NITROGENO

Nombre Símbolo Peso atómico Número atómico Densidad Valencia Estado de oxidación Electronegatividad Radio covalente (Å) Radio iónico (Å) Radio atómico (Å) Configuración electrónica Primer potencial de ionización (eV) Masa atómica (g/mol) Punto de ebullición (ºC) Punto de fusión (ºC) Descubridor Nitrógeno N 14.008 7 0.81 gr./ml 1,2,+3,-3,4,5 -3 3,0 0,75 1,71 0,92 1s22s22p3 14,66 14,0067 -195,79 ºC -218,8 Rutherford en 1772

5 : 100. así como también de muchos materiales orgánicos. en vol. muy poco soluble en el agua 1. No arde. combinado se encuentra en el salitre de potasio KNO 3 y en el nitro de Chile NaNO3 Es constituyente esencial del protoplasma celular. mas tarde fue llamado nitrógeno del latín nitrum recordando que este es componente esencial del salitre o nitro. Primeramente fue llamado ázoe en griego significa sin vida. Toda la materia fósil y el carbón de hulla lo contienen en grandes cantidades también en combinación. se descomponen dando el hidróxido respectivo y desprendiendo amoniaco. aislado y estudiado por Rutherford en 1772 estudiando la respiración. reacciona directamente con mucha dificultad necesitándose siempre el concurso de alguna forma de energía.Historia del Nitrógeno Fue descubierto. es licuable y solidificadle permaneciendo incoloro siempre en dichos estados. 3H2 + N2 2NH3 Todos los nitruros al ser tratados por el agua. funciona con 3 y 5. Es constituyente de todas las proteínas (vegetales y animales). por lo que se encuentra en toda materia viviente. A 20°C más ligero que el aire. Por la acción de chispas eléctricas se une al H directamente dando amoniaco el proceso es reversible. Gran parte del interés industrial en el nitrógeno se debe a la importancia de los compuestos nitrogenados en la agricultura y en la industria química. Scheele y Lavoisier demostraron su existencia libre en el aire y la proporción en volumen en que se encuentra en este. eléctrica (relámpagos) y química (industrial) y su liberación a través de la descomposición de materias orgánicas por bacterias o por combustión. Propiedades Es un gas incoloro e insípido. El nitrógeno también se usa para llenar los bulbos de las lámparas incandescentes y cuando se requiere una atmósfera relativamente inerte. ni es apto para la respiración. Su molécula es diatomica. ni soporta la combustión. Su principal fuente mineral es el nitrato de sodio. mezclado con el oxigeno 4/5 partes. El nitrógeno molecular es el principal constituyente de la atmósfera (78% por volumen de aire seco). Esta concentración es resultado del balance entre la fijación del nitrógeno atmosférico por acción bacteriana. Presenta gran inercia química: es decir. de ahí la importancia de los procesos para convertirlo en otros compuestos. el nitrógeno se presenta en diversas formas. . Mg3N2 + 6H20 Estado Natural 3Mg (OH) 2 + 2NH3 Abunda en el aire al estado libre. En estado combinado.

a temperaturas ordinarias. el nitrógeno molecular es un gas con una densidad de 1. Obtención La industria lo obtiene retirando el O del aire por alguna substancia capaz de combinarse con él y dejando intacto al N. halogenuros +5 (MX5). como Co(I) o Ni(O).635 a 0.365. en abundancia relativa de 99. . Cuando el nitrógeno molecular se somete a la acción de un electrodo de descarga condensada o a una descarga de alta frecuencia se activa en forma parcial a un intermediario inestable y regresa al estado basal con emisión de un resplandor amarillo oro. Los elementos de la familia del nitrógeno exhiben tres estados de oxidación principales. el nitrógeno forma compuestos con otros estados de oxidación. El nitrógeno elemental tiene una reactividad baja hacia la mayor parte de las sustancias comunes. Los compuestos que contienen una molécula de nitrógeno enlazada a un metal se llaman complejos de nitrógeno o complejos dinitrógeno. bario. berilio. 14N y 15N. Los metales que pertenecen al grupo VIII de la familia de los metales de transición son extraordinarios en su capacidad para formar compuestos de coordinación. silicio. estroncio. En el laboratorio se parte del nitrito amónico que al ser calentado ligeramente se descompone y deja en libertad al N.El nitrógeno. boro. La reacción es peligrosa y por ello la experiencia debe hacerse con mucho cuidado. con hidrógeno a temperaturas y presión bastante altas. magnesio. Así. Los complejos nitrogenados de estos metales se presentan en estados de oxidación bajos. y en presencia de un catalizador. además de N2. aluminio. para formar NO.+3 y +5). -3. para formar amoniaco. Todos los elementos de la familia del nitrógeno forman hidruros. titanio. haluros +3 (MX3) y. calcio y litio para formar nitruros. excepto para el nitrógeno y el bimuto. reacciona con cromo. 13N. para cada metal de este grupo se han identificado varios complejos nitrogenados. A presión y temperatura normales. carbono e hidrógeno se combinan arriba de los 1800ºC (3270ºF) para formar cianuro de hidrógeno. E1 nitrógeno es el elemento más electronegativo de la familia. así como óxidos +3. A altas temperaturas. producidos por una variedad de reacciones nucleares. obteniéndose al mismo tiempo oxigeno. consta de dos isótopos.25046 g por litro. además de los estados de oxidación típicos de la familia (-3. +3 y +5 en sus compuestos. El nitrógeno. Además se conocen los isótopos radiactivos 12N. óxidos +5. aunque también se presentan otros estados de oxidación. con O2. 16N y 17N. En la actualidad se obtiene por destilación fraccionada del aire liquido. son del tipo que se sabe que estabilizan estados de oxidación bajos: las fofinas parecen ser particularmente útiles a este respecto. los otros ligandos presentes en estos complejos.

