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Por aos, Ethan ha observado los juegos que rodean Internet y lo supuestamente fcil que la gente puede conseguir

sexo, romance, libros a mitad de precio, e incluso psicoterapia a precio rebajado. Pero nunca pens que l pudiera atravesar ese viaje de rpida velocidad para encontrar a un hombre. De algn modo l pareca demasiado anticuado y tranquilo, casi cursi. Ethan quera encontrar un hombre a travs de un amigo mutuo, o quizs en una cena, donde el grupo reunido, todos atractivos, de clase social alta, profesionales y artistas, disfrutara de una paella y exticos ccteles tipo sidecars1 o Tom Collins2. Su encuentro sera sobre la aceituna e intercambiaran nmeros telefnicos mientras esperan a que les entreguen sus abrigos. O, incluso mejor, ellos se encuentran en una librera, no, no es de este tipo! donde ambos pedan el ltimo libro de David Sedaris3, en el momento exacto y entonces ambos se reiran e insistiran en que el otro comprara primero el libro. O quizs poda descubrirlo cuando realizara su intencin de recorrer solo el Lago Michigan en bicicleta, y su futuro amor lo ayudara cuando se le desinflaba una rueda. Esa sera una historia que podran contarle a los nietos. S, correcto. Ethan solt un suspiro y presion la tecla TAB para que lo llevara a la siguiente casilla que necesitaba llenar. Eso no sucede en estos das. En estos das los chicos se encuentran online. En la poca de Jane Austen4 podra aplicarse

Sidecar cctel hecho con coac de naranja tipo grand marnier o Cointreau, y jugo de limn. 2 Tom Collins coctel hecho a base de ginebra, limn, azcar y un toque de soda, se adorna con una rebanada de naranja, limn o una cereza. 3 David Sedaris, escritor nacido en 1956, ganador de un grammy, se le considera un gran humorista publico ensayos y novelas cortas desde 1994, entre las que se encuentran Naced y Holiday on ice, en 1997, vive con su pareja Hugh Harmic. 4 Jane Austen novelista (1775-1817) escribi entre otros orgullo y prejuicio.

Para Brucifer 712 quien me mostr que es posible encontrar el amor verdadero online.

Ethan Schwartz estaba solo. Con cuarenta y dos aos, al estar solo comenzaba casi a sufrir por tener a otra persona a su lado, una persona que conociera ms y ms ntimamente con cada noche que pasaran en su demasiadogrande-para-uno cama. De hecho, Ethan algunas veces se preguntaba si estar solo era su estado natural-de-ser. Quizs era simplemente su destino pasar sus noches frente a su televisin Toshiba de alta definicin de 42 pulgadas, viendo pelculas clsicas de 1940 de una interminable lnea por Netflix5. Se preguntaba si su vida incluso pudiera cambiar. Quizs seguira su trabajo como publicista para varias compaas de teatro de Chicago, llegara a casa a las siete de la noche, atacara un Lean Cuisine6, se quedara dormido frente al televisor y repetira la rutina hasta que expirara. Haba pensado, mientras dejaba la cama revuelta durante esas interminables y lentas horas de la noche antes del amanecer, en conseguir un perro o incluso un gato. Se visualizaba caminando en la puerta de su departamento en la noche, recibiendo una sonrisa de un Bulldog francs o su pierna siendo frotada ligeramente por un Maine Coon7.Pero un animal no le pareca adecuado, bueno, solo que no era suficiente. Sobre ese escenario, tambin poda imaginar a un hombre llegando a la misma puerta minutos despus, y Ethan saludando a su compaa de cuatro patas desesperado por decir, Papi est en casa! No, Ethan
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Netflix , servicio de renta de DVD por lnea, 85,000 ttulos, 5 millones de discos. Lean Cuisine, marca de comida congelada. 7 Maine Coon, primera raza norteamericana el nombre es porque se crea que era el cruce de un mapache y un gato.

saba que, en su corazn de corazones, l quera un animal de la variedad de dos patas, uno que le contestara cuando hablara, uno con quien pasar largos fines de semana del otoo en Door County8, uno con el que salir a cenar, y llevarlo a la casa familiar a pasar las navidades. Quera un animal que no tirara pelo ni necesitara entrenamiento. Bueno, al menos no mucho. A los cuarenta y dos aos Ethan tena pocas expectativas. l tambin pensaba en someter a un pobre gato o un Boston Terrier9 a una existencia solitaria como la suya. Despus de todo, la mascota reemplazo-de-un-novio pasara mucho tiempo vagando por el apartamento porque l o ella estaran solos y empezaran a ver tristemente por la ventana, porque Ethan pasaba muchas horas trabajando. Saba por experiencia que subyugar a un animal a una existencia de ese tipo podra causar que lo reportaran al SPCA10. As que Ethan tendra que seguir soando con encontrar al Sr. Correcto en forma humana y vigilar que esos sueos no se perdieran dentro de la delgada tela de los aos que implacablemente lo llevaban hacia la vejez. Ya Ethan haba encontrado necesario usar humectantes en la cara y cremas depilatorias en su espalda. Su cabello castao lo mantena cercano a su crneo en un intento de minimizar la traidora delgadez. Desde los treinta y dos l haba estado agregando de medio a un kilo cada ao a su metro setenta y siete de altura, kilos que eran ms y ms difciles de perder a pesar de las largas horas sudando en la cinta de correr o con constantes dietas de los chef de

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Door County, sitio popular para vacacionar en el estado de Wisconsin Boston Terrier, raza de perro de origen norteamericano 10 Sociedad para Prevenir la Crueldad contra Animales.

comidas congeladas: Smart Choice, Lean Cuisine, o South Beach Diet11. Dirigirse a la mediana edad apestaba especialmente cuando continas estando solo. Esa noche, Ethan abri una bolsa de Doritos de uno de los que le quedaban de tamao decente mientras se pegaba a las aventuras de Betty la fea. Por qu no poda al menos encontrar un nerd como Betty haba hecho? Por qu no poda al menos haber algo de drama en el trabajo igual que la asistente de la revista mexicana que enfrentaba cada simple da de su encantadora vida? Los das de Ethan pasaban tratando de hablar con crticos de teatro, esperando persuadirlos de que escribieran un artculo que destacara lo que fuera que se estuviera exhibiendo esa semana. O, encerrado en su cubculo escribiendo el mismo comunicado de prensa una y otra vez, con solo los ttulos, lugares y horas cambiadas. Cuando acept el trabajo diez aos antes, pens que los boletos gratis para el teatro le conseguiran muchas citas. Asumi que podra encontrar a muchos actores guapos y que todos ellos iban a querer estar bien con el publicista que podra darles mucha publicidad. Estaba equivocado. Ethan se puso de pie, apag el televisor y lanz la bolsa de Doritos a la basura. Se asom por la ventana. El mudarse al lado norte de Chicago haba sido otro error para su vida romntica, uno que inici lleno de esperanza y confianza y que se quebr con la fra realidad. Se senta incluso ms aislado y solo mientras vea su apartamentoestudio en la calle Halsted, entre Belmont y Addison. Esa

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Smart Choice, Lean Cuisine, o South Beach Diet. marcas de comidas congeladas.

parte de Chicago es conocida como, Boystown12. Cuando alquil el pequeo estudio sobre una librera gay hace diez aos, haba razonado que luchar por una cita no sera ms difcil que salir de la ventana de su tercer piso con una mirada candente y un coqueto puchero. Haba razonado mal. Tan pronto como se mud y colg su primer pster de Herb Ritts13, Boystown comenz rpidamente a renovarse. La mayora de los gays se movieron ms al norte a Andersonville o incluso a Rogers Park. Claro que segua habiendo bares gays en esa calle y las multitudes se agolpaban con deliciosos modelos de masculinidad esperando a la vctima, pero haba pasado mucho tiempo desde que uno de ellos subiera las escaleras al estudio de Ethan. Oh, pens que podra ponerse unos jeans, camiseta y sus Asics14 y correr por la avenida Roscoe hacia un bar, pero estaba demasiado agotado incluso para considerar eso. Cada ao, pareca que nuevos y hermosos veinteaeros se rean, beban practicando el arte de ignorarlo bellamente, o a cualquiera con la descripcinsimilar como Ethan. Uno que puede solo esperar largas horas contra la pared con una Stella Artois15 en una mano, tratando de verse aprovechable y que nunca fue aprovechado. Eso no haca mucho para su ego.

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Boystown, nombre que se da a ciertos lugares. Nombre de la pelcula de la pelcula de 1938 sobre la vida real del padre Flanagan que fund un hogar para nios delincuentes y abandonados llamado Boys Town. 13 Herb Ritts (1952-2002) famoso fotgrafo, que se caracterizo por sus fotografas en blanco y negro y similares a la antigua Grecia, sus fotos mas celebres son de desnudos femeninos y masculinos. fotografi a Madonna, Jack Nicholson, y Elisabeth Taylor entre otros. 14 Asics, marca de calzado deportivo 15 Stella Artois, marca de cerveza , creada en Blgica en 1926.

Y tampoco haca mucho por su cartera. O por su autoestima, o ciertamente por su vida romntica, o incluso su vida sexual. No, los bares haca mucho que haban perdido su encanto, comenzaban a ser cada vez ms y ms un club exclusivo para jvenes gay buscando enganchar, o bailar o enviarse mensajes de texto uno al otro, o la que fuera la manera en que ellos se encontraban en estos das, que haca que Ethan se sintiera viejo. Adems, Ethan esperaba por una conexin ms significativa. Y con el cabello ms gris cada da, y lneas de expresin alrededor de los ojos marcando sus rasgos, l perda la esperanza de incluso encontrarlo. Entr en el pequeo cuarto de bao y gimi cuando vio a una cucaracha salir rpidamente hacia una grieta en el zcalo del piso de linleo. Sacudi la cabeza y pens que incluso los insectos no queran nada con l. Vio su cansada cara al espejo y se ri. Jess le dijo a su reflejo. Eres pattico. l se mantuvo bajo la luz y dijo: Qu est mal con todos? No ests tan viejo. No ests tan mal. Y de hecho, Ethan deca la verdad. Se vea de sus cuarenta y dos aos, pero eso aun era joven, no es as? No dijo alguien de la oficina ayer que los cuarenta son los nuevos treinta? Y su cara ciertamente no era tan sexy como la de Brad Pitt, pero era agradable, con una linda partida en el mentn, fuerte nariz, y profundos ojos azules enmarcados por largas pestaas negras. Sus labios eran un poco delgados, regalo de su padre alemn, y, probablemente debera tomar un poco de sol para darle a su plida piel algo de atractivo, pero con todo eso no era una cara que causara que gritaras en la noche. Era tan lindo como Tom Hanks o Will Ferrell.

Ethan tom el cepillo de dientes del gabinete de las medicinas y le puso pasta de dientes naranja, a qu hora compr una pasta de dientes naranja? Y se dio una salvaje cepillada de dientes, incluso aunque su dentista siempre lo amonestaba por eso, le deca que lento y gentil era la manera correcta, a fin de no erosionar las encas completamente. Pero Ethan nunca haba sido capaz de disuadirse a s mismo de la idea de que la dura cepillada abrillantaba los dientes. Escupi y se limpi la boca en la toalla de manos y se dirigi al rea comn para extender su tamao queen hush!16 futn para dormir otra noche, solo. Maana, pens, hara algo acerca de su depresivo estado. Y eso no quera decir que se ira de Illinois. En algn lugar, estaba su media naranja, esperando. Su hombre soado no lo haba encontrado en todos los lugares que intilmente haba revisado, como bares, camerinos, o en su oficina. Pero estaba ah fuera, y al igual que Ethan, l tambin estaba cubrindose y pensando cmo escapar de una solitaria existencia que estaba justo a su alcance. Justo antes de quedarse dormido, se pregunt si el misterioso hombre tambin cnicamente se dira a s mismo la misma cosa cada noche. Cllate! Ethan grit a la oscuridad. Y entonces el murmur a la almohada: Maana ser diferente. Solo lo s.

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Significa cllate, pero en este contexto quiere decir: no importa, qu ms da.

Y as fue. Ethan estaba terminando un victorioso juego de solitario Spider en su cubculo en la firma de publicidad de espectculos LA Nicholes & Asociados, donde trabajaba, cuando escuch a el recepcionista de la oficina, un nio rubio oxigenado no mayor de los veintes, hablar con el encargado de nminas. Chica, esto funcion para m, puede funcionar para ti. El recepcionista, incluso aunque ostensiblemente posea un pene y un suplemento de testosterona que Dios le haba dado, tena una voz que Ethan poda jurar era un octavo ms alta que la de la Seorita Beverly Sills17. He encontrado a muchos chicos en ese sitio. Tengo como un jillion18 de citas en lnea. No s cmo voy a encontrar tiempo para venir a trabajar. El recepcionista y la encargada de nminas parecan que tenan una cuidadosa coreografa de dueto de gorjeos. Ethan vea la pantalla y movi a su reina dentro del rey, y escuch cmo el recepcionista aumentaba su entusiasmo acerca del sitio de citas online que haba encontrado. l estaba gritando sobre eso: Este no es como todos los otros, este es, ms que solo un rpido enganche, como la mayora de los otros sitios, bien? Este es simplemente ms como la mejor amiga de una solitaria chica.

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Beverly Sills; Belle Miriam Silverman (1929-2007) de origen ucraniano, es quizs la cantante de pera norteamericana ms conocida en las dcadas de los 60 y 70, famosa por sus papeles de soprano de coloratura. 18 Cantidad enormemente grande.

Eso era todo lo que Ethan necesitaba or. Bueno, no, realmente, eso no era todo. E incluso aunque Ethan solo jugara al solitario Spider o Free Cell. Estaba ms que listo para considerarlo un honesto da de trabajo, tena que quedarse sentado en su cubculo otros veinte minutos ms mientras, Burbuja, que era como el secretario llamaba a el recepcionista, charlaba acerca de las maravillas y, aparentemente sin nombre, sitio de citas. Finalmente, frustrado, y absolutamente incapaz de jugar una mano ms de corazones, Ethan se puso de pie y vio sobre la pared. Casi inmediatamente, el rubio recepcionista gir la cabeza para ver a Ethan. Si? sise. La encargada de nminas, una corpulenta mujer de herencia latina, lo vea con suspicacia. Ambos parecan decir, cmo te atreves a interrumpirnos? con la mirada. Ethan les dio su ms tmida sonrisa y comenz a tartamudear: Siento interrumpirlos pero no pude evitar or lo que decan sobre el sitio de citas. Pero no capt el nombre de la pgina. El rubio y la Latina intercambiaron conocedoras miradas y Ethan incluso pens que nunca haba reconocido sus habilidades psquicas, poda leer sus mentes bastante bien, gracias. Ellos telepticamente se decan: Y quien se

cree que es. Miss Mary? Burbuja pregunt. La latina respondi, No lo s, pero si l cree que va a tener el mismo xito que t con solo entrar a un sitio de internet, debera pensarlo mejor.
Snap!19 Hola? Burbuja vea a Ethan, desconcertado, inclinando la cabeza, y Ethan sonri, al darse cuenta que se haba dejado llevar por su imaginacin. Podra perder la
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Snap: es el sonido de un chasquido o golpe seco.

nica oportunidad de conocer el nombre del sitio de citas en cuestin, l nico que aparentemente tena hombres en lnea por el afecto de un Nelly20 de diecinueve aos que probablemente no pesara ms de cuarenta y cinco kilos y un dudoso intelecto que rivalizara con el de un Chihuahua. Lo siento? Me perd. Ethan sinti el calor subir a su cara y cuello. Burbuja cerr los ojos con fuerza indicando su malestar e impaciencia con su compaero de trabajo. Hablando lentamente como si hablara con alguien con problemas auditivos, Burbuja pronunci cuidadosamente: El nombre del sitio es bootycall.com21. La latina se llev la mano a la boca con tanta naturalidad, que infructuosamente escondi una risita. Ethan not sus uas pintadas de un vivo rojo, decorado con diseos de dragn, y tan largas que se curvaban en las puntas. Y que esa mujer lograra manejar el teclado de la computadora era un desafo. Oh, bien Ethan dijo, viendo hacia su monitor, con el pster promocional de la pelcula de Brbara Stanwyck22, Sorry, Wrong Number23 Pareca que el titulo era ms que apropiado para el momento. Ethan poda no poseer un deslumbrante intelecto pero incluso l saba cuando su pierna estaba siendo desagradablemente apartada. Se acababa de sentar cuando la poderosa voz de Burbuja revolote sobre su cubculo. Es wing people dot com24

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Nelly, nombre peyorativo para referirse a un homosexual Botty, Botn, pero en la jerga inglesa nalgas 22 Brbara Stanwyck, Actriz norteamericana (1907-1990) nominada varias veces al scar 23 Lo siento nmero equivocado, pelcula de suspense de 1948, la historia de una mujer que oye el plan de un asesinato. 24 Alas para la gente punto com.

