Está en la página 1de 19

LOS CAMPOS DE LA MUERTE DE EISENHOWER: EL LTIMO SECRETO SUCIO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

James BACKE Llmelo crueldad, llmelo represalias, llmelo una poltica de hostil negligencia: un milln de alemanes capturados como prisioneros por los ejrcitos de Eisenhower murieron en cautiverio despus de rendirse. En la Primavera de 1945, el III Reich de Adolf Hitler estaba a punto del colapso,

atrapado entre el Ejrcito Rojo avanzando desde el este hacia Berln y los ejrcitos norteamericanos, britnicos y canadienses, bajo el comando total del General Dwight David Eisenhower, movindose desde el oeste a lo largo del ro Rhin. Desde el desembarco del da D en Normanda, el pasado junio, los aliados occidentales haban recapturado Francia y los Pases Bajos y algunos Comandantes de la Wehrmacht estaban tratando de negociar las rendiciones locales. Otras unidades, sin embargo, continuaban obedeciendo las rdenes de Hitler de luchar hasta el ltimo hombre. La mayora de los sistemas, incluyendo el transporte, haban colapsado y los civiles huan en pnico, de los rusos que avanzaban a lo largo. "Hambrientos y atemorizados, yaciendo en terrenos de cultivos, a 15 metros de nosotros, esperando el momento apropiado para saltar con sus manos alzadas": As es como el Capitn H. F. McCullough del 2 Regimiento antitanques de la 2 Divisin Canadiense, describe el caos de la rendicin alemana al final de la Segunda Guerra Mundial. En un da y medio, de acuerdo con el Mariscal de Campo Bernard Montgomery, 500.000 alemanes se rindieron a su 21 Grupo de Ejrcito en el norte de Alemania. Poco despus del da V-E - el 8 de mayo de 1945- los britnicos y canadienses capturaron a ms de dos millones de alemanes. Virtualmente casi nada del tratamiento que les fue dado, sobrevive en los archivos en Ottawa o en Londres, slo algunas escasas evidencias del Comit Internacional de la Cruz Roja, los ejrcitos involucrados y los relatos de los prisioneros mismos que indican que la mayora continuaron con buena salud. En todo caso, la mayora fueron pronto liberados y enviados a casa, o fueron transferidos a Francia para ayudar en el trabajo de reconstruccin de post-guerra. (El ejrcito francs haba capturado poco menos de 300.000 prisioneros.) Tal como los britnicos y canadienses, los norteamericanos se enfrentaron con un sorprendente nmero de soldados alemanes rendidos. La cuenta final de prisioneros capturados por el ejrcito norteamericano en Europa (excluyendo Italia y el Norte de frica) fue de 5,25 millones. Pero los norteamericanos respondieron en forma diferente. Entre los primeros cautivos en manos de EEUU haba uno, el Cabo Helmut Liebich, que haba trabajado en un grupo anti-areo experimental en Peenemunde en el Bltico. Liebich fue capturado por los norteamericanos el 17 de abril, cerca de Gotha en el centro de Alemania. Cuarenta y dos aos despus, recuerda perfectamente que no haban tiendas de campaa en el Campo Gotha, tan slo un cerco de alambres de pas alrededor de un campo que pronto se transform en un barrial. Los prisioneros reciban una pequea racin de alimentos el primer da, pero fue reducida a la mitad. Para obtener la racin fueron forzados correr una manga. Agachados deban correr entre los guardias norteamericanos, que les golpeaban con palos mientras se movan hacia el alimento. El 17 de abril, fueron transferidos al campo norteamericano Heidesheim ms hacia el oeste,

