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DESARROLLO vol.

40, N"159 (octubre-diciembrede 2000)


ECONOMICO,

EMPRESARIOSINDUSTRIALES
TERRATENIENTES,
Y CRECIMIENTO
INDUSTRIALEN LAARGENTINA:
LOS ESTANCIEROSY EL DEBATE
SOBRE EL PROTECCIONISMO(1890-1914)*

ROY HORA**

Elestudiode la relaci6nentreempresariosruralese industriales duranteel largo


periodode expansi6nagropecuariade fines del siglo XIXy comienzosdel siglo XX
ofreceunode los temasclAsicosde la historiaargentina.Losprincipalestrabajossobre
esta problemAticase organizanen tornoa dos grandesvertientesde interpretaci6n: una
que enfatizael antagonismoentreterratenientes e industrialesy otraque subrayala
armoniaentreestos segmentosdel empresariado. Consideremos brevementelaprimera.
Distintosautoreshan sostenidoque los grandesterratenientes pampeanos,el grupo
socialde mayorpodere influencia de laArgentinaagroexportadora, sistemAticamente
demostraronescaso interes,sino hostilidad,hacia el desarrollode la industria.Los
antecedentesde esta visi6nse remontanal periodofinisecular, y desde la d6cada de
1920 encontraronvoceros calificados en figuras como AlejandroBunge. Esta
interpretaci6ngan6 amplioconsenso en los circulosacad6micos argentinosen la
posguerra. esos afros,los limitesque encontrabael proceso de industrializaciOn
En
incitarona explorarlos obstAculosque el desarrollodel sector manufacturero habria
enfrentadodesde el momentomismode la aparici6nde los primerosestablecimientos
industrialesde cierta envergaduraa fines del siglo XIX,y que en general fueron
explicadosporsu subordinaci6n al sectoragroexportador.
Losdefensoresde esta lineade interpretaci6n encontraronen lafaltade raicesdel
empresariado industrialen lavidaargentinaunargumento paraentenderlas debilidades
del procesode industrializaci6n.Ensu mayoriainmigrantes recientementearribadosal
pais,los industriales
del cambiode siglohabriancarecidode agresividadno s61oen su
comportamiento comoempresarios, sinotambien,y masfundamentalmente, en la arena
* Versionespreliminaresde este trabajofueronpresentadasen el SeminarioIntero del Departamentode
Humanidadesde la Universidadde San Andres,y en las PrimerasJornadasInterdisciplinarias
de EstudiosAgrarios
y Agroindustriales.Agradezcolos comentariosrecibidosen ambos encuentros,asi como los que EzequielGallo,
AlanKnight,FernandoRocchie HildaSabato hicierona una versi6nanteriorde este articulo.Finalmente,quisiera
mencionarque esta investigaci6ncont6 con el apoyo de la Fundaci6nAntorchas,cuya generosidad tambien
agradezco.
**UniversidadNacionalde Quilmes- CONICET.I3 Centrode Estudiose
[ Investigaciones,UNQ/ Roque
Saenz Pefia 180 / 1876 Bernal,Prov.de BuenosAires/I 4365-7100,int.209 / E-mail:<rhora@unq.edu.ar>].
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politica (o, alternativamente,de medios eficaces para hacer sentir sus demandas).
Como consecuencia de esta debilidad, la politicaecon6mica en el periodo anteriora la
decada de 1930 habria resultado indiferenteo declaradamente hostil al desarrollo
manufacturero,salvo en aquellos casos en que este se vinculaba a la exportaci6n de
bienes de origenrural.Paraesta visi6n,el estado, controladoporlos grandes propietarios
territoriales,habriafavorecido aquellas politicas librecambistas que profundizabanla
vinculacion de la economia argentina con los paises industrializadosdel hemisferio
norte,por lo que la protecci6na la industriahabriaencontradoescaso eco en las esferas
oficiales. Elestudio de las politicasarancelariasy de las actitudes frentea la protecci6n
aduanera ofreci6 un campo privilegiadopara el desarrollode estas hip6tesis. Asi, se
argument6 reiteradamenteque las politicas arancelariastenian por objeto principalel
financiamientodel estado y no la protecci6ndel sector industrial'.
En los anos setenta, una interpretaci6nalternativacomenzo a desafiar esta visi6n
"pesimista". Paraesta nuevalineaargumentalno habrianexistidomayorescontradicciones
entre expansion agraria y crecimiento industrial. Dentro de esta perspectiva, es
conveniente seralar la existencia de dos vertientesde interpretaci6n:una inspiradapor
la teoriadel bien primarioexportabley los desarrollosde la economla neoclAsica, y otra
tributariadel pensamiento marxista.La primeraha prestado escasa atenci6n a los
actores que protagonizaronel proceso de crecimiento industrial.Sus principales
contribucionesponen de manifiestolos efectos multiplicadoresdel proceso de expansi6n
agraria sobre el conjunto de la economia argentina, Ilamando la atenci6n sobre la
correlacionentre el crecimientode las exportaciones y el desarrollode la industria.A
diferenciade la vision dominanteen las d6cadas previas, los autores enrolados en esta
linea interpretativaargumentaronque los limites del proceso de industrializacionno
tuvieronsu origen en factores sociales o politicos, sino basicamente economicos: el
limitadotamaro del mercado, la ausencia de fuentes de energia y minerales,etcetera2.
Es comprensible que los investigadores influidospor la teoria del bien primario
exportable y la economia neoclasica no se interesaranen el estudio de los grupos em-
presarialesque impulsaronel desarrolloindustrialargentino.Este aspecto atrajola aten-
ciOnde la otra vertienteinterpretativaque se mostr6criticade la vision "pesimista".Los
investigadores cuya inspiraci6nprovienedel marxismoarribarona la conclusion de que
la experiencia argentinailustrano tanto una oposici6n entre empresarios industrialesy
terratenientescomo la conformacionde una unica y poderosa clase empresaria que

1Vease, porejemplo,AldoFERRER: Laeconomiaargentina.Lasetapas de su desarrolloyproblemasactuales


(BuenosAires, 1963);GuidoDITELLA y ManuelZYMELMAN: Las etapas del desarrolloecon6micoargentino(Buenos
Aires, 1967); Oscar CORNBLIT: "Inmigrantesy empresariosen la politicaargentina",DesarrolloEcon6mico,6:24
(1967);RobertoCORTES CONDE: "Problemas argentino.1880-1914",en TorcuatoDITELLA
del crecimientoindustrial y
GinoGERMANI: Argentinasociedad de masas (BuenosAires, 1967);RobertoCORTES CONDE:"Elboom argentino:
,una oportunidaddesperdiciada?, RivistaStoricaItaliana(1965), reproducidoen TorcuatoS. DI TELLA y Tulio
HALPERIN DONGHI (editores):Los fragmentosdelpoder (BuenosAires,1969);CarlE. SOLBERG: and Politicsin
"Tariffs
Argentina,1916-1930",HispanicAmericanHistoricalReview,53:2 (1973);Jos6 PANETTIERI: Arancelesy protecci6n
industrial,1862-1930(BuenosAires,1983).
2Vanse los agudose influyentes trabajosde EzequielGALLO: "AgrarianExpansionand Industrial
Development
in Argentina(1880-1930)",en RaymondCARR (editor):LatinAmericanAffairs.St Antony'sPapers (Oxford,1970)
(reproducido como el en
'Laexpansi6nagrariay desarrolloindustrial Argentina(1880-1930)",en AnuarioIEHS,13
(1998))y CarlosF. DIAZ ALEJANDRO: Essays on the EconomicHistoryof the ArgentineRepublic(NewHaven, 1970).
LucioGELLER ofreci6 un abordajemas convencionalbasado en la staple theoryen su "Elcrecimientoindustrial
argentinoy la teoriadel bien primario
exportable",El TrimestreEcon6mico,37 (octubre-diciembre1970).
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 467

habriaobtenido el controlde todos los sectores de la economia: agricultura,industria,


comercioy finanzas.Como resultadode la ausenciade fraccionamientosentrelos sectores
propietarios,concluyen estos autores, ni el marco institucionalni las politicas estatales
habrianresultadoobjeto de conflictoo discusi6n en este periodo de expansi6n agraria3.
Estos paradigmas, en gran medida rivales, ofrecen los esquemas interpretativos
bAsicos para entender las peculiaridades del capitalismo argentino durante la larga
etapa de expansion agrariaque se cerr6 con la Depresion Mundial.Conviene sefralarla
insuficienciade la evidenciaempiricaofrecidaparaasentarlavalidezde estas propuestas,
en especial en lo que se refierea la relaci6nentre empresarios industrialesy rurales.En
un debate caracterizado por visiones alternativasglobales sobre el desarrollo de la
economia argentina en el largo plazo, el analisis de este problema permanece
insuficientementeexplorado4.En particular,el problemade la constituci6nhist6ricade
los grupos empresarios se erige como una de las asignaturas pendientes de la
historiografiasobre el tema. Un presupuesto implicitoaunque generalizado del debate
sobre las relaciones entre estos segmentos de los grupos propietarios es que la
identidad y los intereses de los empresarios resultanevidentes. Habitualmente,estos
son concebidos como un derivadodel lugarde los actores en la estructuraproductivay
de poder antes que el resultado de un complejo proceso historico. No es necesario
insistir en las debilidades tebricas de este planteo, fundado sobre la idea de la
existencia de una relaciontransparenteentre actores e intereses. Conviene sefalar, sin
embargo, que una comprensibnacabada de los avatares del crecimiento industrial(y
tambiendel mundo de representaciones a el asociado) reclama una miradamAsatenta
sobre c6mo este proceso fue percibidopor sus propios protagonistas.Para avanzar en
el analisis de las relaciones entre empresarios agrarios e industriales durante este
periodo resulta imprescindibleun estudio de las formas hist6ricas mediante las cuales
se constituyeronlas expectativas e intereses de los distintossectores del empresariado
argentino,y de c6mo 6stos fueroncambiando a lo largo del tiempo.
Este articulose propone contribuira iluminareste debate a partirdel analisis de un
aspecto hasta ahora poco explorado:la reacci6n de los propietariosterritorialesde la
pampa a la emergencia de un climafavorableal desarrolloindustrialen las d6cadas del
cambio de siglo. Desde la d6cada de 1880,el sector manufacturero argentinoexperiment6
un crecimiento sostenido. En este periodo se verific6 la aparici6n de las primeras
grandes fabricas que, desplazando a las pequeras manufacturasque caracterizaban
el paisaje industrialargentino, comenzaron a concentrar una parte significativade la
producci6n industrial.La emergencia de las primerasgrandes unidades de produccion
fue acompanada por la consolidacion de propietarios industriales mas poderosos.
Asimismo,la decada de 1890 dio lugara la aparicionde un clima pro-industrialista, que
3 Milciades PEIA: Industria, burguesfa industrialy liberacidn nacional (Buenos Aires, 1974); Jorge Federco
SABATO: La clase dominante en la Argentina moderna: Formaci6n y caracteristicas (Buenos Aires, 1988); Jorge
SCHVARZER ha ofrecido la visi6n mas completa de esta perspectiva. Veanse sus Bunge y Born. Crecimiento y
diversificaci6n de un grupo econ6mico (Buenos Aires, 1989); Un modelo sin retorno (Buenos Aires, 1993); "Politica
industrial y entorno macroecon6mico. Apreciaciones sobre la politica arancelaria argentina a comienzos del siglo
XX",Boletln Techint, 275 (1993); La industria que supimos conseguir (Buenos Aires, 1996).
4 Una introducci6n a este debate en Juan Carlos KOROL e Hilda SABATO: 'Incomplete Industrialization:an
Argentine Obsession", Latin American Research Review, 25:1 (1989). Vease tambien Fernando ROCCHI: 'En busca
del empresariado perdido: los industriales argentinos y las tesis de Jorge Federico Sabato", Entrepasados. Revista
de historia, V:10 (1995), y Maria In6s BARBERO: "Elproceso de industrializaci6n en la Argentina: viejas y nuevas
controversias", en Anuario IHES, 13 (1998).
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cont6 con voceros calificados entre la elite politicade la Republica OligArquica.Todos


estos cambios se tradujeronen una creciente complejizaci6nde puntos de vista sobre
el rumboque debia adoptar la politicaeconomica argentina.
Como sugirieraAdolfoDorfmanen su estudio pionerosobre la industriaargentina,
las decadas del cambio de siglo dieron lugar a las "mas enconadas luchas entre los
defensores y detractoresdel proteccionismo"de todo el periodo de expansiOnagraria5.
Este articulo estudia ese debate desde la perspectiva que ofrecen los propietarios
rurales,y toma distancia tantode la visi6n que subrayanla armoniaentre industrialesy
terratenientescomo de aquellaotraque enfatizael carActeresencialmente conflictivode
sus relaciones. En rigor, ninguna de ellas ofrece una descripci6n adecuada de las
relaciones entre estos segmentos del empresariado.
Este trabajo argumenta que, contra lo que sostienen los revisionistas, entre la
Crisisdel Noventay el estallidode la PrimeraGuerraMundialno existi6 identificaci6nde
intereses entre terratenientese industriales.Ellose advierteen la existencia de visiones
alternativas sobre las promesas y peligros implicitos en el desarrollo del sector
manufacturero.Aqui se afirma que para los terratenientes, el principal motivo de
conflictogiraba en tornoa las represaliascomerciales contra la producci6n exportable
pampeana, incitadapor las barrerasaduanerasargentinas.Estas amenazas inquietaron
a los terratenientes,pero ello no se tradujoen un enfrentamientoentre estancieros
todopoderosos y empresarios industrialesd6biles. En rigor,los industrialesdel cambio
de siglo no carecian de poder politico.Contralo que han afirmadolos autores de la
vision "pesimista",el PartidoAutonomistaNacional(PAN),entonces la principalfuerza
politica del pais, se manifesto en reiteradas oportunidades en favor del desarrollo
manufacturero,y articuloparte sustancial de las demandas del sector industrial(al
menos de sus grupos politicamentemas activos). Significativamente,no fueron los
industrialessino los terratenientesquienes reaccionaroncon mayorvehemencia contra
el orden politicofinisecular,a punto tal que diversos voceros de este sector invitarona
sus pares a crear partidos librecambistas.Estas propuestas nunca cuajaron, en gran
medida porque los productoresruralescarecieron de la oportunidady de los estimulos
necesarios para desafiarfuerzas politicasde gran poder, en primerlugaral PAN.Como
consecuencia, el conflicto en torno al proteccionismo y el librecambio encontr6 su
principal expresion dentro del partido gobernante. Finalmente, se senala que este
debate comenz6 a perder vigencia conforme avanzaba el nuevo siglo, al calor de un
nuevo contexto expansivo que reformulola maneraen la que los terratenientesdefinian
su relacion con el sector industrial.Hacia mediados de la decada de 1900 se hizo
evidente que los empresarios argentinos habian alcanzado un acuerdo tacito de
convivencia,y que la politicaeconomica favoreciaposiciones intermediasen la discusion
sobre el proteccionismoy el librecambio.Estasituacionfue aceptada tantoporindustriales
como por empresarios ruralespor un cuartode siglo.

