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LA LGICA DE LA PRCTICA Pierre Bourdieu

En: Pierre Bourdieu, El sentido prctico. Taurus Ediciones, 1991. Pp. 137-165.

LA LGICA DE LA PRCTICA

Pierre Bourdieu

No es fcil hablar de la prctica excepto de manera negativa: y, sobre todo, de la prctica en lo que aparentemente tiene de ms mecnico, de ms opuesto a la lgica del pensamiento y del discurso. Todos los automatismos del pensamiento dicotmico actan aqu para impedir que la persecucin de fines conscientes, en cualquier mbito que sea, pueda suponer una dialctica permanente entre la conciencia organizadora y los automatismos. La disyuntiva ordinaria entre el lenguaje de la conciencia y el lenguaje del modelo mecnico no se impondra sin duda tan ampliamente, si no correspondiera a una divisin fundamental de la visin dominante del mundo: pensando de modo diferente segn se piensan ellos mismos o piensan a los otros (es decir, a las otras clases), aquellos que tienen el monopolio del discurso sobre el mundo social son de buena gana espiritualistas para s mismos. materialistas para los otros, liberales para s mismos, dirigistas para los otros, y, con igual lgica. finalistas e intelectualistas para s mismos, mecanicistas para los otros. Esto se ve bien en economa, donde se oscilar entre la inclinacin a atribuir a los agentes econmicos, especialmente al empresario, la capacidad de apreciar racionalmente las probabilidades objetivas, y la tendencia a conferir a los mecanismos autorregulados del mercado el poder absoluto de regular las preferencias1. En cuanto a los etnlogos, se habran sentido menos inclinados al lenguaje del modelo mecnico si, bajo la idea de intercambio. hubieran pensado no slo el potlatch o el kula, sino tambin sus propios juegos de sociabilidad que se expresan en el lenguaje del tacto, de la habilidad, la delicadeza, la destreza o el savoir-faire, otros tantos nombres del sentido prctico; y si, abandonando el intercambio .de dones o de palabras, hubieran pensado en los intercambios en que los errores hermenuticos se pagan en el acto, como los intercambios de golpes, evocados por George H. Mead2, donde cada posicin del cuerpo del adversario contiene unos indicios que es preciso captar en estado naciente. adivinando en el conato del golpe o de la evitacin el advenir que encierra, es decir, el golpe o la finta. Volviendo a los aparentemente ms mecnicos y ritualizados intercambios, como la conversacin obligada, encadenamiento estereotipado de estereotipos, habran descubierto la vigilancia incesante que se necesita para hacer funcionar este engranaje de gestos y palabras ya engarzados, la atencin a todos los signos que es indispensable, en el uso de las bromas ms rituales, para dejarse llevar por el juego sin dejarse arrebatar por l ms all del juego mismo, como sucede cuando el combate simulado domina a los combatientes; el arte de jugar con los equvocos, los sobreentendidos y los dobles sentidos de la simblica corporal o verbal que es necesario poseer, en todos los casos en que la distancia objetiva adecuada est en cuestin, para producir conductas ambiguas, revocables, por tanto, al menor indicio de retroceso o negativa, y capaces de mantener la incertidumbre sobre unas intenciones sin cesar oscilantes entre el abandono y la distancia, la diligencia y la indiferencia. Basta con volver as a sus propios juegos, a su propia prctica del juego social para descubrir
El populismo realiza una combinacin ms sorprendente, pues tiende a pensar al pueblo tal como el burgus se piensa a s mismo. 2 Mead G, H., L'espri,t le soi el la socite, Pars. P,U.F, 1963, pp. 37-38. [Versin espaola: Espritu, persona, sociedad, Mxico. Paids, 1990.]
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que el sentido del juego es, a la vez, la realizacin de la teora del juego y su negacin en tanto teora. Es una y la misma cosa descubrir el error terico que consiste en dar la visin terica de la prctica por la relacin prctica con la prctica o, ms precisamente, situar en el origen de la prctica el modelo que debe construirse para dar razn de ella, y percibir que este error tiene por principio la antinomia entre el tiempo de la ciencia y el tiempo de la accin, que lleva a destruir la prctica imponindole el tiempo intemporal de la ciencia. Pasar del principio prctico al esquema terico, construido despus de la batalla, del sentido prctico al modelo terico, que puede ser ledo bien como un proyecto, un plan o un mtodo, bien como un programa mecnico, ordenanza misteriosa misteriosamente reconstruida por el cientfico [savant], es dejar escapar todo lo que constituye la realidad temporal de la prctica en su desarrollo, la prctica se desarrolla en el tiempo y tiene todas las caractersticas correlativas. como la irreversibilidad. que la sincronizacin destruye; su estructura temporal, es decir, su ritmo, su tempo y, sobre todo, su orientacin, es constitutiva de su sentido: como en el caso de la msica, toda manipulacin de esta estructura, aunque se trate de un simple cambio de tempo, aceleracin o desaceleracin, le hace sufrir una desestructuracin irreductible al efecto de un simple cambio de eje de referencia, En una palabra, debido a su total inmanencia a la duracin, la prctica est ligada con el tiempo, no slo porque se juega en el tiempo. sino adems porque juega estratgicamente con el tiempo y, en particular, con el tempo. Hay un tiempo de la ciencia que no es el de la prctica. Para el analista el tiempo se abole: no slo, como se ha repetido tanto desde Max Weber, porque llegando siempre despus de la batalla no puede tener incertidumbre sobre lo que puede advenir, sino tambin porque tiene tiempo de totalizar, es decir, de superar los efectos del tiempo. La prctica cientfica est tan destemporalizada que tiende a excluir hasta la idea misma de lo que excluye: debido a que ella no es posible sino en una relacin con el tiempo que se opone a la de la prctica. tiende a ignorar el tiempo y, por ello, a destemporalizar la prctica. Aquel que est comprometido en el juego, cogido por el juego, se ajusta no a lo que ve, sino a lo que prev, a lo que anticipa desde el presente directamente percibido, pasando la pelota no al punto en que se encuentra su compaero, sino al punto que ste alcanzar antes que el adversario dentro de un instante, anticipando las anticipaciones de los otros, es decir, como en la finta. que pretende desbaratarlas, anticipaciones de las anticipaciones. Decide en funcin de las probabilidades objetivas; es decir, en funcin de una apreciacin global e instantnea del conjunto de los adversarios y del conjunto de los compaeros tomados en su devenir potencial. Y esto ocurre, como se dice, en el acto, en un abrir y cerrar de ojos y en el calor de la accin; es decir, en unas condiciones que excluyen la distancia, la perspectiva, la panormica, la demora, el desapego. Est embarcado en el advenir, presente al advenir y, renunciando a la posibilidad de suspender en cada momento el xtasis que le proyecta a lo probable, se identifica con el advenir del mundo, postulando la continuidad del tiempo. De este modo excluye la posibilidad a la vez absolutamente real y totalmente terica de la reduccin repentina al presente, es decir, al pasado; de la ruptura brusca de las adherencias y de las adhesiones al advenir que, como la muerte, arroja todas las anticipaciones de la prctica interrumpida en el absurdo de lo inacabado. La urgencia, que se ver, con razn, como una de las propiedades esenciales de la prctica, es el producto de la participacin en el juego y de la presencia en el futuro que sta implica: basta con situarse fuera de juego, fuera de lo que se juega [hors-enjeux], como hace el observador, para hacer desaparecer las urgencias, las llamadas, las amenazas, los pasos a seguir que constituyen el mundo real, es decir, realmente habitado. Slo para quien se

