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Desarrollo Econ6mico, v. 24, N?

94 (julio-setiembre 1984)
NOTAS Y COMENTARIOS

MERCADODE TRABAJOY ACCIONSINDICAL


EN LA ARGENTINA,1890-1922*

OFELIA PIANETTO

1. El problema historiografico dores y denostadores de las luchas obreras,


porque fue relativamente frecuente en los
La lectura de la mayoria de los trabajos primeros afnos del siglo que portavoces
que se ocupan del sindicalismo hist6rico del poder calificaran al movimiento obrero
argentino sugiere un desarrollo de la acci6n como un "fen6meno extranio e indeseable"
obrera en el que su curso y alternativas en un pafs que ofrecia "posibilidades de
parecen realizarse en un universo casi progreso personal para todos", solo expli-
independiente y ajeno al proceso de pro- cable por el inadecuado traslado de "ideo-
ducci6n y a las relaciones de poder que se logias foraneas". Por su parte, la historio-
estructuran en la Argentina a partir de graffa cientffica ha dedicado poca atenci6n
1880. La aseveracion es, sin duda, excesi- al tema y los estudios existentes lo abor-
vamente general y rotunda, pero permite dan con preferencia desde una perspec-
demarcar el complicado nudo te6rico- tiva organizativa e ideolo6gical.
metodolo6gico que debe enfrentar la inves-
tigaci6n de los movimientos sociales en la * Este trabajo es producto de las investigacio-
Argentina. La situaci6n se plantea por que
todavia el grueso de esos trabajos proviene nes en marcha sobre el sindicalismo hist6rico de
C6rdoba y Rosario, las que contaron con el apo-
de los militantes de las distintas corrientes yo de CLACSO y del Social Science Research
politicas que gravitaron en el proceso de Council. Agradezco a Anibal Arcondo, Leandro
formaci6n de la clase obrera y, por esto, la Gutierrez e Hilda Sabato sus comentarios criti-
reconstruccion es apasionadamente parcial cos y sugerencias. Una versi6n previa fue presen-
y centrada en la actividad organizativa e tada en el Seminario sobre "Modernizacion y
ideolo6gica de sus lfderes y activistas. De Sistema Politico en el Rio de la Plata (1875-
esta forma, lo que debiera ser testimonio 1933)", organizado por el Centro Latinoameri-
es todavia historiografia y ha generado cano de Economia Humana (CLAEH), en Mon-
una serie de mitos tan s6olidamenteestable- tevideo, del 17 al 19 de noviembre de 1982.
1 Entre las obras de los militantes, las mas
cidos que afn hoy sirven de base para el
analisis hist6rico y la discusi6n politica. representativas son: Diego ABAD DE SANTI-
LLAN: La FORA, ideologia y trayectoria (anar-
Uno de esos mitos es el que atribuye al quista); Sebastian MAROTTA: El mo imien-
caracter de extranjeros de la mayorfa de to sindical argentino (sindicalista); Jacinto
los trabajadores y a las ideologias obre- ODDONE: Gremialismo proletario argentine
ristas una fuerza causal casi determinante (socialista); y Rubens ISCARO: Origen y des-
en el surgimiento y desarrollo de la acci6n arrollo del movimiento sindical argentino (comu-
sindical en la Argentina: los inmigrantes nista). De la producci6n historiografica se cita
extranjeros habian traido de sus paises de en forma indicativa a: Julio GODIO: El movi-
miento obrero y la cuestion nacional, Ed. Eras-
origen una ideologia y una experiencia sin- mo, Buenos Aires, 1972; Iaacov OVED: El anar-
dical que aquf repetirfan; obviamente, esto
quismo y el movimiento obrero argentino, Ed.
es valido para una buena parte del grupo Siglo XXI, Mexico, 1978; Jorge SOLOMONOFF:
obrero dirigente que, efectivamente, aporta Ideologias del movimiento obrero y con.flicto
ideologia y experiencia al movimiento social, Ed. Proyeccion, Buenos Aires, 1971; y
obrero argentino. Parad6jicamente, esa Hobart SPALDING: La clase trabajadora argen-
interpretaci6n es comun a los reivindica- tina, Ed. Galerna, Buenos Aires, 1970.
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En realidad el centro de interes no ha zados a trav6s del aparato del Estado, no


