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Criss Salazar La noche en que conoc al descubridor de la ruta a los Csares

"Chile Moderno, que los gegrafos antiguos llamaron tierra Magallnica de los Patagones y los Csares...". As registr el cartgrafo oficial espaol Juan de la Cruz Cano y Olmedilla a la Patagonia Oriental en su famoso mapa de la Amrica Meridional de 1776.

(Nota: esta es una dramatizacin de una conversacin muy especial que tuve hace aos... Slo puedo darles por sentado que eso s fue cierto. Del resto, la vida sabr) Era una tarde de septiembre. Buen da: viernes; mi favorito desde los tiempos del "Show de Benny Hill". Excelente, a decir verdad. Se haban reunido todos los miembros ms conocidos del club en un pequeo grupo ocupando unas cuatro mesas de un bar del centro de la capital, situado tras la famosa Torre Entel, antes que los edificios levantados en su entorno le quitaran parte de la escasa majestuosidad que ofreca en aquellos das una ciudad gris y opaca como Santiago, carente de un Torre Eiffel de Pars, del Obelisco de Buenos Aires o de la Aguja de Seattle. Mientras los dems se entretenan calumniando despiadadamente a los jefes del departamento, yo lea en mi lugar de la mesa al ejemplar de la revista que haba recibido de ese muchacho con cinto extrao en el brazo, a la salida de la estacin del metro, con el aire de los propagandistas y difusores polticos de los tiempos de la Segunda Guerra. La revista no era ms que un lote de como diez hojas fotocopiadas por ambos lados y pegadas con nada discretos corchetes. Llevaba varias horas calentndose en la mochila. Por razones que dejaramos mejor en la reserva de la memoria ajena, sino en el olvido, a partir de aquella noche se activ un hilo de contacto con las huellas fatales del Padre Mascardi en el Sur de Chile. Slo nos sentiramos autorizados a decir que este pobre infeliz que escribe comenz con ello una aventura inslita, desde algo tan simple como leer una revistucha de mierda empecinada en salvar al mundo. As que no os sorprendis del salto que, a continuacin, sufre este relato Ser sta, acaso, la prueba de que nada se da por el capricho del azar en el mundo, y los hechos que parecen

inconexos comparten en realidad una fina nervadura que el tiempo y la visin de la materia no nos permite acariciar al tacto. Pasaron, pues, los meses. Comenc ese da como cualquier otro de marzo de 1997, con el calor veraniego amenazado por la fuerte posibilidad de sbitos nubarrones y hasta chispeos de las primeras lluvias del ao, en una curiosidad del clima. Pese a todo, un da comn, sin ninguna novedad. El vuelco vino en la tarde, al recibir una llamada proveniente de mi nuevo amigo y desde haca poco camarada del club, Sergio, quien preparaba la edicin siguiente de la misma revista rasca y fotocopiada recibida haca cuatro meses, para ser repartida ahora en el crculo universitario. Caben aqu las explicaciones, pues: justamente, a travs de ese ejemplar recibido casi accidentalmente en septiembre del ao anterior, me haba puesto en contacto con el editor que era Sergio, a travs de la casilla que apareca impresa en el reverso de las hojas corcheteadas y presentadas con intrusismo como una revista. Impactado por el contenido del pasqun, le haba ofrecido modestamente sus servicios y recursos para posteriores ediciones de la revista, convencido de que con un poco de su ingenio podra esconder el corte y la produccin muy, muy artesanal que tena hasta ese momento. Pero me llev una sorpresa: Sergio, que hizo las veces tambin de productor, saba perfectamente lo que haca. Fue un poco decepcionante cuando me explic la intencionalidad con que era producida la revista, casi incitando a que fuera arrojada al primer basurero en el camino. Era la seleccin natural que sus creadores haban querido condicionarle. Por qu? Para qu tal truculencia? Seleccin o no, ya haba pasado la prueba de la blancura y la confianza Me interes en el tema y ca. - Tienes tiempo esta noche? -me pregunt al telfono, disimulando una agitacin inusual en su calmada personalidad de hombre especialmente serio, ligado a la formacin y ejercicio del derecho. Su voz pareca perdida, como si una visin apocalptica en el horizonte lo distrajera mientras hablaba al auricular. No me cost entender que se hallaba sumido en una especie de trance, o de ensimismamiento, inclusive. - Depende le contesto algo sorprendido. Tengo que hacer algunas cosas, pero puedo hacerme el tiempo... - Entonces ven me interrumpi imperativamente-... Quiero que conozcas a alguien que te va sorprender. Quiero completar un favor que necesito hacerte hace muo tiempo. Creo saber a qu se refiere. Pocas semanas antes, Sergio haba llevado personalmente hasta mi domicilio un enorme alto de fotocopias y recortes de diario. Puede que hubiese sido un tanto intrigante y nunca fue claro si representaba o no una opcin profesional para l; sin embargo, los documentos que portaba en esa ocasin, eran un gran fomento fermentativo al entusiasmo: contenan un extenso trabajo publicado en un diario sureo cinco aos antes, y su intencin era incluir algo de esos contenidos en la edicin de la revista. Se trataba de extraordinarios reportajes sobre los hallazgos de un hombre totalmente atpico: un buscador de tesoros, si es que as se le puede llamar. Sus exploraciones y sus conocimientos le haban forjado como arquelogo aficionado, y la

lectura de los documentos le permiti imaginar que se trataba de un investigador de culturas al estilo de los que haban en el siglo XIX: soadores, cautivados por la maravilla y que a veces, acababan torciendo su obsesin de descubrimiento con cruzadas tras tesoros perdidos o fuentes de la eterna juventud. Pero, ms buscadores de cofres con oro que verdaderos cientficos. En efecto, haba algo de esa locura en ese hombre ah descrito, cuya identidad y rostro permanecan en el anonimato, ocultos tras nubarrones. Y algo saba l de estos posibles parangones, adems, pues haca una comparacin explcita de su trabajo con el del famoso explorador alemn Schliemann, que descubriera la ciudad de Troya slo con las lecturas de La Ilada de Homero, comprobando que el autor se inspiraba en la historia pica griega y no en fantasas, como se vena pensando hasta su intervencin en la arqueologa. Sonaba altanero, sin duda, pero esto fue lo que cambi toda mi forma de valoracin del Mito que se llevaba hasta entonces. Ahora bien, el personaje de los reportajes buscaba algo tanto o ms espectacular an de lo que debi ser la misma Troya al reaparecer a los ojos del hombre: La Ciudad de los Csares! Haba un ro de informacin y de fotografas con ambiguos datos sobre la ubicacin fsica de cada imagen: extraordinarias esculturas y megalitos supuestamente repartidos por toda la costa del Pacfico Sur incluyendo algunas islas, desde poco ms abajo de Puerto Montt hasta el extremo Sur de Chile, all donde no haba rutas que no fueran las que consigue a punta de sacrificios indecibles el hombre perseverante, aqul que se abre camino por s mismo entre los bosques patagnicos, como ciertamente deba ser el protagonista de aquellos reportajes. Rostros, smbolos, runas, figuras humanoides y hasta escalas y murallones aparecan repartidos por toda la costa austral inexplorada de Chile y parte del interior cordillerano, ah donde se presuma en la historia oficial la existencia slo de pequeos clanes de indios entumidos en torno a una fogata, salvajes como el paisaje e incapaces de levantar algo ms majestuoso que una choza. Pareca, a ratos, la descripcin de otro pas, de otro territorio, no de ste que crea conocer tan bien y cuyas sorpresas aparentaban estar todas agotadas ya. El explorador tena, adems, una completa y compleja teora respecto del origen comn de Amrica y de otro continente. Consideraba que sus "hallazgos" (si es que eran tales) seran suficientes para argumentar la existencia de al menos una colonia muy particular en ese territorio de Chile, ah donde l iba encontrando ahora sus esculturas y sus gigantes de piedra. Pero haba algo ms, todava... Los reportajes describan con la claridad de una revelacin casi religiosa la existencia de una caravana de 5.696 incas selectos que haba llegado al Sur de Chile portando los fabulosos tesoros del Imperio, una vez que ste cay con la muerte de Atahualpa. Los tesoros estaran escondidos en una maravillosa ciudadela, pretendidamente perdida entre las montaas del Pacfico Sur; en otras palabras, la Ciudad de los Csares. La Carretera Austral de Chile vendra a ser una especie de retrazado de la ruta que llev la caravana por esas tierras, por coincidencia, por voluntad o por sincrona. Aunque estaba lejos de quedar convencido, el encanto fue instantneo con la primera posibilidad de acercarme a esta alquimia y conocer al hombre annimo que dict esos reportes asegurando haber estado a un paso de la ciudad... A un paso de la Ciudad de los Csares! Un paso! Pero desde el momento que colgu el telfono, me invadan tambin instantes de absoluta falta de entusiasmo y de apata, pues Sergio ya me haba hablado de l en breves encuentros anteriores en el club y haba sido particularmente

