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Investigadores mdicos y expertos en nutricin aseguran en un estudio reciente que consumir cinco piezas de fruta u hortaliza al da mejora notablemente

los hbitos alimenticios y puede, adems, conservar la salud y aportar vitalidad. Pero no se preocupe, esto no le condena a una vida de coles de Bruselas y acelgas, sino que puede conseguirlo comiendo manzanas, una fruta dulce y muy jugosa que reduce el riesgo de desarrollar determinados problemas de salud. Nuevas investigaciones cientficas reafirman el viejo dicho "sano como una manzana". Desde siempre se ha considerado una comparacin vlida, pero ha sido siempre muy difcil de demostrar. Investigaciones recientes aseguran que la manzana (y el zumo de manzana) contiene unos componentes qumicos que aportan el equilibrio necesario a toda dieta, y previenen determinados tipos de enfermedad. Estudios recientes demuestran que las manzanas pueden reducir el riesgo de ataques de corazn y derrames cerebrales. Esta fruta contiene flavonoides, unos componentes qumicos que se hallan en algunas frutas y hortalizas, y que previenen determinadas enfermedades. Se sabe que los flavonoides poseen propiedades antioxidantes y que reducen la naturaleza adherente de las plaquetas en la sangre, un factor decisivo en la causa de enfermedades coronarias. Varios de estos estudios revelan que un consumo elevado de flavonoides, a travs de manzanas, vino tinto, cebollas y t, reducen notablemente el riesgo de contraer enfermedades graves. Las manzanas tambin aportan fibra. Estudios posteriores han demostrado que una dieta rica en fibra puede reducir el nivel de colesterol en la sangre, adems de mejorar la digestin y, por lo tanto, colaborar en la prevencin de determinados tipos de cncer intestinal. Los resultados de esta investigacin se presentaron el 20 de abril en la reunin de la Federacin de Sociedades Norteamericanas para la Biologa Experimental (FASEB) en la ciudad de Washington, D.C. Se publicaron tambin en Life Sciences, una revista biomdica de carcter internacional. Un importante investigador no pudo contener la alegra frente a este descubrimiento. Con una cantidad significativa de fitonutrientes (del latn fito, de plantas), y por lo tanto, unos niveles elevados de antioxidantes, el hecho de aadir zumo de manzana a la dieta podra equilibrar los efectos dainos que producen las malas dietas. Este es el primer estudio norteamericano que descubre que muchos de los fitonutrientes beneficiarios para la salud que se han identificado recientemente se encuentran en el zumo de manzana. Esto sita al zumo de manzana entre las frutas y hortalizas que pueden marcar la diferencia en las dietas tanto de adultos como de nios. ltimamente se habla mucho de los efectos beneficiosos de los fitonutrientes. De mayor inters an es la especulacin de que todos estos componentes vegetales poseen agentes que previenen enfermedades. A raz de esta observacin, parece lgico aadir el zumo de manzana a la dieta ya que aporta una gran cantidad de estos componentes vegetales tan beneficiosos para la salud. Se ha descubierto que tanto las manzanas como el zumo de manzana contienen una cantidad elevada de fitonutrientes, por lo que ayudan a estar sano. Segn el informe publicado, primero se identificaron los fitonutrientes hallados en los componentes de la manzana y zumo de manzana (muchos de los cuales con efectos beneficiosos en algunas enfermedades). Ms tarde, los investigadores determinaron que el zumo y la pulpa de manzana podran reducir, incluso detener, la oxidacin del colesterol malo (lipoprotenas de baja densidad o LDL), un componente antagonista colaborador en las enfermedades coronarias. Al determinar la cantidad de colesterol LDL en la sangre de personas con niveles de colesterol normales, los investigadores descubrieron que los fitonutrientes de la manzana reducan notablemente el proceso de oxidacin. Es un descubrimiento importante, ya que se cree que la adhesin de plaquetas en las arterias que luego provocan problemas coronarios se debe a la oxidacin. La adhesin de estas plaquetas causa oclusin arterial y, a la larga, enfermedades cardiovasculares. Cabe destacar tambin que muchos tipos de zumo de manaza contienen vitamina C; los cuales ofrecen tambin propiedades antioxidantes muy beneficiosas. Pero el efecto antioxidante de los fitonutrientes de la manzana es distinto. Actualmente, las pruebas cientficas revelan que la oxidacin tiene un papel fundamental en algunas enfermedades coronarios, incluso en el cncer. En un futuro, habr descubrimientos que incluso revelen que es un proceso de mayor importancia. Y la gran pregunta es: si comer algo tan dulce y delicioso como una manzana puede hacernos tanto bien, porqu no comemos ms? Parece ser que la respuesta radica en los hbitos alimenticios de cada uno. La sociedad actual est absorbida por la rapidez y la comodidad. Las comidas sanas y equilibradas se han sustituido por comidas rpidas. Adems, las comidas entre horas vienen dictadas por los contenidos de las mquinas expendedoras en el trabajo. Pero una manzana no necesita utensilios, ni preparacin ms que lavarla, combina perfectamente con otras comidas, y apetece a cualquier hora del da. A menos que se aada demasiada manzana a la dieta (que tambin podra provocar problemas), la comodidad, el sabor, y los beneficios nutricionales de esta fruta milagrosa son difciles de superar. Dicho esto, no va siendo hora de hacer caso al dicho ms sano que?