a. La Crisis del Noventa: crecimiento industrial y avance del proteccionismo


Durante la decada de 1880, el capitalismo argentino experimento un marcado
proceso expansivo. La consolidaci6n del orden politico estimul6 el ingreso de un
sostenido flujode capital e inmigrantes.La construccionde una densa red de puertos,
5 AdolfoDORFMAN:
Historiade la industriaargentina(BuenosAires,1986;primeraedici6n, 1942),p. 170.
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO ENLAARGENTINA
INDUSTRIAL 469

tel6grafos y ferrocarrilescre6 condiciones propiciaspara la expansion productiva,y a lo


largo de la d6cada de 1880 la economia argentinacreci6 a un ritmofebril.Ladecada, sin
embargo, terminden una depresion de profundidadinusitada.La Crisisdel Noventa co-
menz6 en el mercado financieropero prontoafect6 a todos los sectores de la economia6.
Como consecuencia de la crisis,la mAsgrave de cuantas Argentinahabiaexperimentado
desde su incorporacional mercado mundial, el ingreso de capital extranjeroceso
abruptamente,creando serios problemasen la balanza de pagos. A poco de acceder a
la primeramagistraturapor la renunciade MiguelJuArezCelman, el presidente Carlos
Pellegrinilanz6 un programade reformafiscal destinado a contrarrestarlos efectos de la
depresi6n economica. Con la intenci6nde incrementarel ingreso fiscal y el saldo posi-
tivo de la balanza comercial, el gobierno impuls6la elevaci6n de las tarifasaduaneras.
En 1891, una nueva ley de aranceles entro en vigencia. En 1894 y 1896, otra vez el
gobierno favoreci6el aumentode los derechos aduaneros. En 1898, una ley de compre
nacionaldio prioridada los industrialeslocales en la adquisici6nde pertrechosmilitares7.
Estas medidas surgieronprimordialmente como respuesta a la penuriafiscal, pero
tambien indicanel prop6sitode la elite politicade ampliarel campo de la acci6n estatal
y contribuira diversificarla actividad economica. Carlos Pellegrini simboliza esta
postura. Conocido defensor de la industrianacional, el presidente encontro en esos
anos de penuria un clima propiciopara propagarsus ideas8. Otras circunstancias, no
menos importantes,contribuyerona favorecerel crecimientoindustrial.La depreciacion
del peso que se verificodesde fines de la decada de 1880 beneficio a aquellos grupos
sociales cuyo ingreso dependia directamente de las ventas al exterior,entre los que
destacaban los empresarios rurales.Al tornarlas importacionesmas caras en moneda
local, tambi6n le dio un impulso a la industriadomestica. En consecuencia, tanto las
condiciones econ6micas como las politicasgubernamentales contribuyerona crear un
ambiente mas favorable para el crecimiento industrial.Hasta la decada de 1870 la
industrialocal, dominadaporpequenos talleresmanufactureros,habia realizadoavances
discretos, en gran medida porque los mercados eran demasiado pequenos y los costos
de transportedemasiado altoscomo parapermitirlaaparici6nde unidades de producciOn
de gran escala. En los anos ochenta, esta situaci6ncomenzb a cambiar. Lo que Warren
Dean ha mostradoen su estudio pionerosobre la industrializacionde San Pablo tambien
resulta relevante para entender el caso argentino.Aqui tambien la expansion agraria
cre6 condiciones favorables para el crecimiento industrial9.Como senal6 Eusebio
Garcia, el agudo comentarista del censo industrialde 1914, en los anos ochenta
Argentinaasisti6 a la aparici6nde las primerasplantas industrialesde envergadura10.
6 Sobre la crisis de
Baring,vease Alec FORD: 'Argentinaand the BaringCrisisof 1890",OxfordEconomic
Papers, VIII(1956); RobertoCORTES CONDE: Dinero,deuda y crisis. Evoluci6nfiscal y monetariaen la Argentina
(Buenos Aires, 1989);HenryFERNS: Britainand Argentinain the NineteenthCentury(Oxford,1960);y The Baring
CrisisRevisited",Journalof LatinAmericanStudies,24:2 (1992).
7 Jorge SCHVARZER: Empresariosdel pasado, p. 37; FERNS: Britainand Argentina;FernandoROCCHI: Building
a Nation,Buildinga Market:IndustrialGrowthand the DomesticEconomyin Turn-of-the-century Argentina,tesis
doctoralinedita,Universidadde California, SantaBarbara(1997);DORFMAN: Historia,p. 136.
8 EzequielGALLO: Pellegrini(BuenosAires,1997),pp. 36-9. Tambi6nDonnaGUY:"CarlosPellegriniand the
politicsof earlyindustrialization
in Argentina,1876-1906",Journalof LatinAmericanStudies,XI:1 (1979).
9 WarrenDEAN: TheIndustrialization of Sao Paulo,1880-1945(Austin,1969);DIAZ ALEJANDRO:Essays, p. 69;
GALLO: "Agrarian Expansion".
10EusebioE. GARCIA: 'Censo de las Industriasnacionales",en Censo Nacionalde 1914,TomoVII(Buenos
Aires, 1917),p. 17.
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De todos modos, la industriadio su primergran paso adelante en la decada siguiente.


De acuerdo a cAlculosrecientes, a comienzos de la d6cada de 1890, por primeravez, la
producci6n industrialcreci6 a una tasa mas alta que la producci6n industrialy que el
producto bruto,cercana al diez por ciento anual11.
Enesos arfos,la industriase convirti6en una presencia mAsvisible en el escenario
urbanoy comenz6 a atraerla atenci6n de diversos analistas12.La escala misma de las
grandes fAbricascontribuy6a transformarel paisaje, en especial en los suburbios de
Buenos Aires. Hasta entonces dominada por edificios bajos, de una o dos plantas, la
capitalde la repCublicaasisti6a la aparici6nde las esbeltas chimeneas que caracterizaron
a la industriaen la era del vapor. Como advertiala Review of the RiverPlate en 1896,
Buenos Aires "hacomenzado a ser una ciudad manufacturera"13. Esos anos tambien
pusieron de manifiestouna mayorpresencia de los industrialesen la vida poblica. En
1887, por ejemplo,se fund6la Uni6nIndustrial Argentina(UIA),donde se fusionarondos
organizaciones ya existentes. Aunque la UIAestuvo lejos de congregar a la totalidadde
los empresarios, pronto encontro mayor eco que las asociaciones industrialesque la
precedieron. En 1894, los industrialesazucareros de Tucumanestablecieron en Buenos
Aires el CentroAzucarero,de modo de aumentarsu presencia en el lugar donde se
tomaban las decisiones que los afectaban mAsdirectamente.
En general, los grandes propietariosruralesmostraronescaso entusiasmo por las
transformacionesasociadas al crecimientoindustrial.Sus objeciones no comprendiana
la totalidaddel sector manufacturero.La industriaargentinatenia una estructuradual.
Las grandes unidades de producci6nque reclamabanpara si una porcion significativa
del mercado coexistian con talleres de reducidas dimensiones y poco capitalizados. A
su vez, estas empresas se distinguiande acuerdo a los mercados en los que colocaban
su producci6n. Algunas de ellas, en general de gran escala, elaboraban productos
primarios destinados a la exportaci6n. Saladeros, frigorificos,molinos harineros y
lavaderos de lana se destacan en este grupo. Los empresarios rurales alentaron la
expansi6n de este sector que generaba eslabonamientoshacia delante que valorizaban
la producci6n primaria,y que reforzaba la orientaci6n exportadora de la economia
argentina.
Un segundo grupo de industriasproduciapara el mercado domestico. Dentrodel
mismo conviene distinguirdos sectores: el que manufacturababienes no transables y el
que producia bienes transables. El primero,para el cual el emplazamientogeografico
resultabaunfactorcritico,elaboraba,porejemplo,alimentosy bebidas que no soportaban
altos costos de transportedesde el extranjero.Elsegundo, en cambio, competia con la
producci6n importada.Como sucedi6 tambienen otros paises de America Latina,este
sector evidenci6 falta de competitividad,y se vio obligado a refugiarse detras de
barreras arancelarias. Las industriasde la confecci6n, la vitivinicola,la aceitera y la
azucarera, ofrecen ejemplos tipicos de esta situaci6n14.Este sector concitaba los

11RobertoCORTsSCONDE: Laeconomiaargentinaen el largoplazo (siglos XIXy XX),(BuenosAires, 1997),


pp. 230-1. DimasHELGUERA brindatestimoniodel avance de la industriaen su Laproducci6nArgentinaen 1892
(BuenosAires,1893).
12ROCCHI:
Building,cap. 1.
13TheReviewof the RiverPlate,(citadoen adelantecomo RRP),6 junio1896, pp. 5-6.
14DIAZALEJANDRO: TheEconomicHistoryof LatinAmericasince
Essays, pp. 209-214;VictorBULMER-THOMAS:
Independence(Cambridge,1994),pp. 130-149.
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
INDUSTRIAL
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mayores rechazos de los voceros rurales,ya que consideraban que debia su existencia
a politicasproteccionistasque s6lo servianparaerigirindustriasineficientes,dependientes
de la ayuda estatal. "Lasmuchas fAbricasfundadas en estos ultimostiempos",sostenia
un artlculoaparecido en los Anales de la Sociedad RuralArgentinaen 1895, "llevanuna
vida precaria, a pesar de la protecci6n que han recibido en diversas formas ... esas
tentativas, en muchos casos loables, s61o han servido para distraer de ocupaciones
mas proficuas los esfuerzos y la actividad de hombres energicos"15.Se ha insistido
demasiado en torno al problemadel caracter "artificial" de estas industrias,por lo que
conviene remarcarque para los empresarios rurales,el principalpunto de conflicto no
se referiaa la "ineficiencia"
de la industriaque competia con la producci6n extranjera.
Por sobre todas las cosas, a los estancieros les preocupaba que las tarifasaduaneras
que protegiana estas industriasconcitaranrepresaliascontralas exportaciones rurales.
En particular,temian que los paises extranjerosque comerciaban con la Argentina
reaccionaran a los obstAculos que encontraban sus exportaciones reduciendo sus
compras de bienes pampeanos.
Estos temores no resultaban infundados. Aun cuando los obstaculos a la libre
circulacion de mercancias eran entonces menos severos que despu6s de 1930, la
economia internacionalno carecia de barrerasal intercambio,que por otra parte se
encontraban en avance. En esos anos, ademas, el principalmercado para las expor-
taciones argentinas no era Gran Bretafa sino Europacontinental.La lana, el principal
productode exportaci6nde la republica,iba dirigidafundamentalmentea los mercados
de Francia,Alemaniay B6lgica16.A diferenciade GranBretana,donde el compromiso
de las clases dominantescon el librecambioera firme,los paises continentales estaban
decididos a proteger sus sectores agricolas de la competencia extranjera17.Al mismo
tiempo, en los ahos noventa se produjouna caida en el valor de las compras externas,
producto de la crisis econ6mica general, pero que sin duda no paso inadvertida,y que
creo inquietudentre los principalessocios comerciales de la Argentina.Eneste contexto,
la amenaza de represalias comerciales pareciOcercana. Las voces de alarma no se
hicieronesperar, y los terratenientescomenzaron a protestarcontra el proteccionismo.
En 1893, por ejemplo, poco antes de tratarsela ley de aduanas, la Liga Agraria,una
asociacion de grandes propietarios,elev6 una peticiOnal Congreso Nacionalreclamando
la reduccion de los aranceles aduaneros18.Peticiones de este tipo no surtieronmayor
resultado, lo que IlevOa El EconomistaArgentinoa lamentarse de que "lasprovincias
ganaderas y agricultorasdel litoral,que son las que en mas grande escala concurrenal
aumento de la riquezay a la formacionde la renta, son las peor tratadas, desde algun
tiempo, por el Congreso"19.Los temores de los ruralistasse volvieronmas acuciantes en
15V6ase porejemplo,MelchorG. ROM: bien entendida",Anales de la Sociedad RualArgentina
"Protecci6n
(citadoen adelantecomo ASRA)XXX:12,1895, pp. 338-41.
16 HildaSABATO:
AgrarianCapitalismand the WorldMarket.Buenos Aires in the PastoralAge, 1840-1890
(Albuquerque,1990), pp. 194-200, y FranciscoLATZINA: "Elcomercio argentinoantano y hogano",en Censo
AgropecuarioNacional.Laganaderiay la agriculturaen 1908. TomoIII.Monografias(BuenosAires,1909),pp. 561-
610.
17AvnerOFFER: TheFirstWorldWar:AnAgrarianInterpretation
(Oxford,1989), pp. 95-6.
18Diariode Sesiones de la Camarade Diputadosde la Naci6n (en adelante citado como DSCDN),30
octubre 1894, pp. 362.
19 SPECTATOR: "Lasprovinciasganaderas y las leyes de aduana",El EconomistaArgentino(citado en
adelante como EEA), 11 noviembre de 1893, p. 3.
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1894, cuando Franciaelev6 los derechos aduaneros sobre el trigoimportado.De mayor


