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JOSÉ BENGOA: "Chile se fundó sobre la ruina de la sociedad indígena del sur

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Publicada en Punto Final N° 567 (mayo 14. 2004)

El destacado académico e investigador José Bengoa acaba de publicar su último trabajo titulado "Historia de los antiguos Mapuches del sur" (Ed. Catalonia). En él abarca el período que va desde antes de la llegada de los españoles hasta las paces de Quilín. El libro se caracteriza por entregarnos antecedentes poco conocidos o sencillamente desconocidos por la historiografía sobre el pueblo mapuche. Una acuciosa investigación lleva al Bengoa a plantear interesantes puntos de vista, superando mitos, mentiras tendenciosas y omisiones acerca de la historia de este pueblo. Sobre este tema y otros relacionados conversó con nosotros. En su libro expone que la sociedad mapuche se fundó junto a los ríos y era sedentaria, definiéndola como una "sociedad ribereña". Sí, este pueblo se asentó en las riberas de los ríos y desde ese espacio se desarrolló, pero este es un libro que por sobre todo trata de tener una mirada distinta de lo que fue el pasado de nuestra sociedad, porque la historia que se estudia en los colegios, la que está en los libros –Encina, Barros Arana, etcétera- mostró siempre a la sociedad mapuche como una sociedad primitiva, quedando en la retina de los chilenos que los antiguos mapuches eran muy valientes, muy peleadores pero pobres, muy primitivos, que vivían muy mal, o directamente como dicen los historiadores que eran unos bárbaros. Pero la sociedad mapuche no era una sociedad guerrera. Muchas veces escuchamos en las conversaciones de distintos niveles decir: "Que lástima que nosotros no tuvimos una civilización como los Incas, como los Aztecas o los Mayas" y cosas por el estilo. Lo que yo trato en este libro es leer con mucho cuidado los testimonios que existen de los primeros españoles que llegaron para ver si efectivamente se encontraron con una civilización tan primitiva como se dice o no. Con esa idea comencé a estudiar documentos, crónicas se llaman, de los primeros españoles y me fui dando cuenta que lo que encontraron los españoles a su llegada fue una sociedad bastante bien articulada. Me llamó la atención ver que cuando los españoles iban a caballo se encontraban con caminos organizados, con árboles plantado como una alameda podría decirse, recordemos que los álamos no son chilenos. Había plazas, lugares de encuentro donde hacían sus fiestas y ceremonias religiosas junto a los ríos. Había comercio con los productos del mar y otros alimentos y objetos. Eran una especie de reuniones familiares. ¿Es cierto que más que del trueque el comercio se desarrolla partir de esas reuniones familiares, de los matrimonios, lo que además le da estructura a esa sociedad? No tenían estado, y lo que digo aquí es que no querían tener estado, porque mira todos los problemas que trae el estado: reyes, represión, etcétera. La de ellos era una sociedad extremadamente democrática donde se arreglaban los conflictos a través de la justicia, a través de alianzas. En la primera parte del libro pinto una imagen que es poco corriente, por ejemplo me di cuenta de cosas pequeñas pero fundamentales para entender la historia de esta sociedad. Me pregunté cómo se movilizaban o comunicaban en largas distancias si no conocían el caballo, éste lo trajeron los españoles. Entonces me apareció todo un mundo de canoas, botes y ríos. Hasta fines del siglo XIX incluso había muchos ríos caudalosos y navegables, como el Cholchol por ejemplo, donde el ejército chileno

Hay toda una cultura en torno al río. Otro tema importante es el de la sociedad agraria ¿Cómo surge eso? En la mayor parte de los libros aparecen los antiguos mapuches como muy bárbaros como ya he dicho. un agente externo que te controle. además de las muchas reuniones. la canoa era tan importante que al muerto lo ponían en la ella porque iba a navegar hacia la muerte. esa forma de conocimiento de los primeros pueblos. que eran naturalistas. Eso es producto de que en esos encuentro se establecía la amistad. A través del mito nos damos cuenta que su sentido religioso. sin gente y eso los entristeció mucho. unos alemanes que vinieron en el siglo XIX comienzos del siglo XX. También se cree que eran nómadas y no era así. se preguntaron si acaso los bosques del sur eran antiguos o jóvenes. que era fundamental como manera de relacionarse socialmente ¿Qué nos puede decir? Yo hablo que se trata de una cultura de la cortesía. se hacen amigos. Por ejemplo. la tierra estaba arada. matrimonio incluido. su relación con las estrellas. que no todo comenzó con la llegada de Valdivia. Los cultivos. dice: "Miren. A propósito de eso mismo. A su llegada ya había una cantidad de seres humanos que lograron levantar en esta tierra una sociedad bastante buena. porque cuando tú no tienes un Estado. la paz. Y eso se lograba con las alianzas matrimoniales. la persona de un grupo se casa con la de otro grupo. los ríos tenían nombre. y eso es bueno saberlo.puso una vez una cañonera. ¿Y cómo lo hace? Se controla mediante la cortesía. una policía. y eso me pareció muy importante expresarlo en el libro para mostrar otra mirada sobre los antiguos habitantes de Chile. que es un barco de gran envergadura. los cerros tenían nombre. entre otras cosas. habían casas bien construidas y un idioma común. Era una imagen muy hermosa que tiene que ver con sus creencias. que este pueblo cultivaban una mitología de los antepasados. el conocimiento que muestra de las plantas. que no se partió de cero. y . Era un pueblo que establecía la paz sobre la base de ese tipo de negociaciones. estaba lleno de cultivos. El mito del origen de los mapuches es precioso. eran absolutamente sedentarios. Lo que más le llamó la atención a los españoles es que en esta sociedad eran muchos y que estaban bien alimentados. por llamarlo de alguna manera. ¿También en ese aspecto es un tanto menoscabada la cosmogonía mítica mapuche con respecto a la de otros pueblos? La mitología mapuche es espectacular. había una sociedad funcionando. En cuanto al matrimonio. Señala que los espíritus (los pillanes) vieron la tierra desolada. Hay un dato interesante. es decir. siendo muy diplomático. del territorio. llama la atención en el libro lo referente al mito. En una de las primeras miradas de un español que llega al río Cautín que sube a un cerro a observar. cómo se puede explicar algo que le llamó tanto la atención a los españoles que son las fiestas. tenía que ver mucho con sus ancestros. se hacen aliados. Le dijeron a los enviados que no temieran porque ya volverían al cielo y serían estrellas. la sociedad necesita controlarse a sí misma. Lo que insisto en la primera parte de este trabajo es que cuando llegan los españoles el territorio ya estaba ocupado. y mandaron poblarla. las casas están por todas partes". Hoy miras ese río y te preguntas por dónde puede haber pasado una cañonera.

