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clonaI de los asuntos en juego que propone como evi-

dentes mediante su misma existencia, es decir, el no-rccor.oci-


miento [mconnaissancej de la arbitrariedad de) valor que le
confiere. Esta creencia originaria est en el origen de las inversio-
nes [investissemenlsj y sobreinversiones [.1iiurinvestissemell1sj (en
el sentido de la economa y del psicoanlisis) que no pueden ms
que reforzar continuamente, mediante el efecto de la competen-
cia y la escasez as creadas, la ilusin bien fundada de que el va-
lor de tos bienes que inclina a perseguir est inscrito en la natu-
raleza de las cosas, como el inters por estos bienes est en la
naturaleza de los hombres.
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8. Los modos de dominacin
La teora de las prcticas pwpiamentc econmicas un caso
particular de una teora general de la economa de las pricticas.
Incluso ctIa ndo presenta n todas las apariencjcls del desi nIcrs
porque escapan a la lgica del inters cconmico (en
estricto), y se orientan hacia ohjetos no materiales y di-
fcilmente cuantificables. como sucede en las sociedades preca-
pitalistas o en la esfera cultural de las sociedades capitalistas, las
prcticas no dejan de obedecer a una lgica econmica. Las
rrespondencias que se establecen entre la circulacin de las tie-
rras vendidas y compradas de nuevo, la de las vengan7.as pres-
tadas y devueltas o la de las mujeres otorgadas o recibidas. es
decir, entre fas especies diferentes del cnpital y los modos cir-
culacin correspondientes. obligan a ahandonar la dicotoma de
lo econ6mico y )0 no-econmico que impide aprehender la cien-
cia de las prcticas econmicas como lIn caso panicular de una
ciencia capaz de tratar todas las prcticas, incluso las que se quie-
ren desinteresadas o gratuitas. liheradas por tanto de la econo-
ma. como prcticas econmicas, orientadas hacia la maximi-
zadn del beneficio material o sitnhdlico. El capital acumulado
por los grupos, esta energa de la fsica social l. puede existir bajo
1 Aunque no sacara de ello ninguna consecuencia real. Bertrand R
pres claramente la intuicin de la analog.a entre la energa y el poder que po<ira
constituir el principio para un" unificacin de la ciencia social: Como la
el poder existe bajo muchas formas: la riqueza. la (ucua militar. la autoridnd ci
vil, la influencia o la opinin. Ninguna puede consideral"$c como subordinada o...
al contrario, como principio del que derivaran las dems. Cualquier ten-
tativa de tratar aisladamente una forma de poder. por ejemplo. la rique73. sello
puede conducir a un xito pardal. del mismo modo que el estudio 5cptlrndo de
una forma de energa se revelar insuficiente a partir de un determinado mo-
mento si no se toman en cuenta las dems la riquc7." puede dcrivar del
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diferentes especies (en el caso concreto, el capital de fuerza de
combate, ligado a la capacidad de moviliztlcin, al nmero y l la
combatividad por tanto, el capital econmico, tierra, ganado,
fuerza de trahajo, ligada tambin a la capacidad de movilizacin,
yel capital simblico asegurado por UIl uso acorde con las otras
espeCies de aunque sometidas a estrictas leyes de equi.
valencia, y, por consiguiente, mutuamente convertibles, cada una
de ellas slo produce sus efeclOs especficos en condiciones es':'
pecfics. Pero la existenci del capital simblico, es decir, del
pital material en tanto que no reconocido !mconnlJ} y reco-
nocido, que la ciencia social no es una fsica social, sin
invalidar por ello la analoga entre el capital y la energa; que
acto:) lJe cuwJ('mienw que implican el no-reconocimiento {m-
COJlJWSilllce! y el reconocimiento forman parte de la realidad
social y que la subjetividad socialmente constituida que los pro-'
duce a la objetividad.
Gradualmente se pasa de la simetra del intercambio de do
nes a la disimetra de la redistrihucin ostentosa que est en la
hase de la constitucin de la autoridad poltica: a medida que nos
akjamos de la reciprocidad perfecta, que supone una relativa,
igualdad situacin econmica, la parte de las contraprestacio-
nes que se entregan bajo fllrma tpicamente simblica de tcsti--
monios d gratitud, homenajes, respeto, obligaciones o deudas,
morales, se incrementa necesariamente. Si aquellos que, como
Polanyi y Sahlins, vieron con claridad la funcin determinante
la rcdistribucin en el establecimiento de una autoridad pol-
tica y en el funcionamiento de la economa tribal (donde el cir-
cuito acumulacin-redistribucin desempea funciones anlogas
a las dd Estado y de las finanzas pblicas) hubieran sido cons
rientes de esta continuidad, habran pcrcibido probahlemente la
opcra<:n oC' proceso, eS decir, la reconversin del
('apital econmico en (pi tal simblic(,), que produce relaciones
de dep('nticllcia econmicamente fundadas aunque disimuladas
bajo el vdo relaciones morales. Al considerar slo el caso par-
ticular de los inlen:ambios destinados a cO/lsagrar unas relacio-
poder millOlr o de la inl1ucncia sohre la opinin que, por su parte, puede
tamhiell Lh.:rlvur tic 1'-1 ri4L1aa (Russdl, u., J(IIra, .,1 NL'II' Soal .-llllJl.l'sis, I.on
dn:s. Cicllrgc Alkn y l!ll\\in I.IJ" pjgs. 12-/3). Y JcJillc con alieno el programa
de Ulla l'icna de las l'llll\CfSioIlCS de dilcrcntcs filrluas de la energa sllL"ij: ({Dehe
wlj::,id.\fsC que el puJe!'. COIllO la elll!rga, PUS;, continuamente lic una forlllil a
otra, larca dI" la delicia las kycs de 11;\I1:.rOr-
(pag':>. 13-14).
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nes simtricas, o al retener nicamente el efecto econmico de
los intercambios asimtricos, nos exponemos a olvidar el efecto
ejercido por la circulacin circular en la que se engendra la
vala simblica, a saber) la legitimacin de lo arbitrario, cuando
recubre una relacin de fuerza asimtrica.
Es importante observar, como lo hace Marshall D. Sahlins, prolon-
gando un anlisis de Marx 2, que la economa precapitalista no ofrece las
condiciones para una dominacin indirecta e impersonal asegurada de
manera cuasi-automticaipor la lgica de) mercado de trabajo 3, V, de
hecho, la riqueza no puede funcionar como capital si no es en relacin
con un campo propiamente ecnomico, que supone un conjunto de ins-
tituciones econmicas y un cuerpo de agentes especializados, dotados de
intereses y de modos de 'pensamiento especficos. As, Moses FinJey
muestra claramente que que falta a la economa antigua no son los
recursos sino los medios i(1stitucionales para superar los lmites de los
recursos individuales los capitales privados. es decir, toda
la organizacin de la prod!Jccin y de su financiacin, Y. especialmente,
los instrumentos de crditQ:4. Este anlisis vale, afortiori, para la antigua
2 Cuanla menos fuerza sdciaJ posee el instrumento de intercambio, ms li-
gado se halla a la naturaleza del producto directo del trabajo ya las necesidades
inmediatas de quienes y ms grande debe ser Ja fuerza de la co-
munJad que Jiga entre si a los individuos: patriarcado, comunidad anligua, feu-
dalismo, rgimen de corporaciones. Cada individuo posee el poder social bajo la
forma de un objeto. Dt:spjeseia este objeto del poder social y habr que otorgar-
selo a unas personas sobre otras. Las reladones de dependencia personal (al prn-
cipio, puramente naturales) son las primeras formas sociales en cuyo seno se de-
sarrolla la productividad humana, aunque todava en proporciones reducidas y
en lugares aislados. La ind,'pendencia de las pemmasfimdadlls en la dependencia
material es la segunda gran forma: solamente ahi se un sistema de me
laboJismo sOcl<l1 hecho de rclaciones, de facultades, de necesidades
universales (Marx, K., Principes d'une critique de l'conomie politiquc, en
OEI/m:s, 1, Pars, Gallimard (Pleiadc), pg. 210. (Versin espaola: Eleml'JllOs
jimcJamclllales pura la c:rh'll tle la ecolloma poltiica. Mxico, Siglo X XI, 1972.)
l Cf. Sahlins, M. D., Poltlcal powcr and the economy in primiiive sociCly))
t:n Dole, G. E. YCarneiro, R. (Coords.), ill lhe Sciellce ofCulture, Nueva
York, Thamas Y. Crowdl Company, 1960, pgs. 390-415; Poor man, reh man,
big man, chicf: poltical types in Mclancsia and Polynesia, en Cvmparati\'!:s S/II-
(es in Soely and HslOry, V, 1962-63, pgs. [Versin espaola;
llomhre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: tipos polilicos de Melancsia y
Polinesia, t:n Uobera, J. R. (ed.) Alllropologa I'0lircu. Barcelona, Anagmma,
1979]; On lhe sodology of primilive exch.mgc, Banlon, M. (ed.), 111<' Rdc-
v(lIJ(e (Jj AJoddsj()r Sodal AfllJiropalogl', Londres, Tavislock Publications, 1965,
pgs. 139236. [Versin espaola: cap. 5 dt: t;cOIwmia de la Edad di! Piedra. M;J-
cJrid, Akal, 1977.]