Ethan levant la vista. Ese es un divertido nombre. De dnde viene? Cmo voy a saberlo? Despus de un silencio, la latina se alej y Burbuja regres a su propio juego de solitario, disgustado porque lo molestaran cuando l tan obviamente estaba trabajando duro. Avsame cuando termines el trabajo para m. Ethan tom su messenger bag25 Y su chaqueta Levis y cuando sali, Burbuja murmur detrs de l: Lo que sea. Jess Ethan pens, soy cmo Rodney Dangerfield26. I get no respect27. Mientras bajaba en el ascensor, se preguntaba cmo iba a encontrar wingpeople.com. Ciertamente, si ellos haban aprobado a Burbuja, podran ver a Ethan como un premio, incluso como una fuerza bruta de masculinidad. En trminos relativos, de cualquier manera. Saliendo por la puerta a la hora de mayor bullicio en la avenida Belmont, Ethan tambin tena curiosidad acerca del nombre wingpeople.com. Sera porque ellos eran ngeles enviados para sacar a las pobres almas sin amor de sus pozos individuales de soledad?

No. Wingpeople.com era tan solo un nombre, el correcto para una pgina familiar, porque el concepto de
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Bolsa para mensajeros, bolsa de piel o material sinttico que se cuelga al hombro y es usado por mensajeros en bicicleta. 26 Actor norteamericano (1921-2004) estrella de asesinos natos pero mejor conocido por su atrayente frase: I get no respect 27 Ya no hay respeto.

wingpeople viene del trmino, wing man, la persona de quien se espera que ayude al piloto en una situacin romntica de atraccin. Ah, lo tengo Ethan dijo, girando los ojos y recordando sus das en los bares, cuando a menudo interpretaba el rol del wing man de algn aspirante en la puerta trasera del Libertino, de quien Ethan a menudo estaba secretamente enamorado. Poda interceder por el Libertino, quien usualmente terminaba yndose a casa con algn delicioso bocado de masculinidad, mientras Ethan regresaba a casa solo, conformndose l mismo al pensar en los calientes jvenes que esperaran por l. El wing man, Ethan supuso, era un tipo de lacayo del macho alpha, que lo ayudaba a enganchar. Realmente no es un gran nombre. Era mejor cuando pensaba que eran ngeles. Ethan dio clic en su mouse buscando la pgina en su pantalla y la pgina de registro. Vea las casillas esperando a ser rellenadas y preguntndose en voz alta: As que, realmente vas a hacer esto? Con inquietud vea la pequea casilla que imploraba a los usuarios colocar una foto reciente, l recorri sus fotografas para elegir cul era la mejor. Ethan supuso que estara bien una foto de l tomada haca quince aos en Cozumel28. Pero aborreca el engao, incluso aunque siempre haba odo que muchos hombres usaban viejas fotografas de s mismos para atraer y seducir en lnea. Apartando la deshonestidad y la falta de integridad, qu haran esas desafortunadas almas cuando el momento de la verdad llegara y el objeto de su afecto abriera la puerta ante ellos? Por aos, Ethan haba observado los juegos que rodeaban Internet y lo supuestamente fcil que la gente poda conseguir sexo, romance, libros a mitad de precio, e
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Cozumel, isla del Caribe mexicano, sitio popular para vacacionar.

incluso psicoterapia a precio rebajado. Pero nunca pens que l pudiera atravesar ese viaje de rpida velocidad para encontrar a un hombre. De algn modo l pareca demasiado anticuado y tranquilo, casi cursi. Ethan quera encontrar un hombre a travs de un amigo mutuo, o quizs en una cena, donde el grupo reunido, todos atractivos, de clase social alta, profesionales y artistas, disfrutara de una paella y exticos ccteles tipo sidecars29 o Tom Collins30. Su encuentro sera sobre la aceituna e intercambiaran nmeros telefnicos mientras esperan a que les entreguen sus abrigos. O, incluso mejor, ellos se encuentran en una librera, no, no es de este tipo! donde ambos pedan el ltimo libro de David Sedaris31, en el momento exacto y entonces ambos se reiran e insistiran en que el otro comprara primero el libro. O quizs poda descubrirlo cuando realizara su intencin de recorrer solo el Lago Michigan en bicicleta, y su futuro amor lo ayudara cuando se le desinflaba una rueda. Esa sera una historia que podran contarle a los nietos. S, correcto. Ethan solt un suspiro y presion la tecla TAB para que lo llevara a la siguiente casilla que necesitaba llenar. Eso no sucede en estos das. En estos das los chicos se encuentran online. En la poca de Jane Austen32 podra aplicarse. Llenar la aplicacin para ser miembro de wingpeople.com no era tan diferente a llenar una solicitud de trabajo. Ethan sacudi la cabeza. Eso no era del todo cierto! Llenar una solicitud de trabajo era ms fcil. Al menos en una solicitud de trabajo no te preguntaban tus ms ntimas dimensiones fsicas, o si te
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Sidecar cctel hecho con coac de naranja tipo grand marnier o Cointreau, y jugo de limn. 30 Tom Collins coctel hecho a base de ginebra, limn, azcar y un toque de soda, se adorna con una rebanada de naranja, limn o una cereza. 31 David Sedaris, escritor nacido en 1956, ganador de un grammy, se le considera un gran humorista publico ensayos y novelas cortas desde 1994, entre las que se encuentran Naced y Holiday on ice, en 1997, vive con su pareja Hugh Harmic. 32 Jane Austen novelista (1775-1817) escribi entre otros orgullo y prejuicio

consideras activo o pasivo o verstil. En una solicitud de trabajo nunca te preguntaban si te considerabas constituido como un nadador o si hay ms de ti para amar. En una solicitud de trabajo nunca preguntaran si eres fiestero33 a pesar de que ellos podan examinarte para ver si lo hacas, s, ellos eran serios con esas cosas en el momento de contratarte. Llenar una solicitud de trabajo nunca requera que dijeras con gran detalle, qu buscabas en una potencial pareja. Pero Ethan supuso que toda esa informacin, todo ese curioso interrogatorio, tena un buen propsito, que combinara con una alma parecida. Y Ethan realmente adoraba la idea. No era uno de esos hombres de mediana edad que recorran Halsted Street vestidos de la cabeza a los pies con Abercrombie and Fitch34, buscando un nio de no ms de treinta aos, o algo as. Ethan quera un compaero, alguien con el que pudiera identificarse, alguien con un poco de historia. Se preguntaba si por esta ruta podran entregarle ese pjaro. Se preguntaba incluso si el pjaro exista, o si se haba extinto como el dodo. Finalmente, Ethan atraves por el difcil cuestionario en la pantalla y estaba listo para colocar, enviar. Estaba incluso complacido con la foto de s mismo que haba decidido usar. Buscando en su carpeta de eventos publicitarios encontr una foto de hace unos meses, l estaba sonriendo con el director de de la ltima puesta en escena del Teatro Shakespeare en Chicago.

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Aun cuando en el libro dice partied que es ms o menos fiestero, realmente se refiere al uso de drogas. 34 Abercrombie and Fitch, marca de ropa fundada en 1892, principalmente para jvenes de 18 -22, se ha extendido para nios de 7 -14 y jvenes de 22-27

Haba simplemente recortado al sonriente y con gafas director y voila35, tena una fotografa muy decente. Al menos la fotografa era honesta y de una manera halagadora, esperaba que al menos uno o dos hombres en el ciberespacio estuvieran inclinados a aceptarlo. Marc enviar36, se preguntaba si connotacin sexual tena algn significado ms. la obvia

Tan pronto como un mensaje de Gracias apareci, dicindole a Ethan que su mensaje haba sido recibido y que se encontraba en la lnea esperando su aprobacin, que podra llevar de ocho a doce horas, el sudor empez a cubrir su frente. Buen Seor.Se pregunt en voz alta: Qu he hecho? Pens en la pobre gente que recorran sitios de citas y redes sociales como My Space o Friendster terminando con el Dr. Phil37, o peor, Juez Judy38, y el dolor que esa gente experimentaba cuando exponan sus ms ntimos lados al mundo. Ellos eran idiotas, como Judy y Phil podan decir, sin ms sentido que lo que Dios le dio a un saltamontes. Su pequea aventura podra terminar persiguindolo. Que, por ejemplo, podra decir Burbuja algo de su perfil una vez que su solicitud fuera aprobada y activada? Podra el risueo de las uas con manicura decirle a la oficina entera y rerse a carcajadas ante su foto y sus predilecciones por las pelculas no clsicas de los aos cuarenta? Y ese tipo de informacin era la que menos le preocupaba, haba divulgado su entero mundo sexual, qu le gustaba y disgustaba, para llorar fuerte.
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Francs se pronuncia vuala, expresin de jbilo ms o menos listo, o hecho. Submit: es entregado, someter5se. Pero en los registros de sitios web significa enviar peticin o lo que ests enviando. Este es un juego de palabras entre el significado ms all de la web y los pensamientos de Ethan.(N de C) 37 Dr. Phil, Phil Mc Graw, Famoso psiclogo de la televisin, gano popularidad apareciendo en el show de Oprah. 38 Judy Sheindlin programa de la televisin que representa un juzgado de lo familiar, y la juez revisa un caso.

Tom una Coca Cola Zero y trat de tranquilizarse, dicindose a s mismo que estaba solo halagndose. Todo el mundo entra en lnea en estos das y la verdad es que a nadie puede realmente importarle su pequeo perfil. Todo lo que realmente debera preocuparse era que el hombre imaginado estuviera afuera, con razonablemente buena apariencia, instruido, y con un rpido sentido del humor, y que se detuviera lo suficiente en su perfil para enviarle un mensaje.

Y maravilla de maravillas alguien lo hara al da siguiente. Pero las circunstancias indujeron a ese primer mensaje y a los muchos y muchos mensajes que le seguiran a alguna ruta muy larga. Ethan revisaba su yahoo e-mail que l haba entrado a wingpeople.com (stagedoorjohnny@yahoo.com) al menos una docena de veces desde que su perfil fue activado muy tarde anoche. Y cada vez que revisaba, se desilusionaba al encontrar que estaba vaco. Vamos, Ethan. T no has buscado a nadie, y adems solo han pasado unas horas. La paciencia, mi querido, es una virtud. Para cuando entr a su cubculo en LA Nicholes, pensaba que alguien seguramente ya lo haba contactado. Despus de todo, haban pasado casi diez horas desde que su perfil fue activado. Aun as su mailbox estaba vaco, con el hosco letrero de, no mensajes, burlndose, haciendo que se preguntara si no era lo bastante inteligente para los juegos en lnea. Despus de todo, la loca reina de Burbuja

afirmaba que no poda encontrar tiempo para el trabajo con todo los aspirantes haciendo lnea por su mano o el apndice que fuera que ofreca. Quizs Ethan se haba equivocado al ser honesto con la foto. Quizs toda su estrategia era ingenua. Quizs ese juego no era ganado con honestidad, solo aderezndolo. Despus de todo, haba revisado el perfil de Burbuja y el joven ni siquiera mostraba un acercamiento de su cara, solo un acercamiento de su muy, muy definido pecho que poda pertenecerle a cualquiera. Ethan revis su mail una vez ms, encontrando dos mensajes, uno tratando de que l se interesara en su gran pene, refirindose al propio, que no es lo que Ethan tena en mente; y el otro dicindole que su cuenta en PayPal39 necesitaba ser verificada. Como ni siquiera tena cuenta en PayPal no le interesaba. Al parecer los spammers40 ya haban encontrado su recin nacido mailbox, a pesar de que el hombre de Chicago segua ah determinado a ignorarlos. Despus de comer y encontrar que aun no tena mensajes de wingpeople.com, el pensamiento que segua molestndolo es que quizs realmente haba equivocado el camino. Su decente fotografa de un hombre al principio de los cuarenta, su inters por las pelculas clsicas, el teatro Kabuki41, y su coleccin de novelas de Patricia Highsmith,42 aparentemente no interesaban a nadie.

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Empresa que pertenece al comercio empresarial por Internet que permite transferencia de dinero. 40 Personas que envan mensajes basura por correo electrnico. 41 Teatro Kabuki, forma de teatro Japons caracterizado por dramas, y maquillajes elaborados, debido a que Kabuki, significa inclinarse o fuera de lo ordinario, tambin puede interpretarse como teatro experimental 42 Patricia Highsmith (1921-1995) Novelista estadounidense, famosa por sus obras de suspenso.

No, Ethan lo saba, si quera entrar en las grandes ligas del juego del amor en lnea, necesitaba tratarlo como una nueva persona, una que fuera favorecedora, y al mismo tiempo no estuviera demasiado lejos de la verdad que expusiera que era una mentira y un fraude cuando tuvieran que encontrarse cara a cara. Tambin saba que necesitaba ms paz y tranquilidad de la que poda encontrar aqu en la oficina haciendo su trabajo, as que apag la computadora, guard algunos carteles en su messenger bag y se puso de pie viendo hacia el rea de Burbuja, donde pudo ver que se encontraba mensajendose con alguien de wingpeople.com. Oy que murmuraba algo as como, Oh, eres sucio, hombre sucio! Ethan estaba tentado a ver si poda leer lo que haba causado ese alegre y murmurado comentario de Burbuja, pero tena trabajo que hacer. Y para eso necesitaba paz e inspiracin. Se limpi la garganta y los hombros de Burbuja se levantaron mientras se tensaba frente al teclado. Rpidamente clicke su mouse hasta que el mensaje de la pantalla desapareci de la vista, ocultndose tras una perfectamente respetable hoja de trabajo Excel para empleados de LA Nicholes y sus nmeros telefnicos. Burbuja se gir hacia l. Si? sise de la manera que lo hubiera hecho Joan Crawford43 en sus orgullosos das. Burbuja poda trasmitir malestar, enojo, y una hermosa irritacin con una sola palabra. Ahora estaba convincente. Ethan sonri, tratando de mostrar inocencia ante el pequeo proyecto con el que pareca que estaba trabajando Burbuja. Despus de todo, se iba a ir para ocuparse de un
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Joan Crawford (1908-1977) Actriz estadounidense.

trabajo similar tan pronto como llegara a su casa, as que no quera recorrer ese camino. No me siento bien, me llevo algo de trabajo a casa. Regreso maana. Bien. Burbuja se gir de regreso a su trabajo en la pantalla. Mientras Ethan dejaba la oficina, se preguntaba si el nuevo perfil que planeaba crear en su casa podra ser tiempo marcado, y si solo Burbuja pudiera sumar dos ms dos. Saliendo, se reprendi por halagarse de nuevo por asumir que a Burbuja le importaba.

Ethan desesperado tom otro trago de su Coca Cola Zero, le haba agregado una generosa cantidad de Dewars44. Pareca que no haba manera de ser honesto y embellecer su ciberself al mismo tiempo. Esta vez el on line lo haba atrapado ms all de su campo. Se recarg en el respaldo de la silla y se frot los ojos en un esfuerzo de prevenir el dolor de cabeza que senta que vendra. Quizs toda esta idea era ridcula. Como los bares, quizs las citas online eran solo tan superficiales como muchos de los jovencitos en los club. Realmente todo este juego online no era muy diferente a estar en un bar, vistiendo tus mas glamorosos jeans y camiseta, y esperando que alguien pudiera notarte. Ser ignorado en el ciberespacio era exactamente lo mismo que ser ignorado en el mundo real. La nica diferencia, que supona para Ethan, era que en el ciberespacio, l era el nico testigo de su humillacin.
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Dewars marca de whiskey creada desde 1846.

