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PALEOGRAFA

(Apuntes de la Bch. Alejandra Bardier)

1. Concepto y divisiones de la Paleografa.


La voz Paleografa proviene del griego y as se designa a la ciencia de la escritura antigua. Comprende el estudio de las vicisitudes experimentadas por la escritura en todos los tiempos y lugares, cualquiera sea la materia sobre la que aparezca la escritura (cartas, documentos, monumentos, etc.). Este estudio puede hacerse con dos fines principales. Uno, adquirir los datos necesarios para la lectura e interpretacin de los textos antiguos; el otro, deducir del estudio de los elementos grficos de cada perodo, noticias que permitan juzgar con probabilidades de acierto la autenticidad de los monumentos y documentos, o asignar fecha en caso necesario. El primer caso se denominar Paleografa Elemental y el segundo Paleografa Crtica La primera investiga los conocimientos grficos de cada poca y nacionalidad, ayudando a la lectura o interpretacin de los documentos antiguos; la segunda se sirve de estos mismos datos para juzgar la autenticidad de la escritura. Podemos dividir a la Paleografa en Diplomtica, Bibliogrfica, Numismtica y Epigrfica segn su objeto. La Paleografa Diplomtica es la ciencia que estudia la escritura propia de los documentos. La Paleografa Bibliogrfica estudia la escritura de los cdices y libros manuscritos antiguos y puede ser considerada como una rama de la Bibliografa, que es la ciencia de los libros.

La Paleografa Numismtica se ocupa de la escritura de las monedas y medallas, y forma parte de la ciencia Numismtica. Adems de la forma de letra, estudia los tipos, arte, materia, frmulas, valor y dems caracteres de las monedas. La Paleografa Epigrfica estudia la escritura en lpidas e inscripciones arqueolgicas. Es una rama de la Epigrafa ciencia que estudia en las inscripciones antiguas el carcter de la letra, la materia escriptoria, los instrumentos grficos, el estilo, el lenguaje, etc. Tambin podemos dividir a la Paleografa cronolgicamente en Paleografa de la Edad Antigua y Paleografa de la Edad Media. La escritura posterior al Siglo XVII es considerada contempornea y fuera de los lmites de la Paleografa.

2. Historia de la Paleografa.

El estudio de la Paleografa Oriental fue impulsado por Kopp con la publicacin de su obra `Paleographa Crtica`. En el ao 1708, Bernardo de Montfaucon fija las bases de la Paleografa griega. La Paleografa diplomtica espaola surge en el Siglo VIII junto con los primeros documentos de ese pas. De la Edad Antigua se conservan monedas; de la poca Visigoda, monedas, inscripciones y algunos cdices. Podemos dividir a sta ltima en dos perodos: uno, denominado Visigodo de la Reconquista que comprende los Siglos VIII al XII. El otro, en el que se utiliza la escritura francesa y sus derivadas, comprendiendo los Siglos XII al XVII. La escritura ms antigua hallada en los monumentos arqueolgicos espaoles y en las monedas es la ibrica, su alfabeto a sido denominado `Letras Desconocidas`, las letras de este alfabeto derivan del antiguo alfabeto fenicio y del griego arcaico. Con la conquista de Espaa por los romanos, est acept la escritura de los vencedores, la cual al poco tiempo predominaba. La escritura de los romanos presentaba cuatro variantes principales: Escritura Capital. Fue conocida por el pueblo latino desde la antigedad ms remota y se utiliz durante un largo perodo en las inscripciones epigrfas, en los documentos y en los cdices. Predomina en los Siglos V y VI y es desechada en el Siglo X. Lo dificultoso de su formacin, el tiempo (extenso) que exiga para ser trazada y el espacio que ocupaba, determinaron que se realizaran modificaciones en la escritura de esta letra. Se redondearon sus rasgos resultando as la letra uncial. Escritura Uncial. Denominada as por tener una pulgada de alto (la pulgada era para el pie lo que la onza -uncia- para la libra). La escritura ms antigua data del Siglo IV dC. El cristianismo, al multiplicar y difundir los textos sagrados, contribuy con el desarrollo de esta letra. Los textos ms clebres son: los de Tito Livio y los de la Biblioteca de Pars y Viena correspondientes al Siglo V. Escritura minscula. Deriva de la anterior, diferencindose en el tamao menor. Los descubrimientos realizados en Pompeya permiten una datacin de esta en el Siglo I de la era cristiana. Algunas de sus caractersticas ms significativas son las siguientes: el uso del clamo sobre papiro y pergamino (facilita el ligado de los signos alfabticos en cada palabra y de estas entre s), la ausencia de puntuacin y la escasez de abreviaturas. Escritura cursiva. Se utiliz hasta el Siglo VIII como de uso general y en Italia perdur ms tiempo. De la escritura romana surgen las letras y la ortografa utilizadas en las naciones de la Europa Occidental en los tiempos modernos.