4. Finlcy, M. L, Tcchnical innovatioo and economic progrcss in he Anclent
World), t.:n [he f:'mJ1omic IJislt>ry R('\'il!lI', \'01. XVlIl, mimo 1, agosto J 965. p-
207
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Cabjlia. que no dispona ni de los ms rudimerHarios instrumentOfi de
una imtitucin econmica. Las tierras estaban as en su totalidad ex-
cluidas de la circulacin -incluso cuando. en las ocasiones en que ser-
van como fianza, se encontraban expuestas a pasar de un grupo a otro-o
Los mercados de pueblo o de tribu quedaban aislados y no podan de
ninguna manera integrarse en un mecanismo nico. La oposicin (mar-
cada por la distincin espacial entre el lugar de residencia, el pueblo. y
el lugar de las transacciones, el mercado) entre la malicia sacrlega, bien
vista en las transacciones del mercado. y la buena fe que conviene a los
intercambios entre parientes y familiares, tena sobre lodo por funcin
mantener las disposiciones de clculo favorecidas por el mercado fuera
del universo de las relaciones de reciprocidad. y no impeda de ningn
modo que el pequeo mercado local quedase inmerso en la5 relaciones
sociales (embedded in social relatiol1ships). como dice Polanyi 5.
De una manera general. los bienes nunca eran tratados como capital.
Esto se ve en el caso de un contrato que. como la charka del buey, pre-
senta todas las caractersticas de un prcstamo con inters: en esta tran
saccin que slo se concibe entre 105 ms extraos de los individuos con
derecho a contratar, es decir. sobre todo entre miembros de pueblos di-
ginas. 29-45. especialmente pg. 37: cr. tambin Finlcy, M. l.. {(Land debt. and
the man of property in classical Athens, en Po/Wcal Scfencc QuarlerlJ', LXVlII,
t 953. pgs. 249-268. .
s PoJanyi, R., Primit'e Ardrale and Afodem EC01wmics. George Dalton (ed.),
Nueva York, Doubteday and Co., 1968. y 11fe Great TrallSformation. Nueva York,
Rinehart, 1944. (Versin espaola: La Gran Madrid. La Pi-
queta]. Es paradjico que, en su contribucin a una colectiva editada por
KarJ Polanyi, Francisco Benet, por prestar demasiada ate:ncin a la oposicin en-
tre el mercado y el pueblo. silencia prcticamente todo'lo Que hace que el suq
local siga controlado por los valores de la economia de la buena fe (ef. Benet, F.,
Explosive markets: the berber highlands), en Polanyi, K., Arensherg. C. M. y
Pearson. H. W. (eds.)-Tradeand Market in tl1e EarlJ' Empire."i. Nueva York. The
Free Press, 1957. (Versin espaola: Comercio y mercadp en los
8UOS. Barcelona, Labor, 1976. De hecho. el slIq. ya se del pequeo mer-
cado tripal o de los grandes mercados regionale::;, un modo de tran-
saccin intermedio entre dos extremos, nunca completamente realizados: de un
lado, los intercambios del universo familiar, fundados en laJ.c:onfiam.3 yen la huena
fe. que autorizan el que se disponga de una informacin casi total sobre los pro-
ductos intercambiados y sobre las estrategias del vendedl?r. y el que la relacin
entre los responsables del intercambio persista y deba sotlrevivir al
de otro lado, las estrategias racionales del ... market que hacen posi-
ble la estandardizacin de los productos y la necesidad cua$imecnica de los pro-
El slIq no 3porta ya toda la informacin tradiconal; tampoco ofrece loda-
va las condiciones de la infonnacin racional: por eso, todas las estrntegias de los
campesinos tienden a limitar la inseguridad correlativa a la imprevisibilidad.
trahsformando las relaciones impersonales e de la co-
mefCial, sin pasado ni porvenir, en relaciones duraderas de !eciproddad mediante
el a garantes. testigos. mediadores. .
,
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ferentrs, y que los dos par{('ua;'C!l tienden de comtn acurrc!o a
:Iar (prefiriendo el prestatario ocultar su indigencia y dcjnr creer que el
buey e!) de su rropicdad con la complicidad del prc!)tndor. que tiene el
mismo inters en ocultar una transaccin sospechosa de no obedecer al
sentimiento estricto de la equidad). un bueyes confiado por 5U propie-
tario, a camhio de cierto nmero de medidas de cehada o trigo. a un
campesino demasiado pobre para o hien un campesino po-
hre se entiende con otro para que compre un pnr de bueyes y los con-
fe por uno. dos o tres aos segn el caso y. si los hueyes son vendidos.
el beneficio es repartido a partes iguaJes 6. All donde nosotws poora-
mos ver un simple prstamo. y entenderamos Que el pro\"{'C"dor de fon-
dos conOa un buey mediante un inters de algunas medidas tic trigo. los
agentc5 ven una tramaccill ('quitativa que excluye extraccin alguna de
plusvalia: el prestador aporta la fuerza de trahajo del buey, pero la equi
dad es satisrccha, pues el prestatario alimenta y cuida al buey. 10 que e(
prestador se vera obligado a hacer en cualquier caso. siendo las medid::ls
de trigo slo una compensacin por la devaluacin del huey que su en-
vejecimiento acarrea. las diferentes variantes de la asociacin concer-
niente a las cabras tienen tamhin en comn el hacer soportar a las dos
partes la disminucin del capital inicial dehida al en\'cjecimicnto. El
propietario, una mujer que coloca as su peculio. confia sus cahras. por
tres aos, a un primo lejano, relativamente pobre. del que sabe que las
alimentar y cuidar bien. Se estima el ganado)' se acuerda compartir el
producto (leche, lana, mantequilla). Cada semana, el prestatario envia
mediante un nio una calabaza de leche. El nio no poda cqn
las manos vacas (c({a/, el portador de felicidad o la conjuracin de la
desgracia. tiene una significacin mgica dehido a que devolver un uten-
silio vad{), devolver el vado, supondra ameml7.ar la prosperidad y la fe-
cundidad de la casa): se le da frutas. aceite, aceitunas. huevos. segn la
temporada. Al final, el prestatario devuelve los animales y se comparten
los productos. Variantes: tasndose el rehao de seis cabras en 30.000
francos, el guardin devuelve 15.000 francos y la mitad del rebat10 ini-
cial, es decir, tres viejas el guardin devuelve todo el rebao pero
se queda con la lana.
As como la riqueza slo puede funcionar como capital en relacin
.con un campo econmico, igualmente la competencia cultural hajo
cualquiera de sus formas slo se constituida corno capital, cul-
tural en las relaciones objetivas que se establecen entre el sistema de pro-
duccin y el sistema de produccin de los productores (l mismo cons.
tiluido por la relacin entre el sistema escolar y la familia). La!;
6 Dado que son muy numerosos los acuerdos informales SU5ccptihles de ser
engendrados a partir de los principios impllcitos que rigen las transacciones entre
familiares, unos procedimientos diferentes en Jos detalles son cla-
sificados, 5in embargo, bajo un mismo por las taxonomas indgenas:
asf, se registran tantas variantes de la dtarka del buey como informantes.