Ah, pero en el ciberespacio uno poda hacer algo que uno no poda hacer en el mundo real y eso era ser alguien ms. Ethan vio alrededor de su pequeo estudio, casi como si hubiera alguien escondido y fuera capaz de leer su mente y ver lo que estaba considerando. No hay nadie aqu, Ethan Vio en la pantalla a los hombres de Chicago frente a l y sus principalmente atlticos cuerpos y saba que nunca podra competir. Una pequea voz al fondo de su mente, una que se oa sospechosamente igual a la de su querida y desaparecida madre, le deca: Deja de ser tan duro contigo mismo, nio. Tu autoestima est ms baja que el vientre de una serpiente. Porque, si nadie habla contigo, t solo ten algo de sentido comn y da el primer paso. Muestra algo de iniciativa! Ethan nunca haba escuchado a su madre, incluso ni cuando viva y no tena un buen motivo para comenzar ahora. Qu, bien, podra escribirle a alguno de esos tipos? Si le respondieran, probablemente le diran con diferente grado de cortesa que se perdiera. Es lo mismo que le suceda en los bares, una y otra vez, si tena la audacia de iniciar una conversacin con un extrao. La idea segua regresando, molestando igual que un nio travieso. Por qu no? Por qu no crear toda una nueva persona? Sera divertido! Ser el hombre que siempre so que poda ser y entonces vera quin se conectara. Claro que realmente nunca se encontrara a esa gente, pero las respuestas pueden ser divertidas, al menos ms divertidas que ver episodios grabados de La

juez Judy o Quin quiere ser millonario45. Qu dao le


hara? Y con eso, Ethan coloc sus dedos en el tablero e inici la concepcin, igual al esperma penetrando las paredes de un huevo, Ethan comenz a ser una nueva persona. Se rea nerviosamente mientras tecleaba en el URL46 de Caliente o No. Hasta donde saba la cara de su nueva persona estaba solo esperando a que l avanzara, clic, retir su fotografa del archivo y dio el primer paso del comienzo de un total nuevo hombre. Eso iba a ser divertido! Y de nuevo, Ethan pens, Qu dao podra venir de eso? Caliente o No ofreca una cantidad de fotos de dnde elegir. Ethan solo tena un par de prerrequisitos. Quera un hombre cercano a su propia edad, por alguna razn, elegir la cara de alguien de veintitrs aos cruzaba la arbitraria lnea en la mente de Ethan, incluso aunque la total empresa estaba fundada en un engao y un subterfugio; pero l solo no poda con esa deshonestidad. Y tambin quera asegurarse de que la foto no fuera de nadie de Chicago o cercano. Podra buscar en el rea de Seattle o San Francisco, en donde las oportunidades de que alguien local reconociera su cara en wingpeople eran pequeas. De nuevo, de regreso a las arbitrarias reglas, quera mantener su perfil dentro de su propia ciudad natal, quizs debido a su perverso deseo de ver si tal vez algunos de esos que lo desdearon podran estar alrededor. Debera protegerse eligiendo una cara hermosa con variados pasatiempos como esqu acutico o en la nieve, y saborear el arte.
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Quien quiere ser millonario, programa que se trasmite en 55 pases se inicio en 1998 en Inglaterra. 46 Desarrollado innovadoramente en 1991, Localizador de informacin en Internet: Uniformes. R recursos Localizador. En ocasiones es cambiado a URI, Identificador uniforme de recursos.

Despus de revisar innumerables perfiles y sintindose un poco avergonzado de que hubiera tantos hombres hermosos en el mundo, y esperando que uno de ellos pudiera ser l ahora, Ethan seleccion al candidato perfecto de su nuevo self. Tony viva en Portland, Oregn, donde practicaba la medicina veterinaria. Al igual que Ethan, era un hombre gay en sus cuarenta. A diferencia de Ethan, tena buena apariencia tanto que Ethan estaba seguro que haca que las cabezas giraran en la calle. De hecho, tena tan buena apariencia que estaba seguro que haca que las mujeres se mojaran, hombres adultos se le lanzaran y se preguntaran por qu seguan viviendo, y los nios lo queran a l como su papi. Ethan se tom el tiempo para ver tranquilamente lo que deca su perfil, Tony haba sido marcado en un rango entre 8-10, en una escala del 1 al 10, 10 era el de mejor apariencia. Solo al ver a Tony, Ethan revis las marcas ms bajas de Tony: pocas, muy pocas; probablemente de celosas viejas reinas que odiaban la hermosura de Tony. Los intereses de Tony eran la msica de los ochenta, cocinar, viajar, la fotografa y el teatro. Una muy razonable parte de Ethan jalaba a su consciencia, dicindole que debera solo crear una cuenta propia y contactar a Tony. Ellos tenan varias cosas en comn, especialmente la parte del teatro. Quizs algo poda suceder. S, correcto. Tony era el tipo de gente que pasara justo al lado de Ethan si lo encontrara en un bar, hacindolo sentir invisible e intil. No, se pegara al plan, Ethan se dijo a s mismo, hizo clic sobre la fotografa y la guard, como Ethan. No importaba si usaba su propio nombre. Quin podra saberlo? No se vea para nada como el hermoso Tony, y Ethan estaba seguro que si su nombre no era tan comn

como John o David, era lo suficientemente comn para compartirlo con su personaje. Pens en el seductor rostro de Tony a dos segundos de su renovacin. El cabello de Tony era totalmente plateado, cejas y pestaas negras, intensos ojos azul plido, y el tipo de bronceado que uno toma en Aspen. Su mandbula tena lneas fuertes, su nariz aristocrtica, y las pocas arrugas alrededor de los ojos, le daban personalidad, haciendo que se viera como alguien que sonrea mucho. Sus dientes eran perfectos y de tal brillo que indicaban intervencin de algn profesional. Usaba un pequeo diamante en una de sus orejas. Su camisa celeste tena los botones abiertos lo suficiente para revelar el negro vello de su pecho. Ethan poda solo imaginar el tipo de efecto que Tony tendra en wingpeople.com. Entonces era el correcto, Ethan empezaba su pequea aventura de entrar a un experimento social. Aun as poda haber algo de riesgo no planeado, pero podra ser interesante ver lo que ocurra. Lo que Ethan tena que hacer era retirar sus datos ms personales, los que obviamente lo identificaran, como el lugar donde trabajaba, su alma mater, y la ciudad de su nacimiento. Pero mantendra todos sus intereses, dentro y fuera de la cama, lo mismo que antes, podra ver la diferencia con simplemente colocar una cara diferente. Esencialmente, seguira mostrando al mundo la misma persona que era en el interior, pero con una cara simplemente ms hermosa. No es eso lo que hace Extreme Makeover47 en una semana? Y Ethan nunca haba odo que nadie le dijera tonto a eso.

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Extreme Makeover, programa de televisin en donde le realizan un cambio total de apariencia y vestuario a una persona, en una semana, por un trabajo una cita o solo porque lo desea.

Ethan tena pequeas dudas de lo que podra ocurrir, si la vida no era tan superficial. Aun as se sentira satisfecho al ver que se haba equivocado. Regres a wingpeople.com, encontr su perfil y tecle, editar. Reemplaz su fotografa con la de Tony y se pregunt si alguien de la gente de wingpeople.com se dara cuenta del engao. Incluso si lo hacan, qu podran hacer? Dispararle? Acusarlo de fraude? Extender una enorme bandera en su pgina con su foto real con letras rojas cruzando que decan: FRAUDE? Ethan saba que la gente haca este tipo de cosas todo el tiempo. Solo esperaba que Tony no planeara un viaje a Chicago pronto. Ethan tecle, enviar y murmur: Dejemos que la aventura comience.

En media hora, Tony tena dieciocho mensajes en el mailbox que le haban llegado de wingpeople.com. Dieciocho! Y solo tres de esos eran spam. En solo treinta minutos, con solo una cara diferente, quince se haban sentido animados para entrar al chat de Ethan, algo que no haban hecho antes. Y todo por el rostro en una fotografa. La gente realmente era tan superficial? Cuando su e-mail lo alert de la entrada de ms mensajes, Ethan acept que, s, la gente realmente era muy superficial. Rpidamente, Ethan recorri los mensajes. Y rpidamente vio que la mayora no merecan una respuesta: haba los que solo eran e-mails de adulacin, dicindole a Ethan lo hermoso que era y cmo el remitente

hara todo si esa celestial criatura solo le concediera una lnea. Ethan poda imaginar al escritor de esos patticos mensajes en sus rodillas subiendo y bajando, murmurando: No soy digno! No soy digno! Otro grupo estaba compuesto por sucias, muy sucias misivas de muy sucios nios, nios con mentes vulgares y sin escrpulos. Sin siquiera una presentacin apropiada, ni siquiera un cmo ests?, estos jvenes iban directo al asunto, si perdonan la expresin. Sin incluso saber cmo le gustaba el caf, o si dorma de lado o de espaldas, o si era de izquierda o derecha hablando de poltica, ellos utilizaban el espacio para decirle a Ethan lo mucho que ellos queran chupar su gran pene, joder duro su culo, y que l jodiera duro su culo, comer su semen, beber su orina, y un par incluso quera lamerle los pies, especialmente si apestaban. Ethan gir los ojos, escandalizado, ofendido, asombrado y excitado, todo a la vez. Qu tipo de suerte tena esa pobre gente en el departamento romntico, si incluso pudieras pensar que a ellos les interesaba el romance? Sus madres no les ensearon nada de modales? Sus madres no les dijeron que al menos dijeran hola antes de ofrecer una felacin al compaero prometido durante horas y horas? Ethan no estaba realmente seguro de cmo responder a esos obvios mensajes sexuales. Estaba sorprendido de descubrir que su cara arda mientras lea tan grficos detalles, de lo que muchos hombres de Chicago queran hacer con un completo extrao al que no conocan en absoluto: Puedo chuparte no solo a ti, sino a todos tus amigos. Y despus tomara hasta la ltima gota de esa crema que bajara por mi hambrienta garganta, me colocara sobre mis manos y rodillas y dejara que me tomaras por el trasero al natural, y llenaras mi coo de nio con tu crema de hombre. No me importan cuntos

amigos tengas. Mi marca personal es de 36 en una sola noche y puedo ver si puedo mejorarla, o debera decir abajo? Ethan se detuvo en ese mensaje del jovencito animado y confundido. Casi se queda sin aliento ante el impacto. Una cosa era ser una puta y otra ser un imprudente. Dnde haba estado la pobre y hambrienta alma las dos o tres ltimas dcadas? No haba odo del HIV y el SIDA48? O solo no le importaba? Ethan saba que algunos hombres gay no eran tan cuidadosos siempre, pero ese chico llevaba el descuido a increbles nuevos niveles. Ethan estaba tentado a responderle y darle al joven algunos consejos prcticos sobre el condn, pero repartir lecciones de sexo seguro no estaba en la agenda de este pequeo experimento. Parte de l se preguntaba si debera seguir adelante e informar al chico, pero Ethan saba que el hecho de que no le importaba al joven cuidarse, y que simplemente era, probablemente, porque ya estaba infectado del mortal virus. Ethan conjetur que no le importaba quin se infectara de su trasero. Despus de leer dos mensajes de un hombre que quera conseguir un poco extraoficialmente y preguntaba lo discreto qu Ethan era. Ethan estaba casi listo para renunciar desilusionado, aunque por razones enteramente diferentes a las de ayer, cuando se preguntaba dnde estaban los hombres gay. Ahora se preguntaba dnde estaban todos los decentes, los que no tuvieran su autoestima tan baja que necesitaran confianza, o tan sexualmente promiscuos, calientes y sin criterio que realmente no eran diferentes a un cocker spaniel en celo. Y entonces abri un mensaje que le dio un motivo para celebrar. Ah estaba al parecer el ltimo hombre gay
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HIV se tiene el virus del sida pero aun no se desarrolla la enfermedad. SIDA enfermedad ya desarrollo sntomas.

parecido a l mismo: posea madurez, escrpulos, y amaba el romance. Exista al parecer un hombre que no estaba listo para saltar a la cama con el primer Tom, Dick, o Harry que apareciera, pero alguien que realmente, maravilla de las maravillas, quera conocer primero al potencial compaero de cama, ver si poda haber conexin emocional e intelectual ms all de la conexin fsica. Ethan ley el mensaje de nuevo. Buenos das! No veo muchos perfiles en los que realmente quiera escribir, ya sea por timidez o fastidio, dejo que t lo decidas. Pero hay algo en ti que capt mi atencin. S, s, not la tranquilidad en tu mirada y una chispa en tus ojos que era casi mgica, que llegaba directo a m desde el monitor de mi computadora. Pero fue la descripcin lo que realmente hizo que quisiera escribir. Me gusta que aprecies cosas como las velas, las flores, y los dulces; Me gust lo que dijiste acerca de pasar una tranquila tarde en casa, con alguien especial, en lugar de salir a los bares; Me agrada que prefieras una noche de teatro y una cena en lugar de una ruidosa aficin; Especialmente me identifiqu contigo y t anhelo de un futuro estable con un hombre especial, uno que pueda apreciarte y reflejar al menos algo ms. T perfil lleg a mi corazn, Ethan! Al igual que t, soy un hombre de cierta edad, 45, y al igual que t, empezaba a renunciar a encontrar a alguien especial. Hombres han llegado y salido a travs de los aos y ninguno ha sido el correcto. Ninguno incluso realmente ha compartido cosas primordiales para m, como el romance y la fidelidad. Especialmente no l ltimo de ellos. Ninguno de ellos fue realmente honesto y genuino, de la manera en la que soy yo. Ethan chup aire en esta ltima lnea. Sigui leyendo.

As que cuando me cruc contigo, yo quera bailar y cantar como el viejo Etta James49, Al final. Pero estaba asustado de que mis compaeros de trabajo me vieran un poco ms raro de lo que ya lo hacen. Ethan, me gustas, Soy un hombre tranquilo que disfruta con gran placer las sencillas cosas de la vida: buena comida, buena conversacin, compartir una botella de vino. En los fines de semana, usualmente me encuentro, si es verano, recorriendo en bicicleta por la orilla del lago en la Baha Green. Si est lloviendo generalmente me acurruco a leer, y amo, amo, amo ser fan de Patricia Highsmith; he ledo todo lo que ella ha escrito, o ver una buena pelcula. Compartimos los mismos gustos en eso tambin. Prefiero a Bette, Joan, Norma, o Rosalind, y s que no necesito decir apellidos, sobre Meryl, Julia, Sally, o Hilary, en cualquier da. Probablemente estoy diciendo ms de lo que debera pero realmente estoy emocionado de finalmente encontrar a un hombre con sustancia y calidad en wingpeople. Puedo contar con una mano el nmero de hombres que he encontrado aqu, o en otros sitios, pero espero que t y yo podamos conocernos pronto. Pero me gustara tomar las cosas lentamente, dejar el encuentro cara a cara para un poco ms adelante y saber ms del otro primero. La bola est en tu cancha, Ethan. Espero or de ti muy pronto. Con clidos saludos, Brian.