yo no hago historia para juzgar. donde los ejércitos mostraban el poder. porque se oscureció mucho con la mirada de los evolucionistas. no lo eran. no va a entender que se trató de una masacre. Yo termino el libro con otro censo. que efectivamente había una gran parte del territorio del sur que estaba produciendo. de 10. sino que en general de nuestra historia. el español y el araucano. Por supuesto. En el libro hay una afirmación que dice que "Chile se fundó sobre la ruina de la sociedad indígena del sur. porque se trataba de otra cosa. sobre una masacre". Y no sólo del pasado indígena. ciento ochenta mil personas. La agricultura era muy abundante. desde la biología y la botánica. trato de establecer cuánta gente vivía allí aproximadamente. ¿Cómo en el caso de la guerra? Claro. eran tierras agrícolas. en base a testimonios. y en el momento que un ejército demostraba un poder superior al otro. Lo que pasa es que sabemos muy poco del pasado chileno. que se refiere a la guerra. el rival se rendía y se establecía un armisticio. a qué le llamamos masacre.si uno no considera que esas personas que ahí vivían eran exactamente personas como tú y yo. humanos en todo el sentido de la palabra. La situación fue más o menos la siguiente. banderas y hacían mucho ruido. incluso que había muy pocos muertos comparadas con las guerras modernas. para saber la verdad de lo que pasó. pero aún queda mucho por desentrañar. Muchos hablan del descenso de la población. Veinte o treinta años después de llegados los españoles no había más de ciento cincuenta a doscientas mil. es justamente un intento de comprender ese fenómeno. comprenderlo de una manera actual y moderna porque lo que nos enseñaron los libros hasta hoy es que se enfrentaron dos ejércitos. Recién en los últimos años se ha comenzado a estudiar con mayor profundidad. Los indígenas . Pero me pregunté ¿De qué guerra se trataba? ¿A qué iba al campo de batalla uno y a qué iba el otro? Luego de investigar por bastante tiempo llegué a la conclusión que las guerras antiguas no eran de exterminio. Y los testimonios. de manera de mostrar su poder y las batallas que se establecían eran breves. de unos doscientos. que pensaron que todo el pasado chileno era bárbaro. Sus estudios demuestran.000 años.concluyeron que eran recientes. la segunda parte del libro. Lo que pasa es que –y vuelvo a la mirada ideológica. Otro dato importante que menciona es que existen restos arqueológicos que datan de alrededor de 12. que muchos historiadores consideraron exagerados. y logré una metodología para llegar a eso. Yo hago un censo. Ahora. trescientos o cuatrocientos años. primitivo.000 años. cuando los españoles hablaban sobre las siembras y que por todas partes había maíz. hasta el momento mapuche propiamente tal que van a ser alrededor de mil años. sino historia para comprender. y no valía la pena estudiarlo. y por lo menos estamos hablando de un millón doscientos a un millón y medio de personas que vivían en el sur. y sobre todo las guerras americanas. como si se hubieran ido de vacaciones o cambiado de región. traían instrumentos. De eso estoy convencido. que se hace cien años después y ahí aparecen ciento cincuenta. así se enseñó la historia. Empezaron a investigar y se dieron cuanta que todas esas tierras que hoy son bosques eran tierras labradas. pues todos los testimonios lo muestran. las guerras que había en América eran fundamentalmente simbólicas. Si a eso no lo llamamos masacre. Hay diferencias entre los períodos más antiguos.

