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HISTORIA PARA QUE?

Pone a debate de manera explcita el problema de la funcin o utilidad del saber histrico. Con tal pregunta tambin se abre el asunto de la legitimacin de ese saber. El problema que plantea es nada menos que el de la legitimidad es nada menos que el de la antigedad de la historia. Se trata de cuestiones vinculadas pero discernibles: uno de los criterios conforme a las cuales el saber histrico prueba su legitimidad terico y otros, de naturaleza diferente, son los rasgos en cuya virtud este saber desempea cierta funcin y resulta ms til del plano cognoscitivo. No siempre se mantiene con rigor la distencin entre legitimidad y utilidad; nada hay de extrao en ello pues desde antiguo ambas aparecen

entremezcladas. Aquellos que quisieran saber la verdad de las cosas pasadas y por ellas juzgar y saber otras tales y semejantes que podrn suceder en adelante, hallaran til y provechosa mi historia. En este caso verdad y utilidad son mutuamente correspondientes porque se parte del supuesto del que el conocimiento de ciertos fenmenos constituye una gua para comportarse cuando ocurren de nuevo cosas semejantes. La eficacia del discurso histrico como en general de las distintas formas del discurso cientfico; no se reduce a su funcin de conocimiento, pasee tambin una funcin social cuyas modalidades no son exclusivas ni primordialmente de carcter terico. En una determinada realidad social donde es ms o menos til para la distinta fuerzas en pugna. Sin embargo a medir con el mismo rasero las cualidades tericas de un discurso histrico (su legitimidad) y su funcionamiento en el debate social: su utilidad idiologica-politica no es una magnitud directamente proporcional a su valides terica.

La tendencia a identificar utilidad y legitimidad del discurso histrico tiene como frecuencia su origen en la idea de que la historia sigue un curso ineluctable: los historiadores procuran entonces formular reglas de conducta en los comienzos de esta disciplina. El impacto de la historia que se hace, la apropiacin cognoscitivo del pasado es un adjetivo valido por s mismo o, mejor todava, la utilizacin (siempre presente) idiologica-politica del saber histrico no anulada la significacin de este ni le confiere su nico sentido. Mark no considero jams el estudio del pasado como una actividad intelectual en s, que tuviera su fin en s misma, enraizada en una zona autnoma del conocimiento, lo que contaba para l era pensar histricamente, polticamente el estudio del pasado no era para mark indispensable sino al servicio del presente su opcin era poltica: el conocimiento profunda y sistemtico del pasado no constituye un fin en s mismo. La confianza ingenua en la lectura pura de los documentos y en el ordenamiento asptico de los datos fue tan solo un estadio pasajero en la formacin de la ciencia histrica que se investiga y se escribe. La funcin del historiador no es ni amar el pasado ni emanciparse de l, sino denominarlo y comprenderlo como clave para la comprensin del presente. El academicismo cree contraer en la doctrina de la neutralidad ideolgica un refugio para preservar el saber contra los conflictos y vicisitudes del momento y, solo consigue mutilar la reflexin arrancndole sus vasos comunicantes con la principal fuente de estimulo intelectual: termina al fin de cuenta, por asumir de manera vergonzante las formas ideolgicas ms chatas y reblandecida.

Cuando se disuelve por completo la lgica propia del discurso histrica en los zigzagueos de la opcin poltica inmediata, entonces no pueden daar ocultamientos, silencio y deformaciones: elementos triviales de informacin se vuelve tab; reas enteras del proceso social se convierte en zonas prohibidas de la investigacin, falsedades burdas pasan por verdades evidentes de suyo. La fundacin de esta disciplina se limito primeramente en conservar a la memoria social un conocimiento perdurable de sucesos decisivos para la cohesin de la sociedad, la legitimacin de sus gobernantes, el funcionamiento de las instituciones polticas eclesisticas as como de los valores y smbolos populares: el saber histrico. Las condiciones en que se producen los actos humanos son raras veces suficientemente semejantes de un modo a otro para que las lecciones de la historia puedan ser aplicadas directamente. En efecto, puesto que toda situacin social es resultado de un proceso, ningn conocimiento de tal situacin puede producirse al margen del estudio de sus fases de formacin: el conocimiento de la circunstancia a partir de los cuales se gesta una coyuntura histrica es indispensable para captar las peculiaridades de esta. En tal sentido parece incuestionable un respuesta que se incline a favor de la primera opcin en la alternativa presentada por los Bloch. Dos planteamientos aparecen implicados en esta indicacin: uno refiere al hecho de que en un nivel de complejidad no se encuentran los elementos suficientes para explicar un plano de mayor complejidad y otro subraya que la gnesis de una realidad no basta para explicar su funcionamiento. Se entiende, en consecuencia, por qu formula Blotch.