También algunas algas verde-azules son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico.Ciclo biológico del Nitrógeno • Fijación del Nitrógeno: Tres procesos desempeñan un papel importante en la fijación del nitrógeno en la biosfera. en forma de proteínas. En cada nivel trófico se libera al ambiente nitrógeno en forma de excreciones. en este proceso el hidrógeno y el nitrógeno reaccionan para formar amoniaco. que son utilizadas por los organismos descomponedores para realizar sus funciones vitales. NH3. Las bacterias nitrificantes son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico que utilizan las plantas para llevar a cabo sus funciones. . Dicho proceso es utilizado por ejemplo para la fabricación de fertilizantes. • Descomposición: los animales obtienen nitrógeno al ingerir vegetales. La energía contenida en un relámpago rompe las moléculas de nitrógeno y permite que se combine con el oxígeno del aire. Mediante un proceso industrial se fija el nitrógeno. Uno de estos es el relámpago.

fríjol. Aplicaciones La aplicación comercial más importante del nitrógeno diatómico es la obtención de amoníaco por el proceso de Haber. el ADN. que oxidan el NH 3 a NO2-. Por otro lado las descargas eléctricas combinan el N atmosférico con el O dando compuestos solubles y asimilables capaces de fertilizar el suelo al ser absorbido por las raíces de las plantas. Con esto se forman las albúminas vegetales que a su vez son tomadas por los animales y por el hombre eliminando la parte no asimilable en forma de heces fecales. por lo tanto es otro elemento indispensable para el desarrollo de los seres vivos. Por ejemplo las plantas para sintetizar proteínas necesitan el nitrógeno en su forma fijada.mediante bacterias del género nitrobacter. Las leguminosas como el chícharo. suelos profundos. estos viven en ambientes con escasez de oxígeno como sedimentos. o desperdicios de rastros entre otros. Para devolver el N a las plantas se usa como mas común el abono.• Nitrificación: es la transformación del amoniaco a nitrito. De las materias fecales y cuerpos en descomposición el N de las combinaciones orgánicas se transforma en N libre gracias al fenómeno de la desnitrificación por cierto grupo de bacterias o se transforma en amoniaco que por oxidación de nitratos o nitritos solubles que aprovechan las plantas repitiéndose constantemente el ciclo. los ácidos nucleicos. etc. y luego a nitrato. Las bacterias utilizan los nitratos para sustituir al oxígeno como aceptor final de los electrones que se desprenden durante la respiración. Esto ocurre por la intervención de bacterias del género nitrosomonas. • El nitrógeno libre o atmosférico no es utilizable por los seres vivos animales o plantas. A pesar de su abundancia. Los seres vivos requieren átomos de nitrógeno para la síntesis de moléculas orgánicas esenciales como las proteínas. haba. el cual se incorpora nuevamente a la atmósfera. El aire de la atmósfera contiene un 78% de nitrógeno. alfalfa lo fijan del aire a merced a la presencia de unas bacterias de unas bacterias nitrificantes que se encuentran en los nódulos radicales. Desnitrificación: en este proceso los nitratos son reducidos a nitrógeno. este proceso se produce por la acción catabólica de los organismos. pocos son los organismos capaces de absorberlo directamente para utilizarlo en sus procesos vitales. De esta manera el ciclo se cierra. Los nitritos son oxidados a nitratos NO3. es decir incorporado en compuestos. . por lo tanto la atmósfera es un reservorio de este compuesto. El amoníaco se emplea con posterioridad en la fabricación de fertilizantes y ácido nítrico.