reiterativo respecto del celo y de la discrecin que el explorador mantiene con los desconocidos, con los extraos, cosa que reafirmaba en sus comentarios el propio periodista redactor de los reportajes, por lo que haba alcanzado a leer. Tal vez slo me expona innecesariamente a un portazo. Sin embargo, la idea de Sergio era simple: encontrarnos los tres dentro de alguno de los restaurantes que hay cerca de la plaza principal de avenida Pajaritos, en Maip. Mi pasaporte al encuentro slo sera el deseo evidente de obtener material e informacin directamente de l para publicarlo en la mentada revista. Un repaso a los reportajes me dio algo ms de seguridad para enfrentar esta presentacin y part manejando con ese creciente entusiasmo, que me haba hecho olvidar ya los escalofriantes atochamientos que encontr despus, de camino al lugar de la reunin. Me permit llevar un as escondido, sin embargo. Tena cmo comprobarle mi progresivo inters al explorador: el da anterior a aquella noche, haba hecho una especie de trazado con las referencias geogrficas explcitamente colocadas en el reportaje sobre la ruta de la supuesta caravana perdida, ms algunas de tipo sugerido, por decirlo de alguna manera, slo al alcance del lector despierto. Con esto, recordaba los sitios mencionados y haba descubierto, mirando un mapa turstico, que uno de los lugares sealados aunque sin nombres corresponda a Chaitn, por la coincidencia de los elementos geogrficos y los caminos descritos. Esos eran puntos muy a mi favor, o al menos eso crea. Mientras tanto, repasaba el mentalmente el mantra: Hallazgo, hallazgo, hallazgo. Era la hora de averiguarlo y enterarme si todo esto no era ms que un bien fraguado truco periodstico. Tras una vuelta a la plaza, encontr un lugar para estacionar y sal a pie buscando el local donde pudieran estar Sergio y el visitante, pues la distancia y los tacos del trnsito ya me haban puesto del lado del retraso, unos veinte minutos por sobre la hora convenida. En la esquina, bailaba uno de esos extraos personajes de aspecto pordiosero que se han evadido a la vulgar realidad; un loco puro quizs, un harapiento mendigo del extramundo, hablando slo, en otra dimensin, en otra realidad, motivado por la ruidosa msica tropical que sala desde el interior de una tienda cercana. Haba visto tantos ya, hasta ese da! Sera otro desquiciado, acaso, el que me esperaba ahora all adentro? Son locos o slo evadidos; seres escapados? Siempre aparecen antecediendo o anticipando un evento extraordinario. Estaba ah, modulando monlogos silenciosos, haciendo movimientos sin razones terrenales, sentado o parado, inofensivo... Evadido. Y slo unos metros ms all, el lugar del encuentro. Era slo un loco o una divina referencia? Un smbolo?... Tampoco quise creer que slo se trat de un cruce casual con el destino. Camin por el lado del mendigo, evitando ser alcanzado por alguno de sus brazos que se agitaban como batidoras cortando el aire con su danza ritual, al son de la msica y sus frases inconexas e inaudibles. Cuando avanc al local, pude identificar a Sergio a travs de los ventanales, junto a los cuales tena su mesa, con un enorme mapa de Chile desplegado encima. Al ingresar, consigo ver por primera vez al buscador en persona. Era ms o menos como le recordaba por una fotografa que me ense Sergio la primera vez que asistimos juntos a otra reunin realizada por all cerca de Amrico Vespucio, junto a otros editores del club, varios meses atrs. En esa imagen, segn recuerdo, sala

este caballero de cuerpo entero por un camino de tierra, con un pesado camin a sus espaldas que haba sufrido un accidente y yaca empantanado al borde de un sendero tpicamente sureo. Tena el pelo negro, con rasgos y manos de hombre esforzado; nada raro en un aventurero del Sur que corta lea a golpe de hacha y que trabaj gran parte de su vida como pirquinero. Sus facciones eran una mezcla equilibrada de mapuche, por ambos progenitores, y algo ms que cuesta describir: algo monumental, como los rostros de las estatuas clsicas. Sus ojos eran de un color claro indescriptible, casi azules, casi verdes, casi grises y muy, muy brillantes, de aspecto triste, no demasiado expresivos, pero tampoco apagados. - Mucho gusto. Puede llamarme usted Juan... Con eso bastar, por ahora. - El gusto es mo, seor Juan. Y gracias Sergio por invitarme a participar de este encuentro. El viajero tena una botella de cerveza parcialmente vaca junto a sus brazos, apoyados sobre la mesa cubierta con mapas, fotografas y hojas de rayas incomprensibles. Sergio luca una de gaseosa en la misma situacin, por lo que advierto que llevaban un buen rato conversando, antes de que yo llegara. Esta apreciacin se reforz cuando pude advertir que el buscador de tesoros apuntaba todas las ideas de lo que iba comentando sobre un papelito totalmente lleno de trazos, nombres y palabras resumiendo instancias anteriores del largo dilogo. - Le dar la oportunidad de que me haga tres preguntas sobre aquello que usted ha ledo -me coment don Juan sonriente, mientras yo tomaba asiento, antes de perderse por el bao del local unos minutos. Haba algo indescriptiblemente juvenil en sus modos. En su ausencia, Sergio permaneci en un extrao silencio, casi como si algo no le autorizara a pronunciar palabra alguna. Cuando don Juan regres cortando la incomodidad del momento, yo tena listas mis tres preguntas No poda desperdiciarlas: - Quisiera empezar por una pregunta sencilla, referida a las esculturas que usted ha ido encontrando a lo largo de la lnea costera dije aludiendo a uno de los principales conceptos sealados en el reportaje. - Ah! Usted se refiere al Patrn de Inteligencia... Miles de figuras escondidas entre las rocas del litoral de la zona austral, que se repite tambin en las costas de casi todo Chile, pero ms abundante y ordenadamente al Sur. - se, sin embargo, es uno de tres patrones. Usted habla de la existencia de tres patrones, dos ms. La informacin contenida en ellos est referida al paso de la gran caravana de los sbditos de Atahualpa, que llev los tesoros hasta algn lugar secreto del Sur que coincide con la Ciudad de los Csares... Me equivoc? - No, no se equivoca; veo que est muy al tanto de lo que fue publicado. Efectivamente hay tres patrones, dos ms a parte del litoral: uno al interior y otro en la cordillera, contorneando las alturas andinas. Siento as que ya he dado con mi primer buen acierto. Voy por el camino correcto.

- Ello explicara la existencia de extraas figuras en distintos lados del litoral coment despertando una mirada de enorme curiosidad e inters en don Juan-. He visto fotografas de una enorme mano esculpida en las rocas de un cerro del Tinguiririca, que hace a la distancia un saludo como el de Ave Csar, as como la existencia de una gran cabeza como de perro que hubo alguna vez en un cerro de Pirque, hoy destruida para construir por all un camino. S tambin de un cerro de La Reina, al interior de un camino cercano a un recinto policial, en donde existe una tremenda roca con la cabeza del un indio, sealando el lugar en donde ms tarde se encontraron los restos de un cementerio aborigen. - Cada una de esas piezas es parte del patrn, de cada uno de los Patrones de Inteligencia me respondi casi felicitando tales observaciones-. Si usted trazara una lnea unindolos, descubrira estas tres arterias que pasan a todo lo largo de este pas Sin embargo, an no me ha hecho usted la primera pregunta. - Aqu voy entonces: He encontrado por mi propia curiosidad un rostro extrao y sin tiempo en las costas del balneario de Las Cruces, aqu en la zona central. A partir de ello, he iniciado una afanosa investigacin sobre esta clase de rocas que muchas veces se consideran meros caprichos naturales. Sergio sabe de esto y creo que fue por eso, en parte, que me invit a conocerle a usted. La cabeza que le describo mira en una direccin especfica hacia el Norte, y slo se le puede reconocer contra la luz roja del crepsculo. A otras horas, parece una roca comn y corriente sin nada especial. Es una imagen casi desconocida, pero llena de sentido para m. Sin embargo, por s sola, no alcanza para tener la garanta de que alguna inteligencia haya obrado en ella.... Qu tanta seguridad puede tener usted de que las muestras que ha ido encontrando sean efectivamente parte de un patrn artificial, y no esos caprichos geolgicos? Yo traa material interesante sobre este asunto en el bolsillo de mi chaqueta, pero aun cuando me senta sumamente tentado a sacarlo y ponerlo ante los ojos de don Juan, pude contener sus ansias considerando las innumerables advertencias de Sergio, respecto de ser discreto y evitar las imprudencias. - Muy bien... -dijo el visitante, procediendo a suspirar y concentrarse para continuar su respuesta-. Todo esto se trata materialmente de un cordn, de una lnea consecutiva. Tres rocas con apariencia de escultura cada diez kilmetros son una casualidad que no deja de ser atractiva, pero no nos diran nada. Sin embargo, diez esculturas cada tres kilmetros es, al menos algn sntoma de sospecha. Eso es lo que me tent a investigar estas formas que tantos estiman naturales y restan importancia. Sin embargo, gran parte de ellas eran desconocidas hasta que las descubr yo... O debo decir mejor, desconocidas por los cientficos, porque algunos lugareos ya saban de ellas y le colocaban nombres exticos como Piedra del Hombre Viejo, Indio que Llora, Roca de la Nia, etc. Note adems que se trata de zonas muy, muy poco conocidas. La Carretera Austral pasa, en general, bastante lejos de la costa, de modo que a partir de Hornopirn est lleno de playas casi vrgenes, hasta los lmites australes. - Y cules han sido sus descubrimientos ms relevantes, en esto mismo? - Si debo hablar exclusivamente de las piezas, debera partir por las pequeas representaciones de figuras humanas, smbolos mgicos o runas que se crean desconocidas en Amrica, para culminar con montaas completas que tienen formas de