209
.. de es lo que pamilc (.:ollservar y uculIluhlf bajo
una furma ubjetivada los recursos Cullllf<l1cs heredados dd pasado, y
Jt.:spro\-isl.ls usimisl1lo dd de cllsdwllLa <,hHa a 10$ agentes
las aplilU(.. y imljspl:nsabks para Llpropil'sclos
simblicamente, slo pueden conservar sus culturules en estall
itlL'VJpDrado 7; en no pueden asegurar 14.1 perpetuacin de
unos recursos culturales abocados a dcsapan:;cr junto con Ins lgenles
ponln, si no es mediante un trabajo de ocukacin que, como mues;-
lfa el de los bardos, ser tan largo como d tiempo de utliza-:
don. Sec'ha-n daramente las transformaciones que un nstru-:
mc:::nto como la escritura posibilita 8; separando los recursos culturales d
la persona, la escritura pcrmiLc superar los lmiks antropolgicos -en
panicular, los la memoria indvidual- y libera de las constricciones
que suponen mncmolccnicos como la pOesa, tcnica de conser-
vacin por cxcdencia en las socieda<..les sin escritura 9; pt:rmite la acu-:
mulacin la cultura hasta aqu conservada en eslUdo incorporado y,
1 La crclll:a. a menudo en h.ls religiones inicilicas. en que el 5<1-
b,:r pueJe por diferentes de contacto Olagico -la ms tpica
Je las c:uaks el bcsu-, un sful"LO por hlS limites dI;
este moJIl de msl:r.... aLin: Cualquier cosa qU aprenda. el cs-pe;jlisla la rcc:ibl:
de airo dl/klllJ que es su gurll (maslro); ya cualquil.:r cosu ic llamara
su ilmll (cienca). Por illJlIJ se entiende gl.:neralmenlc UO especie de conoci
miento abslracto y dc LlptilUJ c:::xccpcional, pt:fO los c:ipiritus conrCh)S y un tanto
((antkuados Vl.:n en ella a una especie de poder magico muy real que puede,
en ese CUSO, 51.:r ohjl:lO de una transmisin ms directa que la ensenanza (Gcerl"
c., 711e Rdigiull t!lJiH'a. Nucva York. lhe Free Prcss 01' Glencoc, Londn:s, eo-
t\lillan Ud., 1960, pago 881_
lJ Cf. en Glldy. J_ y Wutt, l., (Thc nmsclJucnccs 01' Iiteracy, en
COJJl/lUH,II'L' in Sot'lJ' alld llislo/J'. V. 1962-3, pags. 304 y :iigs., y Goody,
J. leJ.), I.Jl'rll'.l' iJl Tradl;ot/cj .')'ociclil's, Camhridge, Cambridge U.P. 1969.
'# El pucta es d libro encarnado de las lri.\Jicones ora1cs (Notopoulos. J. A..
(Mncmosymc in Oral en 'ji-aJl.wdiCl1Is ami PmCL'l'c/ings o/)e Ame-
rinlll Ph/ologicalols.wcialj(Jtl. LXIX, 1938, pags, 46541)3, cspc<:ialmcnlc pg.
"()l.). l:n un muy bdlo artculo, Willium e, Grcene revela cmo un l.:ambio c.:n el
llllKlo de a(':lIllllllal,.'in, y rc.:produl'cin J...: la cultura conllc.:va un (,'um
bio de la k es asignada y. Imismo tiempo, un Gllllbiu tic la eSlruc-
luca de las obras (Grccne, W. e, <d'he spokr:n and the wrillcn word, en llar\'{.ml
,)'twlil's ill C!tJ).\'iral Phi/ulogr, IX, I 51, pgs. 24-58). Eric A, tian:lock mlIcstra
gulmcllle que los culturalc:i rcsuhL\n trunsformados, en su contenido
mimlO, por la tHlnsformacil\ de la (cl:nolnga dc la conservacin y la trunsmi-
culluraks (IJI/! "'chn%gl' 1?(jJI"L'S<.'ITt'j wJlltJ1l1l1inIlioll) y, puniclllLlc pur
el paso desde la como n:activat:in pniclicu que nlo\iliza Illdos lus re-
cursus de una l'nligurac:in de ill:-:innc:i (pm(('fI/ (!/orgWlscd CJt'
films) funcin Inllemnka, musica, ritmo, pulahrus, en UI1 aclu de idcnlili
eacill afectiva, ..) discurw escrito. repetible y rc\'t,,:rsibk por unlo,
de la SilU<.l\;in )' por su pcrmant:nda a wll\'cnirsl: c:n objelo ue ami-
de conlrol. Je confnmlaci\)1l y lIc: rcllcxin (Hvdock, E. A.. Fnfan' lo IJjcllo,
. ll.P., 19().i).

correlativamente, la 4cllmu/ucidll primitiva del capiwl culwml como
monopolizacin total parcial de los recursos simblicos, religin, filo
sofia, arte, ciencia. a travs de la monopolizacin de los instrumentos de
apropiacin de esos (escritura, lectura y otras tcnicas de des-
ciframiento), en lo suce.sivo en textos y no en las memorias.
Pero el capital encuentra las condiciones para su plena realizacin slo
con la aparicin del sistema escolar, que otorga ttulos. consagrando as
de manera duradera la posicin ocupada en la estructura de la distrbu
cin del capital cultural.
Aunque est totalmente justificado recordar esas condiciones
negativas del recurso privilegiado o exclusivo a las formas sim-
blicas del poder, es preciso recordar que no dan cuenta de la l-
gica espccfic de la violencia simblica en mayor medida de lo
que la ausencia de pararrayos o telgrafo elctrico que evoca Marx
en la Inlroduccin general a la Crtica de la econom[a po/ti ica
puedan explicar sobre Jpiter o Hcrmes, es decir, sobre la lgica
interna de la mitologia griega. Para ir ms all, hay que tomar en
serio la representacin de la economa de su propia prctica que
los agentes proponen, en lo que presenta de ms opuesto a su
verdad econmica. ;EI jefe es, como dice MaJinowski, un ban-
quero tribal que slo acumula alimento para gastarlo y para ate
sorar de ese modo un capital de obligaciones y deudas, que sern
pagadas en forma de homenajes, respeto, fidelidad y, llegado el
caso, trabajo y servicios, posibles bases para una nueva acumu-
lacin de bienes materiales. Pero la analoga no debe llevar a en-
gao, y los procesos de circulacin circular, como la colecta de
un tributo seguida de una redistribucin que reconduce en apa-
riencia al punto de partida, seran perfectamente absurdos si no
tuvieran por efecto transmutar la naturaleza de la relacin social
entre los agentes o los grupos que se encuentran involucrados.
All donde se encuentren, la/es ciclos de consagracin tienen por
efecto realizar la operflcin fundamental de la alquimia social,
transformar unas relaCiones arbitrarias en relaciones legtimas,
unas diferencias de hecho en distinciones oficialmente reconoci
d,s. ;
Se es rico para a Jos pobres)) 10. Expresin ejemplar de la
1
10 La don que bies huce: al hombre para pueda aligerar la mi-
seria de los dems, implica. Indo, Probablcmcnt la creencia
en la juslicia inmanl:nte cst:cn el urigcn de numerosas practicas (como d jura-
mento colectivo), contribuye a hacer de la gCllcrositlad un sacrificio que
comu l"cL'ulllpCnSJ, esa qul.: 1.:5 la pwsperidad. (El generoso -se die:c-
11
;.