variado, porque la acci6n sindical consti- s6lo el ordenamiento jurfdico, general y
tuye la expresi6n concreta de la solida- especffico, sino en forma especial los roles
ridad de la clase, desde donde se instru- de la educacion y la participacion polftica;
mentan los movimientos ofensivos y defen- en este sentido puede resultar de singular
sivos de los trabajadores en el interior de importancia conocer los efectos de la im-
las relaciones de produccion capitalistas plantacion en 1883 de la ensefianza prima-
y, por cierto, la teoria y las tacticas de los ria obligatoria, laica y gratuita, asf como
dirigentes tienen una decisiva influencia de la implementacion a partir de 1912 del
en las formas que adoptan esos movi- sufragio obligatorio, universal y secreto,
mientos. Pero la accion de los militantes teniendo en cuenta que si bien la partici-
es tan solo la brillante superficie de un pacion polftica y la transmisi6n del saber
concreto historico mucho mas complejo, pueden ayudar a consolidar determinadas
que con relativa invisibilidad esconde los estrategias de poder, tambien crean la posi-
nudos de resistencia e integraci6n del bilidad de resistir y disputar ese poder.
conjunto de los trabajadores en el proceso Este trabajo no incluye todas esas observa-
de hegemonfa que desarrolla la burguesfa ciones, pero el papel central que se le
terrateniente argentina entre 1880 y 1930. otorga a las variaciones en el nivel ocupa-
El analisis centrado en la unidad inmi- cional como causas que posibilitan o traban
grante-trabajador, en la que el primer el desarrollo de la organizacion y luchas
termino pesa decisivamente, casi encubrien- sindicales pretende acercar la relaci6n
do al segundo, enmascara el proceso trabajador-productor, trabajador-sindicalis-
de formacion de la clase obrera, sin resol- ta, y como por otra parte los mecanismos
ver la problematica sociocultural que del mercado son controlados por los sec-
plantea el origen extranjero de los asala- tores dominantes (a traves de la polftica
riados. Por el contrario, si el objeto de inmigratoria, por ejemplo), el contexto
analisis es el conjunto de los trabajadores de anilisis parece ampliarse significativa-
de la estructura agroexportadora, surgen mente.
mas claramente los elementos que condi-
cionan la dinamica del movimiento social
y de la estructuraci6n de sus organizacio- 2. Mano de obra agrfcola y clase obrera
nes. Esta limitaci6n fue superada en la urbana
medida en que la empiria nutrio a la teo-
rna: las investigaciones realizadas sobre el Durante el perfodo 1880-1930 se con-
movimiento obrero de C6rdoba probaron forma en la Argentina un capitalismo
que la mayoria de los asalariados urbanos dependiente, cuya tonica dominante es un
de esa ciudad, asf como buena parte del notable crecimiento del sector externo,
grupo sindical dirigente, eran de origen estimulado por la creciente demanda inter-
nativo y desarrollaron un importante pro- nacional de alimentos. Los mecanismos
ceso de luchas reivindicativas2. De esta dinamizadores de ese proceso son las
forma readquiere prioridad el actor social inversiones de capital extranjero, la impor-
"trabajador", entendiendo por ello a la taci6n masiva de mano de obra a traves
masa de trabajadores que con su partici- de la inmigraci6n y la incorporacion de
paci6n definitoria hizo posible -o no- tierras al sistema productivo.
la acci6n y organizaci6n sindical. El proceso colonizador, especialmente
Estudiar los "nudos de resistencia e in- el que se inicia a partir de 1890, se funda
tegraci6n" de los trabajadores implica po- en los intereses del sector ganadero: el
der observarlos en su inserci6n como pro- estanciero (terrateniente) arrienda una
ductores en la estructura agroexportadora, parte de su propiedad al campesino inmi-
en su participaci6n en la sociedad civil grante a condici6n de que lo deje culti-
como sindicalistas y en su condicion de vado con forrajes para criar su ganado.
ciudadanos a trav6s de la practica polftica. El sistema de arrendamientos es a plazos
En el analisis de esas prdcticas se tendran muy cortos, situacion que favorece la
en cuenta los elementos que favorecen su
cohesi6n como grupo -la condici6n obre- 2 Ofelia PIANETTO: "Mercado de trabajo
ra- asf como la influencia que tengan en y accion sindical en Cordoba, 1880-1930",
ellas los mecanismos de consenso canali- CLACSO, 1977 (inedito).
MERCADO DE TRABAJO Y ACCION SINDICAL, 1890-1922 299

explotacion extensiva, unica forma que el activa de C6rdoba, Rosario y Buenos


campesino encuentra para producir el Aires en 1914.
maximo con los mas bajos costos. El Es muy comun que sean las epocas de
caracter extensivo de la explotacion, la crisis las que inciten los anilisis y reflexio-
relativa poca mecanizacion de las tareas nes sobre las causas de largo plazo que
agrfcolas y las enormes dimensiones del condujeron a ellas y que el optimismo de
area sembrada imponen la utilizacion de la prosperidad mantenia ocultas. Y eso
abundante mano de obra asalariada en la sucede con los informes oficiales elabora-
recoleccion de los cereales; el Censo Agro- dos durante la masiva desocupacion que se
pecuario Nacional de 1908 consigna que verifica en el pafs entre 1914 y 1917,
ese personal representa el 56 por ciento en los que tiene decisiva participaci6n
del total de individuos ocupados en el Alejandro Bunge, uno de los intelectuales
sector. mas luficidos de ese perfodo3. Ese abundan-
Paralelamente a la transformaci6n agra- te material permite reconstruir los linea-
ria se produce una notable urbanizaci6n mientos basicos de funcionamiento del
en la zona de la pampa hfmeda, fenomeno mercado de trabajo, asi como tambi6n
que afecta especialmente a las ciudades las aparentes paradojas en la distribuci6n
de Rosario y C6rdoba, que en 1914 tienen profesional y geografica de la poblaci6n.
mas de cien mil habitantes, y el caso La riqueza de uno de esos informes hace
excepcional de Buenos Aires que, para la pertinente transcribir los fragmentos que se
misma fecha, sobrepasa el millon. Segun consideran fundamentales para la expli-
Gino Germani el proceso se dio de la caci6n a desarrollar:
siguiente manera:
...desde que se inicio la exportacion de
cereales ha ofrecido dificultad la distribucion
Censos Poblaci6n Poblacion de brazos. Nuestras formas de cultivo hacen
urbana rural mas pronunciada que en pais alguno la dife-
(en por cientos) rencia entre el numero de brazos de la pobla-
cion agricola permanente y el de la transito-
1869 28 72 ria reclamada durante las cosechas. Esta
1895 37 63 diferencia existira siempre, mas o menos pro-
1914 53 47
nunciada; su disminucion sera paralela al
desarrollo de los cultivos intensivos, de rota-
Fuente: Gino GERMANI: Estructura social cion, y a la transformacion de chacras y
de la Argentina, Raigal, Buenos Aires, 1955, estancias en granjas. Entre tanto, reviste
pag. 67.
importancia para la economia del pais esa
periodicidad de la demanda y merece ser
Si bien los cambios en la estructura
comprobada en lo que se refiere al nfumero
productiva debfan necesariamente promo- de brazos demandados, epocas, forma de pro-
ver el desarrollo del comercio y servicios
visi6n, ocupacion de esos brazos durante el
y de ciertas industrias derivadas de la resto del afio, corrientes migratorias de los
expansi6n agropecuaria y de la creciente centros urbanos a las regiones agricolas y de
demanda interna, el crecimiento de esas 6stas a aqu6llos, del exterior del pais a 61el,
de
actividades no parece ser causa suficiente el al exterior. Desde luego se nota que la pro-
para explicar las dimensiones que adquiere vision de brazos se obtiene de dos fuentes
la poblaci6n urbana en un pafs eminente-
distintas, igualmente importantes: el inmi-
mente rural. La aparente paradoja se acen-
grante que viene del exterior, casi directa-
tuia cuando Germani comenta las enormes
mente a la cosecha, y el elemento radicado
dificultades que ofrecen los Censos Nacio-
en el pais, que por encontrarse sin ocupacion
nales de 1895 y 1914 para agrupar a la
poblaci6n por rama de actividad, debido 3 Este material del Departamento Nacional
a la considerable proporci6n de personas
del Trabajo ha sido utilizado extensamente en
dejadas al margen de toda clasificaci6n el analisis del tema por Roberto CORTES
bajo denominaciones gen6ricas como "jor- CONDE en su libro El progreso argentino, 1880-
naleros", "peones" y "personal de fatiga", 1914, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1979.
especialmente si se considera que estas El hecho de haber recurrido a las mismas fuen-
categorias representan el 30 por ciento tes se pone de manifiesto en algunas observacio-
de la poblaci6n masculina potencialmente nes comunes a ambos trabajos.
300 OFELIA PIANETTO

