos los cabos suelto que ligan enhe si a las cosas: de tal for ma que cada cosa este muerta (puella . desnudo\

No importa ya que mi estado. en la eterna ausencia de Dios, exceda al mismo univetss_ . .

ese SECRETO -que el cuerp abandona... B. no lloraba pero se retorcia torpefient


.

...

La dulzura de la rrtuerte surgia de Ei, tuve la cedeza de uoa fidelidad. Muy por encima de Edron y de A., la anqustia de B. alcanzaba el salro que M. haLia dado con la muerte. La alegria, la frivolidad de B, (estaba seguro que en ese momento, en el cuarto del muerto, se retorcia las manos) era un grado mas de acceso a la desnudez, al SECRETO que el cuerpo abandona con la ropa.
Hasta eltonces no habia tenido clara conciencia de mi comedia: mi vida entera dada en espect6culo, y Ia curiosidad que habia yo tenido para llegar a ese punro en el que estaba donde la comedia es tan lotal y veldadera que dice; soy la comedia.

...Ia oscuridad de una cochera, u olor viril, un olor mortuorio. . . . . finalmente, el cuerpo yerto d
calvo. . .

Con la ingenuidad de un niio me diie mi angustia es qrande, estoy desconcertad (pero tenia en mis manos la dulzura de s desnudez, sus lorpes manos retorcindos eran ia ropa levantada, dejaldo ver. . Y, no habia diferencia entre los dos y esa do lorosa torpeza vinculaba la desnudez acc sada de la jovencira con la desnude: ne: te que se enfrentaba a A. ).

{La desnudez no es maq que ld a:uen los mi\ liernos besos ilenen un regrLq. de rata ).

-Yo

Veia tan leios por mi rabia de ver.

destaqu alegremente su igrrominia sobre Lln decorado inaccesible. .. Comprendi de repente que se iria y que
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EI belio y risible rostro del quardia...

La figura colrica y deshecha del mundo.

regresaria. iusto a tiempo, con la bandeja

Al final enlac6 todos los cabos sueltos que ligan entre si a las cosas: de tai forma que cada cosa este muerta (puesta al desnudo)
ese SECRETO -que el cuerpo abandona. . . , B. no lloraba pero se relorci.r torppmpnp las manos , . . . la. oscL-rridad de una cochera, un olor viril, un olor mortuorio_ finalmente. el cuerpo yerto del calvo
.Con la ingeluidad de un niio me dije: mi angLrstia es grande. cqroy descon( er,ado lpero tenia ?n mt5 mdno5la dulzura de su desnude:, sus lorpes manos relorcteDdo(c eran la ropa levantada. dejando rer y: no habia dilerencia enrre los dos y esa do lorosa torpezd vinculaba la de,rudez acc sdda de la to\encira con la de.nudez rien_ te que se enfrentaba a A.).

(La desnudez no es mas que la muerte los m5s tiernos besos tienen un requsfo de rata ) .

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CAP|TULO

I
esencialmente,

De la muerte deprimeote a la risa.

La realidad humana es,


doble.

Primero la realidad del senlido comin la que la ciencia considela y cuya base se
da desde el principio. y por otra parte la muerte, que puede ser adverrida ramhien ella de dos maneras.
no se trata en setrtido prcpio de realidad' al contrado, se trata de desaparici6n de supresi6n.

pero la supresion misma puede examinarse de diversas sraneras. tall tristemente o alegremente

pero la tristeza o la alesria solo repres"ntun aspecto. opuestos. en el interior de una qran compleiidad. Es f6cil advertir que la tristeza es a veces exaltante, pero mas a menudo esta ligada a la depresi6n. - Si considero la muerte conveocionalinente, en las condiciones actuales, es protundamente deprimente, aunque sea un principio susceptible de variacion. Si la comparo r ps" sentimiento- la realidad tiene un senrido que puede definirse, que no vatia o varia poco segdn los casos. Por lo contrario el sentimiento es muy variable. Tambien la muerte de un amigo o la de uIl enemigo ofrecen aspectos di{erentes segrin el caso.
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en principio: la muerte de un amiqo es tragica _ la muerLe de un en?miqo puede considerarse baio un aspecto tregico, pero en ese caso no se trata de una necesidad apremiante. En el extremo la muerte del enemigo puede revestir un aspecto c6mico. De los dos. puedo sacrificar al enemigo. En ese caso el muerto en que se conviefie el enemigo por el sacrificio es sagrado y se abren las perspecrivas de Ia reliq;on. Pero el sacrificio llo necesadamente el del enemigo: en el cristianismo, no solamente en el amigo sino en Dios. Por otra palte la risa se tefiere al conjunto de posibilidades contradas a la tristeza y, con todo. no ouedo descuidar la posibilidad de un compleio cuyas posibilidades se ramifican en sentidos aparentemente contradicrorios. La risa y Ia tristeza, las ISgrimas gozosas. no representan de ninquna manera los limires de las Dosibilidades a veces torrenciales: la pesadez misma es a veces delirante. Si no conocemos nada de las torturas ex, cesivas de la muerte es que se trata de diliculrades qr-le no siernpre lleqan a los riltimos limitesSin duda, la risa a priori parece alejar roda posibiljdad v es cierto que en general excluye el car6cter serio. Sus limires son bien definidos pero este mismo aspecto no es tan claro como parece al principio. Si la risa excluye primero lo serio. si ia muerte de un ser amado evita la posibilidad de reit. no se trata necesadamente de una contradicci6n definitiva. La nequina humana es capaz de incoherencias.
I