entonces aparece eso de la garra. probablemente en Purén. donde los españoles tratan de doblegar a los mapuche y estos se defienden exitosamente. reacciona y establece un enorme territorio independiente que va desde el Bío-Bío al sur. podríamos decir. historiador del pueblo mapuche: “El terrorismo siempre es y ha sido una construcción del Estado” . La gracia de los mapuche a diferencia de otros pueblos es que ellos se dieron cuenta de cual era la estrategia del enemigo. a qué venían en realidad. se ha dicho mucho de la valentía. en la que un grupo de indígenas se repone de la sorpresa inicial. lo enjuician y muere. llevan a los españoles al primer parlamento. ALEJANDRO LAVQUEN osé Bengoa. pero en cuanto la integración social hay mucho racismo en Chile. Cuando llegaron los españoles y comenzaron a matar a diestra y siniestra. logrando una producir una situación de equilibrio bélico. asimilan rápidamente sus formas de lucha y comienzan aprenden a utilizar el caballo. Finalmente. no entendían la situación. Destruyen todas las ciudades del sur y se produce una situación totalmente nueva y única en América Latina. por causas y la voluntad de un grupo de líderes indígenas muy esclarecidos como estrategas políticos. que es lo que se produce a fines del siglo XVI donde sorprenden a Oñez de Loyola en Curalaba. A partir de ahí comienza un período muy interesante y poco estudiado por la historia de Chile.nunca pensaron que llegaría un enemigo que los iba a exterminar. En ese sentido este libro trata de romper algunas imágenes habituales. firmando la paz en los llanos de Quilín. cuarenta años. Mucho desprecio porque piensan que la vida de estas personas no es parte de una civilización. ¿Es el pueblo chileno un pueblo que no se identifica o le cuesta identificarse con sus antepasados indígenas? En cierto aspecto no. para finalmente. Esto permitió que los mapuche existan hasta el día de hoy. En los primeros treinta. eso no estaba en su horizonte cultural.

Autor de la monumental Historia del Pueblo Mapuche y del ensayo “Historia de un Conflicto: El Estado y los Mapuches en el Siglo XX”. filósofo y Premio Nacional de Historia. .Nuevamente una huelga de hambre es protagonizada por mapuches en las cárceles del sur. y miembro de la Subcomisión de Promoción y Protección de los Derechos Humanos de la ONU. Ex director en los 90′ de la Comisión Especial de Pueblos Indígenas (Cepi). experiencia que ha plasmado en una extensa bibliografía que habla de despojo y colonialismo.José Bengoa conoce como pocos al Pueblo Mapuche. el rol de la prensa y los desafíos políticos que implica superar un conflicto en apariencia interminable. Ha estudiado su historia y entrevistado a grandes dirigentes sociales y políticos. sus investigaciones antropológicas e históricas han nutrido a numerosas generaciones de mapuches en la búsqueda de aquella parte de la historia silenciada por la academia oficial. conversó Bengoa con el periódico Azkintuwe. Sobre la huelga de hambre que se desarrolla en prisiones. José Bengoa es una de las voces más autorizadas a la hora de referirse al pueblo mapuche en Chile. las acusaciones de terrorismo que pesan sobre dirigentes y organizaciones. Antropólogo. integrante de la Comisión Verdad Histórica y Nuevo Trato durante el gobierno de Ricardo Lagos. su experiencia en el ámbito del derecho internacional humanitario resulta clave además para desnudar el doble estándar del Estado chileno frente a la demanda mapuche. A un mes de iniciada la huelga de hambre de presos mapuches acusados de terrorismo. ¿Qué le parece? . entrevistamos al destacado académico.

al que tienen derecho las personas que sienten que sus derechos están siendo violados. ¿Lo judicial como una herramienta de contención? Creo que son procesos judiciales puramente de intimidación. etc… fuera terrorismo. La presión de los intereses regionales fue y ha sido muy fuerte. Nunca a nadie se le ocurrió que un conflicto de límites. El Decano de la Prensa suele poner la agenda . se ha acogido la demanda de los comuneros señalando la ausencia de juicios justos. o que si así lo fuesen serían materia de un juicio corriente o a veces incluso de un Juzgado de Policía local. Muchos comuneros. He estudiado la casi totalidad de los juicios. El Estado y el Gobierno fue presionado por una serie de fantasmas. . los que son públicos. una reivindicación territorial. Además muy poco adecuada. muchos de ellos de carácter internacional. deslindes. . ¿Cuántas veces no ocurrió en Chile? ¿Cuántos acusados de terrorismo en el mundo no han ganado posteriormente el Premio Nobel de la Paz? Es una herramienta malvada del Estado y en este caso del Estado chileno. Se acusa a quien se quiere castigar de “terrorista”. como en el caso de Agustín Figueroa. Es el caso de los presos políticos mapuches. quien logró revertir los fallos que no le daban la razón empleando todo el poder que le otorga esta sociedad. Durante los gobiernos pasados se criminalizó de un modo inaceptable el “conflicto mapuche”. Así hay numerosos casos. En algunos casos la prueba ha sido tener un bidón de bencina en la casa.La huelga de hambre siempre es un recurso extremo. lo que es absolutamente normal en una casa de agricultores que tienen motosierras y herramientas que requieren de ese combustible. Hay aquí una situación aberrante que hemos denunciado desde hace ya muchos años. en particular de todos aquellos que están siendo acusados de diversas materias que no tienen siquiera que ver con delitos comunes. levantó el fantasma del terrorismo. y me cabe la convicción de que las acusaciones son absolutamente injustificadas.¿Que opinión le merece que a los mapuches se los acuse en Chile de “terrorismo”? El “terrorismo” siempre es y ha sido una construcción del Estado. Con una gran irresponsabilidad el diario El Mercurio asumió esos intereses de manera ciega y con el ánimo de confundir y erosionar a los Gobiernos de la Concertación. La mayor parte de los casos concretos son situaciones locales de viejos conflictos entre propietarios y comunidades. .En muchos casos las acusaciones de la fiscalía no logran desembocar en fallos condenatorios.¿Observa una estrategia de El Mercurio al respecto? Un análisis sereno de las informaciones de este diario muestra que se trató al menos de una campaña orquestada y sistemática. Prueba de ello que cuando se ha ido a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. a figuras como Bin Laden o cualquier otro constructor de “la guerra contra el mal”. el famoso Plan de Desalojo. que veían en las acciones reivindicativas de jóvenes mapuches. Si no se les aplicara la Ley Antiterrorista estarían en libertad. Cuando se acusa de terrorismo las personas son criminalizadas y se desata una espiral que es muy compleja y a veces muy difícil posteriormente de resolver. tras largos períodos en prisión. Hay un gravísimo error conceptual y a lo más una enorme desproporción que cuando los juicios avanzan no resisten el valor de la prueba. han sido absueltos finalmente. Durante años los juicios han expresado exclusivamente la prepotencia del poder.