relevancia fue la actitud tomada por el reino de Espara, que amenaz6 cerrar sus
fronterasal ingreso de carne salada argentinaen caso de que la Argentinaelevase los
derechos sobre el vino peninsularparaprotegersu industriavitivinicola.Altratarsela ley
de aduanas, tanto la Sociedad Ruralcomo la Liga Agrariavolvierona hacer sentir su
presi6n, reclamando una reducci6n de las tarifas20.
Laactitudesparola representabauna amenaza digna de cuidado. Para entonces,
la exportaci6n de carne salada constituiaun rubrodestacado dentro del paquete de
productos exportables argentinosy alcanzaba al 5 por ciento del total. La exportaci6n
de tasajo, que alcanz6 su mAximovalorhist6ricoen el quinquenio1890-94, representaba
el 37 por ciento del total de las exportaciones de carne, y estaba concentrada en s6lo
dos mercados: la colonia espafola de Cuba y el Brasil21.No sorprende entonces que
estancieros de peso hicieransentir su inquietudfrente a las amenazas espanolas. La
industriaganadera argentina,le informaroncon alarmaa la CAmarade Diputados, "se
expone a perder uno de sus principalesmercados"22.En el caso de Brasil,la situaci6n
tambienofrecia motivosde preocupaci6n,pues allitambienla producci6nArgentinaera
hostilizada.Brasilconstituiaun mercado de importanciano s6lo para el tasajo;tambien
compraba mas del 90 por ciento de las exportaciones de harina.En rigor,Brasilera el
quintosocio comercialde la Argentina,y demandaba alrededordel 10 por ciento de sus
exportaciones totales23. Considerando estos antecedentes, no eran pocos los que
crelan que la Argentinase encontrabaal borde de una guerrade tarifas.
Estas inquietudes encontraroneco en el Congreso Nacional, donde en definitiva
se decidia la politicaarancelariaen la era parlamentarista.Los representantes radicales
fueron los mas propensos a sostener argumentosantipFoteccionistas.A fines de 1894,
durante la discusion de la ley de aduanas, Francisco Barroetavena, el vocero del
radicalismoen este tema, advirti6que la "tarifaarancelariaexorbitante,prohibicionista",
con la que Argentinaprotegia su industriacontribuiaa crear un ambiente favorable a
"unahostilidadinternacionalcontralos productosde la ganaderiay de la agricultura". En
esa ocasibn, Barroetaveraremarc6que "losimpuestos elevados con que el Brasilgrav6
nuestras harinas fueron represalias a los impuestos excesivos con que gravamos la
importaci6n del caf6, de los azucares y del tabaco brasileros ... estos derechos
prohibitivos... tienen que Ilevarnosa la guerra de tarifas arancelarias"24.Cuando la
discusibn sobre los derechos al vino espaaol se traslado al senado, BartolomeMitre
insisti6sobre estos mismos puntos:"laRepublicaArgentinano esta aislada en el mundo:
tiene intereses internacionalesque modifican las condiciones propias e inspiran la
voluntad nacional, imponi6ndoleel deber de no provocar represalias".La politica del
Acuerdo comprometiaa la Uni6nCivicaa acompaharal gobierno,en especial en temas
20 LaSemanaRural,15,30 octubre1894, 170.Sobrenuevasamenazas
p. espanolas y francesas, LaNaci6n,
15 noviembre1894,p. 4.
21RicardoPILLADO: "Elcomerciode carnes en la RepublicaArgentina",en Censo 1908,p. 367. DSCDN,28
agosto 1905, pp. 559-60.
22LaNaci6n,31 octubre1894,p. 3.
23ConsulteseEmilioLAHITTE: Latzina,"Elcomercio".Sobrela hostilidadbrasilenaa las
"Laindustriaharinera",
exportacionesargentinas,LaNaci6n,3 diciembre1897, p. 4, y 9 diciembre1897, p. 4.
24 DSCDN,9 noviembre1894, 488. Sobre la discusi6n,vease NatalioBOTANA y Ezequiel GALLO: De la
repOblicaposible a la repOblicaverdadera(BuenosAires,1997);sobre la posici6nde los representantesradicales,
PaulaALONSO-GORTARI: TheOriginsof theArgentineRadicalParty,1888-1898,tesis doctoralinedita,Universidadde
Oxford,1992.
TERRATENIENTES,EMPRESARIOSY CRECIMIENTOINDUSTRIALEN LA ARGENTINA 473

de politicainterna.Es por ello significativoque Mitrehaya expresado temores sobre una


guerra de tarifas.En obsequio de las industriasvitivinlcolay azucarera, sostuvo, no se
podia inmolara la agriculturay la ganaderia: "ElBrasily La Habana, han empezado a
hostilizarnuestros productos,y ahoraprovocaremosa Espafa ... esta votaci6n [elevando
los derechos aduaneros] importariauna guerra de tarifas, complicando mAs la dificil
situaci6n en que se encuentra nuestro comercio internacional"25. Duranteel debate de
el
1894, propio ministro de Hacienda, Jos6 A. Terry,se vio obligado a reconocer que
"dondehay leyes protectorassiempre existe el peligrode una guerra de tarifas"26.
Esta amenaza se torn6mAsgrave cuando comenz6 a ganar terrenola idea de que
las represalias podian afectar bienes de exportaci6n de mayor importancia,como la
lana. En consecuencia, por varios afos la inquietudde los productores ruralesse hizo
escuchar en forma reiterada.Carlos LixKlettofrece testimoniode estas posiciones. A
comienzos de 1895 este destacado dirigentede la Sociedad Ruraldedicado al comercio
de lanas, tambi6nperiodistadel semanario La ProduccionNacional, anunciaba que "la
Alemaniatrataahora de imponerun derecho aduaneroa la lana extranjera.Esto seria lo
Onicoque nos faltariaparacompletarel cuadrotristede vida o muertepara la producci6n
nacional"27.Poco despu6s, el estallido de la guerra de independencia en Cuba cerr6
este mercado a las exportaciones argentinas. Reflejando el clima de inquietud
prevaleciente en los circulosvinculadosa la economia de exportaci6n,LixKlettsostenia
a comienzos de 1896 que "con la teoria de que nuestros productos se impondrAnen
todas partes" poco a poco se van cerrando las puertas de todos los mercados
consumidores de la producci6n nacional. La politica proteccionista a outrance va a
producirhonda perturbaci6nen la ganaderia y en la agriculturaargentinas"28.
Si la denuncia del proteccionismo encontr6 gran eco fue porque entonces la
economia ruralatravesaba un periodo dificil,que volvi6 a los propietariosrurales mAs
sensibles a los problemas del sector. En esos anos los precios de los productos
exportables se derrumbaron.Las cotizaciones de la lana cayeron a la mitadentre 1889
y 1893, y los precios de los granos tambi6nbajarony no se recuperaronhasta mediados
de la decada. A pesar de la crisis, la expansi6n del mercado urbano del litoralque se
verific6en esas decadas contribuy6a sostener la demanda de productosagroindustriales
del interiorcomo el azOcary el vino. Pero no atenu6 la caida de los precios ni era capaz
de proveer un mercado alternativopara la producci6n agraria pampeana. En rigor,el
crecimientoexponencial de las exportaciones volviaal sector ruralpampeano aon mas
dependiente de sus mercados externos que en el pasado. Por ello no debe Ilamarla
atenci6n que, a diferencia de lo sucedido tras la crisis de mediados de la decada de
1860, cuando diversas propuestas para industrializarla lana (como las que vocearon
Pellegriniy Lopez) encontraroneco favorableentre los estancieros y la propiaSociedad
Rural,para el fin de siglo proyectos de este tenorno concitaronatenci6n alguna entre los
ruralistas,que preferiandirigirtodas sus energias hacia la defensa de sus mercados
25DSCSN,26 diciembre1894,p. 1015.
26DSCDN,9 noviembre1894, p. 502.
27CarlosLixKLET: 'La lana.Su criticasituaci6n",La Agricultura,
3 enero 1895, reproducidoen CarlosLix
KLETT: Estudiossobre producci6n,comerciofinanzase intereses generales de la RepOblicaArgentina(Buenos
Aires, 1900),p. 49.
28LixKLETT: "Interesessaladerilesy ganaderos",LaProduccionNacional,16 octubre 1896, reproducidoen
LixKLETT: Estudios,p. 197. JUNIUS:'Laexportaci6nde ganado en pie",EEA,15 febrero1896, pp. 1-2.
474 ROY HORA

externos. Porsi todo esto fuerapoco, la Crisisdel Noventacontrajoel cr6ditoy una gran
sequfa, la m.s severa en treintaarfos, devast6 la campaha de Buenos Aires en 1893 y
189429. La evoluci6n de los precios de la tierraindica las dificultades del sector, asi
como el Animocon que eran encaradas. Tras una d6cada de incrementosostenido, a
fines de los ochenta el precio de la tierrase vino abajo. De acuerdo a los calculos de
HerbertGibson, los precios de la tierraen la provinciade Buenos Aires cayeron mAsdel
sesenta porciento entre 1889 y 1891, y desde entonces permanecieronbajos por tres o
cuatroarios30.Muchos estancieros de peso enfrentarongrandes dificultades,y algunos
de ellos directamentefueron a la quiebra31.El sentimientode malestar se encontraba
generalizado. "Gentesque uno suponia muy rica",el ex presidente Juarez Celman era
informadopor uno de sus corresponsales a comienzos de los argosnoventa, "estan
luchando para sostenerse un tiempo mAs,con la esperanza de que aumente el valorde
las tierraso papeles, para liquidarsin tanto desastre"32.
Eneste contextode crisis, la "inquietud
de los hacendados ante la amenaza del im-
puesto al tasajo"33,y de modo mas general sus temores frentea la posibilidadde repre-
salias comerciales dieron impulsoa una campara librecambistaque encontrb eco en
diversos medios de prensa. En 1894, El Campoy el Sportcomenz6 a alertarcontra los
peligros del proteccionismo,y WalkerStegman llam6insistentementea lanzaruna cam-
para para reducirlos aranceles aduaneros. "LaSociedad Rural", afirm6Stegman, "esla
Ilamadaa tomarla iniciativaen un movimientode esta naturaleza"34. Un poco mAstarde,
el general Mitrey sus seguidores, alejados de la politicadel Acuerdo, se dedicaron a
agitar la bandera del librecambiocon mayorvehemencia. En 1896, el diarioLa Nacion
dio a conocer un par de editorialesen las que convocaba a estancieros y agricultoresa
comenzar "unaactiva camparla politicacontrael actual regimen aduanero".Un partido
librecambista,afirmabaLaNacion,"debecongregar cuanto antes a los capitalistas de la
industriarural"35.Otros6rganos de prensa, como ElEconomistaArgentinoyla Reviewof
the RiverPlate se sumarona esta campara, y ofrecieronpuntos de vista similares36.En
sintesis, la decada de 1890 dio lugar a la constitucidnde un clima favorable para la
emergencia de una fuerza librecambistalideradapor productoresrurales.