retira completamente del juego, para quien rompe totalmente el encanto, la illusio, renunciando a todo lo que est en juego [enjeux], es decir, a todas las apuestas sobre el futuro, puede aparecer la sucesin temporal como pura discontinuidad y puede el mundo librarse a lo absurdo de un presente desprovisto de advenir, de sentido por tanto, a la manera de las escaleras abiertas al vaco, de los surrealistas. El sentido del juego es el sentido del advenir del juego, el sentido del sentido de la historia del juego que proporciona su sentido al juego. Es decir, no hay ninguna probabilidad de dar cuenta cientficamente de la prctica y, en particular, de las propiedades que debe al hecho de desarrollarse en el tiempo si no se conocen los efectos que produce la prctica cientfica slo por el mero hecho de la totalizacin: pinsese en el esquema sinptico que debe precisamente su eficacia cientfica al efecto de sincronizacin que produce permitiendo, al precio de un trabajo que requiere mucho tiempo, ver en el mismo instante hechos que slo existen en la sucesin, y hacer aparecer as unas relaciones (y, entre otras cosas, unas contradicciones) de otro modo imperceptibles, Como se ve en el caso de las prcticas rituales, la acumulacin y la seriacin de relaciones de oposicin o de equivalencia que no son dominadas ni dominables por un solo informador, y en todo caso nunca instantneamente, y que no pueden ser producidas ms que por referencia a unas situaciones diferentes, es decir, en unos universos de discurso diferentes y con unas funciones diferentes, es lo que asegura al analista el privilegio de la totalizacin, es decir, la capacidad de darse y de dar la visin sin ptica de la totalidad y de la unidad de las relaciones que es la condicin del desciframiento adecuado. Dado que tiene todas las probabilidades de ignorar las condiciones sociales y lgicas del cambio de naturaleza que hace sufrir a la prctica ya sus productores, y, al mismo tiempo, la naturaleza de las transformaciones lgicas que impone a la informacin recogida, el analista es llevado a todos los errores derivados de la tendencia a confundir el punto de vista del actor y el punto de vista del espectador, a buscar. por ejemplo, unas soluciones a unas cuestiones de espectador que la prctica no plantea porque no tiene que planterselas, en lugar de preguntarse si lo propio de la prctica no reside en el hecho de que excluye esas cuestiones.
El paradigma de este error epistemolgico fundamental puede ser encontrado en la perversidad de esos escritores que. segn T. E, Lawrence, atribuyen a un hombre totalmente atrapado por su tarea el punto de vista de un hombre sentado en un silln. y Maxime Chastaing, que cita este texto, contina: Ramuz convierte la labor de los campesinos en movimientos aparentes del paisaje: cuando el cultivador que cava se agacha penosamente, no es, sin embargo, el suelo quien se eleva: o cava y no ve elevarse el suelo, o el suelo parece elevarse y no es ya el cultivador quien mira sino el aparato cinematogrfico de algn artista ocioso misteriosamente sustituido por sus ojos; Ramuz confunde trabajo y placeres (M. Chastaing, op. cit. pg. 86). No es por azar que la novela oscile entre los dos polos, tambin conocidos por la ciencia social: de un lado, el punto de vista absoluto de un Dios omnipresente y omnisciente que detenta la verdad de sus personajes (denunciando sus mentiras. explicando sus silencios, etc.) y que, a la manera de un antroplogo objetivista, interpreta, explica: del otro lado, el punto de vista de un espectador berkeleyano.

El privilegio de la totalizacin supone, de una parte, la neutralizacin prctica (implcita por tanto) de las funciones prcticas en concreto. en el caso particular, la puesta entre parntesis de los usos prcticos de unas referencias temporales, neutralizacin que ejerce por s misma la relacin de investigacin como situacin de interrogacin terica que supone la suspensin de las inversiones prcticas; y, de otra parte. la puesta en marcha, que requiere tiempo, de estos instrumentos de eternizacin,

acumulados durante el curso de la historia y adquiridos a costa de tiempo, que son la escritura y todas las dems tcnicas de registro y de anlisis, teoras, mtodos, esquemas, etc. Yuxtaponiendo en la simultaneidad de un espacio nico la serie completa de las oposiciones temporales puestas en funcionamiento sucesivamente por unos agentes diferentes en unas situaciones diferentes, oposiciones que no pueden nunca ser movilizadas prcticamente todas juntas porque las necesidades de la existencia nunca exigen tal aprehensin sin ptica e, incluso, la desaniman por sus urgencias. el esquema del calendario establece desde cero una multitud de relaciones (de simultaneidad. de sucesin o de simetra por ejemplo) entre unas referencias de nivel diferente que, no estando jams confrontadas en la prctica. son prcticamente compatibles incluso si son lgicamente contradictorias. Al contrario de la prctica, serie esencialmente lineal, como el discurso. que debido a su modo de construccin, nos obliga a expresar sucesivamente, mediante una serie lineal de signos, unas relaciones que el espritu percibe o debera percibir simultneamente y en otro orden, los esquemas o diagramas cientficos, tablas sin pticas, rboles, atlas histricos, tablas de doble entrada, permiten. como lo observa Cournot, sacar un mejor o peor partido de la extensin en superficie para representar unas relaciones y unos lazos sistemticos difciles de distinguir en el encadenamiento del discurso3. Dicho de otro modo, el esquema sinptico permite aprehender simultneamente y de un solo vistazo, uno intuitu et total simul, como deca Descartes, monotticamente como dice Husserl4, unos significados producidos y utilizados politticamente, es decir, no slo uno detrs del otro, sino uno a uno, paso a paso. Es ms, el esquema sinusoidal que permite representar las relaciones de oposicin o de equivalencia entre los elementos distribuyndolos (a la manera de un calendario) segn las leyes de la sucesin (y sigue a x, excluye que X sigue a y: y sigue a x y z sigue a y implica que <a sigue a x; por ltimo o y sigue a x, o x sigue a y), visualizando simplemente las oposiciones fundamentales entre lo alto y lo bajo, la derecha y la izquierda, permite controlar las relaciones entre los puntos de referencia o las divisiones sucesivas, haciendo surgir todo tipo de relaciones (algunas de ellas contrarias a las leyes de la sucesin) que estn excluidas de la prctica, dado que las diferentes divisiones o subdivisiones que el observador puede acumular no son sistemticamente pensadas y utilizadas como momentos de una sucesin, sino que entran (segn el contexto) en unas oposiciones de niveles muy diferentes (desde la ms amplia, entre los puntos culminantes del verano y el invierno, hasta la ms estrecha, entre dos puntos de la subdivisin de uno u otro de estos perodos). Como la genealoga, que sustituye un conjunto espacial y temporalmente discontinuo de islotes de parentesco, jerarquizados y organizados conforme a las necesidades del momento y llevados a la existencia prctica intermitentemente, por un espacio de relaciones unvocas, homogneas, establecidas de una vez por todas, o como el plano, que reemplaza el espacio discontinuo y lleno de lagunas de los recorridos prcticos por el espacio homogneo y continuo de la geometra, as el calendario sustituye por un tiempo lineal, homogneo y continuo, el tiempo prctico, hecho de islotes de duracin inconmensurables, dotados de ritmos particulares, tiempo que apremia o que se atasca segn lo que se haga con l, es decir, segn las funciones que le
Coumot A.. Essai sur les fndements de la connaissance et sur les caractres de la critique philosophique, Pars, Hachette, 1922, p. 364. 4 Husserl E., Ides directrices pour une phnomnologie, Paris, Gallimard. 1950, pp. 402-407. [Versin espaola: Ideas Mxico, F,C.E., 1949]
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confiera la accin que se lleva a cabo en l; distribuyendo esos puntos de referencia que son las ceremonias o los trabajos sobre una lnea continua, crea unos puntos de divisin unidos por una relacin de simple sucesin, creando as desde cero el tema de los intervalos y las correspondencias entre unos puntos mtrica y no ya topolgicamente equivalentes.
Segn la precisin con la que el acontecimiento considerado deba ser localizado, segn la naturaleza de este acontecimiento, segn la calidad social del agente involucrado, la prctica recurrir a unas oposiciones diferentes: as, el perodo llamado eliali lejos de definirse, como en una serie perfectamente ordenada, en relacin con el momento que le precede y el que le sigue, y slo en relacin a ellos, puede oponerse tanto a esmm como a el h'usum o thimgharine: puede tambin oponerse como eliali de diciembre a eliali de enero, o an, segn otra lgica, como las grandes noches a las pequeas noches de furor y a las pequeas noches de maghres, Se ve qu artificial, incluso irreal, resulta el calendario que asimila y alinea unas unidades de niveles diferentes y de peso estructural muy desigual. Dado que todas las divisiones y subdivisiones que el observador puede registrar y acumular son producidas y utilizadas en situaciones diferentes y separadas en el tiempo, la cuestin de la relacin que cada una de ellas mantiene con la unidad de nivel superior o, con ms razn, con las divisiones o subdivisiones de los perodos a los que se opone, no se plantea nunca en la prctica. La serie de momentos distribuidos segn las leyes de la sucesin que construye el observador, guiado inconscientemente por el modelo del calendario, es a las oposiciones temporales puestas en prctica sucesivamente lo que el espacio poltico continuo y homogneo de las escalas de opinin es a las tomas de posicin polticas prcticas que, siempre efectuadas en funcin de una situacin particular y de interlocutores o adversarios particulares, movilizan unas oposiciones de nivel diferente segn la distancia poltica entre los interlocutores (izquierda : derecha :: izquierda de la izquierda : derecha de la izquierda :: izquierda de la izquierda de la izquierda : derecha de la izquierda de la izquierda) de tal modo que uno puede encontrarse sucesivamente a su propia derecha ya su propia izquierda en el espacio absoluto de la geometra, contradiciendo la tercera de las leyes de la sucesin.