rostros en determinados ngulos y horas, tal cual lo advirti usted, mi amigo. Pero lo que ms me contenta es el descubrimiento de motivos repetitivos: estas piedras y rocas, junto con marcar el camino a la posterior expedicin de Atahualpa, son adems un testimonio dejado all por una misteriosa cultura antiqusima, llammosla atlante, porque as la he definido sin saberlo exactamente. Nada es ms irrisorio que decirle a Amrica el Nuevo Mundo, por lo tanto, cuando es en realidad el ms viejo... Antiqusimo! Fue aqu donde floreci la primera cultura humana, antediluviana, la atlante. Su legado est en el mito y tambin en la arqueologa, ya que he podido determinar que existieron al menos siete puntos del planeta en donde llegaron escapando de grandes calamidades, como las del mito platnico. Se pueden verificar las ubicaciones originales de todas, menos una, la que se encuentra aqu en Chile, y que corresponde a la Ciudad de los Csares, ni ms ni menos. El gusanillo de la incredulidad comenz a picarme la nuca luego de la exposicin de don Juan. Quise evitar la pregunta, pero era inevitable a esas alturas: - Pero eso nunca ha sido comentado en crculos cientficos, en donde incluso algunos han comenzado aceptar la existencia de una Atlntida ubicada en algn lugar de la prehistoria americana, en Tiahuanaco, en Bahamas, o an ms al Norte. Qu sucede, entonces? Sergio baj la mirada, como si las preguntas le incomodaban ahora a l, pero segua guardando silencio sepulcral mientras el seor Juan continuaba su relato. - Lo que sucede es que aqu no han existido grandes investigaciones. Se cree que todo lo relacionado con arqueologa est al Norte de Chile y se acab. Por las condiciones del paisaje no es probable que se encuentren construcciones majestuosas o fortalezas incas como la de Sacsahuamn en el Sur, a pesar de que creo haber dado con lo que podra ser una enorme pirmide en ruinas cerca de Temuco. Sin embargo, vea usted que por influencia del paisaje y la condicin ambiental, lo que se entiende por arquitectura aqu es sustituido por mtodos ms rsticos, ms adecuados a las dificultades de la naturaleza. Las esculturas del patrn son esas formas exclusivas, porque quizs no las encontrar en otros pases en donde s puede haber grandes construcciones como templos o pirmides americanas. Mientras digo esto, se me viene a la mente el cerro brasileo de Pedra de Gavea, al Sur de Ro de Janeiro, cuya cumbre rocosa exhibe una gigantesca esfinge echada, con un rostro humanoide enorme. Tuve ocasin de visitarla. All en Brasil tampoco existan grandes construcciones hasta que se encontraron pirmides y construcciones perdidas dentro de la selva amaznica, en tiempos ms bien recientes. - Esto significa que se ajustan a cierta lgica local... o, cmo decirlo, a un mensaje oculto.... -le digo. - Justamente -me responde sonriendo-. El mensaje es claro: rostros que en su gran mayora se revelan en el preciso punto del crepsculo, al lugar del atardecer, a veces incluso mirando hacia el mismo. Por eso usted vio su piedra slo en esa hora, la del atardecer. Es la cada de un imperio, el fin de algo, de una civilizacin, como una luz que se apaga. Me comprende? Los rostros que no miran hacia el mar ni en una direccin especfica sealando la ruta, lo hacen casi invariablemente hacia abajo, como cayendo al suelo. Cul sera el motivo de esto? Esculpir una cabezota tan grande como

las de los toltecas y colocarlas boca abajo en un ngulo en que el rostro siga siendo visible es toda una pesadilla de ingeniera y una inutilidad para el arte... Con qu propsito se tomaran una molestia como esa?... Mire usted esta imagen: un dios de aspecto inca, esculpido al interior de una caverna. Sus atuendos son los de un noble, pero de uno de sus ojos cae un fino hilo de agua que escurre naturalmente de la pared de roca. Est llorando; eso es un mensaje. No puede ser otra cosa. La naturaleza no sabe hacer coincidir rocas en formas de ojos justo con filtraciones de aguas a modo de lgrimas. La fotografa que sac don Juan de su carpeta era casi un descanso a la vista despus de la pobre calidad de las imgenes fotocopiadas que haba tenido ocasin de revisar sobre sus reportajes. Mientras el buscador la mostraba, procuraba celosamente tapar con sus manos todos los dems ngulos en que pudiese ser vista por algn curioso. Era sin dunda una imagen formidable, casi increble. Qu difcil hubiese sido creer, de otra manera, en la existencia de semejante figura tallada sobre una pared del Sur de Chile, con un hilo de agua escurriendo por su ojo izquierdo. No pude represar las ganas incontenibles de arriesgarme a adelantar y perder una de las dos consultas ms que le quedaban autorizadas: - Tendr alguna relacin el famoso Dios Llorn de la Puerta del Sol de Tiahuanaco?... l tambin est con un gesto que transmite la sensacin de extraa amargura, simblica. - Bueno -responde-, Tiahuanaco es slo una de las sedes que tuvo la migracin que denominamos atlante. No es casual. Piense usted en la antigedad de esa ciudad. Se han encontrado muelles en tierra firme, y plataformas como puertos que ya no llevan a ninguna parte. Alguna vez estuvo conectada a un gran mar que ya no existe. All se elevan tambin esas imgenes de gigantes con las manos en el pecho, como lo moais de la Isla de Pascua. Son representaciones de gigantes, de una raza perdida... Cree usted en gigantes? - No creo que sea asunto de creer o no, porque los hallazgos han demostrado la existencia de hombres de cuatro, cinco metros e incluso ms, como es el caso del gigante encontrado en Filipinas. Sergio levant la cabeza y sac la voz por primera vez en varios minutos: - S que en el norte de frica se encontr tambin una caverna cuyo interior contena herramientas de piedras enormes coment-, segn recuerdo, como hachas lticas de cincuenta kilos y cuchillos de pedernal del tamao y del peso de un yunke. - El asunto es suponer si fueron efectivamente una raza prehumana continu mientras don Juan le miraba apaciblemente-, antecesora a la nuestra, y eso es lo que no ha sido aceptado - A pesar de que se han hallado huellas fsiles de pies enormes volvi a comentar Sergio-, de gigantes de cuatro metros y medio, caminando junto a las de unos dinosaurios prosaurpodos, que son los ms antiguos de todos, inmortalizando una escena como la de los actuales pastores arriando su ganado.