b. Estancieros, poiitica y proteccionismo durante el Regimen Oligarquico


La Sociedad Ruralmir6con simpatiala agitacidn contra el proteccionismo, pero
permaneci6 renuentea liderarla.Al adoptaresta actitud,la mas poderosa y prestigiosa
de las institucionesruralistasargentinasno hacia sino continuaruna tradici6nfirmemente
29Noel H. SBARRA: Historiadel alambradoen la Argentina(BuenosAires,1964),pp. 29-31.
30HerbertGIBSON: TheHistoryand PresentState of the Sheep-BreedingIndustryin the ArgentineRepublic
(BuenosAires, 1893),p. 96.
31EzequielGALLO: Lapampagringa(BuenosAires,1983), pp. 183-5.
32GregorioTorresa JuarezCelman,en JuarezCelman(BuenosAires,1944),pp. 557.
AgustinRVERA ASTENGO:
33DSCDN,9 noviembre1894,pp. 488.
34WalkerSTEGMAN: "Elproteccionisrno ElCampoy el Sport(enadelantecitadocomo
y las industriasrurales",
ECS),21 agosto 1894, p. 2511. Tambien"Peligrosdel proteccionismo", ECS, 14 agosto 1894, p. 1485;"Lasaltas
tarfas y las industriasrurales",ECS,1Q diciembre1894, p. 1883;"Losderechos de exportaci6n", ECS,8 diciembre
1894, p. 2907.
35LaNaci6n,5 agosto 1896,p. 5. TambienLaNaci6n,27 julio1896,p. 3.
36V6ase, porejemplo,JoaquinM.Ruiz:"'Debenlos partidospoliticosdefinirsus ideales econ6micos?, EEA,
4 agosto 1894, pp. 2-3.
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, Y CRECIMIENTO
INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 475

establecida, ya que un acercamiento timidoa la acci6n politicala habia caracterizado


desde sus mismos origenes en 1866. A comienzos de la decada de 1890 esta postura
por un momento parecio cambiar. En los anos ochenta, los grandes propietariosde
Buenos Aires reforzaronsu posicion economica y su prestigio social gracias al papel
que desempenaron en la transformacionde la ganaderia pampeana. La crisis politica
con la que se abri6 la d6cada del noventa encontr6 a una clase terrateniente mas
poderosa y mAs consciente de su propia fuerza. La fracturay crisis del PAN y las
amenazas que se cernieron sobre la provincia de Buenos Aires despu6s de las
revolucionesde 1893 estimularonla intervenci6ndirectade los propietariosruralesen la
politicaprovincial.Asi, en 1893, los mayores terratenientesde Buenos Aires impulsaron
la fundaci6nde un partidode clase para competirpor la gobernaci6n de la provinciade
Buenos Aires. Esta experiencia, sin embargo, dur6 poco. El rApidofracaso de la Uni6n
Provincial reforz6 la actitud entre despectiva e indignada con la que los grandes
propietariosruralescontemplabanla luchaentrelas maquinariaspoliticasque dominaban
la vida de su principalbase territorial.
Desde entonces, se mostraronreacios a inmiscuirse
abiertamenteen ese terrenoque se les revelaba declaradamente hostil37.
Eleco que encontr6 la agitacion librecambistano modific6esta actitud.Conviene
senalar que la renuenciade la Sociedad Rurala encabezar una fuerza librecambistano
era resultado de conflictos al interiordel sector rural(por ejemplo, entre los intereses y
posiciones de los grandes terratenientesy de otros agricultoresmenos prominentes).
Como EzequielGalloy ErnestoLaclausenalarondesde distintasposiciones, los mayores
terratenientesde la pampa eran los principales pero no los Onicos beneficiarios de la
exitosa economia de exportacionpampeana. De diversas formas, parte del excedente
generado por la economia ruralse diseminaba por todo el espectro social, que en las
regiones dominadas por la economia de exportaci6nera extremadamentecomplejo38.
Hasta la segunda d6cada del siglo XX, cuando estall6 el movimientode Alcorta, la
expansion de la fronterafuncion6como valvulade escape de muchas tensiones rurales,
por lo que nunca se produjeronenfrentamientosabiertosentreterratenientesy pequenos
agricultores. MAs aun, en temas como el arancelario,todos los productores rurales
pampeanos, independientementede su podereconomico, compartianvisiones y objetivos
similares.Estas posiciones tambibnhallabanbuena acogida en el medio urbano,donde
tenia lugar una serie de actividades que giraban en tornoal comercio de exportaci6n-
importacion,mayoristay minorista,y donde el prestigiode las ideas librecambistasera
considerable. Inclusoun defensor del proteccionismocomo EliseoCanton,que ocupaba
una banca en la Camarade Diputados por la provinciade Tucuman, reconocia estos
hechos cuando afirmabaen 1894 que "enlas circunstancias actuales la atmosfera es
simpatica ... para todos los que sostienen ideas librecambistas"39.
Es de por si significativoque distintosvoceros de la campana por la baja de las
tarifas aduaneras viesen a la Sociedad Ruralcomo a la institucionlider del sector
agrario. La prensa rural presento esta vision, que tambien compartieron organos
37Sobre este puntome permitoremitira mi TheLandownersof the ArgentinePampas.A Socialand Political
History,1860-1945(Oxford,en prensa),capitulosIIy III.
38 EzequielGALLO:"AgrarianExpansion"; ErnestoLACLAU: "Modosde producci6n,sistemas econ6micos y
poblaci6nexcedente. Aproximaci6nhist6ricaa los casos argentinoy chileno",RevistaLatinoamericana
de Sociologia,
5 (1969).Vease tambienAlfredoPUCCIARELU: Elcapitalismoagrariopampeano, 1880-1930(BuenosAires, 1986).
39DSCDN,9 noviembre1894,p. 491.
476 ROYHORA

periodisticos mAs identificadoscon la posici6n de los agricultoresque con la de los


grandes terratenientes,como es el caso de LaAgricultura.Tantoes asi que la renuencia
de la Sociedad Rurala liderarla lucha contrael avance proteccionistaprovoc6 criticas
en las pAginasde este 6rgano. En 1896, un autorque escribia con el seudonimo de "Hill"
se preguntabaacerca del "silencioinexplicable"de la Sociedad Ruralsobre derechos y
tarifas aduaneras40.Al responder esta acusaciOn,Julio Pueyrred6n,presidente de la
Sociedad Rural,seral6 la influenciaque los intereses industrialistashabian alcanzado
en el Congreso Nacional, y lamentaba que la asociacion careciera de los medios
necesarios como para imponersus puntos de vista. Lafuerzade acci6n de la Sociedad
Rural,sostenia Pueyrred6n,"es muy limitada,su intervencionen el Congreso no daria
resultados:las industriasprotegidas estan unidas y tienen allielementos poderosos"41.
Poco despu6s La Agriculturavolvi6a la carga, insistiendoen que los ruralistasdebian
encabezar la lucha antiproteccionista,y denunciandoque "enel orden politicola acci6n
de la Sociedad Ruralha sido nula"42. Sin embargo, este reclamo no fue seguido de un
analisis de la fuerza politicade la asociacion ruralista.En cambio, La Agriculturasolo
ofrecia una promesa algo vaga, y senalaba que "losbeneficios de lucha semejante co-
mienzan por la lucha misma"43.De formasignificativa,aquellos que deseaban emplear
a la Sociedad Ruralcomo vanguardiade lacampana antiproteccionistanunca discutieron
pOblicamentelas afirmacionesde su presidenteacerca de la debilidadde esta instituci6n.
Pueyrred6nno exageraba cuando Ilamabala atenci6n sobre la fortaleza de los
sectores industrialesen el parlamentoargentino.Lavisi6nque afirmaque en los tiempos
de la RepublicaOligarquicalos intereses librecambistaseran politicamentedominantes
precisa ser rectificada.En la d6cada de 1890, un clima proteccionistapredominabaen
el Congreso. Mientrasque la mayoriade los representantes radicales y mitristasse
inclinabanpor el librecambio,los autonomistasfavorecian cierto grado de proteccion
industrial.Hasta cierto punto, un clivaje regional explica estos posicionamientos. Los
representantes radicales y mitristasencontrabansus mayores apoyos en el litoral,esto
es, en aquella regi6n que mas se beneficiaba gracias a la profundizaci6nde los lazos
con el mercado mundial.En el litoral,los grandes estancieros no eran los unicos que
defendian una economia abierta. Los terratenientesconformabanla cumbre visible y
cohesionada de un sector agrariocomplejo y diverso, que tambien incluianumerosos
estratos intermediosy que estaba formadopor una base de pequeros agricultores.En
temas como la tarifaaduaneraexistiaunidadde perspectivas e intereses entretodos los
productoresagricolas.
El elevado grado de urbanizaci6nde la region pampeana sugiere tambien la
presencia de una masa de consumidores urbanos que podria haberse movilizado
contra la protecci6n aduanera.Elargumentode que el proteccionismotenia un impacto
negativo sobre el costo de vida de los sectores populares era bien conocido en la
epoca, y gozaba de fuerte predicamento.Como se ha sugerido muchas veces, esto
deberia haber provocado la reaccion de segmentos muy amplios de la poblacion
urbana,compuesta en proporcionessignificativasportrabajadoresinmigrantesafectos
al consumo de bienes de sus zonas de origen. Sin embargo, ello nunca se tradujoen
40 La
Agricultura, 19octubre 1896, pp. 711-12.
41 La
Agricultura,8 octubre 1896, p. 729.
42 FORWARD: 'La Sociedad Rural Argentina. Lo que hace y lo que puede hacer", La Agricultura, 15 octubre
1896, p. 743.
43 Ibid, 743.
p.
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 477

apoyo activo a la cruzada antiproteccionista.Paradisgusto del radicalismoy del mitris-


mo, y en especial del socialismo, que hizo del librecambiouna de sus propuestas mAs
caras, la movilizaci6n popular contra la protecci6n aduanera siempre result6
extremadamente d6bil. Esta pasividad, que ha intrigadoa muchos observadores, se
explica en gran medida por el papel desempehado por el sector industrialen la
generaci6n de empleo, que probablementealcanz6 en la ciudad de Buenos Aires a un
tercio de la poblaci6n econ6micamente activa. Las agrupaciones de izquierdano fueron
las unicas que intentaronganarse el apoyo del mundodel trabajo.Endistintosmomentos,
los empresarios industrialeslograronmovilizarcon 6xito a una parte significativade sus
trabajadores.En 1899, por ejemplo,la Uni6nIndustrialorganiz6 una gran manifestaci6n
en defensa de la industrianacionala la que asistieronmAsde cincuenta milpersonas, y
que opac6 la marcha en favorde la baja de derechos aduaneros que comerciantes y
consumidores habianprotagonizadounos pocos dias antes. Lacolumna que desfil6 por
las calles de Buenos Aires estaba compuesta, en su mayoria,por obreros que salieron
de las fabricas y marcharondisciplinadamente detrAs de sus patrones. Si bien la
adhesi6n de muchos concurrentesa la manifestaci6nindustrialtuvopoco de espontanea,
ello no la volvi6 menos significativa,pues dej6 pocas dudas sobre los poderes de los
empleadores44. En definitiva,la poblaci6n trabajadorase vio sometida a una marcada
tensi6n entre su papel como consumidoray su papel como productora,y no parece
errado concluirque este ultimoconstituy6el polo dominante. Elloasest6 un golpe de
muerte a cualquierproyecto de organizaruna coalici6n anti-proteccionistaurbana. Es
por ello que en estos anos las posturas librecambistas siempre encontrarian una
recepci6n simpatica pero escaso apoyo activo en el mundo urbano.
Las provinciasdel interiormediterrAneomostrabanun paisaje politicoy productivo
bien distinto.Ni siquieracuando el poder del radicalismoy el mitrismose encontraba en
su cenit, la oposicion logr6conmoverel dominioque el PANejercia sobre la vida politica
de esta otra Argentina. En el interior,las ventajas derivadas de la gran expansi6n
exportadoraque estaba rehaciendo el litoralresultabanmas tenues. En consecuencia,
los reclamos para proteger industriaslocales existentes (o a desarrollarse)se hacian
escuchar con mas fuerza. Las elites del interior-los grupos que protagonizabanestos
reclamos, y que controlabanfirmementela vida politicade sus lugares de origen- nunca
rechazaron la expansi6n de la economia de exportaci6n. Un proyecto de este tipo
habria resultado suicida, ya que la economia pampeana proveia pr.cticamente la
totalidadde las exportaciones de la republica,y toda la actividadecon6mica dentro del
pais estaba de una u otraformavinculadaa ella. Entodo caso, lo que las oligarquiasdel
interiorreclamabanera asociarse a la prosperidadde la economla de exportaci6n.Para
ello estos grupos impulsaronla construccionde una red de transporteque conectara el
interiorcon el litoral.Cuando los trazos gruesos de esta red estuvierontendidos en la
dbcada de 1880, lo que restaba por hacer era garantizarel desemboque de sus
productos regionales en los prosperos mercados litorales.El instrumentoprivilegiado
para logrartal fin era la protecci6n aduanera45.
44Vease LaPrensa,27 julio 1899,p. 3. TambienRRP,29 julio1899,p. 10.
45Jorge BALAN: "Unacuesti6nregionalen la Argentina: burguesiasprovincialesy el mercadonacionalen el
desarrolloagroexportador", DesarrolloEcon6mico,18:69 (1978);FernandoROCCHI: "Elimperiodel pragmatismo:
intereses, ideas e imagenes en la politicaindustrialdel ordenconservador, AnuarioIEHS13 (1998), pp. 99-130;
DonnaGUY:ArgentineSugarPolitics.Tucumanand the Generationof the Eighty(Temple,1980), p. 92.
478 ROYHORA