en la epoca de la demanda o por considerarlo citar los casos mds representativos- se


mas ventajoso se dirige a las regiones agrico- encuentran fuera de sus provincias de ori-
las. Una parte del primer elemento regresa gen y radicados en los grandes centros
al pais natal. Esta categoria de brazos, que se urbanos de la pampa humeda, regi6n que
ha denominado inmigracion golondrina, ad- centraliza la expansi6n agropecuaria; en
quiere importancia y caracteres estables esas provincias, por otra parte, se verifica
desde el afio 1907... una apreciable disminuci6n de la pobla-
... el nfimero de los que llegan en los ci6n rural, lo que induce a suponer que los
meses de cosecha y se ocupan de ella es mayor migrantes son expulsados de esas zonas por
que el que regresa; el resto lo absorbe la la quiebra de la agricultura tradicional que
actividad nacional, hasta ahora. El segundo resulta de la producci6n en gran escala y
elemento que aporta brazos a la cosecha, atrafdos por los altos salarios hacia la
formado por jornaleros de toda clase, parte regi6n en expansi6n. Ese proceso afecta
algunas veces de los centros urbanos con fundamentalmente a las provincias del
colocaci6n ya asegurada, pero lo general es noroeste argentino, e incluye tambien a
que desde el momento en que abandona el los departamentos del norte y oeste de
trabajo para dirigirse a la cosecha hasta que C6rdoba, antiguamente los mas poblados;
principia a obtener ocupacion transcurren un comentario periodfstico cordob6s des-
algunas semanas. Terminadas las faenas se cribe asf la situaci6n en 1900:
ven obligados nuevamente a buscar coloca-
ci6n. Algunos la obtienen de inmediato, ...un largo ejercito de la gente sin trabajo
pero la mayoria debe esperar semanas y aun de muchos departamentos del norte y de las
meses para obtenerla; para otros, transcurre
provincias vecinas desfila silencioso por nues-
el resto del afio sin haberla conseguido. El tros caminos. No podriamos precisar su nlrme-
movimiento de flujo y reflujo de esta enorme ro pero pueden contarse por millares. Es el
masa de trabajadores obedece a una necesi- exodo de los desesperados del hambre ...del
dad real y permanente y reviste caracteres
proletariado de los campos que termina yendo
constantes, pero se hace dentro de esas gran- hacia el sud cuyas tierras son mis f6rtiles y
des lineas de manera irregular. Los jornaleros
donde las industrias son maispr6speras5.
que concurren a un establecimiento o a una
regi6n son s6olo con excepcion los mismos Alfredo Lattes estima que esa migra-
que concurrieron el afio anterior. Las plazas
ci6n rural-urbana involucr6, entre 1895 y
dejadas por ellos en los centros urbanos y
obras p6blicas son generalmente cubiertas 1915, a 325.000 argentinos, y si bien su
importancia es relativa frente al volumen
por otros elementos y al regreso de la cosecha de extranjeros que se integra a la urbani-
son excepcionales los casos en que vuelven
zaci6n en el mismo perfodo -que es de
a ocupar sus anteriores puestos; con frecuen-
1.4-80.000 personas-, serf relevante para el
cia toman trabajo de indole muy distinta al
andlisis hist6rico-social el hecho de deter-
que habian abandonado4. minar el inmediato origen campesino de
uno de los grupos poblacionales que va a
Como sefiala el informe, la provisi6n integrar la fuerza de trabajo urbana6.
de mano de obra para la agricultura -acti- La inmigraci6n de ultramar, italiana y
vidad que determina la demanda general- espafiola fundamentalmente, constituird el
se nutre de las corrientes migratorias inter- grueso de la mano de obra de la estructura
nas e internacionales. Con respecto a las agroexportadora. Esa afluencia masiva de
primeras, Sergio Bagu seniala que la crea-
ci6n del mercado nacional genera un reor- 4 Boletln del Departamento Nacional del
denamiento profesional de la poblaci6n
econ6micamente activa de origen nativo, Trabajo, N? 33, 1916, pags. 11 y ss.
5 Sergio BAGU: Evoluci6n historica de la
fen6meno que conlleva el desplazamiento
ffsico de una parte considerable de esa estratificacion social en la Argentina, Ed.
poblaci6n. Los datos del Censo Nacional Esquema, Venezuela, 1969. El comentario
periodistico es de La Libertad, Cordoba, 20/1 1/
de 1914 le permiten determinar a ese 1900.
autor que para ese afio el 29,8 por ciento 6 Alfredo LATTES: La dindrmica de la po-
de los catamarquefios, el 26,1 de los pun- blacion rural en la Argentina entre 1870 v 1970,
tanos (San Luis), el 25 de los riojanos y Cuaderno del CENEP, N? 9, Buenos Aires,
el 20 por ciento de los sanjuaninos -para 1981.
MERCADO DE TRABAJO Y ACCION SINDICAL, 1890-1922 301