Ethan cerr los ojos. No saba si estaba entusiasmado o extremadamente deprimido. Aqu estaba el tipo de hombre que Ethan empezaba a creer que estaba extinto:
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Etta James, (1938) Cantante estadounidense de blues y jazz, de vida problemtica, exitosa en los cincuenta y ms conocida por su balada.

juicioso, considerado, culto y correcto de todas las maneras. La amabilidad pareca radiar de la pantalla mientras lea su corta y bien elaborada carta. Eso era ms de lo que Ethan esperaba. Los calientes y aduladores eran totalmente esperados, pero no esperaba encontrar a alguien que desde su primer mensaje, pareca ser su alma gemela. Ethan estaba atrapado en el e-mail de Brian, ni siquiera haba hecho clic para ver la foto que lo acompaaba. Era esta la primera, Ethan se preguntaba, en la historia gay? Ley el mensaje primero y vera la fotografa despus? Oh, deja de ser tan cnico, Ethan! La evidencia est frente a ti, no todos los hombres gay son superficiales, no todos los gay dependen solo de lo fsico. Pero aun as no poda evitar preguntarse si Brian le hubiera escrito con su anterior fotografa, su foto real. Brian no le haba escrito ayer, cuando su verdadera foto estaba a la vista de todo el mundo. Entonces qu, Ethan? Quizs Brian no es como Burbuja y no se pasa todo el tiempo viendo qu carne fresca aparece en wingpeople. Quizs era solo su primera entrada en semanas. Y quizs, solo quizs, pudo haber respondido a tu mensaje original. T, tonto. Ethan hizo clic en la fotografa y los pensamientos de que Brian hubiera respondido a su mensaje original fueron inmediatamente desechados. Solo se vea en la diminuta fotografa a un hombre rubio con rasgos humanos. Pero aumentando el tamao, vio que Brian era igual a su nueva persona online en el departamento de la apariencia. Era hermoso, con rasgos nrdicos, abundante cabello rubio, ojos caf, y un rostro encantadoramente angelical y una sexy y deliciosa sonrisa. Tena el tipo de un joven

Redford/Nolte50 y continuaba. El contraste entre los ojos oscuros y el plido cabello era fascinante. Hizo clic para ver el perfil de Brian y paradjicamente emocionado y desanimado vea que le gustaban las mismas cosas que a l: las pelculas y libros que Brian mencionaba, pero tambin amaba la oscuridad, las rpidas pelculas de Neil Labute51, y el verdadero sabor de la comida tnica, etope y vietnamita. Su destino favorito para viajar, Paris, combinaba perfectamente con el de Ethan, incluso aunque ese lugar solo estuviera en su imaginacin. Senta como si hubiera estado ah, de cualquier modo haba visto la pelcula, Paris Je Taime52, una y otra vez. Brian era el hombre perfecto. Y probablemente no le dara una segunda mirada a Ethan. Ethan vio hacia abajo a su reflejo en el vidrio de su escritorio y levant la mirada con desaprobacin. Eres un idiota. No me extraa que ests solo. Mira el lo que has hecho en dos das. Desesperado, Ethan apag la computadora, preguntndose si incluso tendra el valor de conectarse de nuevo. Antes de que se apagara, not que tena nuevos emails, probablemente todos para el adorable, inteligente, ingenioso, amable y sensible hombre que todos se moran por conocer, al hermoso y distinguido Ethan, que no exista. Ethan dej caer su ropa al suelo mientras lentamente preparaba su futn y colapsaba en l, orando porque el sueo pudiera llegar rpidamente y dejarlo olvidar. Maana podra llamar a su amiga Mary y ver si ella lo acompaaba a cenar y ver una pelcula. Quizs l podra revisar la seccin de mascotas de Craigslist53 y ver si despus de todo
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Robert Redford / Nick Nolte

Neil Labute (1961) Director y escritor de cine. Paris, Je Taime, Paris te amo, pelcula francesa, dirigida por varios directores de diferente nacionalidad. 53 Craigslist Red de Internet de avisos de ocasin, compra venta, intercambio de todo.

no haba sido justo con la variedad de una compaa de cuatro patas que estuviera esperando por l. Pero el sueo eludi a Ethan, sin importar dnde lo buscara, de un lado o acostado sobre su abdomen o su espalda, el blanco techo pareca burlarse de l. Se gir. Retir los cobertores. Los jal de nuevo hasta su mentn diez minutos despus. Pens brevemente en masturbarse y decidi que no vala el esfuerzo ni el lo. Adems, estaba aburrido, y aburrido de muerte! con la pieza de cine de Miss Chi Chi LaRue54 y la sedosa astucia de Queen Helene Cocoa Glow with Aloe. A las cuatro de la maana, Ethan se enderez y abri los ojos, todava estaba oscuro. La oportunidad de dormir se haba perdido, se dio cuenta de sus semejanzas con su hermano idntico en lnea. Cuatro de la maana, Ethan observ que era una hora extraa para las ideas que le llegaban. Haba algo en el silencio que lo haca sentir que todo el mundo estaba dormido. Y quizs cada pensamiento lo llevaba a su computadora, a contestarle a Brian. De nuevo, se preguntaba qu dao le hara. Podra ser agradable tener a un atractivo, culto y de lejos amigo para variar. Cuntos grandes romances se haba formando escribindose uno al otro? Muchos se haban forjado con una afectuosa seduccin epistolar. Solo porque no pensara que fuera correcto, no quera decir que no estuviera ah. Si eso es lo que tena que hacer, que as sea. Y quin sabe? Quizs entre el diluvio de mensajes, a esa nueva y hermosa

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Miss Chi Chi LaRue, nacido como Larry David Paccioti en 1959, es director de pornografa gay y bisexual, Tambin dirige bajo los nombres de Lawrence David, o Taylor Hudson, suelen referirse a l, como l o ella.

persona, le importa poco tu apariencia, o s honesto, no olvides la honestidad, Ethan. Bueno, no quera estar con tal hombre. Pero Brian estaba afuera en algn lado. Y sera descorts al menos no reconocer su amable propuesta. As que se levant y encendi la computadora e hizo clic en el gran icono azul para entrar en Internet Explorer. En solo unos minutos haba elaborado lo que pensaba que era una clara respuesta dirigida al e-mail de Brian a pesar de la horrible hora. Hola Brian. Debo admitir que me encant tu clido mensaje, de hecho fue encantador, he estado pensando las ltimas horas en tus palabras. Parte de mi quera pensar que era simplemente demasiado bueno para ser verdad. Y esa misma parte crea que eras un invento de mi imaginacin, un e-mail fantasma trado por desear tanto que alguien como t se pusiera en contacto conmigo. He estado tanto tiempo desesperado por algo que cre que nunca sucedera. Tengo una confesin Y aqu Ethan se detuvo, preguntndose si debera abrir su mano, pedirle perdn por su ambivalencia y trat por todos los medios posibles de convencerse de que tena el valor para hacerlo. Brian al menos vera que l tena intenciones honorables, no as sus acciones. Se pregunt sobre usar la frase, Tengo una confesin, estaba subconscientemente diciendo que era un hombre honorable, que dira la verdad y esperaba ser premiado por el universo. As que continu Tengo una confesin que hacer: uno de mis mayores y ms culpables placeres es ver la Juez Judy. Ahora, te podrs preguntar por qu llego a este punto. Porque es algo honorable,

dices-esto-como si la dama siempre dice esto: Si no me da sentido, entonces no es cierto. Y aqu, Ethan mentalmente se castig con otra frase de la Juez Judy: Lo hermoso desaparece, pero lo tonto dura para siempre. Y otra ms. No orines en mi pierna y me digas que est lloviendo. Y Brian, es solo que no me creo que t existas. Yo he buscado a lo ancho y a lo largo, arriba y abajo y no senta que alguien tan perfectamente parecido a mis intereses y temperamento incluso apareciera. No en la salvaje frica, ni en la fra Antrctica, ni siquiera entre el polvo bajo mi cama. Uno que ha pasado cuarenta aos en esta tierra y que nunca ha tenido evidencia de que otra persona del sexo masculino pueda combinar tan perfectamente. Puedes culparme de pensar que encontrar a una criatura as es como encontrar a un unicornio bebiendo el agua de la fuente Buckingham?55 As que tengo que girar mis ojos y preguntarte, muy sinceramente, Eres real? Yo solo quiero estar seguro. Ethan se mordi el labio inferior, sus dedos recorran el teclado, preguntndose si solo deba presionar el pequeo icono de descartar arriba del e-mail y regresar a la cama. El pequeo hombre dentro de l, que algunos le decan la voz de la razn y otros simplemente se referan como la jodida peste, le deca que simplemente descartara el e-mail y no respondiera porque eso era lo ms sensato poda hacer. Escribirle a Brian solo sera fomentar la mascarada, un juego que podra solo terminar en lgrimas. Mientras Brian podra sentirse enojado, dolido o curioso de por qu no respondi, podra ciertamente superarlo. Despus de todo, un hombre que se vea como Brian
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Fuente frente al congreso de Chicago, diseada por Edgard Benett y esculpida por Jaques Lambert, siguiendo el modelo la fuente de Versalles, donada por Kate Buckingham en memoria de su hermano Clarence Buckingham.

seguramente debera de tener docenas de mensajes de ansiosos pretendientes y el inters en Ethan, pronto se ira hasta el fondo del constante flujo de amorosos, fuertes y bellos hombres. Ethan tecle: Espero or ms de ti muy pronto, Brian. Y espero que encontremos que tenemos ms cosas en comn. Verdaderamente tuyo, Ethan. Y sin darse tiempo a pensarlo golpe, enviar. Se recarg y dej salir una poco viril risita. Qu en la tierra estoy haciendo? Mir hacia la ventana, al cielo que comenzaba a ponerse gris, sealando la llegada del amanecer. Qu podra brindarle el nuevo da?

El nuevo da le brind un nuevo mensaje de Brian, justo como Ethan esperaba/tema/soaba que podra ser. No revis su e-mail por tanto como pudo, tom una extra y larga ducha, exfoliando su cara, cortndose las uas, cortndose el vello en sus orejas y nariz, pero al final lleg el momento de sentarse frente a la computadora antes de dirigirse a la oficina. Mi querido Ethan, T y yo compartimos una similar visin del mundo. Cuando vi tu fotografa, y vi que esa mirada pareca buscarme a m,

implorando. Tambin pens, Esto es demasiado bueno para ser verdad. Mi padre a menudo me deca que tuviera cuidado cuando las cosas parecan demasiado buenas para ser reales, porque usualmente lo eran. Apuesto que la Juez Judy ha dicho lo mismo. De cualquier modo, me alegra que seas real y me alegra haberte encontrado. As que dime un poco mas de ti. Qu haces para vivir? Es algo que no estaba en tu perfil, Qu te gusta hacer en tus das libres? Cul es tu color favorito? Comida? Pelculas? Juegos? Libros? Canciones? Lo maravilloso de preguntarte estas cosas es que no tienes que batallar mucho para contestar. Yo estoy completamente agotado de los jvenes que preguntan cosas que involucran a Harry Potter o al ltimo descubrimiento de American Idol. En cuanto a m, soy muy aficionado al blues y sus derivaciones, gris y prpura, as que no es sorprendente que en un da lluvioso con nubes negras y rayos sea para m un regalo como un da soleado. Mi comida favorita es lo que tenga en la despensa o el refrigerador. Me parece que esas creaciones son a menudo ms inspiradoras y mejora el sabor, quizs es porque es la pura imaginacin encendida por la necesidad. Mi pelcula favorita es Stella Dallas56, y no en la versin de Bette Midle57, sino en la anterior con una joven y hermosa Brbara Stanwyck. Espero que no te decepcione que sea un gran fantico de las pelculas clsicas, melodramas de triple-pauelo! La escena final, cuando ella ve a su hija casarse mientras espera fuera en la lluvia, es para m la mejor de todos los tiempos. En cuanto a libros no s, soy parcial con los de Patricia Highsmith y otros del gnero como los misterios de Brit escritos por Ruth Rendell58. Amo cmo esas dos mujeres exploran el lado oscuro de la naturaleza humana y la posible redencin que encuentran, o no,
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Stella Dallas, Novela escrita por Olive Higgins en 1920 en memoria de su hija que muri de encefalitis, trata de una mujer que sacrifica todo por el amor de su hija, adaptada al teatro en 1924, y al cine en 1925, 1937, 1990. 57 Bette Midle cantante y actriz (1945) 58 Ruth Rendell , baronesa britnica (1930) escritora del genero del misterio.

sus personajes. Y finalmente en cuanto a msica, amo el jazz clsico. Un Oscar Peterson, Anita ODay, Dinah Washington59, o cualquiera de los llamados cnones modernos de la msica. Amo una buena meloda y algo que me levante los oscuros colores y las oscuras palabras de las personas en mis pelculas favoritas y en los libros en los que me encuentro enredado. Veo hacia atrs y te oigo de nuevo y empiezo a pensar en retirar mi perfil de wingpeople porque creo, Ethan, que eres uno entre un milln. As que, cul es el punto de seguir jugando el juego en lnea con alguien ms? Creo que puede ser ms cmodo jugar esto afuera y ver a dnde nos lleva. La Juez Judy dira algo acerca de pjaro en mano. Oh Seor Ethan pens, es ms perfecto en cada mensaje. El mailbox de Ethan estaba lleno de mensajes de otros candidatos, revisando el reloj decidi que haba tiempo para darles una revisada rpida antes de ir al trabajo. Eran ms de lo mismo. Casi la mitad de los hombres buscaban sexo y rpidas descargas y presumiblemente la mayora de los tipos podran encontrarlo en lnea. Otro gran grupo solo elogiaba la falsa fotografa de Ethan y le decan en la siguiente lnea todo tipo de divinidades, basndose solo en el sueo que vean; y haba un par que Ethan poda haber considerado en su anterior vida, antes de Brian, Ah no haba nadie que se acercara al nivel de compatibilidad de Brian. As que, por qu molestarse? Por qu le enviara una rpida nota al propietario de una gran galera en Evanston, que comparta su inters por recorrer la orilla del lago en una variedad de dos ruedas?

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Oscar Peterson (925-2003) pianista canadiense de jazz, Anita ODay (1919-2006) cantante de jazz, Dinah Washington(1924-1963), cantante de blues y jazz.

Por qu aceptar a un actor que empieza diciendo que quiere estar con alguien que lo haga rer? Mi Dios, Ethan se pregunt si se estaba enamorando de ese tipo, Brian. Con solo un par de notas y una fotografa. Tristemente, Ethan lo haba admitido para s mismo. Si estar enamorado significaba pensar en l y solo en l, estar pendiente de la siguiente palabra e imaginar un futuro juntos, entonces, s, estaba comenzando en lo que los expertos y poetas refieren como amor. Una sensible parte de l le deca que cortara eso de raz, antes de que saliera realmente herido, sin mencionar a Brian. La puerta de salida estaba abierta y era fcil cruzarla aunque no tardara mucho en lamentarse al mirar hacia atrs el desafortunado incidente. Todo lo que poda hacer era ir a wingpeople y retirar su cuenta, podra completarla con solo dos clic al mouse y un e-mail confirmndolo. Entonces el proceso estara completo, podra cerrar la cuenta de e-mail que abri para ese propsito y voila, no ms Brian. Y ese pensamiento lo llenaba de consternacin. No ms Brian? El mundo pareca ms oscuro sin el prospecto de l en el mundo, incluso si era solo una ciber presencia en su ya de por si vaca existencia. Cunta otra gente enamorada tena pensamientos similares cuando el curso ms sabio era no moverse hacia el objeto de su afecto, Podran solo alejarse? La mayora de la gente realmente tomaba ese curso? Realmente la mayora segua a sus cabezas y no a sus corazones? Podra apostar que muy pocos. As que, mientras acababa de pensar que el curso de sus acciones era terminar todo ese amoro rpidamente, sin tanto dolor, saba que nunca podra hacerlo, vio al reloj y saba que le quedaban solo algunos minutos antes de que

fuera hora de ir al trabajo. Presion el botn del correo de Brian para responder. Mi querido hombre, mereces una respuesta ms detallada que no puedo darte en este momento. Debido a la descorts interrupcin de la vida real y el trabajo. Soy un publicista para el entretenimiento relacionado con la firma PR que me impide contestar tus preguntas completamente como me gustara por el momento. Pero puedo asegurarte que en cuanto tenga un poco de tiempo y de tranquilidad para m mismo, me girar hacia ti y contestar todas tus preguntas. Ethan levant la vista al reloj de nuevo y vio que si no se iba ahora mismo podra llegar tarde, y trabajaba para una mujer que valoraba la puntualidad sobre todo. Con una presentacin que preparar para el mes siguiente, ahora no poda darse el tiempo de faltar y manchar su expediente. As, sin darle una breve (y pens dulce) segunda mirada a la misiva, presion el botn de enviar. Mientras se apuraba a la puerta, su lado retentivo anal lo regaaba por no haberle dado una revisada al email que le haba enviado a Brian, al menos una mirada rpida una vez ms. Quera darle una impresin lo ms favorable posible y un error tipogrfico o de ortografa no hablara muy bien de l. Pero se volvi a regaar. Qu es lo peor que podra suceder?