En 1894, DomingoMor6n,un influyentepoliticosanjuanino,le escribia a JulioRoca


denunciando las bajas tarifasaduanerascomo "unaherejiaecon6mica",y a continuacidn
reclamaba un "proteccionismodecidido" para estimularel desarrollo de la Fndustria
vitivinicola46.Los representantes de las provinciascuyanas de San Juan y Mendoza,
donde se concentraba esta actividad,y Tucuman,que habia encontrado un inesperado
dinamismogracias a la produccionazucarera,conformabanel coraz6n de la coalici6n
proteccionista.A ella se sumaban los representantesde otras provinciasdel interiorque
tambienesperaban encontraralgOnnicho que las sumase mAsplenamente al pr6spero
circuito econ6mico que giraba en torno a la economia pampeana. Esta coalici6n era
particularmentepoderosa en el parlamento,en especial en el Senado, el lugardonde la
sobrerrepresentaci6n del interiorse hacia mas evidente47. En la camara baja su
presencia tambien era marcada. En la segunda mitad de la decada de 1890, por
ejemplo, la Camara de Diputados fue presidida por Marco Avellaneda, un poderoso
industrialtucumanoy destacado liderdel PANque ejerciasimultaneamentela presidencia
de la UnionAzucarera48.
La importanciade estas dos actividades no era desdehable. Para 1914, bodegas,
ingenios y refineriasde azOcarrepresentabanpoco mas de un quinto del capital total
invertidoen la industria49.Sin embargo, la mayorparte de las manufacturasmodernas
que se desarrollarondesde la d6cada de 1880 estaban localizadas-en los alrededores
de la ciudad de Buenos Aires, que reuniamas de la mitad del capital invertidoen la
industria50.A diferenciade otros palses latinoamericanoscon estructuraindustrialmAs
diversificada,como Mexicoy Brasil,la Argentinano poseia ninguncentro manufacturero
de envergaduraaparte de Buenos Aires. Ningunaotraciudad o regi6n podia competir
con la CapitalFederal,que reuniael mayory mas rico mercado dombstico (un quintode
la poblaci6ntotaldel pals, la ciudad mAsgrande de Hispanoam6rica),y al mismotiempo
funcionaba como el eje de todas las redes comerciales, financierasy de transportedel
pais. S61o Rosario, la otra gran ciudad litoral,volvia menos abrumadorel predominio
industrialportero51.Los industrialesdel litoral,un grupo extremadamenteheterog6neo,
se encontrabanmenos estrechamenteconectados al poder politicoque sus colegas del
interior.Con todo, poseian recursos como para ejercer influenciasobre el parlamentoy
el gobierno, entre los que destacaba (como ya hemos sehalado) el que derivaba de su
papel como empleadores, y sus presiones sobre legisladores y funcionarios52.Una de
sus armas preferidas era explotar el temor a la desocupaci6n o a la emergencia de
conflictos sociales en caso de que la proteccion aduanera, que habia permitidoque la
industria"se convirtiese en proveedor de empleo de un gran nOmerode hombres y
mujeres"fuese reducida o eliminada53.
46DomingoMor6na Roca,27 diciembre1894,ArchivoRoca, ArchivoGeneralde la Naci6n,legajo68.
47BALAN: "Unacuesti6n".
48RicardoPILLADO: a su estudio(BuenosAires, 1906),p. 21.
PoliticaComercialArgentina.Contribuci6n
49GARCIA: "Censo",pp. 27-34.
50DORFMAN: Historia,p. 220.
51MichaelJOHNS: of a SecondaryCity:TheCase of Rosario,Argentina,1870-1920",Journal
'TheUrbanisation
of LatinAmericanStudies,23:3 (1991),pp. 499-513;ROCCHI: Building,caps. 4 y 6.
52ROCCHI: 'Elimperiodel pragmatismo", pp. 109-21.
53 RRP,26 julio 1899, 10. Las desigualdades entre los niveles arancelariosque protegiana distintas
actividadesparecen deberse, al menos en parte,a una modalidadde relaci6nentre industrialesy legisladores
altamentefragmentada,en la que primabanlos contactosy las presionesindividualesde algunos empresariospor
sobre la acci6n colectiva.Vease ROCCHI:Building,cap. 6.
YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 479

Los terratenientesadvertiancon claridadque el PAN,la fuerza pollticadominante


de la Republica OligArquica,ofrecia el principalcanal a trav6s del cual los industriales
hacian sentir sus demandas. Como afirmabael ruralistaFelipe G. Senillosa, el PAN
dominaba el interiory articulaba"los intereses de las Provincias de tierra adentro...
acogidas A la protecci6nde sus industriasinsipientes[sic]"54. Como muchosotros,
Senillosa reconocia la insuficienciade esta clave regionalpara explicarel apoyo que los
industrialesencontraban en el litoral,que se hacia evidente cada vez que se votaba la
ley de aduanas. En repetidas oportunidades, los propietariosrurales y sus voceros
encontraroninexplicable e indignanteesta actitud,y prefirieronatribuirlaa la falta de
conciencia de las elites politicassobre los verdaderos intereses de su comunidad. Pero
las voces mas agudas dentro de este grupo prestaronatenci6n a la influenciaque los
industrialesdel litoralejerciansobre las elites gobernantes, y al mismo tiempo serfalaron
que la vida politicacontribuiaa originarproyectos y solidaridades que iban mAsalla de
la defensa de los intereses sociales mAs inmediatos. Asi, pues, si el proteccionismo
encontraba apoyo entre los parlamentariosdel litoralello era porque"elcompanerismo y
la solidaridad politica es el principal origen de tal inconveniente y antipatriotica
conducta"55.
Aun cuando el PANestuvo lejos de ser un partidoindustrialista,su implantaci6nen
todo el pais politicohizoque, como un catch-allpartydecimon6nico,de hecho funcionara
como la fuerza dentrode la cual los reclamos de los grupos dominantes del interiory de
los industriales del litoral encontraron acogida mas favorable. El PAN fue mas
representativo de la productiva argentina de lo que habitualmente se supone. Ello
contribuy6a ampliarlas bases del partidogobernante,haciendo confluira los defensores
de la industriadentrode una coalici6npoliticade cuya amplitudy fortalezada testimonio
el dominioque el PANejerci6 sobre la vida argentinaentre 1880 y 1916.
El poder del Autonomismoexplica en parte la renuencia de la Sociedad Rurala
liderar la campafa antiproteccionista,que durante aros permaneci6 restringida a
debates periodisticosy parlamentarios.En 1898, por un momento, la situaci6n pareci6
cambiar. Para entonces, el PAN se habia recuperado de la crisis en la que se habia
hundido en la primeramitadde la d6cada, reconquistandoplenamente el controlde la
escena politica. Para 1897, Roca habla acallado toda oposici6n dentro o fuera del
autonomismo:el desafio modernistahabiadesaparecido, el partidoradicalse encontraba
en desbandada, y los seguidores del general Mitreperdianterrenoen todas partes. A
excepci6n parcial de la provinciade Buenos Aires, el PAN controlaba la totalidad del
pais politico.A fines de 1897, el PANconvoco a una convenci6n donde Roca fue ungido
candidato presidencial. En esa ocasi6n, el partidodio a conocer un manifiestoelectoral
con unfuertesabor proteccionista."Elfomentode las industriasexistentes, propendiendo
al establecimiento de otras nuevas"era uno de sus puntos centrales56.
La inquietudque el manifiestodel PANconcit6 entre los grupos terratenientesse
vio acentuada pues en formacasi simultanease conoci6 en Buenos Aires una noticia

54FelipeG. SENILLOSA: "Partidosecon6micos.Su formaci6n", en Boletinde la LigaAgraria,11:15,31 marzo


1898, pp. 239-31.
55SPECTATOR: "Lasprovinciasganaderasy las leyes de aduana",EEA,11 noviembre1893, p. 3. Tambien
JUNIUS:"Legislaci6nrentistica.Los politiquerosy la riquezapublica",EEA,7 enero 1899,p. 1.
56Citadoen CarlosR. MELO: 'Los partidospoliticosargentinos",HistoriaArgentinacontemporanea(1862-
1930),vol. II,(BuenosAires,1967), p. 97.
480 ROYHORA

que contribuy6a su desaz6n. A fines de 1897, al inaugurarlas sesiones del congreso


estadounidense, el presidente McKinleyconfirm6 que mantendria la elevada tarifa
aduaneraque el congreso estadounidense hablaaprobado poco tiempo atrAs.AdemAs,
aument6 los derechos que afectaban a las lanas y los cueros argentinos, que habian
permanecido libresde derechos desde 1894. Enese momento,los aranceles aduaneros
estadounidenses se encontrabanen el nivelmas altode la preguerra57.SimultAneamente,
se anunciaronnuevos impuestos a la carne argentinaen Brasil58.En este contexto, en
marzo de 1898, poco antes de las elecciones nacionales, la Sociedad Rural dio a
conocer un "Manifiestoa los electores de la Republica",donde insistia sobre nucleos
argumentativosque ya hemos descripto. La Sociedad Ruralse decidia a "romperel
silencio con que hasta ahora se ha consentido el desarrolloprogresivo de una politica
econ6mica cuya adopci6n es perjudicialAlas verdaderas fuentes de riqueza nacional",
criticando las politicas econ6micas seguidas desde la d6cada de 1880, a las que
calificabacomo extremadamentenocivas parael sector rural.Los ruralistasdenunciaban
el proteccionismocon argumentosque venian voceando desde unos aftos antes. "Alas
altas tarifasaduaneras impuestas por esa politicaecon6mica",afirmabael manifiesto,
"los paises consumidores de nuestros articulos de exportaci6n responden con la
elevaci6n de derechos A los productos de la ganaderia y la agricultura,cuando no con
represalias directas, que importanuna prohibici6nde su importacion".La Sociedad
RuralIlamaba a limitarla proteccion a las industrias,para de este modo evitar "las
represaliasde los paises consumidores de nuestros productos".Elmanifiestofinalizaba
invitando a los electores a votar por aquellos candidatos que defendieran el libre
cambio, y a la ganaderia y la agricultura,las industriasmadres de la repoblica59.
El manifiesto ruralistaprovoco gran atenci6n, en buena medida porque por
primeravez en su historiala Sociedad RuralArgentinaexpresaba pOblicay abiertamente
sus opiniones sobre las opciones frentea las cuales debian pronunciarselos electores,
y Ilamaba a negar apoyo al PAN. La forma en que el manifiesto fue recibido, sin
embargo, ofrece un primertestimonio del cambio de percepci6n sobre los peligros
potenciales de la protecci6n aduanera. Para entonces, el estado de los espiritus
comenzaba a caracterizarse por una actitud de compromiso y resignaci6n antes que
por una oposici6n militantea la orientaci6nque el PAN le imprimiaa la economia y la
politicanacionales. Los 6rganos periodisticosen su totalidadse mostraronescepticos
sobre las consecuencias practicas del pronunciamientode la Sociedad Rural. La
Prensa, por ejemplo,lo consider6 como un heraldode "lospartidospoliticosdel porvenir
-de principiosecon6micos, representativosde la fortunanacional y reemplazantes del
personalismocaudillesco"60.Enlenguaje mAspedestre, ello significaba que las buenas
intenciones de los ruralistas resultaban irrelevantes en las circunstancias de ese
presente. La Naci6n tambien coincidia con la posici6n de la Sociedad Rural,pero su
confianza en la capacidad del manifiesto de convocar una activa cruzada anti-
proteccionistano era mayorque la que demostraba La Prensa61."Losdistinguidisimos

57CarlosLIX "LatarifaDingley",
KLETT: LaProducci6nArgentina,7 diciembre1897,en LixKLETT: Estudios,pp.
373-5; LaNaci6n,8 diciembre1897,p. 4.
58LaNaci6n,3 diciembre1897,p. 4.
59"LaSociedad RuralArgentinaa los electores de la RepOblica",
ASRA,XXXI:3(1898), pp. 83-4.
60La Prensa,31 marzo1898, p. 5.
61LaNaci6n,31 marzo1898,p. 4.
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 481

caballeros de la Sociedad Ruralpierdensu tiempo",declarOun vocero del radicalismo62.


Esta tambienfue la opini6nde la Reviewof the RiverPlate."Nocreemos que el manifiesto
de la Sociedad Rural tendra el efecto deseado"63, se lamento este drgano de los
intereses comerciales britanicos.Perofueronlos redactores del Standard,ellos mismos
grandes terratenientes,quienes seralaron mejorque nadie las razones por las cuales el
pronunciamientoruralistaiba a encontraruna recepci6n favorablepero nada entusiasta
incluso entre los mismos propietariosrurales. No se trataba simplemente de que la
reconstituci6n del PAN dejaba escaso margen para quienes quisieran disputarle el
control de la escena. Para entonces, los estancieros comenzaban a percibir el
proteccionismocomo untema de ciertaimportancia,pero que estaba lejos de plantearles
problemas de una honduratal que los incitaraa la accion. Urgira los estancieros a
reaccionar contra el proteccionismo, sostenia el Standard, era como predicar en el
desierto. Los estancieros, este diariosostenia, "continuarAn
andando graciosamente por
la vida, embolsando tranquilamenteel producto de su carne y su lana y su cuero, y
reuniendose ocasionalmente en el ampliosalon de la Sociedad Rural"64.