tes aspectos. estos aspectos son poco coherentes, s variablesPueden ser considerados eo este F samiento popular o no, que se afitma c . mo pensamiento reliqioso. Si no logro a plrtir de eso EiEgE creencia. y adeo6s no lo puedo hacer sin aed puesro que de hecho la experiencia dc que sobrepasa a la expeciencia utjlitarb. que es esencialrnente la expelieocia a la muerteno llega mas que a una posibilidad d.a a partir de la experiencia de la muerteesta experiencia de la muerte puede. ai turalmente. ser suprimida, pero. la supresion pura y sidple -qr es posible- deia sin embargo uoa espco de apertura. gue pxede ser o rerror puro y siEple qr no puede ser totalmente suprimido. o puede ser apertura Do6tica dada sea en Ia traqedia o en la.,r*

nes revisren tal forma que se podria o clurr y no conducen a nad.a , Me es sin embargo posible sac ellas una conclusi6n precjsa. mds allS.de cierta experiencia pGid pero trmttada. correspondiente a Ia experienca traal la medidatengo Ia er(periencia de la muerte ior vidual que en la religion presenta difen

d coniunro de las posibilidades abiertas a I


escritura
)
.

dia (para co[tenrarmi de una visim

Debo confesar que estas consideracio-

Podria decirse finalmente que en b .is v en las lSgrirnas sin duda se abre d *g nificado de la muerte).

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nes revisten tal forma que se podria concluir y no conducen a nada, Me es sin embargo posibie sacar de ellas rjna conclusi6n precisa. m6s all5 de cierta experiencia positiva pero limitada. correspondiente a la experienca banal de la medida. tenqo la experiencia de la muerte individuaL que en la religi6n presenta diferentes aspectos. estos aspectos son poco coherentes, son variables. Pueden ser considerados en este pensamiento popular o no, que se afirrna como pensamiento religioso. Si no logro a partir de eso ninguna

no lo puedo hacer sin entir puesto que de hecho la experiencia de lo que sobrepasa a la experiencia utilitaria. que es esencialmente la experiencia de la muerte. no llega m5s que a una posibilidad dada a paltir de la experiencia de la muerte. esta experiencia de la muerte puede, na' tural8ente, ser suprimida. pero la supresi6n pura y simple -que es posible- deja sin embarqo una especie de apertula. que puede ser o terror puro v simple que no puede ser totalmente suprimido. o puede se! apertura po6tica dada sea en la tragedia o en la comedia (para contentarme de una visi6n de conjunto de las posibilidades abiertas a la escritura), Podria decirse finalmente qlre en la risa y en las l6grimas sin duda se abre el significado de la muerte).
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creencia. y ademas

la inmensa realidad que me rodea, me es dificil hablar. Aunque iogre darle un sentido, ese sentido permanece para siempre dudoso. Pero no puedo por eso concluir un no-sentido iotra inteiigencia percibiria quizas lo que a mi se me escapal . - . Pero el hecho de que no pueda yo descubrir con seguridad el sentido de lo que es, inclina a esta vida humana que yo llevo en mi hacia el no-sentido. Esta vida humana de la que sin embargo puedo decir al mismo tiempo que, de cualquier modo, escapa al no'sentido, que su destino mismo es huirle y neqarle a todo precio. Pero que sea asi no impide que el sentido al que le es ficil llegar. no \ea jam6s el rinico concebible y que, a lin de cuentas, siga siendo dudoso. No existe, en realidad, ninguna verdad sobre Ia que me pueda fundar que no sea negativa. Solo e" ab.olura esra dese.peracion. esle de[initlvo exrravio en el que -]o se bienestoy abandonado. iY el resto es insignificante! No es que yo no pueda obtener de este rnundo urr gran nrimero de certezas. Pero fuera de los efectos limilados. esas certezas me dejan indiferente. No me salvan de ia muerte, me abandonan para desembocar en la soledad de la muerte. Esta soledad no es necesariamente terrible. La desaparici6n puede set gozosa hasta el final. Pasa! ante mis oios hasta el final como una broma sin limites, pero esta negaci6n del limite implica con todo que vo desaparezca: implice en realidad que toda frase que mi presencia en el mundo hasible de
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(Si examino la totalidad del mundo a partir del fundamento. de la base tnacce-

ya planteado. pierda su sen(ido inicial: del qo que de repenre la muerre aparta mi y sobre eJ cual reposa Ia totalidad
mundo.