Puede almacenarse durante periodos prolongados en recipientes especiales denominados termos o frascos Dewar. Al ser un gas poco reactivo. El nitrógeno que termina llegando a las lagunas. La hidracina y sus derivados se usan como combustible en cohetes. Se produce por licuación del aire y se emplea como refrigerante criogénico de bajo costo. que son muy solubles y pueden contaminar severamente tanto los suelos como las aguas superficiales de las zonas donde se abone intensamente. se utiliza como anestésico en cirugía. Los laboratorios de investigación lo emplean para atrapar materiales volátiles. desde la ultracongelación de alimentos a la eliminación de verrugas. una afección infantil mortal. y se usa para sintetizar amoníaco. mezclado con oxígeno. También se usa el amoníaco para elaborar óxido nitroso (N2O). La lixiviación de los nitratos. el nitrógeno se emplea industrialmente para crear atmósferas protectoras y como gas criogénico para obtener temperaturas del orden de 78K de forma sencilla y económica. un gas incoloro conocido popularmente como gas de la risa. Los compuestos orgánicos de nitrógeno como la nitroglicerina y el trinitrotolueno son a menudo explosivos. los lagos y las bahías oceánicas suele causar eutrofización. es decir. es un asunto que viene perturbando las regiones agrícolas desde hace más de treinta años. Los grandes niveles de nitratos pueden originar metahemoglobinemia. la refrigeración con nitrógeno líquido es el punto de partida para alcanzar temperaturas más bajas usando helio líquido. hidracina y aminas. A partir de este amoníaco se preparan una gran variedad de productos químicos. problemas que van desde los sanitarios de determinadas regiones hasta cambios que afectan a todo el planeta y se extienden. Su uso se ha visto incrementado con la llegada de los materiales cerámicos que se vuelven superconductores en el punto de ebullición del nitrógeno. El nitrógeno líquido tiene muchas aplicaciones. Los bancos de semen utilizan nitrógeno líquido para conservar el material genético.Las sales del ácido nítrico incluyen importantes compuestos como el nitrato de potasio (nitro o salitre empleado en la fabricación de pólvora) y el nitrato de amonio fertilizante. ácido nítrico. en sentido muy literal. su posterior descomposición priva de oxígeno a otras criaturas y produce la reducción (o la eliminación) de determinadas especies de . La mayor parte del nitrógeno utilizado en la industria química se obtiene por destilación fraccionada del aire líquido. como fertilizantes. desde las profundidades de la Tierra hasta las alturas estratosféricas. El nitrógeno líquido tiene una aplicación muy extendida en el campo de la criogenia como agente enfriante. urea. El nitrógeno líquido se vierte como agua para enfriar un dispositivo electrónico a 77 K (-196 °C). Contaminación La aportación de grandes cantidades de nitrógeno reactivo a los suelos y a las aguas tiene muchas consecuencias nocivas para el medio ambiente. Este gas. Frecuentemente. El resultado es que las algas y las cianobacterias encuentran pocas restricciones para crecer. la abundancia en las aguas de un nutriente cuya concentración previa era escasa. también conocida como la enfermedad de los “niños azules”: se les ha relacionado también epidemiológicamente con algunos cánceres.