c. La tarifa arancelaria: un espacio de compromiso antes que de conflicto


Haciael cambio de siglo, los estancieros comenzarona percibirtantoal crecimiento
de la produccion industrialcomo al proteccionismomoderado como un inconveniente
antes que como una amenaza de consideraci6n. Desde entonces, la mayoria de los
propietariosrurales se mostraronreacios a cualquier actitud de oposicion militanteal
surgimientode una economia industrialmas desarrolladay de las politicasque lo hacian
posible. Paralos estancieros, el proteccionismocomenzaba a convertirseen un tema de
discusion intelectualy en un motivode queja incesante, y dejaba de ser un problema
que causara profundainquietud,o que amenazase impulsarsu activismo politico. Ni
siquierala gran manifestaci6nproindustrialorganizadapor la Uni6nIndustrialArgentina
en julio de 1899, cuando miles de trabajadores secundaron los reclamos de sus
patrones, hizo que los propietariosruralescambiaransu postura.
Varias son las razones que explican por que los temores que los terratenientes
manifestaronhasta fines de los aros noventadieronlugara una evaluacion menos hostil
acerca de lo que el desarrollo industrialimplicaba para la producci6n exportable. El
primero,y mas importante,se vinculaa la gradualatenuaci6n de las amenazas de una
guerra de tarifas.Con el paso de los anos, la Argentinase torn6menos vulnerablea las
presiones externas. Durantelos Oltimosanos del siglo XIX,las pampas asistieron a un
formidableboom exportadorque se prolongohasta comienzos de la decada de 1910,
impulsado por nuevos productos que ampliaronla lista de los bienes de exportaci6n
tradicionales,entre los que destacan los granos y las carnes refinadas. El aumento de
las remesas de ganado en pie y de came congelada (y mas tardeenfriada)contribuyeron
a disminuirla dependencia de las exportaciones argentinas de los mercados que
absorbian sus lanas, cueros y carnes saladas. En 1894, las exportaciones de tasajo
representaban el 37 por ciento de las exportacionestotales de carnes. Nueve anos mas
62 El
Tiempo, 31 marzo 1898, p. 1.
63 RRP, 9 abril 1898, p. 7. Vease tambien La Agricultura,7 abril 1898, p. 217; ARISTARCO:
"Laselecciones y la
Sociedad Rural.Tardia y plat6nica intervenci6n",EEA, 2 abril 1898, p. 2.
64 Standard, 1 abril 1898, p. 3.
482 ROYHORA

tarde, para 1903, 6stas hablan caido a s6lo el 6 por ciento65. Al mismo tiempo, los
nuevos bienes exportados (la carne en especial) se orientabancrecientemente no hacia
los mercados protegidos de Europa continental sino hacia la librecambista Gran
Bretaha. En 1905 el diputado proteccionistaVarelaOrtizpodia afirmarsin temor a ser
desautorizado que "laRepublicaArgentinapuede perfectamente bien desenvolver su
industriaganadera sin necesidad del mercado frances ... el mercado de Inglaterra...
absorbe con facilidad la mayor parte de nuestra produccion"66.Como resultado de
estos cambios, a los que la expansi6n de la produccion granifera contribuy6
decisivamente, para comienzos del siglo veinte las exportaciones argentinas se
convirtieron,juntocon las mexicanas, en las mas diversificadasde AmericaLatina,tanto
por la variedad de bienes exportados como por su destino final67.En este contexto, la
amenaza de represalias comerciales se volvi6 menos peligrosa que a comienzos o a
mediados de la decada anterior,hasta prdcticamentedesaparecer. La Uni6nIndustrial
Argentina no perdio la oportunidadde sehalarlo. Denunciando la falsedad de las
predicciones en torno de las represalias comerciales, en 1912 este vocero industrial
podia sostener confiadamente que "desde hace veinte afos viene agitandose
periodicamenteese fantasma,sin que en tantotiempose haya logradonunca cohonestar
el fundamentodel temorcon un solo hecho concreto'68.
Desaparecida o atenuada la amenaza de represaliascomerciales, el efecto nega-
tivode la proteccionaduanera sobre la economia de exportaci6nresultabamenos dani-
na de lo que algunos terratenientessostenian. Al afectar el precio de los productos de
consumo importadoso producidoslocalmente,la protecci6nactuaba como un impuesto
sobre el consumo. Por ello, su peso recaia con mayorfuerza sobre los miembros mAs
pobres de la sociedad argentina.Es cierto que el aumento del costo de los bienes de
consumo populardeterminadopor la tarifaaduanera incidiasobre los niveles salariales
ruralesy urbanos, y afectaba el precio de los productos de exportaci6n.Sin embargo,
para los empresarios las consecuencias nunca fuerongraves, pues el sector de expor-
taci6n no hacia un uso intensivodel factortrabajo.Al mismo tiempo, el sector ruralreci-
bia un tratamientopreferencial,ya que sus principalesinsumos importados(maquinaria
agricola, semillas, alambrey reproductoresde pedigree) estaban eximidos o pagaban
derechos muybajos69.Las exportacionesruralesno sufriangravAmenesde magnitud,y
desde 1906 fueronliberadas de impuestos. Eldiputado Francisco Oliverno se equivo-
caba cuando afirmabaque un sistema tributariode estas caracteristicas"es un sistema
perfectamente calculado para hacer liviano,casi insensible, el tributoa las clases mas
poderosas"70.
Lo que es mas importante,el entusiasmo de los estancieros por el librecambio
siempre result6morigeradoporque sus voceros mas inteligentesadvertianbien que el
gobierno federal debia recaudar recursos, y que cualquieralternativaa los impuestos
sobre las importacionesera en definitivamAs peligrosa. Es comprensible que las uni-
cas alternativasreales a los gravamenes a las importaciones, los impuestos a las
65 DSCDN, 28
agosto 1905, pp. 559-60.
66
DSCDN, 1 setiembre 1905, p. 594.
67 DIAZ ALEJANDRO:
Essays, pp. 17-21.
68 Boletin de la Uni6n Industrial
Argentina (citado en adelante como BUIA), XXVI:527, 15 noviembre 1912, p. 2.
69 DfAZ ALEJANDRO:
Essays, p. 287.
70
DSCDN, 4 setiembre 1905, p. 638.
TERRATENIENTES,EMPRESARIOSY CRECIMIENTOINDUSTRIALEN LA ARGENTINA 483

exportaciones o a la propiedad, les resultaranopciones menos atractivas. Sus exal-


tadas reacciones frente a impuestos directos como la contribuci6n territorial(que
constituia la principalfuente de recursos de los estados provinciales) sugieren cuan
desagradable podia resultarlesun sistema tributario que pesase mas sobre la propiedad
o la renta. En repetidas oportunidades, la Uni6n IndustrialArgentina se encargo de
sehalar las aporias de los estancieros frente a esta situacion. En 1894, cuando la
campana librecambista estaba en su apogeo, el organo vocero de los industriales
senalaba que "todavianinguno de estos aficionados al cambio y a lo novedoso, ha
descendido al terreno practico y examinado por donde ha de prorrumpirel fisco
nacional para sacar la rentainmensa, colosal, que exigen las deudas acumuladas, ni si
se puede acudir al terrenoescabroso de los impuestos directos sin destruirel sistema
federal'71.CarlosPellegrinitambiencriticabaa los librecambistasIlamandosu atenci6n
sobre el problema del financiamientoestatal. "Muchasveces me he preguntado",
escribia en 1902,'"'qu6es lo que entenderan hoy estos estadistas por librecambio,en
oposici6n a proteccionismo?&deque maneraaplicariansus teorias a nuestralegislaci6n
aduanera, por ejemplo?"72
Pellegrinidebi6 pagar un costo porsu predica industrialista,que erosiono sus apo-
yos politicosen la provinciade Buenos Aires73.Sus argumentosfiscalistas, sin embargo,
no fueronsometidos a critica.A pesar de sus agrioslamentos,los voceros del librecambis-
mo no propusieronalternativaalguna al sistema impositivobasado en los derechos a los
productos importados.Entodo caso, lo que pretendianera mantenerlodentrode ciertos
limites. En 1902, EmilioFrers,uno de los estancieros mas respetados y un destacado
campe6n de la causa librecambista,escribi6 una serie de articulosen La Nacion denun-
ciando las "pretensionescasi siempre exageradas de los industrialesdel pals y de los
politicos de tierra adentro"74.Pero esta figura rectora de la Sociedad Rural estaba
dispuesta a aceptar que las tarifasno debian ser eliminadassino rebajadas. Para Frers,
los impuestos aduaneros eran un "malnecesario"75.Ensu gran mayoria,los estancieros
parecen habercoincididocon esta vision.Auncuando a muchos de ellos les desagradase
la filosofladel proteccionismo, aceptaban que una tarifamoderada era la unica forma
relativamenteindolorade financiarlos gastos del estado federal. En rigor,antes que
partidariosdel librecambio, los estancieros eran partidariosde un intercambio mAs
liberal.
Lacreciente indulgenciade los estancieros hacia el proteccionismofue favorecida
por un contexto politicoy economico bien distintodel que sign6 gran parte de los aros
noventa. Parafines de la decada se advirti6con claridadque no existianamenazas a un
PANque se mostrabarenovadoy fortalecido.En las elecciones presidenciales de 1898
el autonomismos6lo debi6 enfrentaruna oposicion nominal.En medio de la "abstencion
deliberada"de las clases altas, Roca volvi6 a ocupar la primeramagistratura76.En su

71 BUIA,
VI:301,15 agosto 1894, p. 2.
72CarlosPELLEGRINI: "Protecci6ny librecambio", BUIA,XVI:404, 15 agosto 1902, p. 1.
73 LaNaci6n, 12 noviembre1899, p. 3.
74 EmilioFRERS:Elprohibicionismo y la politicacomercialargentina.Cartasa un hombrede estado (Buenos
Aires, 1902),p. 26.
75Ibid,p. 21.
76RRP,16abril1898,p. 4. Tambi6nLaPrensa,11abril1898,p. 6; LaNaci6n,8 abril1898,p. 4; 12 abril1898,
p. 4.
484 ROYHORA

mayoria, los grandes propietarios rurales pampeanos recibieron a Roca con mas
simpatiaen 1898 que en 1880. Para el cambio de siglo, las dificultadesque las clases
altas portefas hablan experimentadoen 1880 para adaptarse a la aparicion de una
nueva y poderosa elite politicavenida del interiordel pals eran un recuerdo del pasado.
Roca ya no era visto como el hombreque habia derrotadoa Buenos Aires por la fuerza,
enviando a la muertea muchos hijosde la provincia.Mas bien, la opinionpredominante
entre las clases propietariaslo sehalaba como el Conquistadordel Desierto y como el
hombreque habiacontribuidocomo nadie a traeruna d6cada de inusitadaprosperidad.
Despu6s de largos aros de inestabilidadpolitica,estos logros comenzaban a ser bien
apreciados. Como senalaba ElCampoy elSport, la primeramitadde la decada de 1890
habla mostrado que todas las alternativasal dominioen solitariodel PAN, en lugar de
proporcionaruna mejorsoluciOna los problemasde los terratenientes,habian ayudado
a hundirel pais en una crisis politicade gran hondura,que amenaz6 disolver los logros
de la decada anterior77.ElEconomistaArgentinoofrecia una vision similar.Con mayor
pertinenciaque neutralidadsenalaba que "lagran mayoriade la opinionconservadora
del pais, cansad[a] de agitaciones y de promesas que nunca se realizan, tiene
necesariamente que mirarcon mejores ojos a los que han dado repetidas pruebas de
aptitudesgubernamentales"78. Elpleno reingresode los terminos"opinionconservadora"
y "clases conservadoras" en el vocabulario politicoargentinode las d6cadas finales del
siglo, una novedad de los tormentosos ahos noventa, ofrece una prueba adicional de
este cambio en el clima de opinion, que por cierto no era exclusive de los circulos
terratenientes.Una garantiade orden interno,el Generaltambi6nacrecento sus apoyos
debido a la amenaza de un conflictointernacionalcon Chile.
Es necesario enfatizar que no se trataba s6lo de que los propietarios rurales
habian cambiado su vision sobre el liderdel PAN. El propio Roca tambien se mostro
dispuesto a ganarse el favor y el apoyo de este grupo social. A poco de acceder al
gobierno, el nuevo presidente impuls6 una reformade la Constitucionque aumento el
numerode ministeriosy otorg6 al Departamentode Agriculturarango ministerial.Emilio
Frersfue elegido para presidirlos destines de la nueva reparticion.Roca tambien invit6
a dos directivos de la Sociedad Rurala incorporarsea la lista de candidates de
diputados nacionales de su partido. Este intentode ganarse el favor de los circulos
terratenientesfue ampliamentepublicitadopor la prensa roquista."Despertamosal fin
de nuestra larga siesta criolla,y nuestros estadistas, la prensa y el Congreso se ocupan
preferentementede cuestiones de vitalinteres",anunciaba Tribuna."Hombresjovenes,
miembros de las asociaciones rurales,conocedores y representantes de los intereses
ganaderos que es tiempo ya de tutelar"79,continuaba el vocero roquista, estaban
expresando las necesidades de este sector de la produccionen la Camarade Diputados.
Finalmente,al inaugurarlas sesiones parlamentariasde 1899, Roca se comprometio a
no impulsarla politica proteccionista.Los argumentos esgrimidos para sostener esta
posturaseguramente sonaronbien en los oidos de los estancieros, pues coincidian con
los que los voceros ruralistashabianestado sosteniendoen aros anteriores."Elmovimiento
industrialen el mundo",afirmabaRoca:

77 ECS, 18 octubre 1898, p. 825.


78 EEA, 17
julio 1897, p. 1.
79 Tribuna,22
julio 1898, p. 1.
EMPRESARIOS
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 485

esta amenazandocon la miseriay la ruinaa las naciones incapaces de ofrecersus


productos,en condicionesventajosas,al consumouniversal.Elpais, porlo mismo,debe
esforzarseen aumentary mejoraren calidad,cantidady precio, aquellos ramos de
producci6nquetienenya facilaceptacionen losmercadosextranjeros, absteniendosede
protegerindustrias
efimeras,en condicionesde irremediable
inferioridad,con menoscabo
de nuestrasgrandesy verdaderasindustrias,la ganaderiay la agricultura.8
Se entiende entonces que a un aro de la asunci6n de Roca, un medio tan critico
como La Nacion reconociera que el nuevo presidente "hatenido en su favor la opini6n
conservadora, mas deseosa de verlo salir adelante, que de crearle tropiezos en su
camino"81.La deferencia de Roca hacia los grupos terratenientesculmin6 en la Ley de
Convertibilidadde 1899. La misma, por otraparte, pone de manifiestola compatibilidad
entre algunas demandas del empresariadoruraly del industrial.En la segunda mitadde
la d6cada de 1890 la Argentinase benefici6 gracias a un aumento sostenido en el valor
de sus exportaciones, que fue impulsado tanto por un incremento de los saldos
exportables como por el alza de los precios de los productos agropecuarios. Como
resultado de los saldos favorables de la balanza comercial, el peso comenz6 a
apreciarse, trasladando ingreso desde las actividades de exportaci6n y de las que
sustituianimportacioneshacia los asalariados y los importadores.La restauraci6nde la
convertibilidadestaba orientada a detener este proceso. Tambien tenia por objetivo
hacer a la Argentinamas respetable a los ojos de los mercados financieros externos,
que, luego de la crisis de Baring, abrigaban serias dudas sobre la probidad de las
autoridadesnacionales. Lamoneda argentinafue fijadaal oroa un nivelque sobrevaluaba
el metAlicoy por lo tanto estimulabalas exportaciones y las actividades que competian
con la produccion importada.Los beneficios de una moneda devaluada y estable eran
claros tanto para los productores rurales como para los industriales. El retorno a la
convertibilidadayud6 a impulsarun boom de inversionesextranjerasque super6 al de la
dbcada de 1880, y que no se interrumpiohasta los proleg6menos de la PrimeraGuerra
Mundial.
La ley de convertibilidadde 1899 indica puntos de compatibilidad entre los
intereses de estancieros e industriales.La decada 1900, de sostenido crecimiento
manufacturero,tambien contribuy6 a definir mejor algunos limites del proceso de
industrializaci6nargentino,asi como su fuertevinculacidncon laeconomia de exportacion.
Si bien la Argentinaera para entonces el pals mas industrializadode America Latina,el
sector manufacturerono solo resultabamodesto en terminoscomparativossino tambien
fuertementevinculado al procesamiento de productos primariosde exportacion.Se ha
estimado que entre un 15 y un 20 por ciento del valorde la producci6n manufacturera
resultabade la elaboraci6nde harina,lana,carne, lActeosy otrosproductosexportables82.
Porvarias d6cadas, la faltade fuentes de energia como el carb6n y la hidroelectricidad
constituyoun obstaculo a la diversificacibnde la produccionindustrial.La industriatextil,
cuyo papel fue central en la industrializacion de Brasil y Mexico, permaneci6
subdesarrolladahasta la decada de 1930. Eltamanorelativamentereducidodel mercado
internoy las dificultades para exportarobstaculizaronel crecimiento de industriasque
80 HoracioMABRAGANA: Los mensajes. Historiadel desenvolvimientode la Naci6n Argentinaredactada
cronologicamentepor sus gobemantes (BuenosAires,1910),vol. V, p. 353.
81 LaNacidn,12 octubre1899, 4.
p.
82DiAZALEJANDRO: Essays, p. 211.
486 ROY HORA

dependian de un mercado de mayor escala, como el cemento y el papel. Si bien


Argentina era el pais mcs rico e industrializadode America Latina, el nivel de la
producci6n manufactureraper capita era mas bajo que el de muchos paises europeos
de menor poblaci6n e ingreso per capita83.
Endefinitiva,entonces, lo que resultadecisivo paraentenderla creciente aceptaci6n
de la presencia industrialpor parte de los terratenienteses que, superada la etapa de
inquietudque estos manifestaronen los aros noventa,parael cambio de siglo comenz6
a advertirse mejor que el desarrollo industrialno perjudicaba sus intereses, y que
resultabainofensivopara la expansion agraria.Si bien las tarifasaduaneras continuaron
indicando las intenciones proteccionistas de la elite gobernante, la ausencia de una
politicacrediticiamAsfavorablea la industriarevelababien los limitesde su industrialismo.
Para el cambio de siglo, entonces, era posible poner ciertos hechos en perspectiva
hist6rica.Asi, en 1900, el presidente de la Uni6n Industrialseralaba que el periodo
posteriora 1880 habia asistido al desarrollode la industriay de una politicaarancelaria
proteccionistaal mismotiempo que la economia ruralexperimentabala expansi6n mas
formidablede toda su historia.Paraentonces los industrialespodianafirmarconfiadamente
que "hasta ahora el llamado proteccionismo no ha danado la exportacion y ... en
adelante tampoco la daFara"84.
Cuando la economia ruralingresaba a una etapa de renovada prosperidad, los
terratenientescomenzaron a apreciar mejorel valor de estos argumentos. Carlos Lix
Klettejemplificabien este cambio de posicion,que dio lugara un renacidoy generalizado
optimismo.En repetidas ocasiones durantelos anos noventa,LixKletthabia insistidoen
que "es un hecho conocido que disminuye rapidamenteel comercio internacionalen
todas partes"85,que "conla guerraaduaneraque esta a'la orden del dia en todas partes
no podemos lucharcon nuestroscompetidoresy nuncasaldremosde la crisis econ6mica
que agobia a la Nacion"86.A comienzos de 1899, Lix Klett habia abandonado su
pesimismo y seralaba con entusiasmo que "laconfianzaen el porvenirrenace; hay que
persuadirse de que las fuerzas vivas del pais influyenen la marcha econ6mica y que la
producci6n representa hoy un valor anual tan considerable que ha transformadolas
perspectivas pesimistas en un optimismoreal y positivo"87.
El Congreso Industrialde 1900, que conto con la participacionde prominentes
propietariosrurales,iba a mostrarque este cambio de humorno se limitabaa LixKlett.
Algunos participantes,entre los que se contaban LauroM. Castro y Jose L. Suarez,
alzaronsus voces contrala industriay el proteccionismo,argumentandoque este ultimo
invitaba a las represalias comerciales. Pero no fueron capaces de ofrecer pruebas
concluyentes parasostenersus puntosde vista.Encambio,la mayoriade los participantes
del congreso considerarona la industriano como unaamenazasinocomo uncomplemento
del sector agrario88.Conformepasaban los anos, este diagnostico se afirmo.Elboom de
83 Victor BULMER-THOMAS: The Economic History of Latin America Since Independence (Cambridge,
1994), pp. 144-5; Colin LEWIS: (editor), Cambridge History,vol.
"Industryin LatinAmerica before 1930",en L. BETHELL
IV,p. 320.
84 BUIA,XlIl:373, 20 enero 1900, p. 2.
85 Lix KLETT:"Comercio Internacional",LPA,24 abril 1896, reproducido en Llx KLETT: Estudios, pp. 338-9.
86 LIXKLETT: Estudios (1897), p. 495.
87 lntereses economicos", LPA, 12enero 1899, reproducido en LIXKLETT: Estudios, p. 541-2.
88 V6ase BUIA,
junio 1900, XIV:378,pp. 1-19, ASRA,XXXV:5,31 mayo 1900, pp. 103-17; La Prensa, 19 mayo
1900, p. 5; RRP, 26 mayo 1900, p. 10.
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 487

las exportaciones de la primerad6cada del siglo ofreci6 pruebas irrefutablesde que el


crecimiento industrialy el desarrollo agrario no eran un juego de suma cero. En la
decada que precedi6 a la PrimeraGuerraMundial,al mismo tiempo que la industria
experimentabauna expansion sin precedentes, el sector ruralrecobr6 el dinamismode
la d6cada de 1880, y creci6 a una tasa anualde casi el ocho porciento (una cifranotable
para economias prekeynesianas)89.
Durante esta d6cada notable, los productores rurales finalmente Ilegaron a la
conclusi6n de que el desarrolloindustrialresultabacompatiblecon la expansion agraria.
Desde entonces aprendierona aceptar la presencia de una economia mds compleja,
que no s6lo no presentaba amenaza alguna a su posici6n eminente, sino que tambi6n
ofrecia nuevas oportunidadespara hacer negocios a estancieros emprendedores o con
una base territorialinsuficiente.Los conflictos entre industriales,productores ruralesy
estado encontraronuna fuerzamoderadoraen la sostenida expansion agraria,que trajo
una d6cada de inusitada prosperidad para el sector rural, pero tambien para los
sectores empresarios en su conjunto.Parala d6cada de 1900, el proteccionismoya no
provocaba temor alguno entre los terratenientes.
La aprobaci6n de una nueva Ley de Aduana a mediados de la decada de 1900
ofrece un claro testimoniodel consenso al que habian arribadoproductores ruralesy
empresarios industriales.Latarifade 1905 permaneci6en vigencia, con modificaciones
de detalle, hasta la decada de 1930. Los cambios introducidosen 1905 con respecto al
pasado no eran grandes; en todo caso, la nueva ley tenia por intencion racionalizarla
estructurade tarifasy aforos, pero en otros aspectos continuabauna politicaarancelaria
que estaba lejos del librecambio90.Tantoes asi que un conocido estudio de la Liga de
las Naciones aparecido en 1927 concluia que en 1925 las tarifas arancelarias de la
Argentinaestaban porencima de las de Canada, Franciay Alemania91.Esto explica por
que la Argentina fue descripta muchas veces durante esos anos como un pais
"declaradamenteproteccionista"92.Los estancieros, sin embargo, no encontraron en
ello un motivode gran irritacion.A diferenciade las discusiones de la decada de 1890,
el debate parlamentariosobre la ley de aduanas de 1905 no atrajola atencion de los
empresarios rurales ni del pOblicoen general y pas6 practicamente inadvertido.La
discusion arancelariase habia convertidoen un tema eminentemente tecnico, a punto
tal que La Nacidn, un organo de prensa que en la decada anteriorhabia intervenido
repetidamenteen el debate, advirtioneutralmenteque "lacuestibn del librecambioy del
proteccionismo se ha ventilado incidentalmente en el debate"93. Destacando este
consenso generalizado, el presidente de la comision que presento el proyecto de ley,
senalo que "ningunode los diariosde la capital,que siguen bien de cerca las palpitaciones
y los anhelos del pueblo, ha tenido una sola voz de protesta"contralas propuestas de la
comisin94.
89 CORTtSCONDE:La economia,
pp. 230-1.
90ROCCHI:
Building,cap. V.
91 DIAZALEJANDRO:
Essays, p. 284.
92N. L.WATSON:
TheArgentineas a Market(Manchester,1908).Otrosejemplosen DIAZALEJANDRO:
Essays,
pp. 279-80.
93"Laley de aduanas",LaNaci6n,9 setiembre1905, p. 5.
94DSCDN,28 August1905,p. 551. TambienRRP,15 setiembre 1905, p. 572.
488 ROYHORA

Para mediados de la d6cada de 1900, entonces, la discusion sobre el


proteccionismo habia perdido su actualidad para los productores rurales. Signifi-
cativamente, La Prensa, que se pronunciaba por una rebaja moderada de la tarifa,
fundaba este argumento sin necesidad de hacer referencia alguna a los efectos del
regimen aduanero sobre la suerte del sector agrario. Para este diario, "el impuesto
aduanero ejerce influjodecisivo en la economla del comercio y la industria, en el
incremento o disminucionde las rentas fiscales, en la expansi6n o depresion de los
consumos, y sobre todo en el abaratamientoo carestia de las subsistencias"95.Perdida
la centralidadque el problemahabia tenido en el pasado, se entiende entonces que ni
laSociedad Ruralnila LigaAgrariahicieransentirsu presenciaen el debate parlamentario.
S6lo una voz desafi6 el consenso propietarioalcanzado dentroy fuera del Congreso: la
de Alfredo Palacios. "No puedo dejar de reconocer", afirmaba el primer diputado
socialista del parlamentoargentino,"queexisten derechos prohibitivosque se aplican
en favor de las industrias eternamente protegidas, mientras se descuida nuestra
verdaderariquezanacional,nuestrasindustriasnaturales:la ganaderiay la agricultura"96.
Es entendible que esta invocaci6nno sedujese a los propietariosrurales.Ellose debia,
en parte,a que Palacios alzaba su voz en nombredel mundodel trabajo.Habiatambien
una raz6n mAs fundamental:para entonces la idea de que habia algo sustancial en
juego en el debate sobre el proteccionismoya no atraiaa los terratenientes,que habian
aprendido a convivircon una economia diversificadaque no representaba amenaza
alguna a su posici6n privilegiada.

d. Conclusiones
Durantelas ultimasdos dbcadas del siglo XIXla Argentinaasisti6 a la emergencia
de un sector industrialmodernode ciertas proporciones,y de politicasque, ademas de
atender problemas fiscales, estaban orientadas a favorecer su crecimiento. Estas
medidas, que tenianporinstrumentoprivilegiadola tarifaaduanera,no resultanasimilables
a las politicas proteccionistas que se volvieroncorrientes desde la decada de 1930
(que, amen de aranceles mas altos, incluyen tambien barreras paraarancelarias y
politicasde precios que transfierenrecursosentresectores), mas expresamente dirigidas
a impulsarel desarrollo industrial.De todas maneras, es preciso senalar que en su
propiocontexto,estas tarifaseranpercibidascomo barrerasal intercambioque contribuian
a proteger determinadas actividades manufacturerasy agroindustriales.Este protec-
cionismo del cambio de siglo expresaba y era impulsado por una amplia red de
intereses politicos. En el atrasado interiordel pais, el mismo encontraba defensores
decididos entre las oligarquiasprovinciales,que aspiraban a proveer al gran mercado
litoralcon sus producciones regionales, vinculAndosede este modo a los beneficios
que la economia de exportaci6nvolcaba sobre las areas mas prosperas del pais. Estos
grupos estaban profundamenteimplantadosen la estructurade poder de la Republica
Oligarquica.Enlas provinciaspampeanas y litorales,en cambio, se hacia notarel poder
de los grupos sociales vinculados a la economia de exportacion. En esta region se
encontrabanlos grupos propietariosmas ricos del pais, los grandes terratenientesde la
pampa. Estos coronaban un sector ruraldiversificado,que incluiaun gran nOmerode
95 La Prensa. 4 setiembre 1905, 6.
p.
96 DSCDN, 28
agosto 1905, p. 555.
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS INDUSTRIAL
ENLAARGENTINA 489

productores de bienes de exportaci6n.Sin embargo, en las ciudades del litoral,donde