- Sin embargo, estos hechos son "condenados" acot-, y su autenticidad puesta en duda. No tienen espacio en la aceptacin. - Es la clase de cosas con las que topa mi investigacin dijo al fin el buscador de tesoros-. Mucho de ello es descartado a priori, especialmente por mi falta de estudios universitarios o de una licenciatura que avale mis descubrimientos y teoras. Fjese usted que he encontrado recientemente en las cercanas del volcn Vilcn estatuas o algo as, muy parecidas a esos moais de la Isla de Pascua, con formas menos precisa por la piedra en que se trabajaron, pero moais de todos modos. Cree usted que alguien me d crdito si presento mis investigaciones en el lenguaje que usted me oye usar? La situacin generada por la presencia de las incredulidades en la mesa fue un poco desagradable. Silencio incmodo. Por fortuna, el propio viajero se encarg de romperla otra vez, al hacer una sea a Sergio, quien escarb entre sus archivos en la carpeta para sacar una colorida imagen fotogrfica. Slo entonces not lo grueso de ese portafolio con documentos de todo tipo, que descansaba sobre las rodillas de Sergio, por debajo de la mesa. Don Juan tom la fotografa entre sus dedos cortos y de uas carcomidas; la revis como confirmando que fuese la requerida, y la puso en la mesa con el mismo celo precavido que en la ocasin anterior. - Mire usted esta fotografa: una cara extraa, esculpida sobre la roca como una grgola guardiana. Semeja un elfo, un ser fabuloso, de orejas puntiagudas y rostro burln. Esta clase de seres no eran conocidos como tales en la mitologa nativa, pero sin embargo, el elfo est ah. Los smbolos existen, como la cara que usted ha visto en Chilo, o un poco ms all, o que otros autores como Oscar Fonck Sieveking creyeron ver en los monumentos megalticos de las Rocas de Santo Domingo. - Si t vieras las cosas que hay all en el Sur agreg Sergio dirigindose a Marco-, creo que quedaras asombrado con las maravillas existentes. No habra duda alguna en ti. Te haran olvidar la espectacularidad de esa carita en una roca chilota. Esper siempre la ocasin apropiada para decrtelo, y slo ahora es cuando. Me qued pasmado mirando la imagen. Casi hubo que quitrmela de los dedos antes de que volviera a recuperar el habla, apenas conteniendo la emocin que me causaban estas asombrosas revelaciones. El instinto de mi incredulidad reciba, as, la primera estocada. Entonces, decid que era hora de arrojarme de lleno por la pendiente, a riesgo de caer en la imprudencia que tanto evitaba convocar. - No obstante, y a pesar de que usted ha avanzado hasta la posicin en donde se debe ubicar de hecho la Ciudad de los Csares, desde el ao de las publicaciones del diario sureo no ha logrado armar su expedicin... Lo digo porque usted seala la necesidad de que este grupo llegue a estar integrado por personas con caractersticas muy precisas, inclusive en los das de su nacimiento. Tambin dijo estar contra el tiempo le hice notar en forma ladina. - Puede parecerle fcil encontrar la gente indicada para una empresa como tal, pero piense en lo complejo del tema: hallar una ciudad perdida, un lugar que nadie ha

documentado antes y del que slo circulan leyendas... Y quienes creen en ella, lo hacen simblicamente, no como un hecho real... - O te ponen la camisa de fuerza interrumpe Sergio con una risa sarcstica. Otro instante de silencio atraves a los tres sujetos presentes all. Esta vez no fue incmodo, sin embargo, sino ms bien, como el anuncio de la hora para cerrar una etapa en la conversacin y abrir el umbral de la siguiente. - Ser la hora de que usted me haga la segunda pregunta que tiene en mente? - Por supuesto. Tratar de ser ms directo an dijo tras darle un trago a su bebida-... Una cosa es encontrar una serie de formas escultricas en tres lneas distintas del territorio, pero el resto es contar con una formacin suficientemente comprometida con un mito especfico como para asociarla a algo mayor: al mundo atlante, a los tesoros de Atahualpa y a la Ciudad de los Csares Don Juan y Sergio notaron que se les vena un impacto profundo Ambos bebieron tambin de sus respectivos refrescos. - Qu tipo de influencias o quines estn detrs de usted continu-, o a su lado, o digamos, han incursionado en esta posibilidad mtica? Me refiero a que alguien con este trabajo a cuestas y siendo casi desconocido, si me permite decirlo, no pudo haber levantado semejante construccin absolutamente solo. Por algunos segundos, se pudo escuchar hasta el volar de las polillas alrededor de esa mesa. - Buena pregunta, aunque algo tramposa, pues es de varias aristas... Djeme empezar por lo bsico: Yo, en forma personal, creo que todo esto se trata simplemente de cosas del destino. La propia llegada de la caravana de Atahualpa no es un hecho fortuito, sino sincrnico, fruto de alguna frecuencia, y las frecuencias pueden ser develadas con un esfuerzo cuando uno mismo se hace pertenecer a ellas. La propia Carretera Austral revive el trazado de una ruta ms antigua, conectada a los antiguos caminos sobre los cuales se han asfaltado tramos de la Ruta 5, y ms al Norte, el Camino del Inca. Es la ruta a la Ciudad de los Csares, de cierta forma: esa que empez don Pedro de Valdivia en su fascinacin por extender Chile hasta la Terra Australis y conquistar los territorios antrticos, esos que creamos entonces al otro lado del Estrecho de Magallanes. Las rutas-destinos se han unido formando una sola ruta medular, como un eje nacional. No es casual... Nada es casual: la pieza ms grande de la caravana era una hermosa espada de oro macizo, cuya forma era, precisamente, la forma de Chile; ese largo camino llamado Chile. Recuerde que el nombre de Chile, de hecho, podra provenir tanto del quechua como del vikingo, Chillen y significara en ambos casos algo as como desenfundar una espada. Volvi a beber de su cerveza, terminando de vaciarla, antes de continuar. - Sin embargo, debo confesarle que la base de mi teora la he tomado dirigido por un grupo esotrico de tremenda importancia, integrado por chilenos y por extranjeros. Eso es lo que quiere saber, verdad? Ellos mismos me buscaron a m, contando con una

descripcin ms o menos detallista sobre el color de mis ojos, la forma de mi cara y hasta el significado de mis apellidos. Quien est buscando la Ciudad de los Csares, y aunque no lo crea no son pocos, por ahora necesariamente pasar por m en algn momento. Es inevitable. S que suena soberbio, pero as es. El viajero pidi la carpeta otra vez a su secretario para sacar ahora un papel blanco, comenzando a apuntar algunas de las palabras que de ah en adelante dira. - Usted se refiere a una predestinacin para con esta gente coment mientras don Juan todava hurgaba entre sus documentos. - Algo as. Por qu no?... Ellos tenan contacto directo con un poderoso maestro de una orden antiqusima, pero all en Grecia, desde donde proceden y hasta donde viajaron hace aos. Ellos fueron los que, finalmente, me dieron el acceso a la prensa con los reportajes que usted ya conoci. Con el tiempo recibieron la orden de volver, de regresar a Chile establecindose en un pueblito de aqu, cerca de Santiago, llamado Caleu, que en mapuche significa Retorno. Pero no venan slo a meditar, sino que tambin a contactar conmigo de la forma que le he dicho. Pensar usted que me ubicaron en el Sur, probablemente en una de mis exploraciones, pero no fue as. Ocurri aqu en Santiago, har unos aos, en pleno Centro y de la manera ms banal imaginable: en un edificio comercial. Nada ms casual, entonces. Me perturbaba de pronto su exceso de sinceridad de don Juan, pues pareca no reparar en la posibilidad de que su interlocutor fuera un incrdulo ante tanta informacin como la que entrega. Pero intua que las sorpresas se sucederan unas detrs de otra... Lo mejor, an no era volcado en esa mesa, pero se aproximaba.

Algunas de las escasas fotografas que existen de don Juan, el hombre que asegura haber encontrado la Ciudad de los Csares, realizando en trabajos en terreno. A la izquierda, se lo observa encaramado en una gran roca llamada por los lugareos "el obelisco", y en cuya parte ms alta hay una extraa marca conocida como la "Huella del Diablo". Al centro, un presunto hallazgo suyo: supuesto rostro misteriosamente esculpido en las rocas de una ladera de un cerro sureo. A la derecha, parte de una de figura de grandes proporciones y aparentemente talladas sobre roca bruta, encontradas a baja profundidad por las excavaciones particulares dirigidas por el mismo personaje tambin al Sur de Chile.

(Nota: esta es una dramatizacin de una conversacin muy especial que tuve hace aos... Slo puedo darles por sentado que eso s fue cierto. Del resto, la vida sabr) Los mozos ya ni siquiera se acercaban a nuestro sitio en la sala del restaurante, quizs por prudencia, creyendo que all tena lugar una alegre conversacin entre amigos que no mereca ser interrumpida. La verdad era, sin embargo, que en esa mesa comenzaban a volcarse secretos asombrosos, indignos de algunos odos. Incluso con la escasa suspicacia que a esas alturas me quedaba, comprenda que nos acercbamos a la mdula de este asunto, aunque ms lentamente de lo que hubiese querido. En tanto, Sergio segua impvido, como si el contenido de las revelaciones de don Juan fuera de lo ms natural y aceptable. Seguramente ya las haba escuchado mil veces. Adems l era, sin duda, el que garantizaba la permanencia de la confianza en esa mesa, incluso con sus prolongados silencios. - Quiere que le confiese otra cosa? agrega don Juan, esta vez en voz ms baja-. En Chilo viva un hombre que conoce la ciudad fabulosa, desde la cual haba trado una pieza inquietante que hoy est en poder de su familia: una especie de estatuilla de un oro que no tiene comparacin en pureza y finura. Es el nico que tal vez me ha anticip en entrar a la Ciudad, pero s, por lo mismo, que llegar a ella siguiendo esos mismos pasos. - Y ha encontrado algo ms, al respecto? pregunt intentando hacer fluir sus palabras. - Piezas de metales valiosos no, pero s una misteriosa figura humana de cobre, sentada en una especie de trono y tambin con esa inquietante semejanza con los moais de la Isla de Pascua, a pesar de que los de all estn de pie. - No todos le recuerda Sergio corrigindolo-. Hay uno que est de sentado difiriendo de todos los dems moais. Su posicin es, hasta donde s, un completo misterio. - Tukuturi -les digo-. S cul es. - Quizs se trate de un gran rey contina don Juan-. Me gustara mostrarle imgenes de otra pieza tambin hallada por m en la selva patagnica, para que las compare. Fue una de las primeras piezas valiosas que he encontr. Procedi otra vez a revolver su carpeta buscando algo. Pareca estar casi por sacarlo, cuando de pronto, muy sbitamente, se detuvo. Sus ojos se levantaron entonces inquisitivamente, observando los del invitado como si se tratara de una prueba de nervios. Esta vez, las voces regresaran a la mesa ms silenciosas an que antes. - Confo en usted, pero comprender que debo pedir reserva, porque hay gente que est detrs de esto mismo, aunque no lo entienden en los trminos que yo se lo describo. La ciudad es una fuente de riqueza e inmenso poder. Es un secreto a voces el que grandes grupos de poder estn interesados por ella aunque nunca se diga. S que suena a cuento de conspiracin, pero es real. - Cmo quines? A quines se refiere?