Lo que fuera que pudiera pasar, no iba a suceder ese da. Fuera el clima estaba glorioso. Y en el interior de la oficina de LA Nicholes, estaba un Burbuja muy terco y

celoso mirando a Ethan. El pobre joven vea a Ethan con envidia, saba que se estaba mordiendo la lengua en un intento de no decir algo desagradable. Pero a Burbuja no le haba gustado el hecho de, una parte de sus obligaciones como recepcionista, entregarle a Ethan un hermoso ramo de flores con asters, lilies, e iris, en un hermoso vaso de cristal. De quin son? Burbuja pregunt. Alguna compaa de teatro? Es tu cumpleaos o algo as? Ethan abri el sobre de la tarjeta y lo vio. Algo pequeo para iluminar tu da, deca la tarjeta, firmada, Con mis ms clidos recuerdos, Brian. Ethan baj la tarjeta y vio a Burbuja, que con una clara molestia tena las manos en las caderas. Uh, no, no es mi cumpleaos. Ethan coloc su mejor sonrisa del gato-que-se-comi-al-canario y dijo: De un admirador. Como digas. Burbuja se alej e Ethan pudo orlo murmurar algo as como. Debi pasar todo el fin de semana con las piernas en el aire. Qu descaro! Esper hasta que oy el ruido del asiento neumtico de Burbuja cuando se sent duro en l, y un estremecimiento recorri el cuerpo de Ethan, y entonces, paradjicamente sinti un furioso calor subir a sus mejillas. Oh. Mi Dios. Cmo saba Brian? Entonces Ethan revis mentalmente el e-mail que haba enviado por la maana y exactamente deca que trabajaba para la PR firma de entretenimiento. Jess, pero no firm con su apellido! Qu tan difcil era para alguien revisar la lista de

empleados especializados en la firma Chicago PR entretenimiento? Cuntos empleados podran llamarse Ethan? Tal vez, era el nico. Oh, Buen Seor. Ethan cerr los ojos. Su estmago le dola y su cara estaba tan caliente que una lnea de sudor se form en su cuello. Baj su avergonzada y humillada cara. Vio hacia el bote de basura, asegurndose de que estuviera lo suficientemente vaco en caso de que el croissant y el latte de soya que desayun decidieran salir por el camino por el que haban entrado. Se oblig a s mismo a respirar profundamente. Se oblig a recargarse en la silla y a cerrar los ojos tratando de obligar a que su acelerado corazn se calmara. Reljate. Solo encontr donde trabajabas no quiere decir que sepa cmo te ves. La intranquilidad segua. Su respiracin se haca ms lenta mientras trataba de sobreponerse. Pero eso no evita que est esperando fuera o incluso que un da llegue y trate de sorprenderme para comer. Quin evitar que lleve las flores al escritorio personalmente la prxima vez? Burbuja, es un fiel perro guardin? Poda imaginar la dicha de la pequea reina si fuera cruelmente desenmascarado ah en su lugar de trabajo. Inmediatamente minimiz la pantalla en la que estaba trabajando, de un comunicado de prensa para otra produccin de A Dolls House60, el elenco en esta era menor que su completa contraparte, y abri su correo personal. La mejor manera de acercarse al ltimo giro de los acontecimientos? Sin importar lo que hiciera, Ethan senta
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A Dolls House, escrita por el noruego Henrik Ibsen, puesta en escena en incontables teatros, aguda critica a las normas de los matrimonios Victorianos, bien avenidos que al final terminan en discusin, considerada la primer obra feminista.

que estaba pisando tierra muy peligrosa. Se senta como si estuviera caminando por la cornisa de un risco. Pero su madre siempre le haba enseado que enviar notas de agradecimiento era lo correcto, era ms fcil concentrarse en lo que su madre le haba enseado que en lo que su madre le haba advertido. Aunque su vieja y querida madre nunca le haba advertido acerca de lo impersonal que era conocer a alguien por internet, de cualquier forma. Si pudiera disminuir su pnico al pensar en la nota de agradecimiento que enviara por email, entonces al ciber papel. Oh, acosador! Cun dulce de tu parte enviarme flores que animaran mi aburrida existencia de 9-5. Creme, nada me sorprendi tanto como que tu hermoso ramo fuera trado a mi escritorio por el muy celoso recepcionista. Cun dulce y absolutamente detallista eres, Brian. Y ni siquiera nos hemos conocido aun! Solo espero llenar tus expectativas y gracias por las flores. Llenar tus expectativas? Qu? Brian est esperando a un galn con cabello plateado, ojos azules y un piercing, vello en el pecho y una estructura facial que rara vez se ve fuera de las pasarelas. El nivel que haba colocado era muy alto. Ethan saba que si quera acercarse a ese nivel requerira extensas cirugas plsticas. De cualquier manera, solo quera que supieras que estoy muy alagado con el generoso regalo. Pero no voy a incomodarte. Escribir ms tarde. Ethan revis el corto mensaje una vez ms y luego con el corrector de pruebas, un viejo truco aprendido al inicio de su carrera profesional, y entonces lo envi.

Casi inmediatamente fue respondido, tan rpidamente que Ethan ni siquiera tuvo tiempo de cerrar su mailbox personal. Ethan. Eso solo es el comienzo. Ethan se estremeci. Este ltimo mensaje tena un anillo de acosador que se mare ligeramente con su amante online. Ethan se dijo a si mismo que probablemente Brian solo estaba apurado y quera que supiera que haba recibido las gracias. Ethan se puso de pie y vagabunde por el rea de recepcin, donde Burbuja estaba al telfono, ocupado en una caliente/murmurada/ e ininteligible conversacin. Levant un dedo hacia Ethan, dicindole, en efecto, que esperara Divertido. Ethan pens, yo an no he dado muestras de querer hablar con el joven. Vindose irritado levantando sus pequeos lentes, Burbuja se apur a concluir la conversacin murmurada, entonces vio a Ethan, que estaba viendo la edicin semanal de Entertainment Weekly61. Necesitas algo? Ethan sonri. Solo preguntarte si viste quin me trajo las flores. Era el tpico mensajero? Cario, si tu idea de tpico es alguien con el cabello rubio con lneas de entradas, y una barriga, entonces s, era el tpico mensajero. Por qu preguntas? Problemas con el ramo? Ethan se ri. No. Solo preguntaba porque quizs mi amigo las trajo personalmente, pero la persona que

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Entertainment Weekly, revista publicada por el Rime, que abarca cine teatro televisin y msica.

describes no se iguala a su descripcin. Ethan sacudi la cabeza. Para nada. Lo que sea.

Ethan pas el resto del da relativamente absorbido con el drama online en el que se haba metido l mismo. Tena reportes de prensa que escribir, llamadas telefnicas que hacer, y un rpido viaje al Teatro Steppenwolf62, donde esperaba que el de relaciones pblicas se interesara en el trabajo que LA Nicholes les poda ofrecer. Para cuando regres a su pequeo estudio en la calle Halsted, estaba exhausto y por primera vez en varios das, no pensaba ms que en lo que le esperaba en su e-mail, pero tena que cenar. Pas por donde estaba la computadora, la ignor y se prepar un sndwich de pollo con mayonesa y lechuga romana. Coloc en el plato una pila de doritos y se sent frente al televisor con su festn y el control remoto. Pero no pudo. Saba que lo que le ofrecieran sus ms de cien canales, no poda ser capaz de entretenerlo ms que el prospecto de esperar por su e-mail. Se estaba convirtiendo en adicto? Podra su condicin empeorar? Podra necesitar comprar uno de esos iPhones o Blackberries con los que podra revisar su email sin importar dnde se encontrara?
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Teatro Steppenwolf se encuentra en la calle Halsted num. 1650, fue fundada en 1970, tiene una compaa de ms de 20,000 suscriptores. La compaa ayuda a llevar el arte a la ciudad de Chicago.

Como Burbuja sola decir: Lo que sea. Estaba ahora en su propia casa y era un hombre adulto, amo de su destino, as que poda hablar con quien quisiera y hacer lo que quisiera y lo que quera hacer era revisar su e-mail. Dio los cinco o seis pasos que le tomaban llegar a su escritorio de cubierta de vidrio y encendi su laptop. Tena cerca de veinte mensajes de wingpeople, con la palabra, dandi en la lnea de tema. Ethan borr todos ellos sin leerlos. El nico para el que tuvo ojos, por el que se detuvo, fue uno que estaba inocentemente ante l, aun en negritas porque no lo haba abierto. El e-mail era de Brian. Oh, era la atenta y constante compaa que esperaba. Hi Ethan! S que es tu turno de escribir y debera probablemente ser paciente y esperar que lo hagas, pero no puedo. Por una cosa, la paciencia nunca ha sido una de mis virtudes. Puedo esperar a darte la lista de mis no existentes virtudes para una conexin ms personal. Adems, oh, cmo te digo esto? Adems, bueno, Ethan, solo no puedo dejar de pensar en ti. Y saqu la fotografa de tu perfil y la pegu en mi escritorio, as puedo levantar la vista de vez en cuando y escribirte. Ver esos ojos azules me inspiran. De cualquier manera, yo solo quiero que escribas y me digas lo que piensas. El mensaje de Brian era el tipo de mensaje que Ethan esperaba ver, incluso aunque no se diera cuenta hasta que abri el e-mail. En sus cuarenta y dos aos, nunca haba sido cortejado de esta manera, y no solo estaba hablando de la parte del cortejo online. Nadie nunca le haba dicho que no poda dejar de pensar en l. O que inspirara a alguien. Se ri un poco y algo de su Coca Cola Zero sali por su nariz. Cerr los ojos y dej que la alegra de lo que suceda lo invadiera.

Pero en lugar de eso, la realidad se dej sentir. La realidad comenz a hablarle con una voz muy parecida a la de la actriz Eve Arden63. Ethan, cario, t no inspiras amor, pasin, admiracin, o devocin en nadie. No t. Vers, esa persona que es todo gah-gah sobre ti, no es gah-gah sobre ti, Ethan Schwartz, est gah-gah sobre un tipo imaginario, alguien que es en parte una mentira, una parte embellecida y la tercera parte son simples tonteras. As que qutate esas nubes de tu cabeza, seor. Ese Brian no puede estar de cabeza por ti porque ni siquiera te conoce. Ethan casi quera reprender a su voz interna en voz alta, dicindole algo como: Bien, no eras tan dura contigo? Nunca escuchaste sobre la bondad? Nunca escuchaste que un hombre experimentara un poco de alegra en su solitaria vida una vez? Pero se dio cuenta que la pequea voz en su interior tena razn en sus argumentos, y adems, sus paredes eran demasiado delgadas y su vecino probablemente lo oira. l desapareci la voz de Eve Arden e incluso las ms quejumbrosas que esperaban en lnea detrs y presion el botn de responder en el e-mail de Brian. El sentido comn era una maldicin! Estaba disfrutando esto. Y nadie iba a evitar que lo disfrutara sin importar cun frgil fueran los cimientos de la construccin que disfrutaba. Mi querido hombre, eres demasiado! Pero vivo para hacer esta conexin contigo. De dnde eres? Ni siquiera has aprendido que el romance es un no, no para socializar online. Hoy todos los hombres hablan de enganchar y nunca han odo hablar de

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Eve Arden, (1908-1990, Actriz, desarrollo principalmente papeles secundarios interpretando a la amiga de la protagonista, en papeles de mujer independiente y sarcstica.

enviar flores o dulces. Hoy los hombres se definen dulces nada ms con As qu te gusta lo que hice? o Eres pasivo o activo? T pareces haberte perdido la leccin. Pero me alegra que lo hicieras. Es un alivio encontrar a un hombre que no solo aprecie las cosas delicadas de la vida, sino uno que aprecie el romance y tomar las cosas lentamente. Demorar la gratificacin, creo que es mucho ms sexy que solo vamos a hacerlo. As que dime ms acerca de ti. Dnde trabajas? Qu haces? Ahora que ya conoces esas respuestas sobre m, sera justo que lo revelaras. Correcto? No estara sorprendido de que fueras algn tipo de investigador privado, tomando en cuenta que fuiste capaz de localizarme tan rpidamente. Nota, Me resisto a usar el trmino, private dick64. LOL65. De cualquier modo. Dej tus hermosas flores en el escritorio de mi oficina, as podra hacer mi da ms tolerable y acordarme de ti. Ahora, no debes ser impulsivo de nuevo. Con lo mucho que lo am, guarda tu dinero para gastarlo conmigo cuando yo realmente pueda decirte gracias en persona. Y pueda hacer lo mismo. Y quiero que me prometas no sorprenderme en la oficina. Cuando nos encontremos Brian, quiero estar preparado. No quiero que me atrapes con el cabello con roles, usando una fea bata y con una lata de Schlitz66 en mi mano. No, necesito algo de tiempo para revitalizarme y presentarme ante ti con mi mejor cara. Escribe pronto Ethan casi firma su mensaje, con la palabra amor pero decidi que eso podra ser demasiado precipitado y en
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Prvate dick, aunque significa investigador privado literalmente en el argot dick es pene as que sera pene privado. 65 LOL rerse en voz alta en el idioma del Internet 66 Schlitz, cerveza producida en Milwaukee, considerada el arquetipo de la clase trabajadora.

su lugar dej una corta lnea de xs y os67. Se felicit a s mismo por el humor y la brevedad del mensaje final, con lo que esperaba que Brian pudiera percibir su despreocupacin pero asegurndose ante cualquier sorpresa que lo acechara. Aun as, no saba cunto podra mantener el encuentro en la baha. Todo eso online se supona que finalmente terminara, de alguna manera?

A pesar de la advertencia que le hizo Ethan de que no lo hiciera, las flores llegaron al da siguiente. Antes de que retirara el primer ramo, ya tena otro. Si eso continuaba, su pequeo cubculo podra parecer una funeraria, con su cenicienta complexin era un poco demasiado incmodo. Ethan oli el ramo de rosas amarillas y cerr sus ojos ante el delicioso y dulce aroma. Cuando abri la tarjeta, frente a su escritorio, disfrut aun ms el sencillo mensaje: Solo no pude evitarlo. No es dulce? Ethan pens en voz alta. Por otra parte deseara que Burbuja hubiera estado aqu para recibir las flores de su caballero admirador dos das seguidos, pero el recepcionista se haba reportado enfermo en la maana. Ethan resopl y pens que una feroz cruda combinada con sangrado rectal sera suficiente para mantenerlo en la cama todo el da, viendo televisin por cable. Oh Ethan! se regao. Eso no es nada caritativo y es francamente
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X O = abrazos y besos.

malicioso. Quizs el pobre tipo est realmente enfermo; eso no debera ser divertido. El Karma puede ser algo malo. Haba deseado que Burbuja estuviera en la oficina parar alardear de su popularidad con el sexo masculino con el recepcionista. Porque el escritorio de la recepcin estaba vaco, un trmino muy dbilmente usado aqu esta maana, Ethan, vio el cubculo cerrado en el rea de recepcin, se oblig a recibir las flores cuando llegaron. Fue el primero en verlo desde su cubculo y pudo ver al mensajero, usaba un pantaln azul oscuro y una camisa azul plido, esperando detrs de la puerta de vidrio. Toc el timbre y estaba a punto de tocar de nuevo cuando Ethan se apresur a salir de su cubculo e hizo seas con las manos. Sonri y le abri la puerta al hombre, que se vea como Burbuja le haba descrito, cabello color arena y algo de panza. Debes estar acostumbrndote a venir a este lugar! Ethan dijo. Segundo da con un ramo. El hombre le sonri, revelando dos hileras de dientes muy blancos. S. Alguien aqu es muy popular seal la tarjeta en el ramo. Est aqu Ethan Schwartz? Ethan poda sentir el rubor subiendo a sus mejillas cuando dijo: Soy Ethan Schwartz. T eres? S. Ethan dijo sarcsticamente. Sorprendido? Realmente soy yo de carne. El hombre sacudi la cabeza y vio hacia el suelo. Lo siento. Usualmente cuando hago una entrega a una oficina, no es comn que entregue las flores en la mano del destinatario. No dijo nada ms durante un momento y le entreg las flores a Ethan. Disfrtelas!