La totalidad del mundo reposa sobrr precariedad del yo, sobre la muerre. P en princlpio Ia muerte es un accidente individuo. Considerada, como en la pro sicion de Valery { nosotras. civilizacior sabemos que somos morrales ). la mue perderia ese aspecto individual. Por lo, mas una civilizaci6o no es la totalidad mundo: pudiera ser entonces que la mue no pudiese afecrarla de ninquna Eane De tal forma que el desliza;ieDro dei mortal al mundo seria un abuso que vo I qo del lenquaie. Es posibe. pero esle abuso no puedo e tarlo en la medida en que el individuo
encierra,

Soy un individuo: nada en mi escz a la muerte sino en la medida en eue l! gino escapar del indi\ iduo. Pero el mds : del individuo es s6lo, (en mi, una supc ci6n arbitrada. Y esa suposicidn arbit ria, en mi, es una construcci6n abssar que se articula sobre fundamentos que son sjno imaginaciones variadas. Solo el individuo y Ia muerre no e^ pan a ese car6cter incierto).
(

No debo de jar la mds minrria a-E giiedad: puedo alcanzar lo real_ A.,c: pueda cuesrionar Ia ciencia. Aunque i obstinara en cuesrionarla. no Duedo Cisl verla. De cualquier manera que me la gure, no podria suprimiria. Le of:ece pensamiento un fundamento estable. Pe al margen de ese fundamento perea:e

va planteado pierda del 4o que de fepente su sentido iniciai: l: la -r"rt" upu.r, Ji mi y sobre el cuar reposa la totalidad d"i mundo.

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vuEsel lenguaie,

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ie' oire.e ut un iundamenro esrable. pero i;,::T]:"t., d' rllargen de ese fundamento peroanece
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gure. _,rc-podria.supr;ml.la.

tampoco elrlnrnar. imposible no en el sentido de una renunciaci6n aceptada, sino de una exasperaci6n dolorosa e insuperable. Esta exasperacion no puedo definirla de ninguna manera. Si puedo defln;rla es al sesgo, que yo llamaria e1 sesqo potico. No puedo abordar ese ses.qo mes que renuncranclo al conocimiento. La Doesia es la renuncia ai conocimiento y desde el principio tengo que alirmar empiricamente la imposibilidad de lleoar al conocifliento de la muelte. Al dismo tiempo no puedo llegar al conocimienro de lo que en rigor puide plantearse como su contrario. el anhelo gendsico. Las agiraciones medibles a las que dan lugar so6re todo en lo sexual poscen aspectos aprehensibies a paflir de cambios materiales. Pero fuera de esos cambios precisos y materiales que est6n en jueqo en la sexuaIidad. y que la conciencja liqa banalmente con la reproducci6n., ' ) hay una especie de aula que trasmuta el deseo dentro del ser en el momento de Ia cooula. Esta aura es el signo'del desorden que interrumpe en el ser humano todo lo que -mas o menos razonablemente- la actividad consciente desencadena en vista de resultados calculados).

un inaccesible. un imposiblc que no puedo

mismo madame Edwarda y El muerto Deslizarse hacia el horror de la voh4 tuosidad el odio de la voluoruosidad odio de Ia poesja odio de la voluptuos dad la sintesis c6mo escapar a la poesia remontandose a la fuente de lo que es lo lrnposjble dialdctica la poesia es una imposibilidad

Il al centro pero anres de reimprrmir ensequtda pintura del desorden sexual (quelard riza los relatos que siguen). o la del & arreglo rregi(o (l t q_ue al principio gu.r atcanzat La utesliadaJ he creido Dcs rio insisLir aqui sobre el horror al que ca duce el desordenHabiendo manrenido un inequivoco qrr adem5s habia deiado de pareierme s6tt nible. creo necesario abandonarloEjemplos, pero no hablar de ellos I

sexual despu6s

desarrollan un texto contra el desord

CAPITULO IV
De la muerte a la sexualidad. v al desorden sexuaiqrizA
(") Pero tardiamente, ver Malinowski.
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la literatura necesita escaparsele y volver a lo real imposible a lo real en tanto que es real pero desafio de Io posible dnico sentido de Sade los diversos imoosibles 1o imposible seiual el mds terrible: Sade que Sade {ue el mas teffible conclui! por fin con Sade, iustaoeft a) 1 fue lo imposible en su vida
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