- -,
1',
I1cgaci" /d(711;:atiollj }()lliica del inters que, como la J
1Jlll7g frcudiana, permite satisfacer el inters pero slo bajo tina
forma (desinteresada) que procura demostrar que no se ,) satis-
f..1ce (la Al{j!Jebwlg de la represin no implica, sin embargo, una
aceptacin de Jo reprimido). Se posee para dar. Pero tambin se
posee al dar. El don que no es restituido puede convertirse en ur.a
deuda, una obligacin y el nico poder reconocido, el
reconocimiento, la fidelidad personal o el prestigio, es el que uno
se asegura cuando' da. En tal universo, no hay ms que dos for-
mas de retener a alguien duraderamente: el don o la deuda, las
obligaciones abiertamente econmicas que impone el usurero 1\,
O las obligaciones morales y las ataduras afectivas que crea y
mantiene el don generoso; en resumidas la violencia de-
clarada o la violencia simblica, violencia censurada)' C!ulemi-
zada, es decir, irreconocible [mCOl1naissab/e] y reconocida. El
modo de dao>, manera, forma, es lo que separa al don del toma
y daca, a la obligacin moral de la obligacin econmica: guar-
dar las formas es hacer de la manera de actuar y de las formas
exteriores de la accin la negacin (dngatioll] prctica del con-
tenido de la accin y de la violencia potencial que puede encu-
brir 12. La relacin entre estas dos formas de violencia que
coexisten en la misma formacin socia) y, a vces, en la misma
relacin, es clara: puesto que la dominacin slo puede ejercerse
bajo su IOrlna eleJ11ental, es decir, de persona a persona, no puede
realizarse abiertamente y debe disimularse bajo el velo de las re-
laciones encantadas, de las que aqullas entre parientes ofrecen
el inodelo oficial; en resumidas cuentas, irreconocible {se
aire mconnaftrej para hacerse reconocer. S }a economa pre-
cs amigo de Dos (<<los dos mundos le pcrtenccem,); Comer aquel que tiene
por costumbre dar de comem, se llega a decir: Oh dame para que
pueda dar! (slo el santo puede dar sin poseer nada). ,: ..
1\ Los usureros son condenados al desprecio y algunos de ellos, temerosos de
\'crse marginados del grupo, prefieren conceder nuevos plazQs (por ejemplo, hasta
la recoleccin de aceitunas) a sus deudores a fin de evitar stos tengan que
vender sus tierras para pagar fa deuda. .
11 Basta con observar que el tiempo y trabajo dedicadosla guardar las/ormas
ahf son mayores, debido a que la negativa a reconocer las evidencias del tipo los
ncgocios son los negocios)) o <dime is mOllep', sobre las que descansa el arte de
vivir. lan poco artstico
J
de la harried leisllre class de las sociedades llamadas de-
sarrolladas, impone una censura ms fuerte de la expresip directa del inters
personal. para comprender que las sociedades arcaicas a los aficionados a
las bellas formas el encanto de un arte de vivir elevado al del arte por el
artc. .
212
capitalista es el lugar por excelencia dr la Yolenda simblica. sr
dehe a que las rrIaciolles de domirwri(l slo pueden ser instau-
radas nh.. mantenidas o restauradas al precio de estrategias que
debcn. a nesgo de aniquilarse por traicionar abiertamente su ver-
dad. travestirse, transfigurarse. en una palnhra, ('uf{>mi:arsc: y a
que las que impone a la Illanifes{:lcin nhierta de la vio-
lencia, en particular hajo su forma hrutnlmcnte cconmica. ha-
cen que los intereses slo puedan satisfacerse a condicin de ser
en y por las estrategias mismas que trnl:ln de satis-
facerlos.
No se dehe. pues. ver una contradiccin en el hecho de que
violencia est a In ve? presente y enmascarada u. Dado que no
dIspone de la violencia implaenble v oculta de los mccanismos
objetivos que autorizan a los a contentarse con es-
trategias de reproduccin. a menudo puramente negati\'ns.
economa debe recurrir sjl1wlfneamcJ1tc a unas formas de do-
minacin que. desde el punto de vista del observador contcm-
pueden parecer ms hrutales. ms primitivas. ms hr-
baras y, al mismo tiempo, ms suaves. ms humanas, llls
respetuosas de fa persona 14. Esta coexistencia de la violencia de-
clarada. fsica o econmica. y la violencia simhlica ms rcli-
naqa, se encuentra en todas las instituciones caractersticas de esta
economa y en el corazn mismo de cada relacft'ln social: est
1.\ La historia cid vocahulario de Ins instituciones que escribe
Emilc Bcnveniste, recoge los de referencia fingLc;ticns dd proceso de re-
\'('lamicJlto y de dcscllcaJltamcnro que conduce de la violencia fisica o sirnhtilica
al derecho econmico. del re.'\cale (del prisionero) a la compra. dd premio (por
una ha7.an) al s:llario. y tambirn del rcconocimiento mOfal al reconocimiento ele
deudils. de In creencia nI crrclito. o. incluso. del compromiso m(lfal al compro-
miso ejecutorio nnle un trihun:tl. (fknvenistC', E. ('/'. dI..
101 Ln cuestin del m/or rC'1ativ() dI." los modos de d0n1in3cin -quC' r1anl('an.
al menos implcitamcnte. las cVQt'aciones de originak.<; o Ins
disertaciones americanoC'ntricas 50ort: la (modernzadnn- ('st6 lotalmC'nte
desprovisla de sentido y slo pucde dar lugar a det'lales inlerminables. por deli.
nicin. sobre las l'('/l/njas .1' /OJ il1('Olf!C'l1ie11/('.f de lo anterior.1' /0 pos/crior. que no
lienen !"s inters que el de revelar los/cm/asmas .wn"a!es del inwstigndor. es de-
cir, la relacin no analizada que mantiene con su propia sociedad. Como en tn-
dos los casos en que se trata de compardr un sistema con otro. s(' puede IIcvar al
inlinito la oposicin de rcpresent3doncs parciales de 105 dos sistemas (cnc<\tlla.
miento vs. desencantamiento. por ejemplo). cuya coloracin afectiv:l y
ciones ticas varan slo segn estn constituidas a partir de uno 1I otro dl' los do"
sistemas tomados como punto de p3rtida. nicos ohjetos legitimos de corno
parncin son los sistemas considerados como tales. lo que impide r('afi7ar cual-
quier evnluncin distinta de fa que entrai\a di' h('cl1o In lgica inmanente de la
evolucin.
213
en la deuda tanto como en el don que, a pesar de su
aparente contradiccin, tienen en comn el poder de fundar tan,to
la dependencia e, incluso, la servidumbre, como la solidaridad,
segun las estrategias a las que sirven 15. Esta ambigedad esencial
de todas las instituciones que las modernas taxonomias llevaran
a trinar como econmicas atestigua que las estrategias opues-
tas que, como en la relacin entre el amo y su pueden
coexistir, son medios sustilUibles de desempear la misma fun-
cin, dependiendo la eleccin entre la declarada y la
violencia suave e invisible, del estado de las rclaClOnes de fuerza
entre las dos partes y de la integracin e integridad tica del grupo
que arbitra. Mientras la violencia declarada, la del usurero o el
amo sin piedad, tropiece con la reprobacin colectiva y se ex-
ponga a suscitar bien la violenta bien la huida de la vc-
lima, es decir, en los dos casos y debido a la ausencia de ("Ha/-
'1uie)' la aniquilacin de la misma relacin que se
quic;re explotar, la violencia simblica, violencia suave, invisible,
ignorada COq10 tal\ elegida tanto como sufrida, la con-
tianza, el l:ompromiso, la personal, la hospltalldad, el
don, la deuda, el reconocimiento, la piedad, todas las virtudes,
unu palahra, que honra la moral del honor, se impone comq
el moJo dominacin ms econmico por ser el ms conforme
con la economa dd si.stcma.
Es ah una rdacin social Wn prxima, en apariencia, a una
simple rducin c:ntre el capital y el trabajo, como es uquella que una el
amo a su khammcs {cspct:ic de aparcero au (Jltilll que s610 reciba una
parte ITlUY de la cosecha. en general un quinto, con variantes
Il)Caks), nkamcnlc podia mantenerse gracias a una combinacin una
allanancia dt: la violencia material y la violencia simblica
Illcnte aplicadas a la misma que se trulaba oc vincular. El amo
poda a su kJwlJlmes por una deuda le obligaba .l renovar su
contrato no encontrase un nuevo amo que estuvic:ra dispuesto
a abonar d montante de su al antiguo patrono, es decir, indefi-
nidamenle. Podia tambi'n reurrir a medidas brululcs, como el em-
bargo de loda la cosecha pflra cubrir el montante de sus anlicip?s. Pero'
cada relacin particular el producto de estrategias complejas cuya
diL'ada dpnqia no slo dI: la fuerza material y simblica de las partes
I L. Finlcy muestra que ia deuda, en ocasiones llprovechada par<.! crear
una situacin de servidumbre, poda sl:1'vir para crear n:\;}cioncs de so-
liJariJaJ cnlre iguales (Finte}', r.,'1. E, La Ser\ ilude pour Rel'/le d'/js
l{lir,- "11 droic /1'lmrais el drallger. 4.