Ethan detect un falso brillo en la voz del hombre. Estaba seguro de que el hombre estaba un poco sorprendido. Y entonces cay en la cuenta. Las flores eran de Brian para Ethan. El hombre probablemente tena tendencias homofbicas. Bueno, vergenza para l! Molesto por eso, Ethan dijo: Oh, lo har! Muchas gracias dulzura. Ethan se dirigi al interior de la oficina, Mientras cerraba la puerta de vidrio, evit al mensajero que esperaba el elevador. Lo estaba mirando. Bien. Djalo! Habra visto un homosexual en la vida real antes? Buen Seor, esto es Chicago! El siglo veintiuno! Nosotros estamos en todos lados querido seor, acostmbrate a eso. Ethan se apresur a regresar a su oficina, donde dej las rosas encima del archivero, donde las vera todo el da y Burbuja cuando decidiera honrar a la oficina con su presencia. Ethan tena mucho trabajo ese da. Pero todo poda esperar hasta que elaborara una nota de agradecimiento a su amado Brian. Te dije que no hicieras esto! Debera estar furioso contigo, pero no lo estoy. Las rosas son encantadoras. T eres encantador. Me derribas con tu amabilidad y galantera. Cmo puedo decirlo, me dejaste sin palabras. Y yo que me gano la vida escribiendo! espero tus noticias de nuevo. Y en ese momento l firm el mensaje, atrevidamente y confiado con la palabra amor, a pesar de que ellos no se hubieran encontrado personalmente. Eso era divertido! Despus de enviar el mensaje, Ethan esper un par de minutos a ver si la respuesta regresaba tan rpido como ayer. Pero nada. Le dio cinco minutos, entonces diez,

incluso revisaba su pgina cada varios minutos, pero aun nada. Ethan se encogi de hombros, solo ligeramente molesto, y continu con la lista de sus deberes. Revis su e-mail de vez en vez durante todo el da. Y la sonrisa de anticipacin desapareca al no encontrar mensaje de Brian. Ah bien, debe de tener trabajo, no debes asumir nada. Ethan supona que podra tener ms presiones que le evitaban elaborar un e-mail. Repentinamente, Ethan pens, Oir de l esta noche.

Pero no lo hizo. Ethan no supo nada de l en la siguiente maana, cuando despert dos horas antes de que sonara la alarma, solo porque anhelaba abrir su e-mail. La lista de e-mail segua siendo larga pero no lo suficiente como el da anterior. Pero no haba ninguna misiva de su querido Brian. Ethan borr todos los mensajes de los candidatos incluso sin leerlos; de alguna manera ninguno de ellos se le apeteca. Se preguntaba si incluso vera un mensaje de Brian esperando por l de nuevo. Ahora, ahora, Ethan, no saltes a conclusiones. Tu asociacin con Brian ha sido solamente un breve encuentro y aun no sabes lo que hace para vivir. Puede haber y debe haber un milln de razones lgicas de por qu un hombre no puede encontrar un minuto o dos

para responderte. Trabajo, otros amigos, un viaje fuera de la ciudad, todo eso puede evitarle escribir. Y quien no ha odo que las computadoras se quiebran o que hay problemas con el servidor de e-mail, um, se cay. Eso sucedi. De mala gana, Ethan se prepar para el trabajo, revisando si haba mensajes de Brian un par de veces ms antes de apurarse a la puerta y dirigirse a la oficina. Aun nada. El animado humor de Ethan desapareci en el curso de su silencio y ninguna cantidad de explicaciones razonables podan consolarlo. Frustrado, se encontr incapaz de hacer su trabajo sin estar revisando el e-mail cada cinco minutos y despus cada dos. Burbuja se rea desde su cubculo debido a su nerviosismo. El da transcurri lentamente, los minutos pasaban como si fueran horas, y las horas como si fueran das. Habra hecho algo mal? Habra inocentemente colocado algo en su e-mail que lo ofendiera? Habra Brian encontrado a alguien ms hermoso que valiera ser el objeto de su afecto? Ese ltimo pensamiento lo estremeci. l haba sido rechazado numerosas veces en el curso de su vida romntica y saba qu tan a menudo un hombre tomaba el camino de menor resistencia, y simplemente dejaba de llamar, o en ese caso de escribir. Qu si Brian realmente se fue para siempre? Despus del cortejo, las dulces palabras y las flores? Cuando el da de trabajo termin, Ethan segua sin saber nada de su amado, que haba logrado ocupar el estatus de su alma gemela en su mente, decidi que poda tomar el toro por los cuernos y elaborar un corto mensaje a Brian, dejndole saber lo mucho que su silencio le preocupaba, esperaba no verse demasiado desesperado.

Querido Brian. De nuevo, gracias por los dos das de la bonanza de ramos florales. No puedo ms que sentirme emocionado con tu extravagancia y tu amabilidad. Lo que me tiene un poco desconcertado es tu silencio. Por favor no tomes esto como que no entiendo que probablemente tengas una vida ocupada que pueda evitar que escribas, pero t parecas tan efusivo y abierto que no puedo evitar preocuparme un poco. Si hice algo que pueda ofenderte, por favor quiero que sepas que fue completamente involuntario y te pido disculpas si hice algo mal. Por favor djame saber si ese es el caso y estoy seguro que puedo poner las cosas en orden de nuevo. Y si ests ocupado, sabes que lo entender y ser paciente. El Seor sabe que algunas veces estoy hundido en el trabajo y que no puedo atender las cosas como me gustara. Y finalmente espero que ests bien, aparte de esta direccin de e-mail, realmente no tengo manera de localizarte y si alguna enfermedad o lesin se abate sobre ti, tambin quiero que sepas que mis pensamientos estn contigo. Cmo podra alguien objetar a tan sincero y directo mensaje? Sensible, Ethan lo firm con la palabra, calurosamente, y lo envi. Para la siguiente maana, aun no haba ninguna palabra de Brian, y Ethan estaba tristemente concluyendo que su breve encuentro probablemente haba llegado a un triste final, como los pocos otros romances que haba tenido en su vida. Ahora, ahora, se deca a s mismo, no puedes dejarte ir con la tristeza por los recientes eventos, Despus de todo, todo este romance fue construido en un engao y el ardor de Brian no era por ti sino por una persona imaginaria. T mismo sabas que probablemente no tendras un futuro con ese hombre,

considerando que se fundara un futuro en base al engao y la deshonestidad. Esto es lo mejor. Qu propsito tendra seguir con las flores y el coqueteo por e-mails? Eso estaba destinado a terminar en lgrimas. En un momento Ethan se encontr limpindose las lagrimas de sus hinchados ojos, se permiti a si mismo llorar unos minutos, luego se limpi la nariz, cuadr sus hombros y tom su celular. Cuando Burbuja contest le dijo: Hi, soy Ethan. Debo tener lo que sea que te mantuvo en casa el otro da. Me voy a quedar en casa hoy y ver si puedo abatir esta molestia. Nos vemos maana. Ni siquiera esper que Burbuja respondiera, termin la llamada y cerr el telfono. Fuera, el sol estaba brillando. Pero el apartamento de Ethan y su corazn estaban negros como la medianoche. Despus de una maana de ver programas de comentarios y juegos, Ethan dbilmente se sent frente a su computadora con un reconfortante sndwich de queso suizo y mortadela a revisar con anhelo su e-mail. Y ah estaba un mensaje de Brian. Con temblorosa mano, Ethan dio doble clic en el e-mail y lo abri. Le tom dos segundos leerlo. Lamento no haber respondido. Muy ocupado. Despus. La decepcin de Ethan era ms extensa que la superficie azul del Lago Michigan que estaba justo al este, y donde Ethan haba planeado una caminata curativa para la tarde. Bueno, al menos se haba tomado tiempo para escribir. Al menos estaba bien. Pero por qu tan fro? Por qu tan precipitado? Ethan no poda comerse su sndwich. De hecho no poda hacer nada, pero respondi. Ethan se dio cuenta muy

repentinamente de lo que estaba sucediendo. El mensajero deba ser alguien conocido de Brian, o al menos alguien con el que tena tratos regularmente. Ethan, comenz a sentir nuseas, al pensar en la conversacin que debieron haber entre esos dos hombres, el mensajero pudo haberle dado una descripcin muy detallada a Brian de Ethan, una descripcin que era como la foto online en dos cosas: edad y sexo. Por qu Brian la haba tomado en su contra tan abruptamente? Seguro que estara decepcionado de que Ethan no se viera como la fotografa, pero con vergenza Ethan se dio cuenta que un hombre como Brian probablemente estara incluso ms decepcionado con el hecho de que le hubiera mentido un artista deshonesto en los juegos online. Pero no estaba listo para ser completamente sincero, incluso aunque saba que sera una leccin potencialmente dolorosa. Qu si l estaba equivocado? As que simplemente escribi contestndole: Entiendo. Tmate el tiempo que necesites. Y oh, por cierto, el mensajero de las flores te dijo algo acerca de mi? Ethan presion enviar. La respuesta regres casi inmediatamente, como si ellos estuvieran usando mensajes instantneos en lugar de e-mails, lo que hizo que Ethan se diera cuenta que Brian estaba sentado al otro lado de la conexin electrnica, quizs lastimado como lo estaba l. Gracias. No, el mensajero no me dijo nada acerca de ti. Por qu? Ethan no saba qu hacer. Haba pensado en l toda la noche, haba estado pensando en todas las posibles causas del abrupto cambio en el corazn de Brian y descubri confundido y satisfecho que se haba equivocado.

As que cul podra ser el problema? Si no lo haba descubierto, por qu el fro cambio? Ethan decidi salir a caminar a la orilla del lago. Quizs eso podra aclarar su cabeza y permitirle pensar.

Cuando regres, saba lo que deba hacer. Una caminata por la orilla del lago haba hecho que pensara mucho, algo que era muy racional. Ms all de sentir el lo que haba hecho con su pequeo experimento tena una conclusin verdadera, era momento de aclarar las cosas. Mientras cerraba la puerta del apartamento detrs de l, saba que realmente no perda nada con ser honesto. Hablarle con la verdad a Brian, no podra ser peor, realmente era la nica manera de lograr tener una delgada oportunidad de tener de regreso al hombre en su corazn. Ahora, no tienes muchas esperanzas, Ethan. Las oportunidades son de 99.9% en contra de que no quiera nada contigo despus de que sepa la verdad. Lo que sea que caus el silencio ahora no se compara con la traicin que claramente sentir una vez que sepa lo que has hecho. Aun as, Ethan saba que no haba otra manera de salir, no decentemente, de cualquier modo. Solo no iba a esconder la cabeza en la arena borrando su cuenta en wingpeople y sus asociados de su e-mail. Eso era de cobardes. Ethan saba que tena muchos defectos, pero no crea que la cobarda fuera uno de ellos.

Pero el punto bsico fue simplemente darse cuenta que era un juego que quera ganar. Huir no le ofreca ninguna esperanza. Decir la verdad al menos le ofreca en cierta medida algo de optimismo, incluso si el tipo de optimismo de hecho se enfrentaba hacia un tsunami apurndose hacia l cuando pensaba que podra ser capaz de superar la gigantesca ola. Tir el sndwich ahora seco que haba hecho por la maana a la basura y fue a lavar el plato. No! Deja eso. No busques excusas para apartarte! Dej el plato en el fregadero y se sent frente a su computadora, esperando contra toda esperanza que hubiera un mensaje de Brian y ellos pudieran continuar la charada. Pero no haba nada. As que Ethan golpe el botn de crear, y pens acerca de lo que poda escribir. Al principio, iba a detallar toda la srdida historia y tratar de racionalizar su conducta, culpando a su soledad, su aburrimiento e incluso a la poca profundidad de los hombres gay de lo que haba hecho. Haba hecho un montn de persuasivas notas en su carrera y aunque poda darle un giro a sus acciones al revelrselo, podra no ser favorable a menos que pudiera alumbrarlo con simpata. Solo el escribir un mensaje garantizara el fracaso. Sera suficiente que Brian presionara la tecla de borrar y siguiera con su vida, marcando en su experiencia que se haba topado con otro fraude en un mar de ellos. No, Ethan saba que la nica manera en la que tendra una oportunidad de que entendiera y, atreverse a tener un futuro, sera enviar un corto y simple mensaje como este. Querido Brian. Creo que es tiempo de encontrarnos en persona. Propongo el Starbucks en la esquina de Broadway y Roscoe. Estar disponible para la reunin alrededor de las cuatro de la

tarde. Si no puedes, por favor avsame cuando ser bueno para ti. Espero que podamos encontrarnos al da siguiente o algo as. Estoy ansioso de hablar contigo. No firm el mensaje con algo ms que su nombre. Lo ley de nuevo y cambi la hora de las cuatro a las seis, y dej pasar unos minutos, preguntndose si estaba absolutamente seguro del curso de la accin que quera tomar. Lo estaba, y saba que esa reunin tendra que efectuarse en un muy cercano futuro, no se dio la oportunidad de renunciar. Presion enviar. No cerr la ventana de su mailbox, pero abri otra ventana y empez a jugar Spider Solitario, manteniendo un ojo en la ventana de su mailbox as vera inmediatamente si le llegaba algn mensaje. Jug tres juegos antes de que un nuevo mensaje llegara. Y ese era de Brian. Nos veremos a las seis. Era todo lo que deca. Oh mi Seor, en qu me he metido?