E! mismo anlisis se aplica a las terminologas que sirven para designar las unidades sociales: la ignorancia de las incertidumbres y ambigedades que estos productos de una lgica prctica deben a sus funciones ya las condiciones de su utilizacin, lleva a producir unos artefactos tan irreales como impecables. Nada es, en efecto, ms sospechoso que el rigor ostentoso de tantos esquemas de la organizacin social que trazan los etnlogos. As, no se puede aceptar el modelo puro y perfecto de la sociedad bereber como serie de unidades encajadas que, desde Hanoteau a Jeanne Favret pasando por Durkheim, han propuesto los etnlogos, si no es a condicin de ignorar en primer lugar lo arbitrario de todas las divisiones, por lo dems fluctuantes y variables segn los lugares, que se hacen en el continuum de las relaciones de parentesco (continuidad que manifiesta, por ejemplo, la insensible gradacin de las obligaciones en caso de duelo) ms all de la familia extensa (akham) y ms ac del clan (adhrum o takharubth); en segundo lugar, la dinmica incesante de unidades que se hacen y se deshacen continuamente en la historia segn la lgica de las anexiones o de las fusiones (as, en Ait Hichem, los Ait Isaad reagrupan en uno solo varios clanes thakharubth- disminuidos) o de las escisiones (en el mismo lugar los Ait Mendil, unidos en un principio, se han dividido en dos clanes); por ltimo, la vaguedad consustancial a las nociones indgenas en su uso prctico (por oposicin a los artefactos semitericos que la situacin de encuesta, aqu como en cualquier otra parte, no puede dejar de suscitar), porque es a la vez la condicin y el producto de su funcionamiento: ms todava que en el caso de las taxonomas temporales del calendario agrario, la utilizacin de unas palabras y unas oposiciones que sirven para clasificar, es decir, en este caso para producir grupos, depende de la situacin y, ms concretamente, de la

funcin perseguida a travs de la produccin de clases, movilizar o dividir, anexionar o excluir.


Sin entrar en una discusin profunda de la presentacin esquemtica que Jeanne Favret da de la terminologa recogida por Hanoteau (cf. Favret, J., La segmentarit au Maghreb, en L'Homme, VI, 2, 1966, pp. 105-111 y Favret, J., Relations de dpendance et manipulation de la violence en Kabylie, en L'Homme. VIII, 4, 1968, pp. 18-44 ), tenemos que en el caso del pueblo de Alt Hichem (cf. Bourdieu. P,. The Algerian. Boston, Beacon Press. 1962. pp. 14-20) y en muchos otros lugares, la jerarqua de las unidades sociales fundamentales. las que designan los nombres de thakharubth y adhrum, es la inversa de la que propone Jeanne Favret siguiendo a Hanoteau; y esto aunque puedan encontrarse algunos casos donde, como lo quiere Hanoteau, thakharabth engloba a adhrum probablemente porque las terminologas recogidas en tiempos y lugares determinados designan la convergencia de historias diferentes. marcadas por escisiones. desapariciones indudablemente demasiado frecuentes o anexiones de linajes. Sucede adems que estas dos palabras pueden ser empleadas indiferentemente para designar la misma divisin social: es el caso en la regin de Sidi Aich donde se distingue, partiendo de las unidades ms restringidas: (a) el h'ara, la familia indivisa (designada en Ait Hichem con el nombre de akham, la casa, akham n'Ait Ali), (b) akham, la familia extensa, que agrupa a las personas designadas con el nombre del mismo antepasado (en la tercera o cuarta generacin) Ali o X, a veces designado tambin por un trmino sugerido, sin duda, por la topografa, el camino, que dibuja un codo, cuando se pasa de un akham a otro, thaghamurth, el codo, (c) adhrum, akharub (o thakharubth) o aharum reuniendo a unas personas cuyo origen comn se remonta ms all de la cuarta generacin, (d) el s'uffo, ms simplemente, los de lo alto o los de lo bajo, (e) el pueblo, unidad puramente espacial, agrupando aqu las dos ligas. Los sinnimos. a los que hay que aadir thaariflh (de aarf, conocerse) reunin de conocidos, equivalente de akham o de adhrum (aparte de thakharubth) podran no ser empleados estrictamente al azar, poniendo unos el acento ms sobre la integracin y la cohesin interna (akham o adhrum) y los otros sobre la oposicin a los otros grupos (taghamurth, aharum) . El s'uff que es empleado para evocar una unidad arbitraria, una alianza convencional por oposicin a otros trminos que designan a los individuos dotados de una apelacin comn (Ait...), se distingue a menudo de adhrum con el que coincide en Ait Hichem y en otros lugares.

Es necesario reconocer a la prctica una lgica que no es la de la lgica, para evitar pedirle ms lgica de la que puede dar y condenarse as bien a extraerle incoherencias, bien a imponerle una coherencia forzada. El anlisis de los diferentes aspectos, por lo dems estrechamente interdependientes, de lo que puede llamarse el efecto de la teorizacin (sincronizacin forzada de lo sucesivo y totalizacin artificial, neutralizacin de las funciones y sustitucin del sistema de los principios de produccin por el sistema de los productos, etc.) hace aparecer, en negativo, algunas de las propiedades de la lgica de la prctica que escapan por definicin a la aprehensin terica. Esta lgica prctica en el doble sentido del trmino puede organizar todos los pensamientos, las percepciones y las acciones mediante algunos principios generadores estrechamente ligados entre s y que constituyen un todo prcticamente integrado, slo porque toda su economa, que descansa sobre el principio de la economa de la lgica, supone el sacrificio del rigor en provecho de la simplicidad y la generalidad, y porque encuentra en la politetia las condiciones del buen uso de la polisemia. Los sistemas simblicos deben, pues, su coherencia prctica, es decir, su unidad y sus regularidades pero tambin su vaguedad y sus irregularidades, incluso sus incoherencias, las unas y las otras igualmente necesarias porque inscritas en la lgica de su gnesis y su funcionamiento, al hecho de que son el producto de prcticas que slo pueden cumplir sus funciones prcticas en cuanto que comprometen, en el estado prctico, unos principios que son no slo coherentes -es decir, capaces de engendrar unas prcticas intrnsecamente coherentes al mismo tiempo que compatibles con las condiciones