J
serie, XI.1l1, ahril-junio 1965, numo 2,
pgs.
214
en presencia, sino tambin de su habilidad para movilizar al grupo sus-
citando la conmiseracin o la indignacin. A nesgo de verse privado de
lo que constituye frecuentemente el nico beneficio procurado por la re
lacin, es decir) para numerosos amos que
t
apenas ms ricos que sus
khammes. habran tenido inters en cultivar por si mismos su tierra, el
estatus mismo de amo (o de no-khammes), el amo tenia inters en ma-
nifestar las virtudes de su rango excluyendo de la relacin econmica
cualquier otra garanta que no fuera la fidelidad exigida por el honor y
tratando como a un asociado a su khammes que, por su parte, slo pe-
- da entrar, con la corpplicidad de todo el grupo) en esta ficcin intere-
sada pero idnea para proporcionarle una representacin honorable de
su condicin. Dada hfausencia de un autentico mercado de trabajo y la
escasez (el alto por tanto) del dinero, el amo no poda servir
jor a sus intereses quettejiendo da a da los lazos ticos y afectivos tanlO
como eeon,rnicos}} lo ligaban duraderamente a khammes, 'f'
cambio de cuidados y atenciones incesantes: era l a menudo quien,
retenerlo, arreglaba el;matrimonio de su khammes (o del hijo de ste) y
quien lo instlaba, corrsu familia, en su propia casa; los nios, educados
en comn en la comu'nic\ad de bienes (rebao, campos, etc.), se entera-
ban a menudo de su dondicin slo muy tardamente. No era raro que
un hijo" del khammes partiera a trabajar a la ciudad como obrero asala
fiado junto con uno q'e los hijos del propietario, al que entregaba sus
ahorros. En suma, el amo slo poda obtener de su khammes que se,
consagrara a sus intereses en la medida en que lo aso
ciaba por entero a hasta el punto de enmascarar) negn-
dola simblicamente en todos sus comportamientos, la disimetra de la
relacin que lo una a'l: el khammes es aqul a quien uno conCia sus
bienes, su casa, su honor (como recuerda la frmula cuento contigo,
asociado) yo voy a asociarme, que emplea el amo que parte a trabajar
a la ciudad o a Francia); es aquel que 1rata la tierra del mismo modo
que el propiet.ario pues nada en la conducta de su amo le prohbe re-
conocer para s derechqs sobre la tierra que trabaja, y no es raro or a un
khaml11es apoyarse, basante tiempo despues de haber dejado a su amo,
en el sudor vertido, para coger unas [rulas o penelrar en la propiedad. Y
as como no se siente nunca liberado por completo de sus obligaciones
hacia su antiguo amo, igualmente le puede reprochar a ste. despus de
lo que llama el viraje);, la cobarda que entraa abandonar a quien
haba adoptado.
. Las formas suaves y larvadas de violencia tienen tantas ms
posibilidades de imponerse como nica forma de ejercer la do-
minacin y la ,explotacin, cuanto ms dificil y reprobada sea la
explotacin directa y brutal. Seria tan falso identificar esta eco-
noma esencialmente doble con su verdad oficial) como reducirla
a su verdad objetiva viendo en la ayuda mutua una especie de
215
,
1" .
.;
. ;

..
tI
,
prestacin obligatoria, en el kltammcs una especie de esclavo, etc.
El capital {(econmico slo acta bajo la forma cufernjzada del
. capital simblico. Esta reconversin del caphal, que es condicin
-)Je su eficacia, nada tiene de automtica: adems de un
perfecto conocimiento de la lgica de la ecoooma de la negacin
Idl1galion/. unos cuidados incesantes y un trabajo. indis-
pensable para establecer y mantener las relaciones, y tambin
unas inversiones [investissemenrsJ importantes, tanto materiales
como simblicas -ya se trate de la asistencia poltica contra fas
agresiones, robos, ofensas e injurias, o de asistencia econ-
mica, a menudo muy costosa, en particulr en caso de cares-
ta-; y tambin la disposicin (sincera) a ofrecer esas cosas c;ue
son ms personales, ms preciosas por tanto, que los bienes o el
dinero, porque, como se suele decir, no pueden ni prestarse ni
tomarse en prstarnQ), como es el tiempo 16 -el que hay que to-
marse para hacer esas cosas que no se olvidan, porque estn
hechas como se debe, cuando se debe, detalles, ({geslos, gen-
tilezas))-. La autoridad es siempre percibida como una propie-
dad de la persona, porque la violencia suave exige de aqul sobre
el que se ejerce que se entregue por entero 17.
La dominacin suave es muy costosa para quien la ejerce. Y, en pri-
mer lugar, lo es econmicamente. Debido a que su accin se aada a
los obstculos objetivos ligados a la debilidad de los medios de produc-
cin y a la ausencia de instituciones econmicas}}, los mecanismos so-
ciales que, imponiendo la represin del inters econmico, tendan a ha-
cer de la acumulacin de capital simblico la nicaJorma reconocida de
acumulacin, bastaban, probablemente, para frenar, e incluso prohibir,
la concentracin de capital material '8. Los ms desahogados deban
contar con el juicio colectivo, porque de l extrafan su autoridad y, en
particular, su pdder de movilizar al grupo por o contra unos individuos
o unos grupos; deban contar tambin con la moral oficial que les im-
pona no slo las ms fuertes participaciones en los intercambios cere-
moniales, sino, adems, las ms pesadas al manteni-
16 A quien no sabe consagrarle a olro el tiempo que le debe se le lanzan
reproches: Apenas has llegado y ya te ests marchando, Nos dejas? Si nos
acabamos de sentar...No hemos hablado todavra de nada.
11 La fides, como recuerda Benveniste. no es la confianza sino la calidad
propia de un ser que inspira confianza, y se ejerce en forma de autoridad protec-
tora sobre Quien confia en l (Benveniste, E., op. at. voJ.i, pgs. 117 Ysigs.).
lB y era, sin duda, excepcional que la asamblea estuvi,era obligada a interve-
nir expresamente, como en cierto caso contado por para conminar a
alguien a dejar de enriquecerse) (Maunicr, R., Mlallges de sociologie nord afri-
caine. Pars. Atean, 1930, pg. 68). .
il
216
1

j
1
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f
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1
mienlo de los pobrrs. nI alojamiento de los o n la org:mi7nrin
<Je las fics!a!;, cargas como la de I 'ame7l. o garante}}
que representaba a su grupo en las de la asamhlca de hom-
bres y en todas las circunstancias solemnes (rccibiendo. por ejemplo. la
parte que corresponda a su grupo durante el sacrificio colectivo). apenas
eran disputadas o envidiadas, y no era extrao que los personajes ms
inOuyentcs y ms importantes de su grupo esta funcin o pi-
dieran ser rpidamente rccmpln7.ados: las tarcas de representacin y de
mediacin que incumban al r'amen exigan. en efecto. mucho tiempo y
esfuerzo. Aqullos a quienes el grtlpo acredita con el nomnrc dc sa-
bios o de grandes y que. en ausencia de mandato oficia!. hallan
investidos de una especie de delegacin hicita de la d'1 f!.rtIpo.
se dehen (como se suele decir para expresar la obligacin haca si misrno
que implica una alta idea de $i mismo) a la apelacin continua a los va-
lores del grupo que ste reconoce olicialmente. tanto por su conducta
ejemplar como por sus intervenciones exprC-S<lS: son ellos cuando
dos mujeres del grupo lIeganan a retlir deban sepnrnrlns, pegr-
les (si se trataha de viudas o si a los hornhrcs de los que depend:ln
faltaha autoridad) o imponerles una multa: Quienes. en C3S0 de conflicto
grave entre miembros de su clan. deban llamar a unos y a otros a la cor-
dura. lo cual nunca puede hacerse sin dificultad y. en ocasiones. sin pe-
ligro; quienes, en todas las situaciones que entman un conflicto entre
los clanes (en caso de crimen, por ejemplo) se reunan en asamblea con
el morabito para reconciliar a los antagonistas: a ellos. por ltimo. in-
cumba la carga de proteger los intereses de los pobres y de lo!; cJirntes.
de hacerles obsequios con motivo de las colectas trndicionaks. de en-
viarles alimentos durante las fiestas. de prestar su ayuda a las \-iudns. de
asegurar el matrimonio-de los hurfanos. etc.