- Bueno... No s cmo decirlo... Ha odo usted de cierta gente que ha estado explorando el Sur de Chile, haciendo planos topogrficos y estableciendo algunos censos en reas muy apartadas; incluso comprando enormes extensiones de territorio a travs de magnates internacionales? Lamentablemente, no puedo hablarle demasiado sobre ellos, pero intuyo que sabe a qu me refiero. - S, s a quines se refiere... Pero permtame a m preguntarle algo antes que continuemos, entonces: existe una leyenda de que la Ciudad de los Csares dejar de ser mgica cuando alguien la penetre. Eso significa que es un lugar delicado, un santuario sacro. La intencin suya es no slo llegar hasta ella, don Juan, sino que develar su misterio. No cree que con lo que ya ha sido publicado pueda estar corriendo peligro al caer la informacin en manos de esta misma gente que describe usted? - Bueno, si as son las cosas, mi amigo -respondi no muy sorprendido por mi consulta-, sabe usted cuntos sectores registran ellos cada temporada en sus catastros? Son suficientes para traer a toda una colonia internacional hasta ac; para fundar un nuevo pas, si quisieran... Sin embargo han sufrido accidentes en zonas peligrosas, tragedias inslitas, muy extraas. Cadas en ros, resbalones en bordes de acantilados, desapariciones en bosques y lagos. Esta clase de extraos azares parecen ser el nico freno a sus actividades. - Tambin s del asunto, pues me toc reportear hace un par de aos unos casos de este tipo. Hay algunos de estos misteriosos exploradores que incluso han cado en crteres de volcanes. Eso es extrao, porque no creo que exista necesidad de hacer topografas del interior del volcn, menos con la tecnologa satelital a su servicio. Don Juan sonri como si mis palabras lo complacieran. A continuacin, extendi la gastada fotografa del objeto, en papel fotogrfico y calculo que del tamao de una postal de correos. No era gran cosa: una estatuilla regordeta, color cobrizo y muy abstracta, semejante a una figura humana amasada en greda por un nio en un trabajo escolar. Poco en realidad, por lo que no tard en devolvrsela poco impresionado por la imagen. Obviamente, la mejor parte deba estar en la explicacin. - Parece ser que han cado confundidos buscando piezas como sta; tal vez engaados por algo. Uno de ellos fue sacado de un ro ahogado y con una estatuilla muy parecida a sta en su mochila. Pero, por qu?... Seor, es un hecho que esta gente busca all tambin la ciudad, nuestra ciudad, o algo parecido, pero han fallado al creer que sus ojos no autorizados lograran dar con ella, porque el secreto de la ciudad encantada es slo para un puado de hombres. Podran leer y releer los artculos publicados en ese diario un millar de veces, pero no daran con las claves que en este momento manejo para encontrarla, porque me he encargado de que estn escritos en argot, y an cuando lo descifraran, no les sera suficiente. Es probable que ya manejen mucha de la informacin que yo transmito en argot... Conoce usted el argot? Creo que en ese momento ya me senta algo descolocado, como si perdiera la orientacin de esta entrevista... Demasiados rodeos, demasiados giros y circunvalaciones. - S -contest-. Es un lenguaje secreto, de cdigos y mensajes ulteriores, entendidos por uno pocos que lo comparten.

- As es. El argot pasa por tres estados simultneos del mensaje: anuncia, revela, pero tambin oculta. En este ltimo lugar est toda la informacin necesaria para dar con la Ciudad... Equivale a la diferencia entre ellos y nosotros; la ventaja con la que nosotros s podemos conseguir alcanzar lo que ellos, que perecen engaados, no podran. La Biblia, por ejemplo, a pesar de las adulteraciones, conserva esta triple funcionalidad de su argot. El Sur de Chile se comporta as, incluso frente a sus enemigos: una proteccin mgica les ha hecho creer que ven una ciudad maravillosa o algo en la copa de un volcn, o en el torrente de un ro, o en el filo del acantilado, y avanzan a l hipnotizados por el engao, cayendo hasta su propia muerte. La gente del Sur lo sabe. La Ciudad de los Csares no puede ser profanada. Aprovechando un momento de silencio, Sergio llam a la nica camarera que haba entre los dems meseros hombres y pidi una ronda ms de las mismas bebidas que yacan vacas sobre la mesa. Por alguna razn, le rog amablemente a la muchacha de coqueto delantal no llevarse los envases vacos ni los vasos sucios. Slo cuando la esbelta empleada se hubo retirado, volvi a retomarse la conversacin. Me llam la atencin, sin embargo, que ninguno de los dos mostrara alguna clase de incomodidad por el hecho de que la fotografa de esta gastada figura antropomorfa siguiera tendida en la mesa, visible a cualquier fugaz mirada curiosa. - Hay cosas que usted desea preguntarme an, verdad? me pregunt el viajero, esta vez mirando hacia afuera del local, por los grandes ventanales, con la vista perdida en la oscuridad, seguramente por all donde el vago loco segua bailando con demonios imaginarios-. S que tengo mucho ms que decirle a usted sobre esto; sin embargo, las cosas las debo ir diciendo a medida que me las preguntan. No puedo volver a pecar de confiado, como ya me ha sucedido en el pasado. Usted comprende. - Por supuesto don Juan. Lo s. Por eso he venido esta noche. - Una de las cosas que nos llama la atencin es tu intento de elaborar un mapa con la ruta de la caravana y ajustando tu descubrimiento en Chilo dijo Sergio sorprendindome-. Sabes a qu posibilidades te enfrentas? Sintindome algo acosado, pero sin pretender cambiar los roles de entrevistador y entrevistado, creo haber esbozado una sonrisa amistosa, como de un nio atrapado en una travesura. Efectivamente, yo haba intentado trazar un mapa siguiendo las pistas ambiguas que aparecan en la serie de publicaciones que se hicieron hacia 1995 y 1996 en el diario regional "El Xxx", en las que apareca mi ahora interlocutor en annimo, describiendo a los asombrados reporteros la presencia de extraordinarios complejos de murallones, escalas y ruinas varias en el paisaje austral chileno, casi invisibles a la ciencia oficial. All estaban fotografas inslitas que nunca ms han vuelto a asomar por la prensa, ni siquiera por curiosidad periodstica. - S. Lo sospecho -respondo-. De todas maneras, mi mapa era impreciso, creo que desde las Termas de Raln me extraviaba hacia el Sur, por la falta de informacin explcita. No tengo intenciones de publicarlo, pues era slo para satisfaccin de mi curiosidad personal. Sin embargo, no me atrev a decirle que he adivinado cul es la ciudad cuyo nombre no menciona, pero cerca de la cual usted ha descubierto una cabeza enorme, en posicin crepuscular. He comparado algunos datos con sutiles con un mapa geogrfico y me he dado cuenta que se refiere a Chaitn.