objetivas-, sino tambin prcticos, en el sentido de cmodos, es decir, fcilmente dominados y manejables porque obedecen a una lgica pobre y econmica. La aprehensin sucesiva de prcticas que slo se realizan en la sucesin es lo que hace pasar desapercibida la confusin de esferas, como dicen los lgicos, que resulta de la aplicacin, altamente econmica pero necesariamente aproximativa, de los mismos principios a unos universos lgicos diferentes. Nadie se preocupa de registrar y de confrontar sistemticamente los productos sucesivos de la aplicacin de los principios generadores: esas unidades discretas y autosuficientes deben su transparencia inmediata no slo a los principios que se realizan en ellas, sino tambin a la situacin aprehendida segn esos mismos principios en una relacin prctica. La economa de lgica, que quiere que no se movilice ms lgica de la necesaria para las necesidades de la prctica, hace que el universo de discurso en relacin al cual est constituida talo cual clase (y por lo tanto, su complementaria) pueda quedar implcito porque est implcitamente definido en cada caso, en y por la relacin prctica con la situacin. Dado que hay muy pocas probabilidades de que dos aplicaciones contradictorias de los mismos principios se encuentren confrontadas en lo que es necesario llamar un universo de prctica (ms que un universo de discurso), la misma cosa puede, en universos de prctica diferentes, tener por complementarias cosas diferentes, y puede, por tanto, segn el universo, recibir unas, propiedades diferentes. incluso opuestas5. Es as -ya lo hemos visto- como la casa que es globalmente definida como femenina. hmeda, etc. cuando es aprehendida desde fuera, desde el punto de vista masculino, es decir, por oposicin al mundo exterior, puede sin embargo encontrarse dividida en una parte femenina-masculina una parte femenina-femenina cuando, dejando de ser entendida por referencia a un universo de prcticas coextensivo al universo, es tratada como un universo autnomo (de prctica tanto como de discurso), lo que es de hecho para las mujeres. sobre todo en invierno6. Los universos de sentido que corresponden a diferentes universos de prctica estn, a la vez. cerrados sobre s mismos por lo tanto, al abrigo del control lgico por sistematizacin y objetivamente de acuerdo con todos los dems en tanto que productos dbilmente sistemticos de un sistema de principios generadores prcticamente integrados que funcionan en los campos ms dispares de la prctica. En la lgica del poco ms o menos y de lo vago que acepta inmediatamente como equivalentes los adjetivos llano, deslucido e insulso, palabras favoritas del juicio esteta o profesoral, o. en la tradicin cabil, pleno. cerrado. dentro y debajo. los principios generadores son prcticamente sustituibles; por ello slo pueden engendrar unos productos sistemticos, pero de una coherencia aproximativa y vaga que no resiste la prueba de la crtica lgica. La sympatheia tn hlon, para hablar como los estoicos, la afinidad de todos los objetos de un universo donde el sentido est por todas partes y en todas sobreabundante, tiene por fundamento o por contrapartida la indeterminacin y la sobredeterminacin de cada uno de los elementos y de cada una de las relaciones que los unen: la lgica slo puede estar en todas partes porque no est en ninguna verdaderamente.
La lgica de la prctica debe muchas de sus propiedades al hecho de que lo que la lgica llama universo de discurso permanece en ella en el estado prctico. 6 De paso vemos que los puntos de vista sobre la casa adoptados se oponen segn la lgica misma (masculino/femenino) que le aplican. tal redoblamiento que encuentra su func1amento en la correspondencia entre las divisiones sociales y las divisiones lgicas, y el refuerzo circular que resulta de ello, contribuyen: mucho sin duda a encerrar a los agentes en un mundo cerrado y finito y en una experiencia dxica de ese mundo.
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La prctica ritual opera una abstraccin incierta que introduce el mismo smbolo en relaciones diferentes aprehendindolo bajo aspectos diferentes, o que introduce aspectos diferentes del mismo referente en la misma relacin de oposicin; en otros trminos, excluye la cuestin socrtica de la relacin bajo la cual el referente es aprehendido (forma, color, funcin, etc.), dispensndose por ello de definir en cada caso el criterio de seleccin del aspecto retenido, y, a fortiori, de la obligacin de atenerse continuamente a ese criterio. Debido a que el principio segn el cual se oponen los trminos relacionados (por ejemplo, el sol y la luna) no est definido y se reduce la mayor parte de las veces a una simple contradiccin, la analoga (que, cuando no se realiza simplemente en el estado prctico, est siempre expresada. de manera elptica: la mujer es la luna) establece una relacin de homologa entre unas relaciones de oposicin (hombre: mujer :: sol : luna), ellas mismas indeterminadas y sobredeterminadas (calor : fro :: masculino: femenino :: da: noche :: etc.) poniendo en juego unos principios generadores diferentes a aquellos que permiten engendrar cualquiera de las otras homologas donde uno u otro de los trminos involucrados podra introducirse (hombre : mujer :: este: oeste 0 sol: luna :: seco: hmedo). De ah que la abstraccin incierta sea tambin una falsa abstraccin que efecta unas relaciones fundadas sobre lo que Jean Nicod llama la semejanza global7. No limitndose nunca expresa y sistemticamente a uno de los aspectos de los trminos que rene, este modo de aprehensin toma cada vez a uno de ellos como un solo bloque, sacando todo el partido posible del hecho de que dos realidades no se parecen nunca por todos los aspectos pero se asemejan siempre, al menos indirectamente (es decir, por la mediacin de algn trmino comn), por algn aspecto. As se explica en primer lugar que entre los diferentes aspectos de los smbolos a la vez indeterminados y sobredeterminados que manipula, la prctica ritual no oponga nunca claramente aspectos que simbolizan alguna cosa y aspectos que no simbolizan nada, de los cuales har abstraccin (como en el caso de las letras del alfabeto, el color de los trazos o su dimensin): si, por ejemplo, uno de los tres aspectos diferentes por los que una realidad como la hiel puede ponerse en relacin con otras realidades (ellas mismas igualmente equvocas), sea el amargor (tiene por equivalentes la adelfa, el ajenjo o el alquitrn y se opone a la miel), el verdor (se asocia con el lagarto y con el color verde) o la hostilidad (inherente a las dos cualidades precedentes), aparece necesariamente en primer plano. no deja de estar ligado. como la tnica a los otros sonidos de un acorde. a los otros aspectos que quedan sobreentendidos y por los que podr ser opuesto a otros aspectos de otro referente en otras relaciones. Sin querer llevar demasiado lejos la metfora musical, se puede sugerir, sin embargo, que numerosos encadenamientos rituales pueden ser entendidos como modulaciones: particularmente frecuentes ya que la preocupacin por poner todas las oportunidades de su parte, principio especfico de la accin ritual, lleva a la lgica del desarrollo. con sus variaciones sobre fondo de redundancia, esas modulaciones aprovechan las propiedades armnicas de los smbolos rituales, sea que se redobla uno de los temas mediante un estricto equivalente bajo todas las relaciones (la hiel llamando al ajenjo, que une como ella el amargor y el verdor), sea que se module en unas tonalidades ms alejadas desarrollando las asociaciones de una de las armnicas secundarias (lagarto sapo8).
La asociacin por asonancia, que puede conducir a unas aproximaciones sin significacin mtico-ritual (Aman d laman, el agua es la confianza) o, al contrario,
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Nicod J., La gomtrie dans le monde sensible, Prface de B. Russel, Pars. P.U.F., 1961, pp. 43-44. Cf. para observaciones anlogas, Granet M., La civilisation chinoise. op cit, passim y en particular p. 332.

sobredeterminadas simblicamente (azka d azqa maana es la tumba), constituye otra tcnica de modulacin, La concurrencia de la relacin segn la asonancia y la relacin segn el sentido constituye una disyuntiva. un cruce entre dos caminos concurrentes que podrn ser tomados sin contradicciones en momentos diferentes, en contextos diferentes. La prctica ritual saca todo el partido posible de la polisemia de las acciones fundamentales, races mticas que las races lingsticas recubren parcialmente. aunque imperfecta. la correspondencia entre las races lingsticas y las races mticas es lo suficientemente fuerte como para proporcionar uno de sus soportes ms poderosos al sentido analgico, a travs de las asociaciones verbales. a veces sancionadas y explotadas por el dicho o la mxima que, en su forma ms lograda, redobla por la necesidad de una conexin lingstica la necesidad de una conexin mtica9. As el principio abrir-cerrar encuentra una expresin parcial en la raz FTH' que puede decir indiferentemente, y tanto en sentido propio como en sentido figurado, abrir, tratndose de una puerta o de un camino (en los usos rituales y extraordinarios), del corazn (abrir su corazn), de un discurso {por ejemplo, mediante una frmula ritual), de una asamblea, de una accin o de la jornada, etc., o estar abierto, tratndose de la puerta entendida como el inicio de una serie cualquiera, del corazn (es decir, del apetito) o de un brote, del cielo o de un nudo, o incluso abrirse, tratndose de un brote, de un rostro, de un retoo, de un huevo, por tanto, ms generalmente, inaugurar, bendecir, hacer fcil, disponer bajo buenos augurios (que Dios abra las puertas), conjunto de significados que recubre poco ms o menos el conjunto de significaciones vinculadas con la primavera. Pero, ms amplia y ms vaga que la raz lingstica, la raz mtica se presta a unos juegos ms ricos y diversos, y el principio abrir-abrirse-estar abierto permitir establecer entre todo un conjunto de verbos y nombres unos lazos de asociacin irreductibles a las relaciones de simple afinidad morfolgica. Podr as evocar las races FSU, desligar, desatar, resolver, abrirse, aparecer (tratndose de retoos jvenes, de donde se deriva el nombre de thafsuth dado a la primavera); FRKH, despuntar, dar nacimiento (de ah asfrurakh, la eclosin, o lafrakh los retoos de los rboles que brotan en primavera y, ms ampliamente, la progenitura, la continuacin de todo asunto), proliferar, multiplicarse; FRY, formarse, estar formado (hablando de los higos), comenzar a crecer (hablando del trigo o del nio) multiplicarse (hablando de la nidada de los pjaros: ifruri el ach, el nido est lleno de pajaritos), desvainar, estar desvainado {hablando de las habas o de los guisantes) y, por consiguiente, entrar en el perodo en que las habas pueden ser recogidas frescas (lahlal usafruri): evocar incluso la raz FLQ, romper, hacer estallar y estallar, rajar, desflorar y cascarse como el huevo o la granada que se rompe en el momento del laboreo o del matrimonio. Bastara dejarse llevar por la lgica de las asociaciones para reconstruir toda la red de sinnimos y de antnimos, de los sinnimos de sinnimos y de los antnimos de antnimos. El mismo trmino podra, por tanto, entrar en una infinidad de relaciones si el nmero de maneras de entrar en relacin con lo que no es l, no estuviera limitado a algunas oposiciones fundamentales ligadas por relaciones de equivalencia prctica: en el grado de precisin (es decir. de imprecisin) en que son definidos, los diferentes principios que la prctica toma sucesiva o simultneamente en la puesta en relacin de los objetos y en la seleccin de los aspectos retenidos son prcticamente equivalentes, de tal modo que esta taxonoma puede clasificar las mismas realidades desde diferentes puntos de vista sin clasificarlas nunca de manera totalmente diferente.