En resumidas cuentas. al no estar asegurada por una delega-
cin oficialmente declarada e institucionalmente garantizada. la
autoridad personal no puede perpetuarse duraderamente no es
a travs de acciones que la reafirmen por su conformidad a los
valores que reconoce el grupo 19: los grandes pueden en menor
11} Los morahitos estn en situacin diferente. dehido a que de una
delegacin institucional en tanto que miembros de un cuerpo de fun-
cionarios del culto) y a Que se mantienen en un estatus separado -en particular.
por medio de una endogamia suficientemente rigurosa y dt' todo un conJunto de
tradiciones propias. como la reclusin de sus mujeres-o No ohstante. aqullos de
los que se dice Que. semejantes al torrente. crecen en tiempo de tormenta}}. slo
pueden. como lo sugiere el dicho, sacar pro'"ccho de su rundeln cunsi-institudo
nalizada de mediadores si encuentran en su conocimiento de las y de
las personas el medio de ejercer una autoridad quC' no existe ms que
por delegacin directa del grupo: los slo son. en la mayora de los ca
SOS. la coartada objetiva, la puerta como se dice" Que permite a 105 grupos en
conflicto ponerse de acuerdo sin perder prestigio.
217
medida que nadie permilirsc cllomar libertades con las normas
oficiales, y deben pagar su aumento de valor con un incremento
de conformidad a los valores del grupo. Mientras no se eonsti
tuya el sistema de mecanismos que aseguran con su propio mo
vimiemo la reproduccin del orden establecido, no les basta a los
don1inantes con dejar hacer al siSleJll{l que dominan, para ejer
cct d.unlderamente la dominacin; les es necesario trabajar coti-
diana y personalmente en la produccin y rcproduccin de las
inciertas de la dominacin. Al no poder
contentarse con la apropiacin de los beneficios de una mquina
social todava incapaz de encontrar en ella misma el poder de au-
loperpcluacin, estn condenados a las '/()fJ1WS elementales de
domintlc>n, es decir, a la dominacin directa de una persona so
bre cuyo lmite es la apropiacin personal, es decir, la escla-
vitud; no pucden apropiarse del trabajo, los servicios, los bienes,
los homenajes, el respeto de los otros sin ganrselos personal-
mentc, sin vinculrsdos, en suma, sin crear un lazo personal,
de pt:rsona a persona. Operacin fundamental de la alquimia so-
cial, cuyo paradigma es el intercambio de dones, la transforma-
cin de una cualquiera de capital en capital simblico,
legtima fundada en la naturaleza de su poseedor, su-
'pne siempre una forma de trabajo, un gasto visible (sin que sea
oSlensivo) de lic:::mpo, dinero y cnerga, una re-
distribucin necesaria para asegurar el reconocimiento de la dis
tribucin, bajo la forma del reconocimiento otorgado por aquel
que recibe a quienl mejor situado en la distribucin, est en si-
tuacin de dar, reconocimiento de deuda que es tambin rcco-
de valor.
Se puede observar que, desafiando los usos simplistas de la
entre la y la superestructura :W, los me-
l:ullisll1oS s{H.:iaics qlle ascguran la produccin de los hahitus
l'nnl'nrml:S IlH'll1.l11 integrantc, aqu como en otras partes,
dI.: lus condicines de rcproJucein del social y del aparato
d proJucdbn mbmo, que no podran funcionar sin las disposi-
ciones. que: el grupo incuk4 y refuerLa y que ha-
cen impt.'IJWIb!es uilas prcticas que la economa desencantada del
!u El pt.:nsumicnto en trminos de instancias) su casi inevitable exilo
s\)dal al JI.: 4U":, como lo el andlisis ms c:h.:mcntal de los usos,
rx;nnitc mU\ililar con uilOS fines y aparcnkmcnlc explicutivos loda
la simboli;a w.IOljuiliLaJor {k la arljUi(L'Clllra, L'smIL'tIlra por SUPUl:SIO, y, por
lanto, it!/i'(J(.'j/rllC/1IW y JU/I('rl.'S(f/lcl tl fa. pero tambien imdo. /imdw:ill. (unda-
nll'1ll0. ba\('. olviJar los inimllahks pcMlIj)') (en profundil..lacJ) Jc
21H
inters totalmente desnudo har aparecer como legtimas o,
incluso, como evidentes. Pero el peso particularmente grande que
corresponde a los habitus y a sus estrategias en la instauracin y
la perpetuacin de relaciones duraderas de dominacin es toda-
va un efecto de la estructura del cmnpo: al no ofrecer las condi-
ciones institucionales de la'acumulacin de capital econmico o
de capital cultural (que desalienta, incluso expresamente, me-
diante una censura que impone el recurso a formas eufemizadas
de poder yde violencia), este orden econmico hace que las es
trategias orientadas hacia la acumulacin de capital simblico que
se observan en todas las formaciones sociales, sean en este caso
las ms racionales, por ser las ms eficaces en los lmites de las
constricciones inherentes al universo. Es en el grado de objeti-
vacin del capital dOIlrle reside eJ fundamento de todas las dife-
rencias pertinentes los modos de dominacin: los universos
sociales donde las relaciones de dominacin se hacen, deshacen
y rehacen en y mediante la interaccin entre las personas, se opo-
nen a las formaciones sociales donde, mediatizadas por unos me
canismos objetivos e tnstitucionalizados como el mercado au-
torregulado (selfl'egll/ating markel) en el sentido de Karl
Polanyi, el sistema de,enseanza o el aparato jurdico, tienen la
opacidad y la de las cosas que escapan a las tomas
de consciencia y de poaer individuales.
JI
La oposicin entre ur\os universos de relaciones sociales que, por no
guardar en si mismos el principio de su reproduccin, slo pueden sub-
sistir al precio de una verdadera creacin continua, y un mundo social
que, movido por su propia vis nsita. dispensa a Jos agentes de ese tra-
bajo incesante e indefinido de instauracin o de restauracin, encuentra
su expresin directa en la historia o la prehistoria del pensamiento so-
cial. Pan.\ Hobbes -escribe Durkheim- es un acto de voluntad lo que
da nacimiento al orden social y es un acto de voluntad perpetuamente
renovado 10 que le sirve de soporte 21. Y todo permite suponer que la
21 Durkheim, E" Montesqll!(!1l el RO/lsseau prcurseurs de la sociologie, Pa-
ris, Riviere et Ca" 1953, pgs. 195}97. La correspondencia con la teoria carte-
si.ma de la creacin continua es perfecta. Ycuando Leibniz, criticando a ese Dios
est condenado l move: el mundo como el carplnlero mueve su hacha o
como molinero dirige la rU:eda desviando las aguas o dirigiendolas hacia la no-
da (Leibniz, G. W., De Ipse Nmlll'll. Opuseu/" phiJosphica sdecta. Pars, Boi
vio, 1939, pg. 92), opone al mundo cartesiano, incapaz de subsistir sin asistencia
continua, un mundo fsico dotado de una vis propria, anuncia la crtica de toda
forma de rechazo del reconocimiento d una naturaleza}) al mundo social, es de-
cir, una necesidad inmancllte, que slo encontrara su expresin mutho ms
219
9.:::.
:l'
'.i
....:
.

ruplura con eSla visin artificialista, que es condicin de la


cientfica, no poda efectuarse antes de que fueran en rea
lidad, los mecanismos objetivos como el st!!j.regllluting markcl que,
subraya Polnoyi, permita imponer la creencia en el determinismo n.