ojala que no llegue al nivel de peligrar las vidas de los huelguistas. que obviamente no lograron resolver nada importante. Los dirigentes mapuches no tienen nada que ir a preguntarles a los vascos u otros pueblos en situaciones radicalmente diferentes y en contextos políticos muy distintos. Cuando no es así acusan de “ingerencia extranjera” en los asuntos nacionales. salud intercultural. bilingüismo. Hay una paradoja en todas estas acusaciones de apoyo internacional.Usted participó activamente del proceso que desembocó en la actual Ley Indígena. hechos. ya que en estos casos cuando la situación se pone crítica. pero aceptan las redes globales solamente en lo que les interesa. no existe. siempre temerosos de lo que les dijera el diario El Mercurio. estas políticas han sido muy contradictorias. en políticas de educación. Las palabras sacan palabras. asumieron en la práctica que se trataba de terrorismo y aplicaron la famosa y maldita ley. y solamente se aplicaron políticas clientelísticas. lo que se ha expresado en mayor visibilidad de estos asuntos. En ningún momento ha habido un reconocimiento de un real sujeto indígena. El caso más ejemplificador es el del Programa Orígenes que si bien tuvo . va a explotar.¿Actúan los grandes medios como voceros de aquellas elites contrarias a la demanda mapuche? Los medios de comunicación en Chile han llegado a un grado de monopolio y control espectacular. Pero cuidado que es la peor política. Lo que no les interesa a sus propietarios.informativa en Chile.¿Qué piensa cuando escucha hablar tan ligeramente de vinculaciones mapuches con grupos guerrilleros de otras latitudes? Que se trata de acusaciones sin fundamento y que solo expresan el racismo de ciertos sectores que consideran que los mapuches no son capaces de llevar en forma autónoma un movimiento de estas características. ello a comienzos de los 90′. . ¿Cómo calificaría las políticas indígenas de los últimos gobiernos? ¿Se ajustan a estándares de países democráticos? Ha habido aspectos sin duda positivos relacionados con un mayor reconocimiento de la existencia de los pueblos indígenas de Chile. fomento a las culturas. El actual gobierno se tendrá que tragar los dichos por sus corifeos. Con los años las políticas indígenas se quedaron sin contrapartes fuertes. . El terrorismo del sur fue repetido sin pensar por los canales de televisión que construyeron de modo irresponsable la imagen de ingobernabilidad. que antes no existía. Las elites del país están orgullosas de la globalización. Los Gobiernos de la Concertación. Las consecuencias no las podemos siquiera imaginar. La misma política del Fondo de Tierras es algo nuevo y producto de políticas favorables a las causas indígenas. y esa es una verdad del tamaño de una catedral. Alguien podría preguntarse por el doble estándar. Así la espiral ha seguido. las que fueron ignoradas cuando existían. y la presión nacional e internacional que a no dudarlo si continúa la huelga de hambre va a explotar. Sin embargo. Muy diferente es que haya solidaridad entre los pueblos. . los hechos. una contraparte con la cual establecer un diálogo sin consideraciones previas ni cortapisas. que coinciden con los grandes propietarios de todo y ahora del poder político del ejecutivo. La huelga de hambre ha sido silenciada. La construcción del terrorismo del sur de Chile se deshacerá y vemos que Piñera se puede enfrentar a uno de sus problemas más complejos: la presión de la sociedad y elites regionales y los dichos de sus ad láteres.