europeos, que genera un cambio socio- industrial que lo justificara. La segunda


cultural definitivo en la Argentina, tiene parte del informe oficial descubre el fen6-
origen en una reestructuraci6n del mercado meno que oculta la "temprana urbaniza-
mundial de trabajo, en la que la crisis ci6n": una importante cantidad de mano
agraria europea de segunda mitad del de obra no calificada, que para 1914 pue-
siglo XIX expulsa grandes masas rurales, de estimarse en un 30 por ciento de la
especialmente de Italia, hacia las zonas poblaci6n masculina potencialmente activa
templadas, a las que tambien se dirigen de los centros urbanos, se ocupa ahi en
los capitales producto de la expansi6n tareas no calificadas para luego dirigirse a
financiera internacional. Serfa de suma las zonas agrarias a efectuar la cosecha de
importancia indagar la fuerza que tuvo el cereales. Ese flujo y reflujo estacional de
factor de expulsi6n, porque eso ayudaria mano de obra entre campo y ciudad deter-
a medir la influencia real que tiene la poli- mina una dinamina particular y permanen-
tica deliberada del gobierno argentino te en el mercado de trabajo argentino entre
como factor de atracci6n, al ofrecer a los 1890 y comienzos de la decada de 1920.
inmigrantes el acceso a la propiedad de Las reflexiones que sugiere la dinamica
la tierra, la seguridad de que el trabajo del mercado de trabajo conducen a desarro-
productivo debfa necesariamente conducir llar dos Ifneas de explicaci6n: por una
al progreso individual, en el contexto de parte, explicitar las caracterfsticas del
una sociedad tolerante y protectora de los mercado de trabajo y, por la otra, deter-
derechos individuales. Pero la gran propie- minar las influencias que esas caracterfs-
dad, "la estancia", "el tipo de explotaci6n" ticas tienen en el desarrollo de la clase
-como dice el informe- va a frustrar las obrera urbana.
expectativas de acceso a la propiedad de la La amplia disponibilidad de mano de
tierra y una parte considerable de esos obra no calificada se ajusta a las necesida-
inmigrantes terminan integrados al pais des que plantea la estructura productiva
como mano de obra asalariada de la es-
agroexportadora: por una parte provee la
tructura agroexportadora. El analisis de demanda estacional de la agricultura, pero
Beyhaut, Cortes Conde, Gorostegui y no menos importante es esa disponibili-
Torrado sobre la inserci6n de los inmigran- dad para llevar a cabo todas las obras de
tes extranjeros en el sistema ocupacional
confirma el predominio del origen rural de infraestructura, como ferrocarriles y puer-
esa poblaci6n; entre 1857 y 1924, el tos, por ejemplo, que en forma vertiginosa
se construyen en ese perfodo para encauzar
45 por ciento de los inmigrantes declaran
hacia el exterior la producci6n agropecua-
ser agricultores; analizada por periodos,
ria. Esta forma particular de funciona-
esta categorfa varfa del 70 al 65 por ciento
miento de la fuerza de trabajo -se insiste
entre 1870 y 1890, para luego descender en recordar- es posible porque la pobla-
bruscamente hasta el 20 por ciento hacia ci6n asignada se moviliza por la quiebra de
1920' pero al descenso de la categorfa la agricultura tradicional en el pais y por la
agricultores es paralelo un notable aumento crisis agraria europea, hecho que facilita
de la de "jornaleros", que precisamente su desplazamiento geografico y ocupacio-
comienza a ascender a partir de 1890, nal por espacio de treinta afos. La signi-
en que se generaliza el sistema de arrenda- ficaci6n de este fenomeno se mide tambien
mientos y aumenta eri consecuencia la por sus notables dimensiones, ya que
demanda de mano de obra asalariada, y segfin Bunge hacia 1914 son alrededor de
de un 10 por ciento para esa fecha llega al 300.000 los individuos que participan en el
40 en 1920. A pesar de esto, el Censo movimiento estacional de las cosechas.
Nacional de 1895 consigna que de cada Esta cifra incluye la inmigraci6n "golon-
100 extranjeros solo 34 tienen ocupaciones drina" europea, numericamente importante
agrfcola-ganaderas y en 1914 ese porcen- desde 1907 y que es atraida sin duda por
taje desciende a 267. Esa explicaci6n con- salarios que compensan el traslado y que
firma que el destino de esos extranjeros de
origen campesino es el de integrar el mill6n
y medio de europeqs qtie, segfin Alfredo 7 Gustavo BEYHAUT, Roberto CORTES
Lattes, son residentes urbanos e integran- CONDE, Haydee GOROSTEGUI y Susana
tes de lo que siempre ha sido calificado TORRADO: "Los inmigrantes en el sistema
como un temprano proceso de urbaniza- ocupacional argentino", en Argentina, sociedad
ci6n y de proletarizaci6n, sin un desarrollo de masas, Ed. EUDEBA, Buenos Aires, 1965.
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contribuyen en la Argentina a mantener breve tiempo, siendo muchas veces personal