La objetivacin en unas instituciones garantiza la permanen-
cia y la acumulacin de las adquisiciones, tanto materiales como
simblicas, que pueden subsistir sin que los agentes tengan que
recrearlas continua e integralmente mediante una accin ex-
presa; pero, debido a que los beneficios asegurados por estas ins-
tituciones son objeto de una apropiacin diferencial, aqulla
tiende tambin a asegurar, insparablemente, la reproduccin de
la estructura de la distribucin del capital que, bajo sus diferentes
especies, es la condIcin de apropiacin y, al mismo tiempo,
Ja reproduccin de ia estructura de las relaciones de dominacin
y de dependencia.
Paradjicamente, es la exiStencia de campos relativamente
autnomos, funcionando sego mecanismos rigurosos y capaces
de imponer a los agentes su neesidad, lo que permite que IQS de-
tentadores de los medios para qominar esos mecanismos y apro-
piarse de los beneficios materitles o simblicos producidos por
su funcionamiento, puedan ahorrarse unas estrategias orientadas
expresa y directamente hacia la dominacin de las personas. Se
trata, en efecto, de una economa, pues las estrategias tendentes
a instaurar o mantener unas relaciones duraderas de dependen-
cia de persona a persona son, ya, lo hemos visto, extremadamente
costosas, lo que hace que el medio se coma al objetivo y que las
acciones necesarias para asegurar la duracin del p00cr contri-
buyan a su fragilidad. Hay que gastar fuerza para producir De-
recho, y ocurre que una gran parte de la fuerza se conSU"1e en
ello ".
(es decir, ms precisamente en la introduccin a los Principios de /afi/osofta del
Derecho de Hage1).
22 La existencia de mecanismos capaces de asegurar la reproduccin del oro
den poltico de toda intervencin expresa inclina, a su vez, a aceptar una
cin estrecha de la poJitca)' de las prcticas orientadas hacia la adquiscin o la
conservacin del poder que excluye tcitamente la competicin por el dominio
de los mecanismos de reproduccin. As es como, cuando se propone a modo de
objeto principal -como ee la actualidad eso que se denomina ciencia
tic3-la esfera de la poltica legitima, la ciencia social retorna por su cuenta el
objeto preeonstituido que le impone la realidad. .
2J Se ha indicado a menudo que la Iqgica que ,convierte la redistribucin de
los bienes en condicin de la perpetuacin del poder tiende a frenar o a impedir
220
El pundonor es politica en estado puro. Lleva aacumular li-
quezas materiales que no encuentran su justificacin en s
mas. es decir, en su funcin econmica o (<tcnica, y que, en
ltima instancia, pueden ser totalmente intiles, corno los obje-
tos intercambiados en numerosas economas arcaicas, pero que
valen corno instrumentos de demostracin del poder mediante la
mostracin -lo que Pascal llama ,<la muestra-, como capital
simblico capal de contribuir a su propia reproduccin, es decir,
a la reproduccin y a la legitimacin de las jerarquas en vigor.
En tal contexto la acumulacin de riquezas materiales slo es un
medio entre otros de acumular poder simblico como poder para
hacer reconocer el poder: el gasto que podemos denominar de
mostrativo, por oposicin a productivo (lo que bace decir
gratuito o simblico) representa, al mismo titulo que cual-
quier otro ttulo visible de los signos de riqueza reconocidos en
la formacin social considerada, una especie de auto-afirmacin
legitimadora por la que el poder se da a conocer y reconocer.
Afirmndose de manera visible, pbliq, y hacindose aceptar
como poseedor del derecho a la visibilidad, por oposicin a todos
los poderes ocultos, disimulados, secretos, oficiosos, vergonzo-
sos, incorfesables (CQmo los de la magia malfica) y, en conse-
cuencia, censurados. el poder se arroga, esta fbrna elemental de
institucionalizacin que es la oficialzacin. Pero slo la plena
institucionalizacin puede permitir, si no ahorrarse por com-
pleto la muestr",> al menos no depender completamente de ella
para obtener la creencia y la obediencia de los otros y para mo-
vilizar su fuerza de trabajo o su fuerza de combate: y todo pero
mite suponer que, como en el caso del feudalismo segn Geo:ges
Duby, la acumulacin de capital econmico}) se hace pOSible
" cuando aparece la posibilidad de asegurar la reprodUCCin del ca-
pital simblico de manera duradera y al menor coste, y de con-
tinuar la guerra propiamente poltica por el rango, la dlstmclOn,
la preeminencia, mediante otros medios, ms econmicos. La
institucionalizacin sustituye las relaciones entre unos agentes
indisociables de las funciones que desempean y que slo pue-
den perpetuar entregndose por entero y sin cesar, por las rela-
ciones estrictamente establecidas Yjurdicamente garantizadas
entre posiciones reconocidas, definidas por su rango en un espa
la acumulacin primitiva del capital econmico y la aparicin de la divisin en
clases (Cf. por ejemplo. Wolf, E. Sons o[/he Shaking Earth, Chicago. Chicago
U.P. 1959, pg. 216).
221
co relalivamente autnomo de posiciones y que tienen su propia
distinta e independiente de sus ocupantes actuales y
ellos mismos definidos por unos t{lulos que, como
los ttulos de nobleza, los ttulos de propiedad o los ttulos esco-
lares, les autorizan a ocupar estas posiciones 24. Por oposicin a
la personal, que no puede ser delegada ni transmitida
hereditariamente, el ttulo, en tanto que medida de rango o de
orden, es decir, en tanto que instrumento formal de evaluacin
de Ja posicin de los agentes en una distribucin, permite estable-
cer unas relaciones de equivalencia (o de conmensurabilidad) casi
perfecta entre unos agentes definidos como. pretendientes a la
apropiacin de una clase particular de bienes, propiedades in-
muebles, dignidades, cargos, privilegios, yesos bienes, ellos mis-
mos clasificados, regulando as de manera duradera, las relacio-
nes entre esos agentes desde el punto de vista de su orden legtimo
de acceso a los bienes y a los grupos definidos por la propiedad
exclusiva de esos bienes. As, por ejemplo, al dar el mismo valor
a todos los detentadores del mismo ttulo y hacerlos as sustitui
bIes, el sistema de enseanza reduCe fll mximo los obstculos
para la circulacin del capital cultural que se derivan del hecho
de que est incorporado a un individuo singular (sin suprimir, no
los beneficios asociados a la Ideologa carismtica de la
persona irremplazable permite relacionar el conjunto de los
detentadotes de ttulos (y tambin, negativamente. el conjunto de
los desprovistos de ellos) con un mismo patrn, instaurando as
un mercado unificado de toc;Ias las capacidades culturales y ga-
rantizando la convertibilidad en moneda del capital cultural
adquirido a cambio de un gasto determinado de tiempo y
bajo. El ttulo escolar, como la moneda, tiene un valor conven-
cional, formal, jurdicamente garantizado, libre, por tanto, de las
24 Una historia social de la nocin de ttulo, de la que el titulo nobiliario o el
escolar son casos particulares, deberla mostrar las condiciones sociales y los efec:
tos del paso de la autoridad personal (por ejemplo, la gratis. consideracin, in
fluencia, de los romanos) al ttlllo o, si se quiere, del honor al jlls honoTwn: as,_
en Roma, al definir el uso de los Utulos (por ejemplo, eques romanlls) una digo,
nilras. como posicin oficialmente reconocida en el Estado (por oposicin a una
simple cualidad personal), se encuentra progresivamente sometida -como el uso
de los insignia- a los controles minuciosos del uso o del Derecho (Nicotet, el.,
L'ordre qllestre al'poque rpublicaine. J, Dtfinitions juridiques et structures,
sociales, Parts. 1966. pgs. 236-241).
2j Medida de rango, que indica la posicin de un agente en la estructura de
la distribucin del capital cultural, el titulo escolar es socialmente percibido como
garanta de la posesin de una delerminada cantidad de capital cultural.