Sonia Montecinos y el que habla. y sin duda nuevos conflictos. de Chile con el pueblo mapuche y con su propia historia? Lo escribimos hace ya tiempo en la Trilogía del Bicentenario. No ha habido ni un solo cambio institucional en que se tome en cuenta a esta realidad social del país. A eso se suma la maquinaria clientelística local y regional que es muy fuerte y que no tiene interés en permitir la construcción de sujetos colectivos y por tanto es muy eficaz cuando se trata solamente de “repartir”. la misma Comisión no se reunió nunca más y se clausuró sola. no abordada debidamente. todo el mundo estará de tal suerte borracho que no se recordarán ni de los ancestros ni se tomará nota de la diversidad cultural. Muy lamentable experiencia. A la primera convocatoria de una Comisión del Bicentenario asistimos y participamos Elicura Chihuailaf. ¿qué opinión le merece la constante estrategia de las autoridades de llevar el conflicto a tribunales? Personalmente creo que la judicialización de los conflictos de carácter social es el camino peor ya que se produce cuando se niega la política. pensando que quizá podría hacerse algo. Cuando escucho a quienes dicen que “no tenemos nada que celebrar”. penurias. Me temo. . nadie la sepultó ni le rezó un responso.muy buenas y correctas intenciones se fue desperfilando hasta llegar a ser un sistema de reparto de dádivas a clientes.Chile se prepara para las celebraciones del Bicentenario. como ya se está viendo en los programas de la televisión con ocasión del Bicentenario. Estos conflictos son fundamentalmente políticos y la autoridad los debe entender como tales. creo que tienen la razón. Algo tratamos de hacer. . La política significa siempre reconocer a los interlocutores. la sociedad chilena y el pueblo mapuche en este caso. de memorias compartidas entre el Estado. Lamentablemente lo que uno observa es que crecientemente al abandonarse la política se lleva el conflicto a los Tribunales. y con el tiempo se acabó todo. Pero estos por su naturaleza verán caso a caso. Al poco tiempo nos dimos cuenta que se iba desdibujando y cerrando las posibilidades de hacer cosas. No habrá por tanto políticas adecuadas lo que conllevará a mayores dificultades. En medio de las festividades pondrán a algunas niñas pseudopascuenses a bailar. etc… Cuando los caminos políticos se cierran queda como argumento la judicialización de la política. diciendo que es el hecho mas lamentable que para el Bicentenario no exista un mínimo de acuerdos. en los gobiernos regionales de áreas de alta concentración . . Muchos creímos que estas fechas emblemáticas podían ser una ocasión para que las así llamadas “Memorias Subalternas” se hicieran parte. establecer bases de discusión. que va a haber un uso folklorizante de la cuestión indígena y una reducción de la misma a asuntos anecdóticos sacados de contexto. ¿Existe a su juicio una deuda pendiente.En este plano. que es sin duda un camino muy poco adecuado para los conflictos sociales. Por ejemplo. llegar a acuerdos y por cierto a desacuerdos. unos aymaras a danzar y una trutruca se escuchará a lo lejos. En los cuatro días de celebraciones del próximo mes de septiembre.¿Vislumbra en el horizonte alguna salida política al escenario de conflictividad que se vive? Las elites nacionales y sobre todo regionales están muy lejos de aceptar la existencia de una sociedad y pueblo mapuche en este caso dotado de personalidad propia. o al menos fueran conmemoraciones.

hay un solo paso. . correcta. . pero es así. Este cierre del sistema político convierte a todo quien reclama o establece demandas en un sospechoso de estar fuera del sistema. reconocer en la institucionalidad política del Estado la existencia indígena. muestra que la tendencia a la reducción de la cuestión mapuche a un asunto de pobreza es mayoritaria. de sus cuadros dirigenciales y políticas? Las elites mapuches han visto cerrados todos los caminos institucionales y eso es de una gravedad enorme. el sistema político chileno no tiene ninguna disponibilidad a modificarse. clara y definida. No sólo no hay un reconocimiento del sujeto en su particularidad sino que hay una apuesta a que el asunto indígena se resuelve en el no reconocimiento. es el elemento clave en el debate. No sabemos lo que va a ocurrir pero el asunto no se ve bien. De allí a acusarlo de delincuente o simplemente de terrorista como se ha señalado en sus preguntas más arriba. No es lo que ocurrió en la mayor parte del siglo XX en que a lo menos existían sistemas y líderes que establecían algún grado de intermediación. propuso diversas alternativas. y todas ellas cayeron en el canasto de los papeles. Los gobiernos anteriores también estaban imbuidos de estas ideas pero había en su interior elementos más contradictorios. a lo menos incorporando las demandas más básicas de participación de los pueblos indígenas. que es imposible volver atrás. tampoco ha ocurrido nada. Al no existir sistemas de mediación institucional no cabe mucha duda que el conflicto está a la vuelta de la esquina y probablemente va a continuar y se va ha acrecentar.¿En qué ámbito observa usted este desarrollo de la actual dirigencia mapuche? Las elites indígenas y mapuches en particular poseen un explícito discurso post y anti colonial. o en su reducción a pobres o a personas con algunas características culturales y folklóricas propias. que fue una luz muy esperanzadora. Podríamos decir que esta impronta de carácter colonial. En el caso de los municipios. Por Pedro Cayuqueo Temuco. en fin. Los partidos políticos han sido muy mezquinos en esta materia y salvo uno que otro caso. como observadores de esta realidad. no consideran la incorporación por ejemplo de candidatos indígenas en sus listas. La Comisión de Verdad Histórica y Nuevo Trato. digna. por quienes ahora son máximas autoridades de gobierno. Las elites indígenas y en particular mapuche se han desarrollado de tal suerte que consideramos. No creo que puedan aceptar el tipo de integración subordinada que ofrece el Estado y en particular el Gobierno actual. El Estado considera que los municipios donde hay mayoría absoluta de población indígena no deben ser diferentes a los que no la tienen. señaló con fuerza este asunto. como por ejemplo el programa “Renacer” que durante Bachelet se trató de poner en marcha y que cayó de tal suerte que hoy es solamente un recuerdo para el estudio de arqueólogos de las ideas. Es muy raro. la no inclusión de lo indígena como asunto institucional de la política. por ejemplo la Ministra Secretaria de Gobierno. País Mapuche / 09-08-2010 . La lectura de los trabajos realizados en la Fundación Paz Ciudadana.¿Y respecto del movimiento mapuche. privilegiándose los grupos de presión y las camarillas como es público y notorio.indígena no existe ningún mecanismo para posibilitar una participación adecuada.