Pero el lenguaje de la semejanza global y de la abstraccin incierta es todava demasiado intelectualista para expresar una lgica que se efecta directamente en la gimnstica corporal, sin pasar por la aprehensin expresa de los aspectos retenidos o rechazados, de los perfiles semejantes o no-semejantes. Suscitando una identidad de reaccin en una diversidad de situaciones, imprimiendo al cuerpo la misma postura en unos contextos diferentes, los principios prcticos pueden producir el equivalente de un acto de generalizacin del que es imposible dar razn sin recurrir al concepto; esto es
Para hacerse una idea del funcionamiento de estos montajes verbales. se puede pensar en el rol concedido, en los juicios de la existencia ordinaria. a las parejas de adjetivos. que dan cuerpo a los veredictos injustificables del gusto.
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as, aunque la generalidad actuada y no representada que se engendra en el hecho de actuar de manera parecida en circunstancias parecidas, pero sin pensar la semejanza independientemente de lo semejante, como dice Piaget, ahorra todas las operaciones que exige la construccin de un concepto. Es en funcin de eso de lo que se trata, principio de pertinencia implcito y prctico. como el sentido prctico selecciona ciertos objetos o ciertos actos y, de esta forma, algunos de sus aspectos, y reteniendo aquellos con los que hay algo que hacer o aquellos que determinan lo que hay que hacer en la situacin considerada, o tratando como equivalentes unos objetos o unas situaciones diferentes, distingue propiedades que son pertinentes y otras que no lo son. De la misma manera que cuesta aprehender simultneamente, a la manera de los diccionarios, los diferentes significados de una palabra que se pueden movilizar fcilmente en la sucesin de los enunciados particulares producidos en situaciones singulares, del mismo modo los conceptos que el analista est obligado a emplear (por ejemplo, la idea de resurreccin p de hinchazn) para dar cuenta de las identificaciones prcticas que operan los actos rituales son completamente extraos a la prctica, que ignora tales aproximaciones de realizaciones parciales de un mismo principio y que se ocupa, no de relaciones como alto y bajo o seco y hmedo, ni siquiera de conceptos, sino de cosas sensibles., consideradas absolutamente hasta en sus propiedades ms tpicamente relativas en apariencia. Para convencerse de que las diferentes significaciones producidas por el mismo principio no existen en el estado prctico ms que en relacin con otras tantas situaciones particulares. es suficiente reunir, a la manera de un diccionario, algunas aplicaciones de la oposicin entre detrs y delante. Detrs es el lugar donde se enva aquello de lo que uno quiere desembarazarse; por ejemplo, en un rito del telar se dice: que los ngeles estn delante mo y el diablo detrs; en otro, contra el mal de ojo, se frota al nio detrs de la oreja para que devuelva el mal detrs de su oreja (Echar detrs es tambin, a un nivel ms superficial, descuidar, desdear -poner detrs de la oreja- o, ms simplemente, no plantar cara, no afrontar.) Es de atrs o por detrs como viene la mala suerte: la mujer que va a vender al mercado un producto hecho por ella misma. tejido, lana, etc., o de su ganadera, gallinas, huevos, etc., no debe mirar detrs de ella so pena de hacer una mala venta; segn una leyenda referida por P. GalandPemet, el torbellino ataca por detrs a quien ora de cara a la gibla, Se comprende que detrs se asocie, por lo dems, al adentro, a lo femenino (la puerta delantera, del este. es masculina, la puerta de atrs, del oeste, femenina). a la intimidad, a lo oculto, a lo secreto; pero tambin, de igual modo, a lo que camina, se arrastra sobre la tierra, fuente de fertilidad, abru, la cola [del vestido nupcial] el amuleto, la buena suerte: la recin casada que entra en la nueva casa multiplica los gestos de abundancia arrojando detrs de ella frutos, huevos, trigo. Estas significaciones se definen por oposicin a todas aquellas que se asocian al delante, ir adelante, plantar cara (gabel), marchar hacia el porvenir, hacia el este, hacia la luz. El logicismo inherente al punto de vista objetivista inclina a ignorar que la construccin cientfica [savante] slo puede recoger los principios de la lgica prctica hacindoles sufrir un cambio de naturaleza: la explicitacin reflectante convierte una sucesin prctica en sucesin representada, una accin orientada en relacin a un espacio objetivamente constituido como estructura de exigencias (las cosas por hacer) en operacin reversible, efectuada en un espacio continuo y homogneo. Esta transformacin inevitable est inscrita en el hecho de que los agentes slo pueden dominar adecuadamente el modus operandi que les permite engendrar unas prcticas rituales correctamente formadas, si lo hacen funcionar prcticamente, en situacin, y por

referencia a funciones prcticas. El que posee un dominio prctico, un arte, cualquiera que sea, es capaz de poner en marcha, en el paso al acto, esta disposicin que slo se le aparece en acto, en la relacin con una saturacin (l sabr rehacer, tantas veces como la situacin lo pida, la finta que se le impone como la nica cosa por hacer); no est mejor situado para percibir y llevar al orden del discurso lo que regula realmente su prctica que el observador, que tiene sobre l la ventaja de poder aprehender la accin desde fuera, como un objeto, y sobre todo, de poder totalizar las realizaciones sucesivas del habitus (sin tener necesariamente el dominio prctico que est en el principio de esas realizaciones y la teora adecuada de este dominio) y todo lleva a creer que, tan pronto reflexiona sobre su prctica, situndose as en una postura cuasiterica, el agente pierde toda posibilidad de expresar la verdad de su prctica y, sobre todo, la verdad de la relacin prctica con la prctica: la interrogacin terica [savante] le inclina a tomar sobre su propia prctica un punto de vista que ya no es el de la accin sin ser tampoco el de la ciencia, empujndole a introducir en las explicaciones que propone de su prctica una teora de la prctica que sale al encuentro del legalismo jurdico, tico o gramatical al que inclina la situacin de observador. Debido nicamente al hecho de que l es interrogado y se interroga sobre la razn y la razn de ser de su prctica, no puede transmitir lo esencial, a saber, que lo propio de la prctica es que excluye esta cuestin: sus propsitos no revelan esta verdad primera de la experiencia primera ms que por omisin, entre los silencios y las elipsis de la evidencia. Esto en el mejor de los casos, es decir, cuando por la calidad misma de sus preguntas. el encuestador autoriza al informante a abandonarse al lenguaje de la familiaridad: al no conocer ms que los casos particulares y los detalles del inters prctico o de la curiosidad anecdtica, hablando siempre con nombres propios de personas o lugares, e ignorando, excepto para llenar los tiempos muertos, las generalidades vagas y las explicaciones ad hoc que son corrientes con los extraos, este lenguaje, que no se utiliza con los recin llegados. silencia todo aquello que no hace falta decir porque se da por supuesto; parecido al discurso del historiador original de Hegel que, viviendo en el espritu del acontecimiento, asume los presupuestos de aquellos de quienes cuenta la historia, proporciona las oportunidades de descubrir, mediante su misma oscuridad y por la ausencia de las falsas claridades de unos propsitos semi-hbiles para los profanos, la verdad de la prctica como ceguera ante su propia verdad10. Opuesta a la lgica, trabajo del pensamiento que consiste en pensar el trabajo del pensamiento, la prctica excluye todo inters formal. El retorno reflexivo sobre la accin misma, cuando sobreviene (es decir, casi siempre en caso de fracaso de los automatismos), queda subordinado a la persecucin del resultado} a la bsqueda (que no se percibe necesariamente como tal) de la maximizacin del rendimiento del esfuerzo realizado. No tiene nada en comn, por tanto, con la intencin de explicar cmo ha sido alcanzado el resultado, y menos todava, de esforzarse en comprender (por
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El hecho de que el sentido prctico no pueda (excepto mediante un entrenamiento especial) funcionar en el vaco, fuera de toda situacin. condena a la irrealidad todas las encuestas por cuestionario que registran como productos autnticos del habitus las respuestas suscitadas por los stimuli abstractos de la situacin de encuesta, artefactos de laboratorio que son a las reacciones en situacin real lo que los ritos folklorizados, hechos para turistas (o etnlogos), son a los ritos impuestos por los imperativos de una tradicin viva o la urgencia de una situacin dramtica. Esto no se ve nunca tan bien como en todas las encuestas a las que, pidiendo a los encuestados que se conviertan en sus propios socilogos para decir a qu clase les parece que pertenecen, o si existen a su parecer clases sociales y cuntas, les es fcil recoger errneamente en una situacin y ante una interrogacin tan artificiales, el sentido del lugar ocupado en el espacio social. que permite situarse y situar a los otros prcticamente. en las situaciones ordinarias de la existencia.