- Exactamente, as es! Pero no se trata del nico lugar en donde existen estos rostros enormes, as como esa cabeza de anciano no es el nico monumento que he visto all. Es parte de un conjunto de hallazgos de la zona, de toda la Ensenada de Chaitn, digamos hacia el Norte, en direccin a Santa Brbara. Aqul que considero particularmente especial es el de un conjunto de rocas costeras, contra las cuales golpea el mar. En una de ellas, se observa un pjaro esculpido, de alas abiertas, casi como un guila o un cndor herldico. Seala uno de los puntos de las mareas y no s desde cundo est ah. Slo entonces, don Juan termin de sacar otro documento de la roosa carpeta gris. Era una especie de noticia, recortada de un diario viejo, amarillento. Con grandes letras Times, anunciaba un avistamiento de un barco fantasma en Chilo. - Sabe usted qu significa Caleuche? Es el hombre que vuelve, traducido del mapudung caleu, que es retornar, y che, que es hombre. No es raro, entonces, que este barco fantstico est asociado adems al mito real, a lo comprobable, como a mi Ciudad de los Csares. - Cmo es eso? Podra explicrmelo? Su mano vuelve hasta una gruesa carpeta. Un secreto estremecimiento ntimo me anunci que, esta vez, s iba a ver algo espectacular depositado sobre la mesa. - Mire usted este dibujo. Es slo un dibujo, pero tiene algo ms.... Ha odo hablar de una supuesta ciudadela maravillosa encontrada en Sudamrica por submarinos de la Alemania Nazi? Lo mir por un instante... Y luego otro. Era un corte de terreno marino en el que se ven unos submarinos penetrando una oscura caverna y una especie de ciudad encantada en su interior. Todava nada sorprendente. - S, algo s. Tres submarinos que penetran una caverna enorme en la plataforma continental, y emergen despus en una fortaleza subterrnea. Un experimento ultrasecreto que sin embargo, se filtr. Me dir usted que esa es la Ciudad de los Csares. - No. Para nada. Pero tampoco fue tan secreto, mi amigo... Este dibujo lo hizo un testigo, no yo. Como la imagen de la estatuilla que acabo de mostrarle, encontrada en plena Patagonia, ste es slo un ejemplo. Un gran ejemplo... Sin embargo, como usted es ansioso, ser un poco ms preciso: me pregunt sobre las fuentes de mis datos principalmente relacionados con la ciudad. Pues es aqu donde debo unir las piezas, en fe de sinceridad... El hombre que posea la estatua de oro en Chilo, se puso en contacto conmigo por su propia iniciativa antes de morir, ya que en el Sur algunas gentes me conocen como el cazador de tesoros que pretendo ser. Este personaje, viejo y soador, sali en su bote una noche y se meti dentro de los lmites prudentes en la mar. Haba tenido sueos con esa situacin, en los que se vea en determinado lugar y hora en el archipilago. Debo recordarle que esta gente vive al lado del mito... Y aqu entra al juego el Caleuche. En fin... Cuenta que de pronto, en la absoluta oscuridad y silencio del negro ocano austral, bajo la luz de la Luna, comenz a emerger al lado de su pequea embarcacin una mole plateada, luminosa y llena de faros encendidos, pero increblemente silencioso. Era el Caleuche; y ms que el Caleuche, era una seal,

que despus se sumergi tan extraamente como haba aparecido, avanzando en direccin hacia un lugar desconocido del continente. Permaneci en su bote esttico hasta que advirti que las corrientes lo estaba acercando al continente ya ms de lo que le hubiese bastado para decidir retornar a la isla. As lleg a tierra firme, precisamente por el sector donde se perdi el barco fantasma, ya avanzada la noche, an sin creer lo que haba ocurrido. Sin embargo, cuando lleg a la orilla del continente, un varn de extraos ropajes y piel muy blanca le estaba esperando, y se lo hizo saber pidindole que le acompaara. Caminaron un rato hasta enfrentarse a la ladera de un alto cerro. Conoce usted un monte con cuernos frente a Chilo? - S, s cual es. El monte ..., que puede verse de Quelln en el continente. El monte de dos puntas al cielo. - Muy buena seal interrumpe Sergio con una extraa expresin de gusto, como si mis breves palabras le hubiesen contentado alguna fibra ntima. - El cerro que le describo contina don Juan mostrndome una nueva imagen- est en esta otra fotografa; lo ve? Es similar al monte del que le hablo, salvo porque entre sus dos cuernos aparece un tercero que no es de roca y nieve como creen algunos, sino que es una ilusin, generada por una fuerza increble que emerge desde su crter, desde su interior. Es un doble astral del monte ... y sus cuernos, quizs. Ya le hablar de eso. Tard largo tiempo en identificar el cerro al que haba llegado este tipo que le describo, que ahora, acompaado de ese extrao anfitrin, era conducido por unas estrechas galeras de roca que se internaban al corazn del cerro, acompaadas de un resplandor cada vez ms intenso. El gua le dijo que esa fluorescencia era peligrosa, como una radiacin o algo as. Sin embargo, no deba temer si estaba con l. Bien, aqu viene lo increble, y comprender si usted no lo cree: Yo he encontrado esas entradas y he comprobado la existencia del resplandor aquel. Podra creerme que he estado a quinientos metros de la entrada a la Ciudad de os Csares?... Bueno; mi afortunado amigo atraves esa entrada y se encontr sbitamente dentro de un enorme boquete lleno de luz dentro del cerro, por sobre el cual se asomaba la noche estrellada a travs de una enorme perforacin que semejaba un crter volcnico. Por esta cavidad sube ese potente haz de luz que no brilla en la noche, sino en el da, y que de lejos parece ser un tercer cuerno en la cumbre del monte. - Vuelve a revolver sus documentos por ensima vez, y saca ahora un diagrama mostrando el corte transversal del misterioso monte. El alto crter desciende por el centro del tubo hasta una amplia habitacin. Se le figura una copa... Pero es slo un dibujo. - Semeja una copa al estilo del Grial... - S y no! -corrige don Juan-. En verdad es mucho ms que eso. Ponga atencin en lo que queda abajo, al fondo. Es una hermosa ciudadela, de joyas y metales nobles, dentro de la cual se esconden los tesoros de la perdida caravana de Atahualpa. All crecen alerces ms viejos que toda la humanidad en el planeta, y sus habitantes, hombres hermosos, reflejos del paraso, son los guardianes custodios de los tesoros. Viven ah desde siempre y para siempre. Permtame mostrarle estas otras imgenes: una nave central rodeada de una estructura de ocho puntas y una representacin de cmo se ve desde el cielo, digamos, mirando a travs de la boca del crter. Es la representacin de

la estrella de ocho puntas, de Oiyehue, de Venus, de la Estrella de Lucifer de la maana y la tarde. Crecen en torno a ella jardines de aguas y plantas distintas de todas las conocidas, alrededor de las cuales se elevan esos ocho gigantes, los alerces, dispuestos en crculo. Comprender que mi amigo sufra un golpe de emocin en ese momento, pero an as saba que era lo hora de regresar. Tuvo algunos problemas para conseguir el permiso de retirarse, de hecho, pero los habitantes de la ciudad finalmente cedieron, dndole como recuerdo esa pesada joya de oro puro que hasta ahora conserva. Parecan ms preocupados de que cometiera alguna imprudencia con este secreto; ms que si se llevara una prueba tan elocuente de que haba estado en un lugar as. Me cuesta creer tal avalancha de eclecticismo mitolgico. Necesito hacer ms preguntas. - Esa es su principal fuente, o hay ms? - Mucho ms... Mucho! Tendra que hacerle una biografa ma si se tratara de exponerle cmo he llegado a la solucin del enigma... Todo se da por la casualidad llena de sentido. Sabe usted qu es la relacin entre causalidad geogrfica y retornorecurrencia histrica?. Es el fundamento de la relacin del hombre iniciado con su patria mstica, a travs de la conexin con su destino y su mecnica extrafsica. Es una lnea dorada de la existencia en todos sus planos, aqu, y all. - Pero eso, cmo afecta? pregunto con algo de insistencia, buscando aterrizar de una buena vez este tema. - Afecta a los hombres involucrndolos en la mecnica de la recurrencia y lo recurrente; o sea, las casualidades que no pertenecen al azar, sino a una sincrona de la que simplemente se es o no se es parte. Puede entenderme? Si esta cosa no fuera as, cmo podra explicarme que, cuando estaba de viaje por los monumentos arqueolgicos de Bolivia y Per, un indio que ni siquiera hablaba castellano me comenz a describir con muecas y gestos la existencia de una espada de oro que fue llevada hacia el Sur, o sea, hacia Chile? Cmo me explica que estando en una cervecera de Plaza Italia, un tipo borracho al que acababa de conocer se ponga a relatarme la historia de una caravana inca que sale del Per llena de riquezas?... Todo calzaba, todo se explicaba as. La desaparicin de ese ejrcito completo de Atahualpa, a dnde pudieron haber ido? Todava cree que miles de guerreros se regalaron por nada a los conquistadores, slo por creerlos venidos del cielo? Usted no ha llegado por casualidad aqu. Usted y yo debamos encontrarnos tarde o temprano. Lo hemos hecho muchas veces, antes y despus de nuestras vidas... La parecer apresurado, pero s quin es usted y puedo adelantar algo de su destino. Nada es coincidencia, recurdelo. Noto algo que trasciende al mero inters. Hay cosas que le dir esta noche, que a muy pocas personas se las he dicho, incluyendo a nuestro camarada Sergio, a quien conozco hace varios aos ya. Sin recibir ninguna seal de por medio, Sergio tom la carpeta y empez a ordenarla con pulcritud mientras el aventurero continuaba su relato. - Mire usted: existe un conocido empresario, el seor ..., un caballero muy particular que se reuni conmigo varias veces antes de que fusemos al grano, como se dice. Me contact con muchas personas y se mostr desde siempre interesado en mis relatos, los cules haba conocido a travs de las ediciones del diario "El Xxx" que ha ledo usted