a la vez. el extremo opuesto ostenta el sello de la polémica. Santiago. intensamente estudiadas por él. además de conjeturar sobre el potencial demográfico que detentaban en aquellos días. Historia de los antiguos mapuches del sur. las reglas matrimoniales que regían el intercambio de mujeres (verdaderas "bisagras" que articulaban una intrincada red de alianzas que mostraban su fuerza cooperativa en el ámbito bélico y/o económico).). las modalidades organizativas que adoptaban al momento de enfrentar una amenaza externa. La nueva aproximación de José Bengoa echa por tierra el concepto de "limes" para las cuencas hídricas de la Araucanía. titulada "La sociedad ribereña". Desde antes de la llegada de los españoles hasta las paces de Quilín. como fue el caso de la piragua o wampu (bote hecho de un solo tronco que servía tanto para el mar como para los ríos y lagos). la propuesta central de esta primera sección. pesca. Editorial Catalonia. de ser tradicionalmente concebidos como hitos fronterizos (como efectivamente ocurrió con el Biobío una vez asentadas las armas hispanas en su borde septentrional). Como consecuencia lógica de esto el autor argumenta. escarbando incluso en los aportes que la disciplina arqueológica ha entregado para las etapas prehispánicas. matrimonios. recolección. poniendo el punto final de su recorrido histórico en la implantación de las célebres paces de Quilín. el libro está organizado en tres grandes secciones. nuestro autor centra ahora su atención en las vicisitudes que envolvió el primer siglo de (des)encuentro entre los peninsulares y las parcialidades nativas de ultra Biobío. si bien pensamos que con una exageración entusiasta. las que permiten bosquejar un cuadro original del temprano contacto hispano-indígena en los territorios meridionales del Reino de Chile. asistencia económica y militar. es el reconocimiento de un mundo aborigen estrechamente ligado a los sistemas lacustres y cursos fluviales que bajan desde los faldeos andinos para desembocar en la inmensidad del Pacífico: los ríos. conceptuándolas ahora como verdaderas rutas de integración entre las unidades parentales involucradas en la dinámica de las relaciones intraétnicas (festividades.Fuente: www. 528 pp. pasan a ser reconocidos ahora como vías de comunicación expeditas gracias al desarrollo de eficientes sistemas de navegación. la pluma del antropólogo José Bengoa ha vuelto a dar a la luz una obra histórica marcada por el signo de la dualidad. siglos XIX y XX (1985). el 6 de enero de 1641. encabezadas en el bando español por el Marqués de Baides. Un extremo de la balanza nos habla de un trabajo novedoso e interesante. de una obra no exenta de críticas.org JOSÉ BENGOA. Estructurado en 16 capítulos temáticos que siguen un orden apegado a la cronología de los acontecimientos. Fiel a un lugar común en su producción científica. plasmado en propuestas innovadoras que indudablemente contribuyen a conformar un escenario de debate que aporta a la reflexión y elaboración de nuevas posibilidades interpretativas. como es la Historia social de la agricultura chilena (1991) y su Historia del pueblo mapuche. como ha sucedido con algunas de sus producciones previas. La primera. 2003. . esboza un panorama que ilustra los orígenes y formas de vida de los mapuches de los días de la Conquista. los diversos niveles de integración sociopolítica por los que se relacionaban los grupos de parientes y amigos. aproximándonos también a las diversas modalidades económicas (caza.azkintuwe. actividad ganadera y agrícola) que brindaba la intrincada geografía que encierran las aguas del Biobío y el seno de Reloncaví. Sin lugar a dudas que el aspecto más interesante y. Llevando su mirada más allá de las centurias del XIX y XX. etc. Consecuencia de lo anterior. sus usos y costumbres.