una fluida y mas barata oferta de mano de mudable, al que se puede someter al jornal
obra para la agricultura. La distribucion minimo y que se trasladade un oficio a otro,
de la mano de obra agricola, aun en 6pocas o que abandonael que ha tornadopor casua-
de demanda excedente, se realiza en forma lidad para salir en los meses de setiembrea
desordenada; los contingentes de braceros junio a ocuparsede la esquila, siega y trilla
van de una estacion ferrocarrilera a otra de cerealesy recolecciondel maiz...10
"...siguiendo muchas veces rumores infun-
dados, atacando los trenes y obligando a La particular dinamica del mercado de
los empleados intimidados a llevarlos hasta trabajo urbano de la estructura agroexpor-
donde se cree haya trabajo..." 8. Los he- tadora se ve. facilitada tambien por el
chos de violencia se intensifican en los hecho de que la sociedad tradicional, ba-
anos de malas cosechas y en los perfodos sada en el comercio y la ganaderia, no
de oferta excedente de fuerza de trabajo. deja el remanente de una producci6n y
Las dimensiones de la mano de obra poblaci6n artesanal importante en las
agricola asalariada permiten suponer que la ciudades, por lo que este singular funcio-
residencia urbana de esa poblacion deter- namiento de las formas de produccion capi-
mina una influencia importante en el talistas irrumpe y se transforma en domi-
mercado de trabajo urbano, y que las dis- nante, sin encontrar resistencias "ludistas"
tintas alternativas en la oferta y demanda ni corporativas. Esta caracterizaci6n gene-
de mano de obra agrfcola deben producir ral no excluye, por cierto, el hecho de que
situaciones similares en las actividades tanto en Rosario, C6rdoba y Buenos Aires
economicas urbanas, situacion que debe existieran nucleos de artesanos, nativos y
haber influido aun en los oficios e indus- extranjeros, como lo eran la mayoria de
tria como efecto de expansi6n. El flujo y los dirigentes sindicales de la 6poca.
reflujo estacional genera tambi6n la parti- Si la proletarizaci6n urbana de los cam-
cularidad de que la oferta de trabajo se pesinos no encuentra resistencia corpora-
acreciente en los meses de invierno, en los tiva, el "atractivo salario de las colonias"
que los trabajadores agricolas estan en la los mantiene en una permanente discon-
ciudad. tinuidad profesional y desplazamiento fisi-
En las ciudades-puerto como Rosario, co, situaci6n que debe haber trabado el
de gran desarrollo terciario, la flexibili- proceso de ruptura definitiva con su cul-
dad ocupacional encuentra canales casi tura campesina, asi como su orientacion
naturales para realizarse; el historiador profesional y la aceptacion de las nuevas
Juan Alvarez, contemporaneo del proceso formas de disciplina social que le impone
y residente en esa ciudad comenta al su condici6n de asalariado urbano. A pesar
respecto: de eso, es en su inserci6n en las formas de
producci6n urbanas en que los contingen-
... si no todos los obreros de la ciudad son tes de campesinos extranjeros y nativos
aptos paralas faenasde las cosechas,es indu- desarrollaran su solidaridad de clase y seran
dable que una masa de poblacion bracera, los protagonistas del formidable movi-
que trabajaen las empresascomerciales,en miento obrero que se verifica en el perfo-
obras publicas,en el puerto y en la edifica- do, bajo la direccion del anarquismo pri-
cion, ha de preferirlos jornalesatrayentesde mero y del sindicalismo revolucionario
las colonias a sus ordinariasgananciasen la despu6s.
ciudad 9. La residencia urbana de la mano de obra
agricola explica tambien la casi inexisten-
Sin embargo, la poblacion de origen cia de organizaciones y acciones reivindi-
campesino participa desde muy temprano
en el trabajo industrial y en un estudio so-
8 Memoria de la Oficina del Trabajo de la
bre el personal de las manufacturas de
Buenos Aires de 1904 se sehala que Provincia de C6rdoba, en "Anuario de la Direc-
cion de Estadistica de la Provincia de C6rdoba",
1916, pag. 376.
.. .el personal de fabricas y talleres se 9 Comentario en Tercer Censo Nacional de
forma con gente jornalera,sin oficio deter- 1914, pag. 122.
minado, sin educacion especial, a la que se 10 Juan ALSINA: El obrero en la Argentina,
adiestra en el manejo de la maquinariaen publicaci6n oficial, Buenos Aires, 1905, pig. 43.
MERCADO DE TRABAJO Y ACCION SINDICAL, 1890-1922 303

cativas en las zonas rurales; solamente para consolidar su presencia en la sociedad