comprender) la lgica de la prctica, desafo a la lgica lgica. Se ve la antinomia prctica que la ciencia debe superar cuando -al precio de una ruptura con todo tipo de operacionalismo que, aceptando tcitamente los presupuestos ms fundamentales de la lgica prctica, no puede objetivarlos- quiere comprender en y por s misma, y no para mejorarla 0 reformarla, la lgica de la prctica que slo comprende para actuar. La idea de lgica prctica. lgica en s, sin reflexin consciente ni control lgico, es una contradiccin en los trminos que desafa a la lgica lgica. Esta lgica paradjica es la de toda prctica o, mejor, la de todo sentido prctico: atrapada por eso de lo que se trata, totalmente presente en el presente y en las funciones prcticas que en l descubre bajo la forma de potencialidades objetivas, la prctica excluye el retorno sobre s (es decir, sobre el pasado), ignorando los principios que la guan y las posibilidades que encierra y que no puede descubrir ms que convirtindolas en acto, es decir, desplegndolas en el tiempo11. Son probablemente pocas las prcticas que, en la misma medida que los ritos. parecen hechas para recordar cun falso es encerrar en unos conceptos una lgica que est hecha para prescindir del concepto: tratar como relaciones y operaciones lgicas unas manipulaciones prcticas y unos movimientos del cuerpo; hablar de analogas u homologas (como se est obligado a hacerlo para comprender y hacer comprender) all donde se trata nicamente de transferencias prcticas de principios incorporados y cuasiposturales12. En tanto que prctica performativa que se esfuerza por hacer ser lo que ella hace o dice, el rito en ms de un caso slo es, efectivamente. una mimesis prctica del proceso natural que se trata de facilitar13. Por oposicin a la metfora} a la analoga explcitas, la representacin mimtica establece entre unos fenmenos tan diferentes como la hinchazn de los granos en la olla, la hinchazn del vientre de la mujer encinta y el crecimiento del trigo en la tierra, una relacin que no implica ninguna explicitacin de las propiedades de los trminos relacionados o de los principios de su puesta en relacin. Las operaciones ms caractersticas de su lgica -invertir, transferir, unificar, separar, etctera- toman la forma de movimientos corporales, girar a la derecha o a la izquierda, poner patas arriba, entrar o salir, anudar o cortar, etc. Esta lgica que, como toda lgica prctica, no puede ser captada ms que en acto, es decir, en el movimiento temporal que destotalizndola la
Hay actos que un habitus no producir nunca si no encuentra la situacin en la cual pueda actualizar sus potencialidades: sabemos, por ejemplo. que las situaciones lmite de los tiempos de crisis dan a algunos [individuos] la ocasin de revelar potencialidades desconocidas por ellos mismos y por los otros. Sobre esta interdependencia del habitus y de la situacin es donde se apoyan los directores de cine cuando ponen en relacin un habitus (elegido intuitivamente en tanto que principio generador de un estilo particular de palabras, de gestos, etc.) y una situacin artificial mente amaada para ponerlo en accin, creando as las condiciones de la produccin de prcticas (que pueden ser completamente improvisadas) conformes con sus expectativas. 12 Estos principios slo pueden ser asidos en la coherencia objetiva de las acciones rituales que engendran; aunque podamos a veces aprehenderlos, casi directamente, en el discurso, cuando un informador asocia, sin razn aparente, dos prcticas rituales que no tienen en comn ms que un principio. 13 Georges Duby que. rompiendo con el mentalismo de la mayora de las descripciones de la religin, indica cmo la religin de los caballeros se resolva en su totalidad en ritos. gestos. frmulas (Duby G., Le temps des cathdrales. L'art et la socit de 980 1420. Pars, Gallimard, 1976, p. 18. [Versin espaola: Tiempo de catedrales El arte y la sociedad, 980-1420, Barcelona, Argot, 1983]) insiste sobre el carcter prctico y corporal de las prcticas rituales: Cuando un guerrero prestaba juramento. lo que contaba ante todo a sus ojos no era el compromiso de su alma sino una postura corporal, el contacto que su mano. posada sobre la cruz. sobre el libro de la Escritura o sobre una bolsa de reliquias, tomaba con lo sagrado. Cuando avanzaba para ser el hombre de un seor, era una actitud tambin, una posicin de las manos, una serie de palabras ritualmente encadenadas cuya sola emisin anudaba el contrato (op. cit. pp. 62-63)
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disimula, plantea al analista un problema difcil que no tiene solucin ms que en una teora de la lgica terica y de la lgica prctica. Los profesionales del logos quieren que la prctica exprese algo que pueda expresarse mediante un discurso, preferentemente lgico, y les cuesta pensar que se pueda sacar una prctica de lo absurdo. restituirle su lgica de otro modo que hacindole decir lo que se da por supuesto, proyectando sobre ella un pensamiento explcito que por definicin est excluido de ella: podemos imaginar todos los efectos filosficos o poticos que un espritu acostumbrado por toda una tradicin escolar a cultivar las correspondencias swedenborgianas, no dejara de extraer del hecho de que la prctica ritual trate como equivalentes la adolescencia y la primavera con sus avances hacia la madurez seguidos de bruscas regresiones, o que oponga las intervenciones masculinas y femeninas en la produccin y la reproduccin como lo discontinuo y lo continuo14. Probablemente, la coherencia prctica de las prcticas y de las obras slo puede ser explicada a condicin de construir unos modelos generadores que reproduzcan en su orden propio la lgica segn la cual se engendra, y de elaborar unos esquemas que, gracias a su poder sinptico de sincronizacin y de totalizacin, hagan aparecer, sin frases ni parfrasis, la sistematicidad objetiva de la prctica, y que, cuando utilicen adecuadamente las propiedades del espacio (alto/bajo, derecha/izquierda), puedan incluso tener la virtud de hablar directamente al esquema corporal {como lo saben bien todos aquellos que deben transmitir unas disposiciones motrices). En cualquier caso, debe tenerse conciencia de la transformacin que estos juegos de escritura terica hacen sufrir a la lgica prctica por el mero hecho de explicitarla. Del mismo modo que se habran asombrado menos, en la poca de Lvy-Bruhl, de las extravagancias de la mentalidad primitiva si se hubiera podido concebir que la lgica de la magia y de la participacin tiene alguna relacin con la experiencia ms ordinaria de la emocin o la pasin (clera, envidia, odio, etc.), hoy nos maravillaramos menos de las proezas lgicas de los indgenas australianos si, mediante una especie de etnocentrismo inverso, no atribuyramos inconscientemente al pensamiento salvaje la relacin con el mundo que el intelectualismo atribuye a toda conciencia, y si no silenciramos la transformacin que conduce de las operaciones dominadas en el estado prctico a las operaciones formales que les son isomorfas, omitiendo al mismo tiempo interrogarnos sobre las condiciones sociales de esta transformacin. La ciencia del mito tiene derecho a tomar prestado de la teora de los grupos el lenguaje en el cual describe la sintaxis del mito, pero a condicin de no olvidar (o dejar que se olvide) que, cuando deja de aparecerse y de darse como una traduccin cmoda. este lenguaje destruye la verdad que permite aprehender. Puede decirse que la gimnasia es geometra, a condicin de no entender que el gimnasta es un gemetra. y estaramos menos tentados de tratar implcita o explcitamente a los agentes como lgicos, si nos remontramos del logos mtico a la praxis ritual que pone en escena, bajo forma de acciones realmente efectuadas, es decir, de movimientos corporales, las operaciones que el anlisis cientfico [savate] descubre en el discurso mtico, opus operatum que enmascara bajo sus significaciones reificadas el momento constituyente Be la prctica mitopoitica. Mientras el espacio mtico-ritual sea aprehendido como opus operatum, es decir, en tanto que orden de cosas coexistentes. no ser ms que un espacio terico.
El lmite de lo que constituye la inclinacin inherente a la funcin de intrprete est representado por las especulaciones de los telogos que, siempre predispuestos a proyectar sus estados de alma en el anlisis de lo religioso. son pasadas sin drama alguno, mediante una reconversin homloga a la de los analistas de la literatura, a una forma espiritualizada de semiologa en la que Heidegger o Congar se codean con Lvi Strauss o Lacan, incluso con Baudrillard.
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balizado por los puntos de referencia que son los trminos de las relaciones de oposicin (alto/bajo, este/oeste, etc.) y donde no pueden efectuarse ms que operaciones tericas, es decir. unos desplazamientos y Je me surprends a dfinir le seuil unas transformaciones lgicas, que Comme tant le lieu gomtrique estn tan alejadas de los movimientos y las transformaciones Des arrives et des dparts realmente llevadas a cabo, tales como son una cada o una ascensin, como el perro, animal celeste, lo est del perro, animal ladrador. Habiendo establecido, por ejemplo, que el espacio interior de la casa cabil recibe una significacin inversa cuando se sita en el espacio total, no se puede decir que cada uno de los dos espacios, interior y exterior, pueda ser obtenido a partir del otro por una semirotacin si no es a condicin de repatriar el lenguaje en el que la matemtica expresa sus operaciones al suelo originario de la prctica, dando a trminos como desplazamiento y rotacin su sentido prctico de movimientos del cuerpo, tales como ir hacia adelante o hacia atrs, o dar media vuelta; y de observar que si esta geometra en el mundo sensible, como dice lean Nicod, geometra prctica o, mejor, prctica geomtrica, hace tal uso de la inversin, es probablemente porque, a la manera del espejo que saca a la luz las paradojas de la simetra bilateral. el cuerpo funciona como un operador prctico que busca a la izquierda la mano derecha que hay que estrechar, lleva el brazo izquierdo a la manga derecha de la prenda segn est colocada o invierte la derecha y la izquierda, el este y el oeste slo con dar una media vuelta, con hacer frente, con volver la espalda, o incluso pone al revs lo que estaba al derecho, otros tantos movimientos que la visin mtica del mundo carga de significaciones sociales y de los cuales el rito hace un uso intensivo.
Dans la Maison du Pre15