de su referencia correspondiente. que tal eje latitudinal ceda su lugar a una rearticulación longitudinal de las alianzas. habría tenido siempre prioridad por sobre las alianzas que enlazaban a las agrupaciones emplazadas en torno al curso de los ríos. Un problema no menor en el trabajo documental es la falta. pues las investigaciones realizadas por Tom Dillehay en el ya famoso sitio paleoindio de Monteverde en las cercanías de Puerto Montt. y no será sino hasta la adopción definitiva del caballo en las últimas décadas del siglo XVI. el principal eje integrativo de las parcialidades seguía una orientación este-oeste. si bien nuestro autor sustenta su hipótesis en una copiosa documentación édita e inédita. Empero. . han determinado que su datación basal de aproximadamente 13. mientras que solo dos páginas después define a cada una de estas unidades integrativas como entidades diferenciadas. En la página 31 indica que en la ya desecada laguna de San Vicente de Tagua Tagua estuvieron "los más antiguos pobladores de estas tierras [Chile]": craso error. En otro orden. e incluso como uno de los más tempranos del continente americano. constructo literario que alcanzase renombre a través de los versos de La Araucana de Alonso de Ercilla. y que fue responsable del primer alzamiento indígena en 1553. Anomalías de esta naturaleza hacen innecesariamente engorroso el entendimiento del pasado indígena y en particular de sus instituciones. En contraposición a lo planteado por Bengoa. lo cierto es que el eje rector de la rebelión tuvo en esta alianza costina su fundamento articulador: la dimensión longitudinal de las uniones bélicas. pensamos que la forma en que presenta su propuesta cae en la exageración de convertir a los ríos y lagos del sur prácticamente en una segunda Venecia. la hipótesis planteada por Bengoa carece de un asidero histórico y. son aventuradas y carentes de un análisis más profundo y mesurado. Si bien el transcurso de los acontecimientos en los años posteriores se tradujo en la adhesión de nuevas provincias llanistas y algunas precordilleranas. metamorfosis que prefigurará las macroconfederaciones que en los siglos siguientes serán reconocidas como vutanmapus. apegada al molde geográfico del área en cuestión. en las páginas 162 y 163 notamos que el autor confunde al lov (la familia extensa) con el lebo (conjunto de dichas familias). De esta manera.que previo al contacto y en los momentos inmediatamente posteriores a este. más aún. Por lo demás. hace poco publicamos un artículo (2002) en el que demostramos que la estructuración del sistema de vutanmapus tuvo un origen más temprano del que tradicionalmente se ha sostenido: el "Estado Indómito".000 años antes del presente lo sitúan como el asentamiento humano más antiguo de Chile (Tagua Tagua bordea los 11. omisión que dificulta la verificación de los especialistas a fin de evaluar las interpretaciones esgrimidas. una serie de imprecisiones que pasarían inadvertidas a los ojos de los lectores no especializados conforman un panorama equívoco del escenario prehispánico. en mucha citas. si bien reconocemos el mérito de este autor al rescatar un aspecto escasamente tratado de la forma de vida de los mapuches como fue su estrecha relación con las redes fluviales. el que se inició con la muerte del entonces gobernador Pedro de Valdivia. no fue más que una macroconfederación que enlazó a las provincias costinas de Arauco. como en este caso. según el curso de las vías fluviales. Tucapel y Purén. de un cuerpo documental que la respalde. señalaremos solo algunas de las más destacadas. consideramos que algunas de sus interpretaciones. detectamos en las páginas ciertas contradicciones que dificultan la comprensión de algunos aspectos esenciales para el correcto entendimiento del mundo mapuche: así por ejemplo. cuando menos entre el Biobío y el Toltén.000 años antes del presente). Junto con esto.

predomina. que reciben órdenes de sus dioses creadores" (p. y luego prosigue: "Los ngen son seres animados. Al que domina. En la página 57 indica que el Biobío es el río más largo del país: cualquier chileno que tenga un mínimo conocimiento de los principales hitos de nuestra geografía sabe que los 380 kilómetros del Biobío están muy por detrás de los 440 kilómetros que recorre en su trayecto el río Loa. lo que en última instancia conllevó a un creciente proceso de desentarización. zoomorfos y fitomorfos. marca el inicio de la etapa formativa. Para finalizar con esta sección. Los testigos más tempranos (Bibar. puesto que los mapuches se habrían visto en la desesperada obligación de reducir sus sembrados ante el peligro de las campeadas. La segunda sección. pero también al que cuida. en otras palabras. En las páginas 37-38 dice que en tiempos incaicos se llamaba a Quillota "el valle de Chile": el vicio del autor reside en trasladar un etnotérmino a un sector geográfico diferente al que le corresponde históricamente. Así. en el Norte Chico el origen del Complejo el Molle se remonta a los comienzos de nuestra era. y por consiguiente resulta extraño que un autor versado en las crónicas caiga en un error de este tipo. pero baste con las ya indicadas para prevenir al lector lego de los errores que hemos apuntado. en Chile Central el Complejo el Bato. Al arribo de los españoles las poblaciones asentadas en la mitad arribana (valle de Chile) eran regidas por la figura de Michimalonco. el libro añade mil años de producción agroalfarera que salieron del sombrero de algún mago. el área de Quillota o curso inferior del actual río Aconcagua era llamado "valle de Conconcagua". Podríamos señalar otras imprecisiones que hemos detectado en las páginas del libro. Desconocemos sobre cuál secuencia apoya esta afirmación. En suma. Argumenta que el impacto de la conquista se tradujo en una desaparición paulatina de la sociedad ribereña. activos. el cual ostenta con justo derecho el título de ser el más largo de nuestro territorio. mientras que en el sur el Complejo Pitrén recién surge hacia el 500 después de Cristo. 51). con una profundidad cronológica de 300 años antes de Cristo. se centra en las transformaciones que sufrió el mundo mapuche a raíz del contacto con el acero español. del cual deriva el nombre actual. 50). los ngen eran y son los espíritus dueños de la naturaleza. hecho que se . con caracteres antropomorfos. protege y resguarda" (p. mientras que la mitad abajina (valle de Conconcagua) lo era por la de Tanjalonco. gobierna y dispone.En la misma página vuelve a demostrar su escaso roce con la bibliografía arqueológica al señalar que los grupos agroalfareros aparecieron en el territorio chileno "hace unos dos mil años antes de Cristo". el lexema ngen designa genéricamente al dueño de alguna entidad. pero lo cierto es que la aparición de la cerámica y la producción de alimentos tiene una raigambre algo más tardía: en el Norte Grande este fenómeno surge hacia el 1000 antes de Cristo ligado a influencias altiplánicas del área circuntiticaca (si bien reconocemos que sus antecedentes se retrotraen unos mil años antes). cuando en realidad responden a una concepción animista del cosmos según la cual estos seres son el fundamento que dan vida y dinamismo a la naturaleza. mientras que el término "valle de Chile" estaba reservado exclusivamente para el curso superior de dicho río. Góngora Marmolejo y Mariño de Lovera) son bastante explícitos en este punto. José Bengoa está confundiendo dos subsistemas religiosos de distinta jerarquía al concebir a los ngen como entes creadores. manda. como dice esta autora: "En mapu-dungu. titulada "La guerra del sur". baste agregar que en la página 92 atribuye al concepto "Ngen" el significado de "creador": las investigaciones de María Ester Grebe (1993-94) han demostrado que el verdadero significado de este término era el de "dueño de…".