igual que la liberación de dióxido de carbono procedente de los combustibles fósiles. Más sorprendente resulta que estas perturbaciones reciban muy poca atención incluso en la actualidad. El óxido nítrico (producido en cantidades todavía mayores en los procesos de combustión) reacciona con otros agentes contaminantes en presencia de la luz solar y produce una neblina o “smog” fotoquímico. La reacción del óxido nitroso con el oxígeno excitado contribuye a la destrucción del ozono de la estratosfera (donde estas moléculas sirven de pantalla reflectora frente a los peligrosos rayos ultravioleta). A pesar de todo. Los humanos han cambiado radicalmente las proporciones naturales de nitratos y nitritos. En agua y suelos el Nitrógeno puede ser encontrado en forma de nitratos y nitritos. como son el brazo de mar de Long Island en el estado de Nueva York. Las concentraciones de este gas. puesto que el uso creciente de abonos nitrogenados ha contribuido también a enviar más óxido nitroso a la atmósfera. Todas estas substancias son parte del ciclo del Nitrógeno. mientras que más abajo. son todavía relativamente bajas. Cuando se empezó a sacar partido de los abonos nitrogenados sintéticos no pudo preverse ninguno de estos ultrajes al medio ambiente. La eutrofización constituye una plaga de las zonas sobrecargadas de nitrógeno. Efectos del Nitrógeno sobre la salud Las moléculas de Nitrógeno se encuentran principalmente en el aire. mayormente debido a la aplicación de estiércoles que contienen nitrato. La vida media del óxido nitroso atmosférico es superior a un siglo. promueve el calentamiento excesivo producido por el efecto invernadero. Aunque la deposición de productos nitrogenados procedentes de la atmósfera pudiera tener efectos fertilizantes beneficiosos en algunos bosques y praderas. El exceso de fertilizantes no sólo perjudica al suelo y al agua. incrementando los suministros de nitratos y nitritos en el suelo y agua como consecuencia de reacciones que tienen lugar en el ciclo del Nitrógeno. sobre todo comparada con la que se dedica al aumento del dióxido de carbono en la atmósfera. al tiempo que sus moléculas absorben la radiación unas doscientas veces mejor que las de dióxido de carbono. dosis mayores podrían sobrecargar los ecosistemas sensibles. aunque hay una conexión entre todos. en la troposfera. El Nitrógeno es emitido extensamente por las industrias.peces y crustáceos. Todavía hay más perturbaciones atmosféricas debidas a la liberación de óxido nítrico por las bacterias que actúan sobre el nitrógeno de los abonos. la bahía de San Francisco en California o enormes zonas del mar Báltico. . Las concentraciones de Nitrógeno en agua potable aumentarán grandemente debido a esto. la introducción de nitrógeno reactivo a esta escala significa otro inmenso y peligroso experimento geoquímico. pero se trata de un producto que interviene en dos procesos preocupantes. generadas por la acción de las bacterias sobre los nitratos del suelo.

Suecia. La droga Viagra trabaja liberando óxido nítrico para producir el mismo efecto. causando una disminución en la capacidad de transporte de oxígeno por la sangre. se puede difundir a través de las membranas para llevar a cabo sus funciones. La enzima que produce el óxido nítrico. puede cambiar la composición de especies debido a la susceptibilidad de ciertos organismos a las consecuencias de los compuestos de nitrógeno. (nitrato) Bajo almacenamiento de la vitamina A.Anderson del hospital universitario de Lund. (nitratos y nitritos) Pero desde un punto de vista metabólico. Primeramente. es abundante en el cerebro. el sistema inmunitario. Esto causa las concentraciones de nitrógeno en el agua subterránea y aguas superficiales y en la comida crece en gran medida. . el óxido de nitrógeno (NO) es mucho más importante que el nitrógeno. Salvador Moncada descubrió que éste era un mensajero vital del cuerpo para la relajación de los músculos. Los procesos de combustión pueden también realzar los suministros de nitrato y nitrito. La adición de Nitrógeno enlazado en el ambiente tiene varios efectos. y hoy sabemos que está involucrado en el sistema cardiovascular. En 1987. (nitrato) Producción de nitrosaminas. un equipo encabezado por K. Segundo. La mayor causa de la adición de nitratos y nitritos es el uso intensivo de fertilizantes. lo que puede tener consecuencias serias para el ganado. En los estómagos e intestinos de animales los nitratos pueden convertirse en nitrosaminas. (nitrito) Disminución del funcionamiento de la glándula tiroidea. un tipo de substancia peligrosamente cancerígena. la óxidonítrico sintasa. La comida que es rica en compuestos de Nitrógeno puede causar una pérdida en el transporte de oxígeno en la sangre. las cuales son conocidas como una de la más común causa de cáncer. En 1991.Nitratos y nitritos son conocidos por causar varios efectos sobre la salud.– E. La toma de altas concentraciones de Nitrógeno puede causar problemas en la glándula tiroidéa y puede llevar a bajos almacenamientos de la Vitamina A. demostró que el óxido nítrico activa la erección por medio de la relajación del músculo que controla el flujo de sangre en el pene. Efectos ambientales del Nitrógeno Los humanos han cambiado radicalmente los suministros de nitratos y nitritos. el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. debido a la emisión de óxidos de nitrógeno que puede ser convertido en nitratos y nitritos en el ambiente. Estos son los efectos más comunes: • • • • Reacciones con la hemoglobina en la sangre. Los nitratos y nitritos también consisten durante la producción química y son usado como agentes conservantes en las comidas. Aunque el óxido nítrico tiene una vida relativamente corta. la mayoría del nitrito puede tener varios efectos sobre la salud de los humanos asi como en animales.

Bibliografía • Encarta 2001 • Química General Figueroa Manuel 2ª edición Año 1985 Pág.wikipedia. 180 • Germán L.es/periodica/elementos/n • http://es.org/wiki/Nitr . Octubre 2003 • http://www. Puigdomenech Técnico Superior en Microbiología y Biotecnología Rosario.lenntech.

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