222
limitaciones locales (a diferencia del capital cultural no
mente certificado) y: de las Ouctuaciones temporales: el capital
cultural que de alguna manera es as garantizado de una vez por
todas no necesita ser continuamente corroborado. La ohjeti\'a-
cin que efecta el ttulo y, ms generalmente, todas las formas
de poderes (credentialsj, en el sentido de prueba escrita de
cualificacin que corifiere crdito o autoridad. es inseparable de
la que asegura el Derecho cuando garantiza unas positiol1es IN'''
manentes. independientes de los individuos biolgicos que recla-
man y susceptibles de ser ocupadas por agentes biolgicamente
diferentes aunque intercambiables bajo el punto de vista de los
ttulos que deben detentar. Desde ese momento. las relaciones ele
poder y dependencia no se establecen ya directamente entre per-
sonas; se instauran, en la objetividad misma. entre instituciones,
es decr, entre ttulos socialmente garantizados y puestos social-
mente definidos y, a travs de ellos. entre los mecanismos socia-
les que producen y garantizan el valor social de los tfluJos y los
puestos, y la disposicin de esos atributos sociales entre los indi-
viduos biolgicos.
El Derecho no hace ms que consagrar simblicamente, me-
diante un registro que eterniza y universaliza. el estado de la re-
lacin de fuerzas entre los grupos y las clases que el funciona-
miento de esos mecanismos produce y garantiza en la prctica.
Por ejemplo, registra ylegitima la distribucin entre la funcin y
la persona, entre el poder y su detentador. al mismo tiempo que
la relacin que se establece en un momento dado del tiempo
tre los tHulos y los (en funcin del bargaininf? pOli'e,. de
los vendedores y comBTadores de fuerza de trabajo cualificada. es
decir, escolarmente garantizada) y que se materializa en una
tribucin determinada de los beneficios materiales y simhlicos
atribuidos a los detentbdores (o no detentadores) de ttulos. As,
aporta la contribudnde su fuerza propia, es decir, propiamente
simblica, a la accin j9eJ conjunto de mecanismos que permite
ahorrarse la reafirmaci9n continua de las relaciones de fuena por
el uso declarado de la fuerza.
El efecto de del orden estahlecido no incumbe
solamente, como verri-os, a los mecanismos tradicionalmente
considerados como pertenecientes al orden de la ideologa, como
el Derecho. El sistema, de produccin de bienes culturales o el
sistema de produccin de los productores desempean por aa-
didura, es decir, por la lgica misma de su funcionamiento. unas
funciones ideolgicas, debido a que los mecanismos por los que
223
contribuyen a la reproduccin del orden social y a la permanen-
cia las relaciones de dominacin permanecen ocultos. Como
se ha mostrado en otro lugar, el sistema de enseanza contribuye
a proporcionar a la clase dominante una teodicea de su propio
privilegio no tanto a travs de las ideologas que produce o que
inculca, sino, ms bien, a travs de la justificacin prctica del
orden establecido que proporciona disimulando bajo la reladn
patente entre los tlulos y los puestos que garantiza la relacin que
registra sllbrepLiciameJl1e, bajo apariencia de igualdad formal,
entre los ttulos obtenidos y el capital cultural heredado, es decir,
a travs de la legitimacin que as aporta aJa transmisin de esta
forma de herencia. Los efectos ideolgicos ms seguros son aque-
llos que para ejercerse no precisan palabras sino dejar hacer, y un
silenco cmplice 26,
Si es cierto que la violencia simblica eS la forma suave y lar-
vada que toma la violencia cuando la viole:ncia declarada resuJta
imposible, se comprende Que las formas si:mblicas de domina-
cin hayan languidecido progresivamente, ;1 medida que se cons-
tituan los mecanismos objetivos que, hacendo intil el trabajo
de eufemizacin, tendan a producir las disposiciones desencan-
tadas que exiga su desarrollo 27. Se comprende tambin que el
desarrollo de las fueras de subversin y de crtica que las formas
ms brutales de la explotacin econmica; han suscitado, y la
revelacin de los efectos ideolgicos y de los mecanis-

'.,!
Es I.kdr, que lodo anlisis de las ideologas en el sentido estricto de dis-
t:ur:;o Jc kgilimacin, que no contenga un anlisis de los mecanismos institucio-
nales se expone a no ser ms Que contribucin suplemen-
laria a la dicacia de esas ideologas: es el caso de todos los anlisis internos
(semio\gicos) de las ideologas pollicas, escolares, religiosas o artsticas, que ol-
vidan 4Uc la funcin poltica de estas ideologas en casos,
l'Judr:;;c al de desplazamiento y dcsvio, e y legitimacin
proUlll:t:ll al reproducir, por defecto, por omisin, en silencios voluntaria o
involulHariamcnlc cmpliccs, los c!ct:tos de los mecanismos objetivos. Es el caso,
por ejemplo, de la ideologa carismtica (o merlOcrt{ca), forma particular del
don del (JoO), que explica las posibilidades diferencia1es de acceso a los ttulos
por la dcsigu.1ldad de los dones naturales, reforzando el efecto de los rnccanis-
1l1llS que disimulan la rdacin cIHrc los ttulos obtcnidc\s y el capital cultural he.
reJado, :
27 En la lucha ideolgica enlre los grupos (clases de edad o clases sexuales, por
ejemplo) o las clases sociales por la definicin de la realidad, a la violencia sim-
blica, como violencia no reconocida [mCO/lI1l111Y recon'ocida, legitima por tanto,
se opone la toma consciencia lo arbilrario dsposec a los dominanles
de una pane de su fuerza simhlica aboliel1l.Jo el nu-reconocimiento {memllJlais-
sfllU'ej.
224
mos .que aseguran la reproduccin de las relaciones de domina-
cin, determinen un retorno a modos de acumulacin fundados
en la conversin del capital econmico en capital sitpblicQ, como
todas las formas de redistribucin legitimadora, pblica (poltica
,social) o privada (financiamiento de fundaciones desintere-
sadas, donacin a hospitales, a instituciones escolares y cultu-
rales, etc.) mediante las cuales los dominantes se un ca-
,pital de crdito que parece no deber nada a la lgica de la
explotacin 28) o, incluso, el atesoramiento de bienes de lujo que
atestigua el gusto y la distincin de su poseedor. La negacin [d-
ngation] de la economa y del inters econmico que, en las so-
ciedades precapitalistas, se ejerca en primer lugar sobre el te-
rreno mismo de las transacciones econmicas, de donde ha sido
necesario excluirlo para constituir como tal la economa, en-
cuentra as su refugio predilecto en el mbito del arte y de la
cultura, lugar del consumo puro, de dinero por supuesto, pero
tambin de tiempo, islote sagrado que se opone de manera osten-
tosa al universo profano y cotidiano de la produccin, refugio de
la gratuidad y del desinters que propone, como en otros tiempos
lo haca la teologa, una antropologa imaginaria obtenida gracias
a la negacin [dngalion} de todas las negaciones que efecta
realmente la economa,
28 No fue un socilogo sino un grupo de industriales americanos el Que, para
dar cuenta del efecto de los relaciones pbliclS, forj la teora de la cuenta
bancaria, que exige que se hagan depsitos regulares y IreclleJllcs al Banco de
la opinin pblica (Ballk 01 Pub/ic Good- WiIJ) para poder as extender cheques
de esa cuenla cuando sea necesario (citado por Mac Kean, D., Pari)' alld Prt!s'
!Jure Politics, Nueva York, Houghton Miffiin Company, 1944). Se puede ,onsul
tar tambin Gablc, R. W., N.A.M.: lnfluentiallobby or kiss of dealh'!}}, en The
JOllTlwlo/Polilics. vol. 15, mimo 2, mayo 1953, pg. 262 (sobre los modos dife-
rentes de accin de la N.A.M" accin sobre el gran pblico, accin sobre los edu-
cadores, los eclesisticos, los lderes de clubes femeninos, los lderes agrcolas, .etc.)
y Turner, H. A., How preasure groups operale}), en Tlle Amzals o/ihe Amrica"
Acatfl!J1lY 0./ Political and Social Scie!lce, vol. 31, septiembre 1958, p<.igs. 63-72
(sobre la manera como la organizacin se eleva por si misma en la estima del p-
blico y condiciona las actitudes de cura a crear un estado de opinin pblica tal
que el pblico acoja favorablemente los programas deseados por el grupo).