Sin embargo. sin aportar mayores elementos de análisis. no es más que una síntesis de todo lo que han señalado otros investigadores centrados en la temática mapuche de este período (Sergio Villalobos es indudablemente una de las figuras más representativas). el ejercicio bélico estaba matizado por una serie de ritos en los que se buscaba confabular al mundo sobrenatural. en una sociedad basada sustancialmente en la simetría de sus unidades sociales. ya que esta actividad se desliga parcialmente de sus aspectos puramente rituales y religiosos y comienza poco a poco a entrar en la lógica militar del enemigo" (p. hecho que se funda en la movilidad que caracterizó al patrón de asentamiento previo a la conquista. la tercera sección titulada "De la liberación a la paz". Una propuesta aparentemente novedosa es la transformación que habría sufrido la naturaleza del conflicto interétnico a lo largo del tiempo. más aun si consideramos que gran parte de la estructura económica del período se fundaba en el sistema de encomiendas. . pues resalta la rearticulación y adaptación constante que habría sufrido la sociedad indígena en pro de la resistencia. queda la impresión de que. creemos que esta propuesta carece de originalidad pues autores como Leonardo León vienen pregonándola en sus trabajos desde hace más de una década. Finalmente. con el universo telúrico. el de los ancestros. ante el agotamiento de los suelos. 249): ahora el fin era lograr el exterminio del rival. nuevamente creemos que Bengoa cae en el vicio de la exageración. con el arribo de los hombres de la espada y la cruz el primer siglo de contacto estuvo impregnado por la marca del conflicto constante: el autor afirma que la lucha prácticamente ininterrumpida fue el motor que permitió el origen de los mapuches especializados en la práctica bélica. pues el sistema agrícola prehispánico de la roza obligaba. cabe indicar que se extraña la inclusión de una bibliografía que permita dar cuenta de las obras utilizadas en la construcción de este trabajo.vio potenciado con la incorporación del caballo. de entre las cuales la implementación del sistema de los Parlamentos fue uno de los hechos más destacados. son incontables los testimonios que aluden a la facilidad con que los mapuches levantaban sus rukas y lo estéril que resultaba destruirlas en las campeadas. José Bengoa indica que la guerra indígena estuvo investida de un carácter "ritual": desde la junta de convocación (cahuín) hasta el final de la lucha. Para terminar. a mantener un patrón de movilidad constante de los grupos parentales al interior de su propio territorio. Nos dice el antropólogo que como consecuencia de esto "comienza un proceso de cambio que denominaremos de secularización de la guerra. Para ser justos. si bien centrando su análisis en etapas más tardías. 518). se dejaron de consultar numerosos trabajos de diversos autores que han contribuido a la reconstrucción histórica de los días de la conquista. y que ya desde las últimas décadas del siglo XVI dichos "señores de la guerra" comenzaran a transformar su jefatura en permanente. La violencia desplegada no era más que el medio por el que se buscaba resarcir el agravio recibido. Lo que es más. donde en la cita número 33 extrañamente se incluye la frase "ver bibliografía". el cual permitió dinamizar el patrón de asentamiento indígena. La falta de este formalismo queda paradójicamente en evidencia en la última página del texto (p. Sin embargo. en el punto de la concepción de la guerra debemos señalar que la aniquilación de los indígenas nunca fue un fin deseado. Transformaciones como esta son un aspecto destacado del libro de Bengoa. Además. Sin embargo. el vehículo que permitiría retrotraer las cosas al equilibrio previo. A pesar de esta carencia. intencionadamente o no. En sus comienzos. la guerra se convierte en un medio para alcanzar prestigio. Todo esto operaba en un escenario en el que la paz y la guerra eran dos polos en los que se transitaba alternadamente. nos habla de las consecuencias del alzamiento general de 1598 y de las bases que comenzaron a consolidar la constitución del mundo fronterizo. dado que su construcción exigía una escasa inversión de tiempo y recursos. Ahora.

en la que sin negar el aporte que el autor hace para el conocimiento de la temprana realidad del contacto. FRANCIS GOICOVICH VIDELA Universidad de Chile . estamos frente a una obra que invita a la reflexión y al debate. no son ajenas la crítica y el cuestionamiento a algunas de sus interpretaciones.En suma.