El poeta encuentra de entrada el principio de las relaciones entre el espacio de la casa y el mundo exterior en los movimientos de sentido inverso (en el doble sentido de la palabra sentido) que son el entrar y el salir: pequeo productor retrasado de mitologas privadas, le cuesta menos trabajo atravesar las metforas muertas para ir al principio de la prctica mitopoitica, es decir, a los movimientos ya los gestos que, como en aquella frase de Alberto el Grande retornada por Ren Char, pueden revelar la dualidad bajo la aparente unidad del objeto: Haba en Alemania unos nios gemelos: uno de ellos abra las puertas al tocarlas con su brazo derecho, el otro las cerraba tocndolas con su brazo izquierdo. Hay que ir as del ergon a la energeia, siguiendo la oposicin de Wilhern von Humboldt, de los objetos o de las conductas al principio de su produccin o, ms precisamente, de la analoga o de la metfora efectuada, hecho realizado y letra muerta (a:b :: :: c:d), que considera la hermenutica objetivista, a la prctica analgica como transferencia de principios que el habitus opera sobre la base de equivalencias adquiridas facilitando la posibilidad de sustituir una reaccin por otra, y permitiendo dominar por una especie de generalizacin prctica todos los problemas que, con la
Me sorprendo definiendo el umbral Como el lugar geomtrico De las llegadas y las salidas En la casa del Padre. Citado por G. Bachelard. La potique de I'espace, Pars, P.U.F., 1961, p. 201. (Versin espaola de Ernestina de Champourcin, La potica del espacio. F. C. E., Mxico. 1975, p. 262 (N. del T.).)
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misma forma, pueden surgir en situaciones nuevas. Recuperar a travs del mito como realidad constituida el acto mitopoitico como momento constituyente no es, como lo piensa el idealismo, buscar en la conciencia las categoras universales de lo que Cassirer llama una subjetividad mitopoitica o, en el lenguaje de Lvi-Strauss, las estructuras fundamentales del espritu humano que gobernaran, independientemente de las condiciones sociales, todas las configuraciones empricamente realizadas. Es reconstruir el sistema socialmente constituido de estructuras inseparablemente cognitivas y evaluativas que organiza la percepcin del mundo y la accin en el mundo conforme a las estructuras objetivas de un estado determinado del mundo social. Si las prcticas y las representaciones rituales son prcticamente coherentes, es porque son el producto del funcionamiento combinatorio de un pequeo nmero de principios generadores unidos por unas relaciones de sustituabilidad prctica, es decir, capaces de producir unos resultados equivalentes desde el punto de vista de las exigencias lgicas de la prctica. Si esta sistematicidad resulta vaga y aproximativa, es porque estos principios slo pueden recibir la aplicacin cuasi universal que les es dada debido a que funcionan en el estado prctico, es decir, ms ac de la explicitacin y, en consecuencia, fuera de todo control lgico y por referencia a unos fines prcticos capaces de imponerles y conferirles una necesidad que no es la de la lgica. Las discusiones que se han desarrollado tanto entre los etnlogos (etnociencia) como entre los socilogos (etnometodologa) en torno a los sistemas de clasificacin, tienen en comn el olvidar que esos instrumentos de conocimiento cumplen, como tales, unas funciones que no son de puro conocimiento. Producidos por la prctica de las generaciones sucesivas, en un tipo determinado de condiciones de existencia, estos principios de percepcin, de apreciacin y de accin que son adquiridos por la prctica y puestos en accin en el estado prctico sin acceder a la representacin explcita, funcionan como unos operadores prcticos a travs de los cuales las estructuras objetivas de las que son producto tienden a reproducirse en las prcticas. Las taxonomas prcticas, instrumentos de conocimiento y de comunicacin que son la condicin de la constitucin del sentido y del consensus sobre el sentido, slo ejercen su eficacia estructurante en tanto que ellas mismas estn estructuradas. Lo que no significa que se les deba aplicar un anlisis estrictamente interno (estructural, componencial u otro) que, arrancndolas artificial mente de sus condiciones de produccin y de utilizacin, se prohbe comprender sus funciones sociales16. La coherencia que se observa en todos los productos de la aplicacin de un mismo habitus no tiene otro fundamento que la coherencia que los principios generadores constitutivos de este habitus deben a las estructuras sociales (estructura de las relaciones entre los grupos, sexos o clases de edad, o entre las clases sociales) de las que son producto y que tienden a reproducir bajo una forma transformada y difcil de reconocer, insertndolas en la estructura de un sistema de relaciones simblicas17.
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El prejuicio antigentico que inclina a la negativa inconsciente o afirmada de buscar en la historia individual o colectiva la gnesis de las estructuras objetivas y de las estructuras interiorizadas, se conjuga con el prejuicio antifuncionalista para reforzar la inclinacin de la antropologa estructuralista a conceder ms coherencia de la que tienen, y de la que necesitan para funcionar, a los sistemas simblicos, productos de la historia que, como la cultura segn Lowie, permanecen formados por piezas y fragmentos (things of shreds and patches), incluso si los fragmentos que las necesidades de la prctica impelen a tomar prestados son continuamente sometidos a reestructuraciones y reformas inconscientes e intencionales que tienden a integrarlos en el sistema. 17 La historia de la perspectiva que propone Panofsky (Panofsky E., Die Perspektive als "Symbolische Form Vortrge der Bibliothek K.arburg, Leipzig, Berln, 192425. Pp. 258-330, trad. fr., Pars, Editions de Minuit. 1976, [Versin espaola: La perspectiva como forma simblica, Barcelona, Tusquets]

Reaccionar, como lo hace Lvi-Strauss, contra las lecturas externas que arrojan el mito a la estupidez primitiva (Urdummheit) relacionando directamente las estructuras de los sistemas simblicos con las estructuras sociales18 no debe hacer olvidar que las acciones mgicas o religiosas son fundamentalmente mundanas (diesseitig), como dice Weber, y que, en su totalidad dominadas por la preocupacin por asegurar el xito de la produccin y la reproduccin, en resumen, la supervivencia, estn orientadas hacia los fines ms dramticamente prcticos, vitales y urgentes: su extraordinaria ambigedad se debe al hecho de que ponen al servicio de unos fines trgicamente reales y totalmente irrealistas, engendrados en situacin de desamparo (sobre todo colectivo), como el deseo de triunfar sobre la muerte o sobre la desgracia, una lgica prctica, producida fuera de toda intencin consciente, mediante un cuerpo y una lengua estructurados y estructurantes, generadores automticos de actos simblicos. Las prcticas rituales son como los deseos o las splicas del desamparo colectivo, que se expresan en una lengua (por definicin) colectiva (lo que las acerca de manera muy estrecha a la msica); proyectos insensatos de actuar sobre el mundo natural como se acta sobre el mundo social, de aplicar al mundo natural unas estrategias que se aplican a los otros hombres, bajo ciertas condiciones, es decir, unas estrategias de autoridad o de reciprocidad, de significarle intenciones, necesidades, deseos u rdenes, mediante unas palabras o unos actos performativos que producen sentido fuera de toda intencin de significar19. La manera ms apropiada de comprender esta prctica podra consistir en acercarla a esos ritos privados que las situaciones de extremo desamparo, la muerte de una persona amada, la espera ansiosa de un acontecimiento ardientemente deseado, llevan a inventar y que, aunque no tengan otra justificacin que decir o hacer algo antes que nada cuando no hay nada que hacer o decir. toman inevitablemente la lgica de un lenguaje y de un cuerpo que, incluso y sobre todo cuando giran en el vaco, producen sentido comn, para engendrar unas palabras o unos gestos a la vez sensatos e insensatos. Se ven as a la vez los errores ordinarios y su fundamento en un objeto que, como el rito y el mito, se presta, por su ambigedad intrnseca, a las lecturas ms contradictorias: de un lado, la distancia altiva que la hermenutica objetivista est decidida a mantener respecto a las formas elementales del pensamiento, tratadas como pretexto para ejercicios de virtuosidad interpretativa y cuyo desencantamiento e incluso el horror esteta del Afrique fantme20, representan en realidad el extremo: del otro, la participacin exaltada y el encantamiento desrealizante de los grandes iniciados de la tradicin gnstica que hacen funcionar como sentido vivido el sentido comn, que se hacen los sujetos inspirados de un sentido objetivo21. La reduccin objetivista permite
constituye una contribucin ejemplar a una historia social de los modos convencionales de conocimiento y de expresin: con la condicin de que, rompiendo radicalmente con la tradicin idealista de las formas simblicas, tratemos de referir sistemticamente las formas histricas de percepcin y de representacin a las condiciones sociales de su produccin y reproduccin (mediante una educacin expresa o difusa), es decir, a la estructura de los grupos que las producen y las reproducen ya la posicin de los grupos en la estructura social. 18 Lvi-Strauss C., Anthropologie structurale. Pars. Plon, 1958. p. 229. 19 La propensin a pensar la economa mgica segn el modelo de la economa poltica se ve, por ejemplo, en todos los casos en que el principio de reciprocidad interviene para determinar el sacrificio, como intercambio de una vida por otra vida. Caso tpico, el sacrificio de un cordero que se hace al final de la trilla, en nombre de la idea segn la cual una buena recoleccin debe ser pagada con la desaparicin de un miembro de la familia, sirviendo el cordero de sustituto. 20 Leiris M., LAfrique fantme, Pars, Gallimard. 1934. 21 Asimismo, la dificultad para encontrar la distancia justa entre el racismo de clase y el populismo, entre el prejuicio desfavorable y el prejuicio favorable, que es an una forma de condescendencia, lleva a