tambin. Sin embargo, l era un hombre de negocios, y su naturaleza le dicta la necesidad de estar atento a cualquier situacin econmicamente favorable. Despus de las publicaciones, l crey ver esta oportunidad en mi caso, en mi teora, y por largas, largas semanas relat con detalle casi todas estas cosas que hoy le he resumido a usted... Imagnese! De hecho, se manifest inicialmente un tanto escptico, o ms que eso, creo que su falta de conocimiento en el tema limitaban un poco la comprensin de lo que intentaba decirle. Se extraaba que yo pudiese ser un autodidacta que encontrara piezas arqueolgicas en donde otros vean slo rocas y helechos, as que result particularmente insistente en pedirme que le mostrara alguno de estos sitios. Lo hice, pero quise agregarle una gran demostracin y escog un terreno que se encontraba dentro de su propia parcela cerca del lago Caburgua, en donde excavamos durante unos das hasta encontrar lo que l tanto quera ver y que ni siquiera saba que se encontraba dentro de su propiedad. Varias piezas arqueolgicas de este sitio fueron a parar a los museos de la zona. El buscador dio un enorme trago a su cerveza, mayor que todos los anteriores. Sus mejillas ya se haban enrojecido un tanto y sus ojos ya no estaban tan abiertos como haca un rato. - Pero all, -retom la narracin- hicimos algunas tediosas pruebas de cmaras: me hacan simular que arreglaba una cabaa, que sala a cortar lea, que herva una tetera a fogata y todas esas cosas que habitualmente hago yo en mi casa, pero esta vez me estaban filmando. La historia deb contrselas por varias semanas... Oh, sorpresa!: al final de todas las sesiones, era tanto el argumento que tenan l y sus asesores que creyeron contar con material no para uno, sino para tres proyectos flmicos que titularon ostentosamente con nombres bastante burdos. Qu estaba ocurriendo entonces? Este empresario, fascinado con la idea inicial de un reportaje y luego un documental, comenz a citarme diariamente, siempre acompaado de personas que me resultaban desconocidas, segn ellos relacionados con el cine y muchas veces provenientes del extranjero, documentalistas reconocidos inclusive, alguno con ms de un premio. Quines eran y cmo llegaron? No lo s exactamente. Lo nico que tengo claro es que, en menos de lo que yo hubiese credo, aparecieron los recursos y el equipo humano para empezar un pretendido rodaje... No poda creerlo, y le juro que en cierta forma me entusiasm la idea... Hasta que l me present el guin... Y qu clase de idiotez result ser! Nada de documental ni reportaje: intentaban hacer el piloto de una pelcula al estilo de Indiana Jones, un absurdo de aventuras sin contenido ni argumentos, como si no hubiese servido de nada todo aquello que les relat por tantas horas, das y semanas. Admitiendo haber perdido ya la linealidad de la entrevista, slo pude permanecer en silencio, rondando entre la incredulidad y la confusin: - Podra decirme ms al respecto? Esto sin duda es un dato extrao en su historia. Comprenda por favor mi resistencia a aceptar de buenas a primeras lo que me est describiendo. - Por supuesto, no necesita explicrmelo... El proyecto era de tres etapas, aunque nunca me qued claro si se trataba de una serial de televisin o un largometraje. El primero de los tres, el piloto, correspondera bsicamente a lo ms tpico y predecible de una mala pelcula: dos turistas estadounidenses llegan al Sur de Chile, arriendan un par de caballos y llegan por accidente a unas cavernas que conducen a una ciudad maravillosa,

pero llena de peligros. Puede creerlo? Ni siquiera haba protagonistas chilenos en la pelcula... El rodaje, que me pintaron como inminente, se suspendi cuando no convenci a los productores. A decir verdad, lo rechazaron antes de leerlo siquiera. Fue aqu entonces en donde deb mantener mi distancia con este empresario y con su gente, pues vino la segunda parte del asunto: los detalles de los detalles. Ahora quera que, simplemente, le contara todo a los guionistas para hacer ms interesante el argumento... Todo. Las desembocaduras de los patrones de inteligencia en la geografa chilena, la supuesta ubicacin de las rutas a la ciudad, los secretos que de ella oculto y la ruta que he credo encontrar de la perdida caravana incsica... Todo. se fue el fin de mi relacin con este tipo. Un silencio de muerte invadi el escaso espacio que compartamos los tres en la mesa. Esta vez, s fue incmodo, muy incmodo. El ms incmodo hasta ese momento de la noche. - Comprende ahora en qu lugar de confianza lo hemos depositado a usted en este da, al contarle esto? Quiero que sepa una cosa: con ellos, tengo un trato diferenciado. Soy honesto, pero hay cosas que definitivamente no puedo revelarle a un empresario ni a su crculo. Quiero que comprenda tambin que mi trabajo debe quedar, sin embargo, en algn lugar y en algunas manos. Este es un gran rompecabezas que slo yo conozco bien, pero cuyas piezas tengo repartidas en todo Chile, a personas de fiar, como el destino me ha sealado que podra ser tambin usted. Aqu mismo, en Santiago, tengo un casillero en donde guardo las piezas ms importantes de este rompecabezas; sin embargo, algunas de ellas no menos fundamentales estn en esta carpeta de la que he estado sacando dibujos para mostrrselos, tras elegirlo a usted para compartirlos bajo la promesa de que jams los revelar a nadie mientras no suceda la seal que oportunamente estableceremos, en especial lo que le ensear ahora. Comprende lo que le estoy diciendo? Esta noche sellaremos usted y yo un pacto. Un grave pacto, peligroso en cierta forma, poniendo en sus manos algo por lo que otros estaran dispuestos a lo indecible. Dej pasar unos segundos, y sin poder contener ms el deseo, asent con la mirada, sin pronunciar palabra alguna. Sergio segua observando esta etapa del encuentro casi como un espectador, otra vez sin participar. Don Juan volvi a abrir esa carpeta de cartn que su secretario acababa de ordenarle parcialmente, y de cuyo interior casi asomaba una luz blanca, a estas alturas. Un escalofro me recorri de arriba a abajo. Definitivamente, he pasado ya de entrevistador a entrevistado. El extrao personaje comenzaba a buscar algo especial dentro de ella, como si esculcara en la cartera de una amada infiel. - Imagina usted lo complicado de esta situacin, para m particularmente? pregunt don Juan-. S que a usted le gustara participar de una expedicin semejante. Lo leo en su mirada. Pero ojo!, que no es cualquier viaje... Usted sabe del llamado asiento peligroso, verdad? - S. Del crculo de trece. El lder, el ms expuesto, es el trece, el del asiento peligroso. Dicen que de ah viene la supersticin que habla de la mala suerte que acarrea esta cifra.

- Exacto. Es el orden que han asignado para s Jess y los Apstoles, el Rey Arturo y la Mesa Redonda... Jess y Arturo ocupaban el asiento peligroso, y terminaron en sus propios calvarios. Para iniciar una expedicin, yo debo ocupar el puesto nmero trece de sta, y le juro que ser peligrosa para todos, no slo para m. Yo sera el ms expuesto, pero no el nico. Por primera vez desde que entr al lugar, don Juan se vea realmente preocupado, autnticamente inquieto, y pareca dosificar todas las palabras que pronunciaba. - Usted tambin quiere que vayamos al grano... Pues lo haremos: y ver ahora que todo lo que le he expuesto no est dems... Ha odo hablar del padre Mascardi? Sali de Chilo convencido de que encontrara la Ciudad de los Csares, envindole a travs de mensajeros indios las ms variadas cartas a sus habitantes en mltiples idiomas, pues Mascardi era un polglota: en italiano, espaol, griego, mapuche, incluso un dialecto poya, etctera. Su expedicin fue encontrada destrozada, todos muertos Todos, menos l. Mascardi desapareci, seguramente alcanzando a entrar a la ciudad. Pero queda la interrogante, quin mat a los dems? Le dir algo muy grave, amigo: Existen all, por ejemplo, junto a los bosques donde se encuentra la ciudad, una tribu y raza de extraos individuos, de actitudes increblemente agresivas y hostiles, buenos para usar puales o armas de fuego cuando las tienen. Son los guardianes de la ciudad. He estado con ellos, y los conozco bien; he estado a punto de que me empujen por altos barrancos o me atraviesen con un estilete, pero an as, s que son tratables y que se puede negociar con ellos. No los culpo, pues es su naturaleza: ellos son una especie de raza de guerreros, de guardianes de algo sagrado, probablemente de la ciudad y los tesoros an cuando ya no lo recuerden. Comprende lo que le digo? - S. Supongo que se refiere usted a custodios de entradas a ciudades sagradas, como los pieles rojas eran los protectores de las entradas a las tierras subterrneas de los dioses, como los sacerdotes lamas del Tibet. - En efecto, eso eran. De ah han heredado por generaciones su conducta tan extraa y peligrosa. El problema es que si no logro negociar con ellos, tendremos que defendernos con armas... Me entiende usted? Tendramos que luchar. Si esto llegase a ocurrir, le aseguro que de una expedicin de trece personas no llegaran ms de cinco o seis a la Ciudad de los Csares... Comprende por qu oculto tanto respecto de lo que busco? Si comenzara a declarar todas estas posibilidades, terminara internado en un sanatorio. Luego de or todo esto, quiere continuar con lo que debo mostrarle ahora a usted? Mantuve un nuevo y lago silencio, pero finalmente, le respond en forma positiva. - S seor Ya me compromet desde que me sent en esta mesa. Entonces, de su vieja carpeta de cartn don Juan sac un ltimo documento que tena reservado para este encuentro: una fotografa de no ms de 20 por 30 centmetros. Era extraordinaria, increble Maravillosa. Una joya capaz de demostrar por s misma su autenticidad, pese a ofrecerle a la vista una postal mgica, imposible, de algo que no debera existir De algo que no puede ser cierto. Algo de agrede en un mismo y formidable golpe a la nocin, a la razn y al conocimiento.