entre 1917 y 1922 el esfuerzo militante civil, que en forma vertiginosa comienza
de los dirigentes obreros urbanos produ- a esbozarse en la Argentina.
cira una serie de huelgas entre los asala-
riados rurales, las que deben visualizarse
como una extension de los notables movi- a) 1890-1910
mientos huelguisticos que se realizan en
esos anios en las ciudades de Buenos Aires, La relacion entre extension del area
Rosario y C6rdoba. sembrada del trigo y del malz y los saldos
La migraci6n estacional entre campo y migratorios, asf como los analisis de
ciudad comienza a perder significacion Alejandro Bunge sobre la desocupaci6n,
en forma acelerada en los primeros afios de permiten reconstruir la linea de evoluci6n
la decada del veinte; esto se relaciona, del volumen del empleo entre 1890 y
entre otras causas, con que la creciente 192212.
mecanizacion del agro produce una nota- El primer periodo a demarcar se extien-
ble disminuci6n en la utilizaci6n de mano de entre 1890 y 1907/08, en el que la
de obra extrafamiliar en las tareas de reco- demanda excedente de mano de obra
leccion, cerrandose asl el ciclo que fuera agrfcola parece ser la tonica dominante y
objeto de analisisll. corresponde a los afnos en que se incorpo-
ran a la producci6n agraria importantes
extensiones de territorio: entre 1898/99 y
1908/9, el trigo pasa de 3.200.000 hecta-
3. Nivel ocupacional y acci6n sindical reas cultivadas a 6.063.100, lo que repre-
senta un aumento de casi el 100 por ciento;
Como se ha visto, la estrecha depen- el maiz pasa de 850.000 hectareas a
dencia del mercado de trabajo agricola- 2.973.000, lo que equivale a un aumento
urbano determina que las variaciones que de alrededor del 200 por ciento. Los sal-
se presentan en el nivel ocupacional agrario dos migratorios, por su parte, registran un
se traduzcan en una situaci6n similar en ascenso violento entre 1880 y 1889, de
los centros urbanos de la pampa humeda. 40.000 personas a 220.000 en el filtimo
Se puede suponer entonces que una de- afio, tendencia que se interrumpe con la
manda excedente de mano de obra rural crisis de 1890, la que produce un saldo
implica una relativa plena ocupacion urba- negativo en 1891; y si bien a partir de esa
na, situaci6n que favorece el desarrollo fecha los saldos migratorios son positivos,
de la organizaci6n y lucha sindical porque se mantienen en un promedio de 40.000
crea las condiciones para que la presion a 60.000 personas hasta 1904 y de ahi
sindical sea mis efectiva y los trabajadores se produce un salto hasta 1910 en que se
puedan eludir los despidos masivos y re-
cambio de personal, recurso que utilizan registran saldos de un promedio de alrede-
dor de 160.000 personas por afio. Segfin
habitualmente los empresarios en ese
Bunge, el perfodo que va de 1892 a 1904
periodo; ademis, la demanda excedente es de inmigraci6n insuficiente en relacion
influye en el alza de los salarios, tendencia a las dimensiones que adquiere el area
que puede ser reforzada por la presi6n
sindical. Por el contrario, una oferta
excedente de la mano de obra rural y urba- 11 S. BAGU, op. cit., y A. LATTES, op. cit.
na tiende a disgregar a los trabajadores, 12 datos del area sembrada se han ex-
lo que repercute negativamente en la fre- traido Los de Ernesto TORNQUIST: El desarrollo
cuencia y posibilidades de exito de los econ6omico de la Repztblica Argentina en los
conflictos, en una menor capacidad de ne- ultimos 50 aflos y del Boletin del Ministerio de
gociaci6n de las organizaciones sindicales Agricultura de la Nacion, 1962. Las considera-
y en un deterioro de la condicion obrera. ciones de Alejandro BUNGE se encuentran en
Esta perspectiva de analisis no implica Problemas econimicos del presente, Buenos
sustituir la causa unica "ideologista" por se Aires, 1920. El esquema del movimiento obrero
hizo sobre la base de Ofelia PIANETTO:
otra "economicista", sino poder relacio- "Mercado de trabajo y acci6n sindical en C6r-
nar los grados de influencia de ambas en doba, 1880-1930" y "Acci6n sindical en una
el estudio del sindicalismo historico argen- estructura agroexportadora. El movimiento obre-
tino, en un periodo en que los sindicatos ro de Rosario, 1890-1910", CLACSO, 1977 y
recien comienzan su desarrollo y lucha 1978 (ineditos).
304 OFELIA PIANETTO

sembrada; es en esos afios que en Cor- extranjeros ligados a ese comercio. En la


doba se aplica con todo rigor la legisla- conducci6n del movimiento obrero porte-
ci6n de represi6n a la "vagancia" con el nio tambien hay predominio del anarquis-
objeto de obtener compulsivamente mano mo, pero el socialismo le disputa influen-
de obra para el desarrollo agricola del sur; cia y consigue afirmarse en uno de los
los gobiernos bonaerense y santafecino no sindicatos eje de la estructura sindical,
recurren a un instrumento legal de ese como es el ferroviario. Ferroviarios y por-
tipo, pero la prensa rosarina senala perma- tuarios se transforman en el grupo de
nentemente como los altos salarios que se trabajadores con mayores posibilidades de
ofrecen en la campafia no son estfmulo presi6n de la estructura agroexportadora.
suficiente para cubrir las necesidades en En la mediterranea C6rdoba, mas fabril
la recolecci6n de cereales, a pesar de las (calzado) y comercial, es el socialismo el
crecientes migraciones internas e interna- que organiza los primeros sindicatos en la
cionales. En 1905, la Sociedad Rural de decada de 1890 y a partir de 1904 parti-
Rosario (nucleamiento empresarial) solicita cipa en los movimientos generales, ade-
al gobierno de la provincia se facilite el cuando su ritmo a la impronta que impo-
transporte de braceros del norte del pais nen las luchas obreras de las ciudades-
para levantar la cosecha del mafz; segun puerto de Rosario y Buenos Aires.
estos dirigentes esa necesidad se relaciona
con que "...en nuestro pais todo asomo
de crisis para los que viven de un jornal b) 1910-1916
esta desvanecido por el asombroso incre-
mento de la vitalidad con que se incor- Entre 1910 y 1916 el area sembrada
de trigo se mantiene alrededor de los
poran a la riqueza general localidades y
comarcas agrfcolas" 13. 6.000.000 de hectareas, extension que
habia alcanzado en el perfodo anterior,
Las luchas obreras rosarinas estan clara- produciendo un pequenio pico de alza en
mente inscriptas en el ritmo ascendente de 1912/13 con 6.918.450 hectareas; el
la producci6n agricola y el contexto maiz experimenta un crecimiento mayor,
ideolo6gico del anarquismo: al mismo tiem- pero poco relevante si se lo compara con
po en que crece la demanda de mano de el de la primera decada, de 3.005.600
obra se crean las fuentes de trabajo urbanas, hectareas en 1909/10 a 4.203.000 en
y militantes anarquistas constituyen los 1914/15. Los saldos migratorios mientras
primeros sindicatos; en forma inmediata tanto continfan su marcha ascendente,
tambi6n se producen los primeros movi- manteniendo el promedio de alrededor de
mientos reivindicativos que culminan en 160.000 personas por afno, con cifras
1896 con la primera huelga general que maximas en 1910 y 1912 que registran
registra la historia sindical argentina. 208.870 y 206.121 respectivamente. Segfin
Hasta 1909, ese tipo de movimientos gene- Alejandro Bunge, a partir de 1906 co-
rales se repiten con intensidad, especial- mienza a producirse una oferta excedente
mente en 1902, 1904, 1905, 1907 y 1909, de mano de obra, situaci6n que se extiende
bajo la direccion de una central obrera hasta 1911, cuando un marcado descenso
que controla el anarquismo. Las huelgas en la construcci6n de obras de infraestruc-
generales, masivas y violentas, se realizan tura la transforma en desocupaci6n, la
siempre entre octubre y febrero, periodo que todavia no se manifiesta claramente
del afio en que la ciudad ofrece el nivel porque la demanda de las excepcionales
ocupacional mas favorable para los traba- cosechas de esos afios permite tapar el pro-
jadores, pero este hecho obedece tambien blema; agrega ese autor que en realidad
a la tactica sindical de presionar a las pa- despu6s de 1910 el pais no esti en condi-
tronales en el momento en que se efectua ciones de absorber ni siquiera el creci-
el transporte y embarque de cereales. En miento vegetativo de la poblaci6n trabaja-
Buenos Aires el proceso es similar- coin- dora. Los problemas econ6micos que gene-
ciden las fechas de los movimientos gene- ra el conflicto belico de 1914 y una mala
rales, que muchas veces son acciones con- cosecha colocan en la realidad la situacion
juntas, y tambien se realizan durante el que estaba latente y se produce una masiva
transporte y embarque de cereales, ata- desocupacion que alcanza su punto mixi-
cando asi directamente los intereses de la
burguesia terrateniente y de los capitales 13 Diario La Capital, Rosario, 5/10/1905.
MERCADO DE TRABAJO Y ACCION SINDICAL, 1890-1922 305