Escritura Lombarda. Deriva de la cursiva romana, se desarrolla en Italia a partir del Siglo VII, sobre todo en monasterios benedictinos. Escritura Visigoda. Los godos traan a Espaa la letra conocida desde el Siglo IV, denominada ulfilana. Se limit su uso slo a los libros eclesisticos. Escritura Francesa. Se introduce en Espaa a fines del Siglo XI, se generaliza en el Siglo XII y tiene la exclusividad en el Siglo XIII. Esta escritura se impuso en Italia, Alemania, Inglaterra y Espaa. Sus caractersticas ms salientes son: la regularidad de trazos, el aislamiento de los signos alfabticos y la profusin de abreviaturas. De esta escritura surgen en el Siglo XIII dos derivadas. Las letras de privilegios. Es ms esquinada que la francesa, termina en trazos que sobresalen del rengln y posee abundantes adornos. Las letras albalaes. Es ms menuda y baja, ligada, los trazos principales cortos y ligeramente inclinada. Ambas son empleadas en documentos de la Cancillera Real. En la segunda mitad del Siglo XIV, la letra de privilegios hace ms curvos sus trazos y es una transicin a la redondeada del Siglo XV, mientras que la letra de albalaes se transforma en letra cortesana. En el siglo XV, eran empleadas en Espaa las letras bastardilla o itlica, la redonda, la alemana, la cortesana y la procesal. La primera, se generaliz entre la gente culta; la segunda, se emple en documentos importantes y en algunos libros; la tercera (procedente de la Francesa), es utilizada en lpidas y en el comienzo de la imprenta, es ms estrecha y aguda en sus extremidades; la cuarta, es redondeada, apretada, menuda y ligadsima; y la ltima deriva de la cortesana, fue utilizada por los notarios hasta el siglo XVII, empeorando con el ligado continuo, costumbre que origin la letra procesal encadenada.

3. Importancia de la Paleografa.
Michel Andr dice: `El nacimiento, desarrollo y expansin de una escritura deben ser estudiados, evidentemente, en un marco histrico muy amplio: historia poltica, institucional, religiosa e incluso econmica, interfieren con la historia de las escrituras`. (Pg. 527) No todos los talleres desenvuelven las mismas formas en una misma escritura, esto nos permitira atribuir los manuscritos a un centro o escriba. Esta es la principal razn por lo que la Paleografa ha perdido el carcter de Ciencia Auxiliar para transformarse en una rama esencial de la Historia. Hoy da, la Paleografa se ha convertido en una disciplina vanguardista, con la aparicin de nuevos instrumentos tecnolgicos (como ser la lmpara de

Wood, lmpara ultravioleta que permite descifrar escrituras aparentemente borradas) y los mtodos fsico - qumicos sofisticados (analizan los soportes y las tintas) se ha ido facilitando el trabajo del cientfico y aumentando el conocimiento en la materia.

4. Bibliografa
APUNTES DE CLASE: Asignatura `Archivos Histricos`; Escuela Universitaria de Bibliotecologa y Ciencias Afines; Montevideo; 1998. BURGUIRE, A: `Diccionario de Ciencias Histricas`; Madrid; Ediciones Akal S.A.; 1991. ENCICLOPEDIA BRITNICA INC.: `Enciclopedia Britnica`; Londres; S.P.I.; 1973; Tomo XVII. JACKSON, W. M. (editor): `Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano`; Boston; C.H. Simonds Company Impresores; s/d; Tomo XV. MUOZ Y RIVERO, J: `Manual de Paleografa Diplomtica Espaola, de los siglos XII al XVII` Madrid; Hernando y Ca.; 1889.

http://www.fhuce.edu.uy/antrop/extension/viboras/paleografia.htm