Sergio y don Juan se acomodaron cerrndose sobre la mesa, como si impidieran otra vez la vista de la imagen a alguien que no fuese su invitado, a pesar de que no habra ms que un puado de personas en todo el local, todos muy lejos de su mesa. La imagen era casi hipntica... Una perdicin inimaginable; la ensoacin ms desprendida de nuestra dimensin, pero hecha realidad. La majestuosa ciudad, fuera de toda la mecnica y geometra entendible en nuestra humana miseria perceptiva, luca en esa fotografa como una fortaleza extraordinaria e incomprensible hasta el delirio de lo cautivante, metida dentro de una caverna de proporciones magnficas, increbles. Ni la geografa impensable de la isla del cautiverio para Cthulhu en los pavorosos relatos de Lovecraft, semejaba esta catstrofe perceptual. La fotografa era indescriptible: aparentaba haber sido tomada desde un ngulo alto, como las tpicas escenas tursticas de Machu Picchu, pero multiplicando por un milln su esplendor. A pesar del blanco y negro ya sepiado por el tiempo, todo pareca iluminado por un resplandeciente color aurfero, dorado como un fuego mbar. Los murallones se alzaban por encima de los ms altos rboles con aspecto de alerces que yacan clavados en sus estrechos jardines. Nada semejara ms una visin del Paraso, sin tiempo, sin edad en el concepto humano del desarrollo arquitectnico o artstico. Extraterreno, acaso. Incomprensible; casi agotador para la razn. Y arriba, sobre las cabezas de sus invisibles habitantes (si es que acaso los tena), una garganta de luz con la redondez de un crter acusaba en la imagen que todo el maravilloso conjunto estaba dentro de una montaa o un volcn apagado, en algn secreto lugar de los Andes australes, donde los gigantes se convirtieron en piedra, y las piedras se volvieron mitos. Tard varios minutos en recuperar el habla. Casi no poda hilar palabras despus de semejante imagen. Si acaso esa antigua fotografa que calculo de mediados de siglo era un fraude, he ah entonces al ms artstico trabajo de joyera falsificada que se ha producido en toda la historia de la humanidad, acaso. Senta que el mentn me temblaba, y realmente dud del paso que acababa de dar, al permitirle a mis ojos tal encuentro con las dimensiones ms fantsticas de la realidad o la irrealidad, ya no lo s a estas alturas. Algo me deca que la percepcin de la vida cambiara para siempre desde ese instante; algo descoloc toda mi capacidad de interpretar la verdad; todo mi orden de la tierra, de la historia y del cosmos mismo. Intento forzar la razn, pero esto me supera... Quiero creerlo. Sergio levant su mano y la coloc en mi hombro, intentando sacarme del trance. Y don Juan habl otra vez: - Pues, si la mayora de las cartas de Mascardi se perdieron, yo he visto las que s llegaron a destino, amigo... Ah estn; existen. Comprueban mejor que esta fotografa, inclusive, que la ciudad existe... El mito existe, amigo, porque en ese territorio, en nuestro territorio, las lindes entre la realidad y lo sobrenatural son graduales, indefinidas... Hay espacios de transicin entre lo cierto y lo mitolgico, y por eso hay existencias que se confunden y se pasan accidentalmente desde un lado al otro y viceversa... Eso es lo que algunos buscan; ellos... Buscan desesperadamente; buscan sin escatimar consecuencias, gastos ni sacrificios. All est ese tesoro... Escondido en esa

puerta a un mundo distinto, a otro... Aqul desde el cual se trajo esta fotografa. Puede entenderlo todo, entonces? Por qu mis reservas? Por qu, incluso esos mismos reportajes que "revelaban" mis hallazgos, en realidad iban dirigidos a esconderlos y dejarlos protegidos?... S que lo entiende, amigo. Lo s. Casi mareos y nuseas me atacan... En efecto, ahora me calza toda esta conversacin, todos los detalles y sus prembulos. Nada estaba dems. Todo era parte de otro todo. Me permiten algunos minutos ms cautivado por la imagen. Pero hay algo en lo que parecen tener prisa, sin embargo. - Tienes lo que necesitamos? me pregunt Sergio en tono cordial pero inoportuno-. Sabemos de tus esfuerzos buscando esto. No te asustes. Entiendes lo que requerimos de ti para que este secreto est siempre a salvo? Ahora me senta casi sofocado. Mir a los dos hombres, ninguno de ellos ms alto que yo, pero en esta circunstancia me parecan inmensos incluso desde sus asientos, casi como un par de monumentos derrumbndose sobre mi modesta existencia. Saba perfectamente a qu se referan. - S, lo comprendo. Don Juan se sonri, reclinndose sobre el respaldo de la silla y guardando relajadamente la inslita fotografa. La segu con la vista hasta que desapareci mezquinamente en su carpeta, otra vez. Celebro que no he quedado ciego tras verla, despus de todo. Tras un suspiro, creo que seguido de otra larga pausa, saqu del bolsillo de mi chaqueta de cuero negro un sobre blanco de tamao corriente. Cuidadosamente, pero con los dedos tiritones, extraje de su interior la fotografa de unos 15 x 9 centmetros que guard antes de salir desde casa, y la extend sobre la mesa inclinada hacia la vista de don Juan. La imagen a color, mi imagen, mostraba una enorme cabeza de piedra contra el Sol del atardecer. La perfecta nariz recta apuntaba casi perdida hacia tierras interiores, atravesando la baha y el estuario. Era mi pequeo gran secreto, aunque opacado casi hasta el apagn total por lo que acababa de ver ante m. Empero, pareca otro escenario tomado de un paisaje de sueos, de una fantasa, aunque infinitamente menos espectacular. Sergio tom la fotografa desde una punta, y la contempl sonriente, con expresin satisfecha, mientras la acercaba con sus manos hacia el haz de luz de la lmpara colgante como si le buscara el sello de agua a un billete de alta denominacin. A continuacin, la guard en la mentada carpeta. - Dnde fue que la observ? En ...? me pregunt el explorador dndole un ltimo trago a su cerveza- En la costa oriental, verdad? Y ya descubri hacia dnde apunta exactamente, no es cierto? Mi expresin de sorpresa debe haber estallado casi al instante, pues era incontenible. Las respuestas estaban en todas sus mismas preguntas. Titubeando, creo haber asentido

tmidamente con la cabeza. Don Juan marc ms sus comisuras, exagerando la sonrisa que desde haca rato slo esbozaba tibiamente en su cara dura y curtida por los elementos del ambiente agreste. mientras volva a cerrar la carpeta con un par de elsticos. Como si siguieran una coreografa, ambos hombres se levantaron y me dejaron en la mesa con sus respectivas partes de la cuenta traducidas a dinero. - Fue un agrado amigo. Volver a tener noticias nuestras de la misma manera que nosotros tendremos las suyas, porque esta noche hemos quedado comprometidos en un pacto irrenunciable. Se retiraron tranquilamente llevndose todo: fotografas, papeles, anotaciones, hasta las servilletas que ray durante sus explicaciones. Qued slo all, frente a botellas vacas, dineros y las monedas para la propina. Tras terminar de beber mi cerveza, sal ped la cuenta, pagu y sal. No haba notado que ya era uno de los ltimos clientes en el local. Atravesar la puerta me inspir casi pavor. Cre que, inesperadamente, encontrara afuera de ese tibio refugio un paisaje antediluviano, con una terrorfica Luna asomando entre nubes de arsnico y montaas de rocas estriles con boquetes de relieves aterradores, en la imagen ms delirante de la noche de todos los tiempos; del tren de la Tierra extraviado en las estaciones de eras geolgicas inimaginables, despus de la nada y antes del todo. Pero no. Slo estaba all el barrio centro comercial de Maip, con la noche limpia y la Luna llena de un da de verano, alumbrando mi camino de regreso al vehculo; mi retorno a la profana realidad.