sacar a la luz las funciones llamadas objetivas que cumplen los mitos o los ritos (funciones de integracin moral como en Durkheim, funciones de integracin lgica como en Lvi-Strauss); pero al separar el sentido objetivo que saca a la luz de los agentes que lo hacen funcionar y, de este modo, de las condiciones objetivas y de los fines prcticos por referencia a los cuales se define su prctica, impide comprender cmo se cumplen esas funciones22. Por su parte, la antropologa participante se apoya en la autoridad de los invariantes antropolgicos y de la comunidad de las experiencias ltimas cuando no es simplemente mera nostalgia de los parasos agrarios, principio de todas las ideologas conservadoras para buscar unas respuestas eternas a los interrogantes eternos de las cosmologas y de las cosmogonas en las respuestas prcticas que los campesinos de Cabilia o de otros lugares han dado a las cuestiones prcticas e histricamente situadas, que se les imponan en un estado determinado de sus instrumentos de apropiacin material y simblica del mundo23: separando las prcticas de sus condiciones reales de existencia para prestarles unas intenciones extraas, por una falsa generosidad que favorece los efectos de estilo, la exaltacin de las sabiduras perdidas las desposee de todo lo que constituye su razn y su razn de ser y las encierra en la esencia eterna de una mentalidad24. La mujer cabil que monta su telar para tejer no lleva a cabo ningn acto cosmognico: monta simplemente su telar para producir un tejido destinado a cumplir una funcin tcnica; sucede que, estando dado el equipamiento simblico del que ella dispone para pensar prcticamente su prctica -y en particular su lenguaje, que la remite sin cesar a la lgica del laboreo- slo puede pensar lo que hace bajo la forma encantada, es decir, mistificada, que encanta al espiritualismo sediento de misterios eternos. Los ritos tienen lugar, y slo tienen lugar, porque encuentran su razn de ser en las condiciones de existencia y las disposiciones de agentes que no pueden permitirse el lujo de la especulacin lgica, de la efusin mstica o de la inquietud metafsica. No es suficiente burlarse de las formas ms ingenuas del funcionalismo para escapar a la cuestin de las funciones prcticas de las prcticas. No se comprendera evidentemente nada del ritual del matrimonio a partir de una definicin universal de las funciones del matrimonio como operacin destinada a
pensar la relacin con las clases dominadas segn la vieja alternativa platnica del corte (chorismos) y la participacin (methexis). 22 As, por ejemplo, para comprender cmo puede funcionar la maldicin, lmite de la palabra performativa por la que se ejerce continuamente el poder de los ancianos, habra que tener en cuenta el conjunto de condiciones sociales que deben ser cumplidas para que en ese caso la magia performativa acte. en particular la profunda miseria, material y moral (y en primer lugar la que produce la creencia en la magia, el miedo a los otros, a la palabra de los otros, a la opinin, de la que la creencia en el mal de ojo no es sin duda ms que el lmite) y tambin el poder que da a la palabra de sentido comn, ya aquel que la enuncia, el hecho de tener para s todo el orden social, toda la experiencia pasada, y esto en una situacin de profunda inseguridad donde. como en las situaciones de catstrofe, se evita desafiar a la suerte. 23 La lectura mstica de los mitos dogon que propone Griaule y la exgesis inspirada en los presocrticos que elabora Heidegger son dos variantes paradigmticas del mismo efecto, separadas solamente por la nobleza de su pretexto y de sus referencias. 24 Apenas se necesita decir que, en este asunto, los primitivos (corno, en otra parte, el pueblo) no son ms que un pretexto para batallas ideolgicas cuyo verdadero objeto [enjeu] radica en tos intereses presentes de los idelogos; e indudablemente no sera ms difcil mostrar esto a propsito de las denuncias alborotadoras y fciles de la etnologa colonial actualmente de moda que hacerlo a propsito de la visin encantada de las sociedades arcaicas o campesinas que, en otro tiempo, acompaaba la denuncia mandarinal del desencantamiento del mundo.

asegurar la reproduccin biolgica del grupo segn unas formas aprobadas por el grupo. Pero no comprenderamos mucho ms, a pesar de las apariencias, a partir de un anlisis estructural que ignorara las funciones especficas de las prcticas rituales y que omitiera interrogarse sobre las condiciones econmicas y sociales de produccin de las disposiciones generadoras y de estas prcticas y de la definicin colectiva de las funciones prcticas al servicio de las cuales funcionan. El campesino cabil no reacciona a unas condiciones objetivas, sino a esas condiciones aprehendidas a travs de los principios socialmente constituidos que organizan su percepcin. Comprender la prctica ritual, devolverle no slo su razn, sino su razn de ser sin convertirla en construccin lgica o en ejercicio espiritual, no es solamente reconstituir su lgica interna; es restituirle su necesidad prctica relacionndola con las condiciones reales de su gnesis, es decir, con las condiciones en las cuales se encuentran definidos tanto las funciones que cumple como los medios que emplea para ello25; es describir los fundamentos ms brutalmente materiales de la inversin [investisement] en la magia, como la debilidad de las fuerzas productivas y reproductivas que hace de toda una vida dominada por el sentimiento de desamparo que engendra la incertidumbre concerniente a los ms vitales hechos en juego [enjeux] una lucha aleatoria contra el azar; es intentar nombrar, sin esperar verdaderamente evocarla, esta experiencia colectiva de impotencia que est en el principio de la visin del mundo y del porvenir (se expresa tanto en la relacin con el trabajo concebido como un tributo incondicional como en la prctica ritual), y que constituye la mediacin prctica a travs de la cual se establece la relacin entre las bases econmicas y las acciones o las representaciones rituales. Es en efecto por intermedio de la funcin -que, en la relacin compleja entre un modo de produccin y un modo de percepcin relativamente autnomo, se encuentra asignada a la prctica inseparablemente tcnica y ritual- y de los principios operatorios puestos en accin para llevarla a cabo como se encuentra prcticamente realizada, en cada prctica y no en no s qu articulacin entre los sistemas, la relacin entre las condiciones econmicas y las prcticas simblicas26. Para dar una idea de la extraordinaria complejidad de esta red de circuitos de causalidad circular que hacen, por poner un ejemplo, que las prcticas tcnicas o rituales sean determinadas por las condiciones materiales de existencia aprehendidas por unos
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Hay que citar aqu a Arnold van Gennep, que recuerda que los relatos antiguos eran actuados en una especie de drama total, y no simplemente recitados: La produccin literaria llamada popular es una actividad til. necesaria para el mantenimiento y el funcionamiento de la organizacin social debido a su ligazn con otras actividades, stas materiales. Sobre todo en sus comienzos es un elemento orgnico y no, como se cree una actividad esttica superfluo, un lujo (Van Gennep, A., La formation des legendes, Pars. F1ammarion. 1913. p. 8 [Versin espaola: La formacin de Las leyendas, Barcelona, Alta Fulla. 1982]) Segn la misma lgica, Mouloud Mammeri pone en evidencia las funciones prcticas de la sabidura cabil y de los poetas que la guardan (cf. Mammeri M. y Bourdieu P ., Dialogue sur le posie orale a kabylie, Actes de la recherche en sciences sociales 19, 1978, pp. 67-76. 26 Se intentar mostrar que. a nivel de las funciones, el ritual expresa el estado de las fuerzas productivas que lo determinan negativamente por intermedio de la incertidumbre e inseguridad bajo la forma de un inmenso esfuerzo por hacer durar una vida natural y humana sin cesar suspendida, amenazada, mientras que a nivel de las estructuras retraduce, en la oposicin entre dos tipos de ritos, ritos de eufemizacin y de licitacin del laboreo o de la cosecha, ritos propiciatorios de perodos de gestacin y de espera. la oposicin que domina toda la vida agraria entre el tiempo de trabajo (es decir, lo que depende del hombre) y el tiempo de produccin (es decir, lo que depende nicamente de la naturaleza) y que es pensada en los mismos trminos que la divisin del trabajo entre los sexos, con las intervenciones breves. violentas. distintivas y contra natura del hombre en la produccin (laboreo o cosecha) y la reproduccin. de un lado, y la lenta y larga gestacin, la gestin, el mantenimiento y la defensa de la vida, que incumben a la mujer, de otro.

agentes dotados de principios de percepcin que estn ellos mismos determinados al menos negativamente por esas condiciones (retraducidas en una forma particular de relaciones de produccin), es suficiente indicar que una de las funciones de los ritos en particular, en el momento del matrimonio y del laboreo, o incluso de la cosecha es la de superar prcticamente la contradiccin propiamente ritual que la taxonoma ritual hace surgir dividiendo el mundo en principios contrarios y haciendo aparecer como violencias sacrlegas los actos ms indispensables para la supervivencia del grupo.

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