Ethan lleg al Starbucks veinte minutos antes y se asegur de encontrar una mesa en la banqueta. De esa manera, razon, si hay una escena repleta de acusaciones

en voz alta y ofensivas recriminaciones, podra salir rpidamente. Si era lo suficientemente malo, el fluido movimiento de la avenida Broadway le ofrecera incluso un mejor escape de eso y de toda una vida de preocupaciones. El clima era agradable y Ethan pidi un latte soya con una rica espuma, pero no poda disfrutarlo mientras esperaba que apareciera Brian. Se haba tomado su tiempo para prepararse, se ba, rasur, us astringente y crema humectante y crema para los ojos en la cara. Su cabello estaba recin cortado. Usaba la ropa que ms lo favoreca: una camiseta polo blanca y unos muy usados Levis, sin cinturn. Calzaba unas botas color caf de excursionista que haba comprado el ao anterior durante un momento de nostalgia. Pensaba que las botas le daban una apariencia ms viril. Y tambin ahora, esper. Sentado ante la mesa, pareca que el tiempo pasaba mucho ms lentamente de lo usual. Vio pasar a muchos y muchos extraos, algunos incluso eran hermosos hombres rubios. Esta despus de todo era una esquina de mucho trfico y de vida a pie. Pero ninguno de ellos era Brian. A las seis y cinco, empez a inquietarse, senta una ardiente sensacin en sus mejillas. Qu si Brian escap? Todo lo que le haba sucedido a Ethan antes, en ese momento nunca podra entender la razn detrs de cada maniobra efectuada, por lo que no poda sorprenderse si se quedaba sentado solo. Decidi que poda esperar a Brian hasta las 6:30 y si no llegaba entonces se ira a casa y borrara sus cuentas sin preguntarse y dejara atrs todo el pattico asunto. Si realmente quera encontrar un hombre, haba aun lugares inexplorados, vida real alternativa a Internet. De hecho, le haban mencionado un club de juegos de cartas en el que

diversos hombres se renen una vez a la semana en un bar al norte. El pretexto de las cartas y la competencia podra ejercer presin a un juego de romance. Estaba tan inmerso en sus pensamientos que ni siquiera vio que Brian se aproximaba a la mesa. No fue hasta que estuvo frente que Ethan lo not. En ese momento haba decidido tomar su primer trago de latte. Y cuando vio a Brian, casi lo escupe o peor casi se ahoga con el cafeinado brebaje. En ese momento perdi las palabras, simplemente vea a Brian sin nada como hola u ofrecerle asiento al hombre. Todas las cosas hicieron clic juntas. Bueno, no todas, exactamente, pero al menos ciertos detalles ahora tenan sentido. El Brian frente a l no era el de la fotografa que haba visto en lnea. S, este Brian era rubio, igual que el hombre de la fotografa, pero tena panza, y su cabello era delgado. Su cara mostraba los signos de la edad y quizs de demasiado sol. A este hombre lo haba visto recientemente y no en el ciberespacio, sino en el mundo real. S, este Brian era el mensajero que le llev las flores en las dos ocasiones. Ambos ya haban hablado en persona. Ethan sinti un escalofri a pesar del sol del atardecer y la clida brisa que los rodeaba. Le dio lo que saba que era una avergonzada sonrisa y movi distradamente la silla del frente. Por qu no tomas asiento? Ethan sinti el fro sudor recorrer su espalda y saba que el calor en su cara era de un totalmente juvenil rojo. Sin palabras, Brian tom asiento y sonri. Correcto, Ethan poda ver que era el mismo hombre de la fotografa en lnea solo que varios aos mayor y con varios kilos de

ms, cmo no lo haba reconocido cuando tom el ramo de rosas de sus manos? Los dos guardaron silencio unos momentos. Brian le dio un trago a su caf y vea a Ethan. Finalmente habl: No te pareces mucho a tu fotografa online. Ethan no estaba seguro de muchas cosas pero vea que eso podra convertirse en muy feas acusaciones. No estaba listo para una defensa, as que simplemente contest: Lo mismo podra decir de ti. Brian asinti. Supongo que es cierto, pero al menos mi fotografa de hecho soy yo. Ahora era su turno de una avergonzada sonrisa. De hace diez aos. No pareca que hubiera mucho que Ethan pudiera contestar. Brian tena un punto. Despus de unos incmodos minutos en los que Ethan consider simplemente levantarse de la mesa e irse, finalmente dijo: Mira, sabes que fui tramposo, lo admito. Quieres or por qu? Brian acerc la silla y vio a Ethan fijamente con sus profundos ojos de color caf. Eso era lo nico que se segua viendo como en la fotografa. Los ojos de Brian eran cautivadores, de una gran profundidad que te jalaban a su interior. Tengo que admitir que estaba realmente decepcionado cuando entregu las flores y vi que eras totalmente diferente. No es por el hecho de que no eras el dios que apareca en la fotografa, sino por el hecho de que eras un jugador deshonesto. Las palabras dolieron. De nuevo, Ethan realmente no tena defensa. Pero estaba aqu y Brian estaba aqu y no iba a huir, as que pens que ahora tendra una oportunidad de explicarse. No me gusta pensar que soy de ese tipo, no usualmente, a pesar de que las evidencias muestren lo

contrario. Ethan levant sus manos y seal alrededor. Antes de darte mis razones para cometer el error que comet y eso es lo que fue, un error, quiero darte algunos antecedentes. No, Dios no lo permita, que t sientas lstima por m, pero quizs podras entender. Soy todo odos. Brian le prestaba atencin y Ethan poda ver el inters en su mirada. De cualquier modo l solo quera ver el gran ridculo que Ethan hara de s mismo o realmente estara interesado en saber, Ethan no estaba seguro. De lo que si estaba seguro es que tena que continuar. Cuando me un la primera vez a wingpeople, fui honesto, coloqu lo que consider que era una fotografa decente de mi mismo y optimista. No me vea como una estrella de cine o un atleta, pero esperaba encontrar a un hombre como yo, alguien que compartiera mis intereses y quizs encontrar un compaero con quien compartir mi vida. Pero sabes lo que sucedi? Ethan realmente no esper la respuesta; era retrica, pero Brian dijo: S se inclin y se acerc a Ethan, no tuviste respuestas. Ethan sinti un hormigueo. Eso realmente era desesperanzador? Orgullosamente, levant el mentn y dijo: S. No obtuve respuestas. Ni una. Vi mi competencia y pude ver por qu. La mayora eran jvenes en su veintes, al menos lo parecan, y sus caras eran unas que no solo sus madres pudieran amar, sino que todo el mundo tambin. As que desesperado y necesitado de que me creas, realmente no quera engaar a nadie. Solo quera probar un pequeo experimento, as que dej todos los detalles personales y solo reemplac mi imagen con la fotografa del hombre ms hermoso que pude encontrar. Y sabes qu sucedi? Brian sonri. S.

Lo sabes? S. Tuviste un jillion de respuestas. Probablemente ms de las que podas manejar. Ethan se permiti soltar una carcajada. Eso era una locura! No poda seguir arriba de la ola. Baj la mirada y entonces volvi a mirar a Brian. Pero entonces tu mensaje lleg y pens que eras realmente caliente. De nuevo, Ethan se sinti ruborizar. Pero quera saber ms de ti, de todo de los intereses que compartamos y la personalidad que se revelaba en los mensajes. Brian asinti. Me segua diciendo que debera ponerle fin a todo, pero disfrutaba tanto escribindote. Yo realmente estaba feliz de que finalmente alguien se pudiera conectar conmigo, sabes? Lo s. As que me era difcil alejarme. Y cuando t te alejaste, estaba destrozado para ser honesto. Imagin todo tipo de cosas pero nunca sum dos ms dos hasta que te vi aqu hoy. Ethan baj la vista a la mesa. Supongo que perdonar o incluso entender est fuera de cuestin. No. Brian se recarg y le dio un trago a su caf. Lo entiendo. Y no est muy apartado de lo que yo hice, yo tuve la misma experiencia. Cuando coloqu una fotografa ma, como me ves frente a ti, tuve muy pocas respuestas. Y entonces empec a desear estas conexiones en lneas, as que puse una de cuando yo era joven y caliente. Y, al igual que t; aunque yo pens en colocar una foto ma ms joven una realmente buena fotografa, para ver qu suceda. Y al igual que t tuve una tonelada de respuestas,

pero con la tuya fue con la nica que me sent conectado, un real encuentro de mentes, si no te molesta el clich. Oh, para nada me molesta. Ethan se permiti una leve sonrisa. As que, dnde nos deja esto? Ethan senta su boca seca, pero estaba renuente a hacer ni el ms mnimo movimiento para levantar su taza. Con ese pequeo experimento haba construido una frgil casa de cartas y saba que fcilmente poda colapsar. Eso no ayud a que Brian saltara con una respuesta. En lugar de eso el rubio hombre se qued viendo el trfico, como si quizs la respuesta estuviera escrita en un camin o en un carro. Probablemente est pensando que no eres lo suficientemente lindo, Ethan, pero cmo va a hacer para irse tranquilamente? Est buscando las palabras correctas. Buscndolas porque es un hombre bueno, el mismo hombre con el que cruzabas mensajes. Lo perd! Y una sensacin de desesperanza lo inund. No solo porque Brian era tan dulce y amable como l pudiera haber imaginado, realmente no se vea mal tampoco. Claro, tena unos cuantos kilos de ms y su cabello no era tan brillante y abundante como en la fotografa que haba subido, pero tena un aura de determinacin que Ethan encontraba no solo atractiva, sino francamente encantadora. La manera en que sus jeans se aferraban a sus gruesos muslos no era hgado picado, como su madre sola decir, pero probablemente no refirindose a los muslos de un hombre. En medio de toda su confusin y desesperanza. Ethan se encontr preguntndose qu habra debajo de los jeans de Brian. Su piernas estaban cruzadas y el bulto que levantaba la mezclilla, en lo que los chicos

gay se referan como canasta; diablos, eso era ms parecido a una cornucopia68. De qu te res? Ethan levant la vista de la entrepierna de Brian, castigndose por ser superficial, y sinti el ardor subir a sus mejillas de nuevo. Despus de todo realmente no era tan diferente de los hombres gay que acus de superficiales, interesados solo en los aspectos fsicos del otro hombre. Aqu, Brian haba estado tratando vehementemente de ser sincero con l y l estaba prcticamente salivando por su entrepierna. Vio a los profundos ojos color caf de Brian. Lo siento, dej divagar mi mente, ha sido el estrs de la situacin. Envalentonado con la idea de que no tena nada que perder, coloc su mano sobre la de Brian. El toque era elctrico; poda sentir cada vello en la sorprendentemente suave piel. Mira, realmente lamento lo que hice. E incluso lamento ms el lo que hice de las cosas. S que lo que yo hice estuvo mal. Y lo que t hiciste quizs no fue absolutamente correcto, pero al menos era tu fotografa la que colocaste, no la de nadie ms. Demonios, eso no es muy diferente a mentir acerca de la edad. Y ese no es un terrible crimen. No en estos das, no en este mundo. Ethan le dio un trago a su caf, incluso aunque no lo quera, pero imagin que era una manera de darse tiempo. Tema que esa conexin se perdiera pronto, con perdn o sin l, Brian podra alejarse de su vida para siempre. Pero haba algo que necesitaba decir, y cualquier cosa que pudiera pasar, Ethan lo dira. Entonces, hay alguna posibilidad de poder explorar esto un poco ms? Basado, claro, en que realmente nos vemos, de hecho tenemos
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Latn, cuerno de la abundancia.

tanto en comn y pareca que tenamos una real conexin cuando nos escribamos. Brian retir un hilo de sus jeans mientras vea a Ethan. Se oblig a sostener la mirada. Brian estaba vindolo e inclin la cabeza. Pienso que eres lindo. Ethan no poda contenerse y se odi por eso. Se ri como una chica. Oh Dios! exclam, halagado. Yo no buscaba cumplidos. Lo s. Pero si estabas preocupado porque me alejara porque no eres el tipo de la fotografa, ests equivocado. Brian tom un trago de su caf y Ethan pudo ver que su mano temblaba ligeramente cuando levant la taza. El tipo en la fotografa, de dnde diablos lo has sacado? Es solo un tipo, tengo que admitir que un poco intimidante. Antes de conocer realmente tu apariencia, estaba asustado de conocerte en persona. Estaba seguro de que cuando me vieras saldras corriendo gritando en la direccin opuesta. Oh, ahora Brian levant su mano. No, no. No te halago buscando cumplidos. Ese tipo podra tener su seleccin de basura y hasta cuanto compaginramos fuera del papel. No estoy enteramente convencido de que pudiera ser su primera eleccin. No yo. No el hombre que est sentado frente a ti hoy. Creo que tambin eres lindo. Y creo que podemos tener algo aqu. Brian no dijo nada por un gran momento. El sonido del trfico pareci aumentar en los odos de Ethan. Adems al oeste de la calle Roscoe un camin estaba tocando la

bocina, haba muchos carros estacionados en doble fila en la calle de un solo sentido. Mira, entiendo Ethan se mordi el labio, sin querer continuar, pero sabiendo que tena que hacerlo. Entiendo que quieras alejarte. S que lo que hice estuvo mal y puedo ver que es difcil que confes en m. Entonces comencemos a Brian estaba sonriendo. Puedes dejar de ser tan malditamente apasionado? No estoy pensando en alejarme; estoy pensando en cmo puedo con discrecin pedirte que vayas a mi departamento. La sonrisa de Brian comenz a verse ms traviesa mientras vea a Ethan. Vivo a dos cuadras de aqu en una calle interior. Si la banqueta se hubiera hundido debajo de l, Ethan no estara ms sorprendido. Ese no era el rumbo que haba pensado que tendran las cosas. Ahora, incluso aunque saba que el ofrecimiento poda ser completamente inocente y que eso podra involucrar solo caf y conversacin, no poda evitar pensar en la fresca y nueva ropa interior que haba elegido ponerse. Gracias a Dios estaba usando unos bxer negros de Calvin Klein. Solo en caso de... Haba atendido todas las partes de su anatoma con vigor mientras se baaba. Oh, puedes detener eso! El hombre no dijo nada sobre sexo! solo te est invitando porque s! s! s! quiere conocerte un poco ms ntimamente. Y entonces la mente de Ethan tom un oscuro giro. O quizs solo quiere tenerte solo por otras razones, razones que nada tienen que ver con el sexo, o sexo del tipo que consiga emocionarse con la tortura, mutilacin y cuerpos ensangrentados. Ethan dej salir una nerviosa risa. Ests siendo ridculo, Ethan.

Ethan se dio cuenta que no haba hablado, estaba tan absorto con sus pensamientos, cuando Brian dijo: Claro, si no quieres No! No! Me encantara ver dnde vives. Vamos! Ethan se puso de pie tan repentinamente, que movi la mesa, volcando todo sobre ella y empapando a Brian con las dos tazas medio llenas, o debera decir medio vacas, del fino caf de Starbucks. Oh Dios! Lo siento! Ethan rode la mesa y tom una o dos servilletas que el viento no logr volar y fue a limpiar el pecho de Brian cubierto de tibio caf. No pudo evitar notar el suave pecho que tena, duro a pesar de la gran panza. Los pezones entre sus dedos parecan el borrador de un lpiz #2 Ticonderoga69. Ethan encontr que su cara arda, su pene se endureca y sus manos no queran dejar de moverse en crculos sobre el pecho de Brian. Tambin se encontr que estaba perdiendo el balance. Con un gemido sabiendo que no poda quitar la tonta sonrisa de su cara, de repente se resbal y cay sobre una de sus rodillas. Eso quizs parecera ser el propsito, excepto por el hecho de que el repentino contacto con el concreto caus que hiciera un gesto de dolor. Se puso de pie apresuradamente y forz a sus manos a colocarse a los lados. Su rodilla palpitaba cuando vio hacia abajo, vio la rodilla izquierda de sus jeans desgarrada y con una mancha de mugre de la calle y sangre. Oh, mierda Brian Ethan poda decir que estaba tratando fuertemente de no rerse. Una sonrisa, una risita, una carcajada, todas esas luchando en sus rasgos. Ethan estaba seguro que luchaba por mantener la compostura, de hecho, pareca preocupado. Poda decirlo por la intensa mirada de Brian y su ceo fruncido.

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Marca de lpices, cuya fabrica esta en Nueva Jersey.

Supongo que eso anula el s que iba a darte en respuesta a tu invitacin. Por qu? Para empezar, esto puede infectarse si no voy a casa y lo limpio adecuadamente. Segundo, estoy completamente avergonzado. Ah, por qu ests avergonzado? Crees que eres la primera persona que se resbala y cae? Hey, todos los das hay litigios de gente que cae. Brian atrap la mirada de Ethan. S, soy abogado. Qu pensabas? Que viva de entregar ramos? Eso era exactamente lo que Ethan pensaba. Al parecer haba mucho que todava necesitaba saber acerca de ese hombre. Solo deseaba no haber hecho esa primera impresin desgarbada. Pens eso y, por qu no lo hara? Toda la evidencia apuntaba a ese camino. Ethan sonri y coloc una protectora mano sobre su rodilla. Buen punto. Ahora entremos a Starbucks y lavaremos con agua y jabn esa rodilla antes de ir a mi casa. Y Brian, con su camisa manchada de caf, lo gui al interior del caf.