mo en 1916, cuando uno de cada seis c) 1917-1922


trabajadores se encuentra desempleado. La
ausencia de mecanismos por parte del Los cinco afnos que transcurren entre
Estado para morigerar las consecuencias 1917 y 1922 representan el perfodo de
sociales de la desocupacion deriva en un mayor actividad sindical y luchas reivin-
enfrentamiento entre los "detentadores de dicativas de los treinta afnos analizados,
alimentos" y los "hambrientos": masas de tanto por el nfimero de conflictos produ-
desocupados recorren las zonas agrarias cidos como por la notable combatividad
asaltando trenes y negocios de comesti- que la clase obrera pone en juego con el
bles, robando reses, mientras en las ciuda- objeto de aumentar su participacion en el
des se improvisan "ollas populares" con la ingreso que genera la expansion agroexpor-
colaboracion privada y pfiblica para paliar tadora. La explicacion de estos hechos se
la situaci6n. relaciona tambien con las variaciones en
el nivel ocupacional; los saldos migratorios
Es precisamente entre 1907/10 en que negativos que se acumulan entre 1915 y
comienza a verificarse una -notable decli- 1919, de mas de 200.000 personas, atem-
naci6n en los movimientos reivindicativos, peran la desocupacion; por otra parte, el
sobre todo en la frecuencia; en Cordoba la cese de las importaciones durante el con-
inactividad sindical es casi total a partir de flicto belico estimula la actividad indus-
1907, en Rosario disminuyen las huelgas trial, y con ello la demanda de mano de
parciales y el movimiento general de 1909 obra para ese sector; a su vez, el grea sem-
es el filtimo de ese tipo, mientras en Bue- brada de trigo y de maiz se mantiene en
nos Aires los actos de sabotaje al festejo los niveles anteriores, lo que hace presupo-
del Centenario de la Independencia del ner una estable demanda de mano de obra
pais marcan el agotamiento de las luchas agrfcola; los efectos acumulativos de estos
obreras de la primera decada del siglo. indicadores sefialan la recuperacion de un
Esta declinaci6n de la actividad sindical nivel ocupacional favorable para la acci6n
fue generalmente atribuida a los efectos sindical de los trabajadores; a esta situa-
de la represion que se ejercio sobre el movi- ci6n en el nivel de empleo hay que agregar
miento obrero dirigido por el anarquismo, salarios notoriamente rezagados desde el
cuyas tacticas de lucha violenta habrian perfodo de desocupacion, frente a un
promovido tambien una represion en6rgica notable incremento de los precios de los
que quiebra el aparato sindical. Sin embar- artfculos de consumo, producido por la
go, surge como muy significativo el hecho disminucion de las importaciones. Nivel
de que el receso sindical se produzca casi ocupacional favorable, salarios deprimidos
contemporaneamente a las observaciones y aumento en el costo de la vida crean las
de Bunge sobre el exceso de inmigraci6n condiciones clasicas para que se produzca
en relacion a la demanda de mano de obra un alza de las luchas reivindicativas.
agricola; sin restarle importancia al factor
represion, tambien es sugerente el hecho Como ocurrio en la primera decada
de que la declinacion de la acci6n sindical del siglo, los movimientos tienen como
se produzca simultaneamente en Buenos ejes dinamizadores a los sindicatos de
Aires, Rosario y Cordoba, cuando en esta ferroviarios y portuarios. La huelga ferro-
ultima ciudad, en raz6n de que el movi- viaria de setiembre y octubre de 1917,
miento obrero es dirigido por el socialismo, conducida por los sindicalistas, recorre
los hechos huelgufsticos son menos violen- como una fibra nerviosa los principales
tos y la represion poco significativa. La centros urbanos y despu6s de este movi-
relaci6n desfavorable para los trabajadores miento comienzan a multiplicarse los
en el nivel ocupacional ha debilitado la hechos reivindicativos en Buenos Aires,
cohesi6n alcanzada en la primera decada, C6rdoba y Rosario. La diversidad comienza
y la disgregaci6n y competencia pone un a enriquecer la practica sindical y el des-
par6ntesis en su desarrollo de clase. El arrollo de la industria del enfriado posi-
activo de militantes de las distintas tenden- bilita que los trabajadores de los frigori-
cias se refugia en una fuerte disputa ideol6- ficos de Buenos Aires protagonicen impor-
gica y organizativa, de la que surgira el tantes movimientos reivindicativos. Este
predominio del sindicalismo revolucionario auge de la acci6n sindical se refleja tambien
en la conducci6n de los movimientos en el crecimiento y representatividad de
que se inician en 1917. las centrales obreras; la FORA del IX Con-
306 OFELIA PIANETTO