se encontraban los sectores industrialesmAs concentrados y modernos, y donde la
industria cumplia un papel central en la generaci6n de empleo, los intereses
manufacturerostambienposeian anclajes de consideraci6n.Porotraparte,motivaciones
fiscalistas, el deseo de diversificarla estructura productiva y de dar impulso a una
economia mas compleja e integrada explican por qu6 los intereses industriales se
hacian escuchar incluso en el corazon de la Argentinaagroexportadora.
A partirde este razonamiento,podemos intentarreplantearlos terminos del cla-
sico problema sobre la ausencia de un partido industrialista en la Argentina
agroexportadora. En primer lugar, conviene seralar que la experiencia comparada
sugiere que partidosde este tipo son, aqui como en otras partes, la excepci6n antes que
la regla; si retomamos el problemade la falta de un partidoindustrial,ello no es tanto
porque el mismo revela una anomaliaargentina,sino por el peso que la discusi6n sobre
la debilidad politicade los industrialesha tenidotradicionalmenteen la historiografia.La
buena acogida que las demandas de proteccion a la industriaencontraronen la fuerza
que gobern6 la republicaentre 1880 y 1916 ofrece indicios reveladores acerca de los
motivos que obstaculizaronla emergencia de una fuerza industrialista.Sencillamente,
en la medida en que gran parte de las demandas de la industria(al menos de sus
sectores mAs activos) encontrabaneco favorableen el PAN, la necesidad de un "par-
tido industrial"se revelaba cuando menos discutible. Y aun si los actores compro-
metidos con la industriahubiesen Ilegadoa la conclusion de que una fuerzade este tipo
resultaba necesaria, la fortalezapoliticadel PANsugiere que esta empresa no hubiese
resultado sencilla. Los industrialesnunca se inclinarona considerarel problema desde
esta perspectiva, que sl resulta mAs pertinente para entender la posicion del em-
presariado rural.En rigor,la pregunta por las razones que explican la ausencia de un
partidoecon6mico parece mas relevantepara este grupo social, que tradicionalmente
ha sido considerado como politicamentedominante. Como sugiere la evidencia em-
piricaque hemos presentado a lo largode este trabajo,si algo faltoen la Argentinaagro-
exportadora no fue un partido industrialistasino, en todo caso, un partido libre-
cambista.
Durante el largo periodo de expansion agropecuaria que se extendio entre la
segunda mitad del siglo pasado y la decada de 1930, y aun despu6s, el sector rural
-dinamico e internacionalmentecompetitivo-siempre requiri6menos apoyo estatal que
el sector industrial.Ellosin duda afect6 negativamentea quienes intentaronimpulsarsu
organizaciOnpoliticao corporativa.Algunascondiciones para la aparicionde una fuerza
de estas caracteristicas parecieron emerger, por un momento, despues de 1890.
Duranteesos anos, los terratenientesasistieronal crecimientoindustrialy al avance del
proteccionismocon declarado recelo. Duranteese periodode crisis para el sector rural,
la incertidumbre y el pesimismomarcaronfuertementela reflexiony la actividadeconomica.
Como nunca en el pasado, diversos actores identificadoscon el sector ruralreclamaron
la creacion de un partido librecambista (o al menos una mayor presencia de los
productores ruralesen la vida politica).Aunque esta pr6dica encontr6 algon eco, dos
obstaculos frustrarona los impulsores de este proyecto. En primerlugar, los grandes
terratenientessiempre fueronconscientes de la existencia de partidospoliticos de gran
fortaleza,y de la debilidadde lo que llamaban"lasclases productoras"frentea ellos. Es
comprensible que los empresarios rurales se resistiesen a desafiar una maquina
490 ROYHORA

electoral tan poderosa como el PAN.S61ola profundacrisis politicade la primeramitad


de la d6cada del noventa permiti6entreveresta posibilidad,pero la reconstituci6ndel
PAN prontotorn6 quim6ricasestas posturas. Desde entonces, el conflicto en torno al
proteccionismoy el librecambio,aunque morigerado,encontr6 su principalexpresion
dentromismo de la fuerzagobernante,y su arbitrosupremo en el cambio de siglo, en la
figurade Roca. Algo similarsucedi6 cuando el PANfue desplazado por el radicalismo,
el nuevo catch-all party que iba a dominarla escena politica argentina entre 1916 y
1930. Elcontrolque el radicalismoejerci6sobre la vida politicadesde 1916 Ilev6a que,
al igualque su antecesor el PAN,esta fuerzase convirtieraen el principalvehiculo de las
discusiones sobre politicaarancelaria,cuyos principalesepisodios tuvieronlugardurante
los prime-rosahos de la presidencia de Alvear.Significativamente,la evoluci6n de este
partidotambi6n resulta reveladorade la p6rdida de centralidadde la discusion entre
proteccionistas y librecambistas.A mediados de la d6cada de 1890, el radicalismo
habia defendido las posiciones librecambistascon firmeza. Diez afos mas tarde la
famosa discusi6n de su maximoliderHip6litoYrigoyencon Pedro Molinaindicariacon
claridadque a esa alturael PartidoRadicalya preferiano definirsesobre este punto.
En el cambio de siglo, el proyecto de lanzar un partido de claros principios
econ6micos librecambistas no s6lo se torn6 inviable;tambien se revel6 innecesario.
Unicamente en el problematicocontexto de la d6cada del noventa pudo ganar fuerza
entre los terratenientesla idea de que el PAN,asi como las politicasproteccionistas que
este prohijaba,constituianuna amenaza al sector de exportaci6n.S1lo entonces pudo
cobrar alguna verosimilitudla idea de que una fuerza como el PAN,que en la decada
anteriorhabia contribuidocomo ningunaa crear condiciones en las que era posible la
acumulaci6n de capital en el agro, podia funcionarcomo un obstaculo a ese proceso.
Con el paso del tiempo y el cambio en el climaecon6mico, las dramaticasvisiones que
los estancieros hicieronsuyas comenzaron a desvanecerse, y para el cambio de siglo
se hizo evidente que el proteccionismoy el crecimiento industrialno amenazaban la
vitalidaddel sector de exportaci6n.Desde entonces los Ilamamientosa organizar un
partido"programatico", que no faltaron,sugieren un desplazamientodel eje de discusion,
ya que indicabanpor sobre todas las cosas la erosionde la legitimidaddel orden politico
oligarquicoantes que las fracturasque dividianal empresariadoy al cuerpo politicode
la nacion en torn6a temas como la protecci6naduanera.
Ello se debia a la gradual desaparici6n de los obstaculos que los empresarios
ruralesenfrentaronen la decada del noventa. La amenaza de represalias comerciales,
entonces el mayor problema asociado al desarrollo de la industriadomestica que
competia con bienes importados,se hizo presente varias veces, pero nunca lleg6 a
concretarse. Otros puntos problematicosasociados al proteccionismos6lo inquietaron
a los propietarios rurales cuando aparecieron vinculados a un contexto de gran
incertidumbreen el que el futuroparecia anunciarla crisis del comercio exterior.Asi, por
ejemplo, aun cuando estancieros y agricultoresprotestaroncontralas tarifasaduaneras,
siempre se mostraronfirmes en su preferenciapor impuestos a las importacionespor
sobre otras formas de financiarel gasto estatal. A pesar de sus encendidas criticas al
proteccionismo, los terratenientes nunca presentaron ningOn proyecto digno de
consideraci6n para transformarel sistema impositivo.Es por ello que, en definitiva,una
vez superada la d6cada del noventa, una tarifaaduanera moderada creo condiciones
propicias para articularlos intereses de la industria domestica y de la actividad
TERRATENIENTES, YCRECIMIENTO
EMPRESARIOS ENLAARGENTINA
INDUSTRIAL 491

exportadora. Considerando el problema desde la perspectiva que ofrecen los


terratenientes, es posible concluir que las relaciones de este grupo con el sector
industrialen la era agroexportadorano reconocen el caracterestructuralmenteantag6nico
que le atribuyeronlas visiones dominantes en las d6cadas de 1950 y 1960. Estas
relaciones pueden ser descriptas mejorcomo signadas por una dependencia estructural
de la industria al sector de exportaci6n, y por conflictos circunstanciales, el mas
importantede los cuales estaba subordinadoa la capacidad de este ultimosector de
conquistary mantenersus mercados externos.
No sorprende entonces que la recuperaci6n de la prosperidad del sector de
exportaci6n y la desaparici6n de las amenazas que se cernian sobre el comercio
exterioren el cambio de siglo pusieran fin a la agitaci6n de los terratenientes.Con el
correr de los anos, los estancieros tambien Ilegarona la conclusi6n de que un cierto
grado de protecci6n y de desarrolloindustrialno presentaba amenaza alguna para la
economla de exportaci6n.Para 1905, cuando una nueva ley de aduanas fue aprobada
por el Congreso Nacional, las consecuencias de esta actitud se hicieron manifiestas.
Desde entonces, opinionescomo las de CarlosGuerrero,unode los mayoresterratenientes
del pais, que celebraba ciertogrado de desarrolloindustrial,se habiantornadocorrientes
entre los grandes propietarios de la pampa. "Lenta,pero seguramente", afirmaba
Guerreroen 1917, "comienzala republicaa ser manufacturera,primerpaso 6ste hacia el
trabajointensoy fabrilque la harapujantey poderosa en el conciertode las colectividades
productoras'Q7.Aunque esta vision sufririaalgunos ataques en las postrimeriasde la
PrimeraGuerraMundial,su vigencia s61oiba a ser fuertementecuestionada a fines de la
decada de 1920, cuando la declinaci6n de GranBretara y del sistema de intercambio
internacionalque la tenia por centro volvieron a poner en discusion el consenso
madurado por industrialesy agrarios hacia el cambio de siglo. Pero entonces los
terratenientesya no Ilevarianla voz cantanteen el debate que se abriasobre el futurode
la economia argentinaen un mundoque se revelaba cada vez mas hostil para el sector
de exportaci6n. Serian los voceros de los sectores industrialeslos que, con escasa
originalidady haci6ndose eco de una denuncia mas amplia, someterian a critica el
papel de los grandes terratenientes en la vida nacional. Ello ofrece un testimonio
reveladorsobre el finde la hegemonia de los grandes productoresruralessobre el resto
de las clases propietarias,y al mismo tiempo senala el cierre de una 6poca en la vida
argentina.

97CarlosGUERRERO:
Preveres gobernar(BuenosAires, 1917),p. 24.
492 ROYHORA

RESUMEN

Este articulo analiza la relaci6n entre el pro industrialista tras la Crisis del Noventa. Este
empresariado rurale industrialen la Argentinadel articuloargumenta que ninguna de las dos visiones
cambio de siglo. Este problema ha generado un mencionadas mas arriba da cuenta de la forma
largo debate entre economistas e historiadores. particular en que se desarroll6 esta discusi6n
Algunos autores han afirmado que los terra- entre la decada del noventa y la Primera Guerra
tenientes pampeanos se opusieron sistematica- Mundial. En particular, este trabajo sugiere que
mente al desarrollo industrial.Mas recientemente, las visiones mas corrientes sobre la relaci6n entre
una linea alternativa de interpretaci6n ha puesto empresarios y politica deben ser revisadas. El
en cuesti6n esta visi6n, afirmando que no existi6 trabajomuestra c6mo la complejidad de las fuerzas
contradicci6n alguna entre expansi6n agraria y politicas actuantes en la Argentina de fin de siglo,
crecimiento industrial. Estas interpretaciones asi como las constricciones impuestas por las
rivales carecen de un sustento hist6ricoadecuado. demandas fiscales del estado, dieron porresultado
Este trabajo intenta arrojarnueva luz sobre este una politica fiscal y arancelaria que qued6 a mitad
debate enfocando un aspecto particular de la de camino entre el proteccionismo y el librecambio.
relaci6n entre sector agrario y sector industrial:la Hasta fines de la d6cada de 1920, esta soluci6n
forma en que los propietarios rurales pampeanos fue aceptada tantopor los empresarios industriales
reaccionaron frente a la emergencia de un clima como por los sectores industriales.

SUMMARY

Thispaper analyses the relationship between nor those that stress conflict convey an accurate
agrarian and industrial entrepreneurs in export- picture of theirrelationship. This paper shows that
led Argentina. This has been a subject of many while there was no identification of interests
debates. Several authors have argued that between large landowners and industrialists, and
pampean landowners showed little interest in the therefore some ground for conflict in the 1890s,
development of manufacturing. It has been this was never translated into open hostility. By
suggested that public policy was either indifferent the turnof the century, changing historical circums-
or hostile to the expansion of industry. Another tances affected the way in which landowners
line of interpretation defies these statements, defined their interests and expectations with
arguing that no contradiction existed between regards to industrialdevelopment and protectionist
agrarianexpansion and industrialgrowth.However, economic policy, and theirinitialfears gave way to
insufficientempirical evidence has been deployed a less hostile approach. In the end, the set of
to test these interpretations. Analysing how the social and economic forces acting in turn of the
Argentine landowners reacted to the emergence centuryArgentina, and the constraints forced upon
of a protectionist climate after the Barings Crisis, Argentine policy-makers resulted in a middle-
this paper aims to shed new light on this debate. I ground approach to protectionism and the tariff
argue that neither the views that emphasise issue, which was largely accepted by both rural
harmony between landowners and manufacturers entrepreneurs and manufacturers until the 1920s.

REGISTROBIBLIOGRAFICO
HORA,Roy
"Terratenientes,empresariosindustrialesy crecimientoindustrialen la Argentina:los estancieros y el
debate sobre el proteccionismo(1890-1914)".DESARROLLO ECONOMICO - REVISTA DE CIENCIAS
SOCIALES(Buenos Aires),vol. 40, Ng 159, octubre-diciembre2000 (pp. 465-492).
Descriptores: <Historiasocial> <Historiaecon6mica> <Terratenientes><Empresarios><Industriales>
<Estancieros><Proteccionismo><Crecimiento><Argentina>.