Entonces, voy por el agua oxigenada para esa rodilla. Brian lo vio alejarse, presumiblemente hacia el bao, abriendo una puerta y saliendo de la sala. Ethan estaba cmodamente en una silla de piel situada frente a la

ventana desde la cual se vea el Lago Michigan, se lograba apreciar en el agua cmo moran los ltimos rayos del sol en el lado opuesto de la costa. Brian se detuvo en la puerta del cuarto de bao. No estoy tratando de seducirte ni nada por el estilo, pero sera ms fcil si te quitas esos jeans. De cualquier modo ya no sirven, a menos que seas del tipo de heavy metal que usas pantalones desgarrados. Brian no esperaba una respuesta y Ethan se preguntaba si debera darla. Se estaba moviendo demasiado rpido. Pero dijo que no lo estaba seduciendo, verdad? Ethan no saba si deba sentirse cmodo o molesto. Se puso de pie y se quit los pantalones, casi cayndose de nuevo cuando su tobillo se enganch con la mezclilla. Se sent de nuevo. La silla de piel se senta fra en sus desnudos muslos. Se estaba riendo preguntndose si debera quitarse los shorts y la camiseta tambin y esperar desnudo a que Brian regresara. No sera una buena vista?, con todo y la cicatriz de su ciruga de hernia. Se inclin, cerr los ojos y se pregunt cundo haba perdido el control de su propio destino. Si alguien le hubiera dicho esta maana que al finalizar la tarde estara en el departamento de un extrao sin sus pantalones, le hubiera dicho a esa persona que estaba loco y tambin le dira que iba a ganar la lotera del estado de Illinois. No abri los ojos cuando oy que Brian cerraba la puerta del bao y se oa el clic de que apagaba la luz. Lo que fuera que fuera a suceder sera ms fcil manteniendo los ojos cerrados. Oy el creak de las rodillas de Brian y sinti el calor de su presencia mientras separaba sus piernas. Oh, por el amor de Dios, esto parece el comienzo de una pelcula pornogrfica. Haba visto esa escena representada varias

veces en los bizarros festivales a los que se permita ir todos los aos. Cmodo? Brian pregunt. No lo vea aunque le pareci que su respiracin era un poco rpida. No te hagas ilusiones, Ethan. El agua oxigenada fue vertida mientras imaginaba a Brian derramndola. Ethan sinti una fra y hmeda tela siendo aplicada en su rodilla. Y sinti cmo se pona duro. Maldicin, no ahora! Por qu que alguien limpie mi rodilla me est excitando? Entre ms trataba de no excitarse, ms duro se pona. Poda solo imaginar la tienda de campaa que se levantaba en sus bxers. Lo siguiente que sinti fue que Brian aplicaba una bandita en su rodilla. El toque de Brian era firme y seguro y Ethan pens que podra acostumbrarse al toque de ese hombre. Su toque hablaba en su propio lenguaje de cario y confianza. Y ese lenguaje le estaba causando al pobre pene de Ethan que estuviera cerca de explotar. Se movi para que su rudo miembro pudiera continuar su trayectoria ms libremente. Te sientes mejor? Brian pregunt dndole a la rodilla de Ethan una pequea palmada. Oh, s Brian murmur su voz gruesa. Ahora que estaba su rodilla desinfectada y con una bandita, se preguntaba qu sera lo siguiente. Brian haba estado en silencio y quera abrir sus ojos. Pero algo lo detena, algo que no poda definir, no todava. Cuando Brian coloc una mano en cada muslo y los masajeaba alternando gentileza y firmeza, Ethan se mordi el labio para no gritar.

Est bien Brian murmur. Solo reljate. Me gusta un hombre que me deja tomar las decisiones. Mientras Brian continuaba masajeando sus muslos, Ethan se preguntaba qu debera hacer. No preguntes, solo hazlo, deja que la naturaleza tome su curso. Toc el cabello de Brian, que paradjicamente se senta suave y spero, entonces fue ms all y toc sus hombros, estaba complacido de encontrarlos desnudos, un ancho pecho y una satinada piel. Bueno, claro que l se haba quitado su camiseta, tonto. T le derramaste caf, Deberas probablemente ofrecerte a pagar la tintorera. Entonces, todo pensamiento lgico sali de la cabeza de Ethan igual que el aire de un globo. Brian jalaba el elstico de la cintura de los bxers de Ethan y bajaba su boca hacia su pene. El calor y la humedad alrededor de l casi hace que se corra inmediatamente, pero algn vestigio de pensamiento racional que le quedaba, lo hizo esperar, al menos para darse a s mismo y a Brian, una oportunidad de disfrutar de esas elctricas sensaciones ms tiempo. Y elctricas era la palabra exacta para los sentimientos que la boca de Brian le inspiraba. El hombre era un virtuoso! Alternaba entre chupar, girar la lengua y mordisquear a Ethan, que estaba muy cerca de liberarse, entonces se fue hacia sus bolas y dej que la presin disminuyera un poco. Entonces lo empez todo de nuevo, comenzando a lamer desde la raz hasta la corona. Corona! que era una gloriosa perfecta palabra. Ethan se contone. Sabes Ethan dijo al aire encima de l, esto est haciendo maravillas en mi rodilla. Es difcil que siga pulsando con todo lo dems.

Brian sac el pene de Ethan de su boca lo suficiente para gruir. Pero no puedo decir eso de lo dems que est pulsando. Ethan dej cuando Brian se msculos de la sensaciones ms salir una risa que se disolvi en un gemido lo trag todo el camino hacia su raz, los garganta de Brian se contraan dndole delirantes.

Oh Dios, mucho ms de eso y puede ser todo. Entonces Brian se alej. Finalmente, Ethan abri los ojos y vio a Brian que estaba desnudo, su propio miembro erecto sobre el nido de sus rubios rizos, su cara ruborizada y sus labios atractivamente hmedos. He esperado mucho y aunque en la mayora de los e-mail deca sobre no ir tan rpido. Palme el muslo de Ethan, entonces le dio a su pene un apretn, casi doloroso, pero, no. Brian se puso de pie y seal con su cabeza. Vamos, djame mostrarte la recmara. Sin palabras, Ethan sigui a Brian al interior de la recmara, notando cmo se mova su culo de arriba abajo sobre sus muslos y su espalda. Revis el maravilloso contraste entre la lnea que haca que se vieran entre blanco y crema sin una diferencia de tono. Pellzcame! Pellzcame! Esto es un sueo! Ethan sonri como un nio que acaba de descubrir una dulcera que dejaron sin llave despus de cerrar. La recmara de Brian era sobria: de piel negra y cromo con mesas de cristal, cuadros de Helmut Newton70 en las paredes y una ventana que daba al sur y al centro de Chicago. Estaba casi para quitar el aliento, pero palideca
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Helmut Newton (1920-2004) fotgrafo germano-australiano ms importante del siglo XX famoso por sus fotografas repletas de glamour, seduccin y desnudos femeninos con tacones de aguja.

en comparacin a la otra vista: Brian de espaldas en la cama con su ereccin apuntando hacia el cielo. Pre-semen derramndose de la punta de su pene, hacia su venoso y grueso eje. Ethan no logr responder a su pensamiento racional. Instintivamente subi a la cama hacia Brian, acomodndose entre sus velludos muslos. Iba a bajar la cabeza cuando sinti que lo detenan por sus orejas. Whoa, espera ah, socio. Como Dorothy le dijo a Toto , Aun no hemos preguntado!
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Ethan se apart, difcilmente lograba que su mirada se alejara de la virilidad frente a l lo suficiente para ver los ojos caf de Brian y su confundida sonrisa. No quieres que lo haga? murmur. Bueno si. Pero hay un pequeo asunto que no hemos tratado aun, jovencito. Alguien en este cuarto se ha portado mal, y creo que la nica manera para que l aprenda su leccin, es siendo castigado. Ethan estaba un poco ansioso y preocupado por el giro hacia un tipo de relacin sadomasoquista, en la que estaba seguro que no entrara. No saba si tena el valor o la fuerza para evitar que Brian hiciera lo que sea que tuviera en la mente, pero tampoco quera que el placer terminara. No te preocupes Brian le dijo, enderezndose y bajando las piernas por un lado de la cama. Sospecho que vas a recordar este castigo y puede que eventualmente pidas ms. Se puso de pie. De hecho, cuento con eso.

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Escena del Mago de Oz

Brian se alej de la cama viendo a Ethan, que estaba de lado con una gran y estpida sonrisa pegada en su rostro: aterrado, excitado y curioso, todo al mismo tiempo. Necesito que te coloques sobre tu estmago. La voz de Brian era un poco ronca. Ethan poda ver la anticipacin en su mirada mientras cruzaba la cama. Ethan tambin senta una curiosa sensacin, aumentada con la fiebre de la lujuria, pinchando de lgrimas sus ojos. No poda recordar cundo se haba sentido tan sexy y apreciado por otro hombre. Haba estado muerto de hambre y haba enterrado esos sentimientos de hambre por tanto tiempo, que casi se haba acostumbrado a eso. Casi. Obedeci y se acost sobre su abdomen y abraz una almohada. No estaba seguro de lo qu, o cmo continuara eso, pero se abri a casi cualquier posibilidad. T fuiste realmente malo. Tu madre no te ense que mentir estaba mal? El golpe de la mano de Brian contra su culo hizo que el sonido de la buena nalgada enviara un hormigueo que recorri el cuerpo de Ethan, pero principalmente su pene, que pulsaba contra las sbanas debajo de l. La mano baj de nuevo. Y de nuevo. Y de nuevo. Ethan se repeta la frase: el dolor es tan bueno, y pens en que Brian tena razn en eso de que l poda verse a s mismo pidiendo ms, por favor, seor. El castigo continu durante unos buenos cinco minutos, quizs ms. En su mente Ethan poda ver los rojos verdugones cruzando sus blancas nalgas y la imagen lo hizo endurecer ms, si eso era posible. Nunca se haba dado cuenta de cun profundo estaba eso dentro de l. Le gustaba eso!

Y le gust incluso ms cuando Brian lo envolvi igual que un grande y peludo cobertor, envolviendo sus brazos alrededor de l y rodendolo con su calor. Grua al odo de Ethan y mordisqueaba la parte de atrs de su cuello. Ethan suspir y se estremeci. Has aprendido tu leccin? El aliento de Brian se senta caliente en su odo. Yo Yo no estoy seguro. Quizs necesitaremos profundizar en tu instruccin. Creo que lo necesitamos. Creo que no lo aprend bien aun. Ethan abri sus piernas y levant su culo presionndose firmemente contra el sexo de Brian. Brian se apart y el aire fro reemplaz la calidez de su cuerpo. Ethan abraz la almohada y cerr fuertemente los ojos, sabiendo lo que vendra despus y disfrutando la anticipacin y la ansiedad. Haba pasado tanto tiempo. Escuch cmo Brian buscaba en el cajn de la mesita de noche, oy que sacaba cosas y oy el papel aluminio al rasgarse y l saba lo que todo eso significaba. Para confirmarlo lo siguiente que sinti fue el fro y viscoso lquido entrando entre su grieta. Entonces sinti uno de los dedos de Brian masajear suavemente el anillo de msculos deslizndose al interior. Ethan vio estrellas y todo lo que pudo hacer fue empujarse hacia arriba y tragarse todo el dedo con su culo. Brian trabajaba lentamente, su respiracin comenz a ser ms rpida, tomando lo que le pareci para siempre, trabajando con un dedo, entonces dos, entonces tres dedos estaban dentro de su culo. La sensacin de plenitud llevaba a Ethan casi al borde, se mordi el labio para evitar correrse en las sbanas debajo de l.

Quera gemir mientras senta que Brian lentamente retiraba los dedos, sinti la cabeza del pene cubierto con el condn posicionndose en su abertura y entonces lo sinti deslizarse a su interior, ms lento y entonces un poco ms, hasta que estuvo totalmente enterrado en el interior de Ethan. Oh Dios Ethan murmur. Haba pasado mucho tiempo desde que sinti un dolor as, haban pasado casi tres aos desde el ltimo hombre que lo haba jodido, pero Brian iba tan despacio, cuidadosamente amoroso, solo poda pensar en la intensidad del placer que no saba que exista hasta antes de ese da. Cerr los ojos ms fuerte, sintindose delicioso con la sensacin de plenitud con Brian dentro de l, y solo quera darle el placer ms extremo. Brian comenz a empujarse lentamente al principio, asegurndose de que Ethan estuviera confortable. Por supuesto se aseguraba de que con cada empuje Ethan hambrientamente deseara ms de su pene en su interior. Y finalmente despus de incontables, largos y lentos empujes tom todo el eje de Brian y entonces se retir casi todo y volvi a entrar. Comenz a joderlo duro, empujndose mientras la cama cruja y vibraba, y casi involuntariamente, Ethan se encontr mordiendo la almohada y apretando los msculos de su culo urgindolo a entrar ms profundamente en su interior y mantenerlo. Oh joder Brian murmur. Ethan lo sinti tensarse, y explotar en su interior cuando llegaron al clmax juntos. Despus que ellos cayeron jadeando, Ethan se gir de espaldas y se acurruc dentro del brazo de Brian. Ethan acarici suavemente el pecho de Brian y murmur: Creo que esto puede funcionar.

Brian levant una de sus cejas, vindolo y sonrindole. Acarici su pecho con sus dedos. Yo tambin lo creo. Despus dormidos. de un momento ambos se quedaron

Ethan despert con una luz gris lila llenando el oscuro cuarto. Eso no era muy romntico, lo saba, pero lo despert la urgencia de orinar. Sali de la cama y se dirigi al cuarto de bao que haba visto que estaba junto a la recmara. En su camino, no pudo evitar notar el escritorio de Brian y su laptop en una esquina, la ligera luz de la pantalla iluminaba los papeles del escritorio. Sabiendo y esperando que pudiera ser castigado una vez ms por su indiscrecin y careciendo de buen juicio, se permiti a si mismo llegar al escritorio y mover ligeramente los papeles, as podra ver lo que eran. Estaba emocionado. Brian haba impreso y mantenido cada uno de sus mensajes. Pas rpidamente a travs de ellos, levantando la mirada para asegurarse de que Brian aun dorma. Cuando lleg al fondo del montn estaba en shock. Las hojas estaban arregladas cronolgicamente: desde el email ms reciente hasta el primero. Abajo del primer mensaje a Brian estaba otra hoja de papel. Ese no era un mensaje, haba impreso una imagen de archivo, una imagen que le era perturbadoramente familiar. Ese era su perfil original de wingpeople, con su propia fotografa. Por un momento, Ethan estaba confundido, y entonces se dio cuenta de la verdad: Brian haba sabido quin era y cmo se vea todo el tiempo.

Ethan sinti sus ojos arder con las lgrimas. Entonces, pens, que eso era lo que se siente cuando eres amado por ti mismo, con todos tus defectos. Dej los papeles en su lugar y se apur a entrar al cuarto de bao. Realmente necesitaba orinar.

Las novelas de horror/ suspenso de Rick R. Reed han sido consideradas como un estresante recorrido a travs de la lnea del horror psicolgico. (Douglas Clegg, autor de The Attraction) y brutalmente honestas. (Fangoria). Sus ltimos libros incluyen IM, un thriller acerca de un asesino en serie que caza a hombres gay a travs de sitios de citas en internet; En la Sangre, una trgica historia de amor de un vampiro, y en Deadly visin, es acerca de una madre soltera en una pequea ciudad que tiene visiones sobre un asesino en serie que mata nias adolescentes en su pequea ciudad de Ohio Rive; High Risk, un sexy thriller acerca de una promiscua ama de casa que lleva a su hogar a un muy hermoso y muy sictico extrao; y Orientation, una historia de amor paranormal sobre la reencarnacin, el amor y la orientacin sexual. Otro trabajo publicado incluye Una Cara sin corazn, una moderna versin del libro de Oscar Wild, el retrato de Dorian Gray. Sus publicaciones Dell y Abyss en la lnea del horror, y Obsessed and Penance juntas vendieron ms de 80,000 copias. Esas tres novelas fueron reeditadas en 2006. Las historias cortas de Rick aparecen en numerosas antologas y revistas. Una coleccin de sus novelas de horror, Twisted: Tales of Obsession and Terror fue publicada en el 2006. Rick vive en Seattle con su pareja, Bruce, y trabaja en su nueva novela. T puedes leer ms acerca de Rick y los variados ttulos en: http://www.rickrreed.com

Esther

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