greso, la mas importante de ese periodo, Area Saldos N? de


nuclea en 1915 a 50 sindicatos, mientras Aftos sembrada migra- huelgas
en 1920 esa cifra se ha elevado a 73414. de trigo torios (Buenos
Esa cresta de combatividad obrera tiene en (hectireas) Aires)
la capital del pais su expresi6n mas alta
en la revuelta popular que se conoce co- 1900 3.379.749 50.845
mo "los sucesos de la semana trigica" en 1901 3.296.066 45.700
enero de 1919. El movimiento obrero de 1902 3.695.343 16.653
Rosario, la "Barcelona argentina" de la 1903 4.320.000 37.895
1904 4.903.124 94.481
primera decada, disminuye su importancia
como centro impulsor de luchas obreras, 1905 5.675.293 138.850
al parecer por la fractura definitiva de su 1906 5.692.268 198.397
conduccion anarquista, o por lo menos 1907 5.759.987 119.861 231
una crisis y atomizacion del anarquismo 1908 6.063.100 176.080 118
1909 5.835.550 140.640 138
que limita las dimensiones y repercusion 1910 6.253.180 208.870 298
de los movimientos; a pesar de esto, en
1918 y 1919 se organizan huelgas de nu- 1911 6.897.000 109.581 102
merosos sindicatos en procura de mejoras 1912 6.918.450 206.121 99
salariales y de condiciones de trabajo, la 1913 6.573.540 145.359 95
mayoria con resultados positivos para los 1914 6.261.000 -63.363 64
1915 6.645.000 -66.169 65
trabajadores. En 1920 el numero de huel- 1916 6.511.000 -40.358 80
gas es significativo y a nivel de organiza- 1917 7.234.000 - 32.931 138
cion se crea la Federaci6n Obrera Provin-
cial, con sede en Santa Fe y dirigida por 1918 6.870.000 - 10.374 196
el anarquismo "quintista", organismo que 1919 7.045.000 - 9.800 367
intervendra activamente en los movimien-
tos que los asalariados agrfcolas realizan Fuentes: a) Area sembrada: Ernesto TORN-
durante este perfodo en la zona sur de la QUIST: El desarrollo economico de la Republica
Argentina en los ultos s 50 aflos, y Boletin del
provincia. En C6rdoba, el desarrollo de la Ministerio de Agricultura, 1962. b) Saldos mi-
industria del cal7ado coloca a esos trabaja-
gratorios: Jose PANETTIERI: Inmigracion en la
dores a la cabeza del movimiento obrero de Argentina, Ed. Macchi, Buenos Aires, 1970.
esa ciudad, y las huelgas generales, siempre c) Huelgas: Boletln del Departamento Nacional
dirigidas por el socialismo, se independizan del Trabajo, 1927; no se cuenta con estadisticas
del ritmo de producci6n agricola y se ven anteriores ni para las ciudades del interior del
ligadas a los sucesos de la Reforma Univer- pals.
sitaria: democratizaci6n en la distribucion
del ingreso y en la ensefanza confluyen en
1918 en C6rdoba. A nivel estrictamente
reivindicativo, tanto en Buenos Aires como trabajadores, en la bfsqueda de ganar un
en Rosario y Cordoba, ademis de tratar de espacio definitivo en la sociedad civil.
recuperar y mejorar las conquistas obteni- Las centrales obreras de C6rdoba (local
das en la primera decada y perdidas en el y provincial) son conducidas desde 1919
perfodo de desocupacion (supresion de por miembros del Partido Socialista Inter-
multas, horario de 8 horas, condiciones nacional, y esa presencia se refleja en los
de trabajo en los establecimientos, sala- comunicados que emiten esas organiza-
rios, etcetera), la accion sindical centrara ciones en estos anios, desde donde se pos-
sus esfuerzos en el reconocimiento de los tula una transformaci6n revolucionaria de
sindicatos como representantes legitimos la sociedad, actitud que es acompafiada
de los trabajadores en los conflictos; du- por el intento de los dirigentes obreros
rante el perfodo 1890-1910 esta reivindi- urbanos de crear soviets durante los con-
caci6n esti presente en las negociaciones flictos de asalariados rurales en el sur de
de los sindicatos, pero en la transaccion la provincia. Sin embargo, el escaso res-
siempre es postergada por el aumento
salarial o la disminuci6n de la jornada de
trabajo. En estos afnos de alza, la defensa 14 David ROCK: El radicalismo argentino,
de sus organizaciones especificas se trans- 1890-1930, Ed. Amorrortu, Buenos Aires, 1977,
forma en un objetivo fundamental de los pag. 170.
MERCADO DE TRABAJO Y ACCION SINDICAL, 1890-1922 307

paldo electoral que obtiene el Partido general. Cabrfa agregar, tambi6n muy
Socialista Internacional en la provincia esquemfticamente, que la comprensi6n del
permite suponer que los trabajadores pres- periodo de luchas obreras entre 1917 y
tan su consenso sindical a los dirigentes 1922 requerirfa hacer uso de las categorfas
obreros de ese partido, pero no lo eligen de analisis que se sefalaron en el primer
como opci6n polftica. punto del trabajo, es decir, indagar a fondo
en las disputas ideologicas y politicas en
* * * el movimiento obrero que motivara la revo-
lucion de octubre de 1917 en Rusia, y en
Como es obvio, la reconstrucci6n reali- forma especial la actitud del conjunto de
zada sobre el movimiento obrero s6lo los trabajadores en los procesos electora-
tiene el carfcter de un rudimentario les que llevaron al poder politico al Partido
esquema de apoyo para la explicacion Radical.