donde no hubo alimentos durante das; luego muy pocos. Al aire libre, hambrientos y sedientos los hombres comenzaron a morir. Liebich vio sacar a entre 10 y 30 cuerpos cada da desde su seccin, la "B", que al principio tena alrededor de 5200 hombres. Vio a un prisionero golpear a otro hasta la muerte para obtener su pequeo trozo de pan. Una noche, mientras llova, Liebich vio a los costados del agujero donde estaban refugiados, agujeros cavados en la blanda tierra arenosa, colapsar sobre los hombres que estaban muy dbiles para luchar por salir. Se ahogaban antes de lograr sacarlos. Liebich se sienta y comienza a llorar: "Me es muy difcil creer que los hombres puedan ser tan crueles unos con otros" El tifus estall en el Campo Heidesheim aproximadamente desde principios de mayo. Cinco das despus del da V-E, el 13 de mayo, Liebich fue transferido a otro campo norteamericano de prisioneros, a Bingen Rdesheim en Rhineland cerca de Bad Kreusnach, donde se le dijo que haba una gran cantidad de prisioneros, algo as como entre 200.000 y 400.000, todos ellos sin algo para cobijarse, sin alimentos, sin agua, ni medicinas o suficiente espacio. Pronto se sinti enfermo con disentera y tifus. Fue transferido nuevamente, semiinconsciente y delirando, en carros de ferrocarril sin techos hacia el nororiente bajando el Rhine, con un desvo a travs de Holanda, donde los holandeses se apostaban sobre los puentes para lanzar piedras sobre las cabezas de los prisioneros. A veces los guardias norteamericanos disparaban tiros de advertencia hacia los holandeses para mantenerlos alejados, A veces no. Despus de 3 noches, sus compaeros prisioneros le ayudaron tambaleante, a ingresar al enorme campo en el Rheinberg, cerca de la frontera con Holanda, nuevamente sin proteccin ni alimentos. Cuando lleg una pequea cantidad de alimento, estaba descompuesto. En ninguno de los cuatro campos vio Liebich proteccin alguna para los prisioneros. La tasa de muertes en los Campos norteamericanos en el Rhineland en ese momento, de acuerdo con los datos de sobrevida de una encuesta mdica, fue del 30 por ciento al ao; la tasa normal de muertes de la poblacin civil en 1945, estaba entre el 1 y el 2 por ciento. Un da en junio, a travs de sus alucinaciones por la fiebre que le consuma, Liebich vio a los "Tommies" que llegaban al Campo, Los britnicos se hacan cargo del Campo Rheinberg y eso probablemente salv su vida. En ese momento, Liebich que mide 1,75 mts. pesaba 43 Kg. De acuerdo con las historias referidas por otros ex prisioneros del Campo de Rheinberg, el ltimo acto de los norteamericanos, antes que los britnicos tomaran el control del Campo, fue aplanar con buldzer una seccin del campo mientras an haba hombres vivos en los agujeros que haban cavado en la tierra. Eisenhower mismo firm la solicitud para crear una categora de prisioneros que no era cubierta por la Convencin de Ginebra.

Bajo la Convencin de Ginebra, tres derechos fundamentales estn garantizados para los prisioneros de guerra, (a) que sern alimentados y cobijados en la misma forma que las tropas de base o de reserva de las Fuerzas que capturan, (b) que podrn enviar y recibir cartas y (c) que sern visitados por delegados del Comit de la Cruz Roja Internacional quienes reportarn en secreto, acerca del trato que reciben a un Poder de Proteccin. (En el caso de Alemania, como el gobierno se desintegr en las etapas finales de la guerra, Suiza haba sido designada como Poder Protector) De hecho, a los prisioneros alemanes capturados por el ejrcito norteamericano a fines de la Segunda Guerra Mundial, se les negaron estos y la mayora de los otros derechos, a travs de una serie de decisiones y directivas especficas, que se originaban principalmente desde Cuartel Central del Ejrcito norteamericano o SHAEF Cuartel Central Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias. El general Dwight Eisenhower era el Supremo Comando de SHAEF de todos los ejrcitos al noroeste de Europa y el Comandante General de las Fuerzas norteamericanas en el teatro europeo. Estaba sujeto al Staff Combinado de Jefes (CCS) de Bretaa y EEUU, a la Junta del Staff de Jefes (JCS), y a las polticas del Gobierno norteamericano, pero en ausencia de directivas explcitas de lo contrario o de otra forma- la responsabilidad ltima para el trato dado a los prisioneros alemanes en manos norteamericanas, yacan en l. Dios, cmo odio a los alemanes escribi Eisenhower a su mujer, Marnie, en septiembre de 1944. Antes, en frente del embajador britnico en Washington, haba dicho que todos, los 3.500 aproximadamente, de los oficiales del Staff de Generales alemanes deberan ser exterminados. En marzo de 1945, un mensaje al Staff Combinado de Jefes e iniciado por Eisenhower recomendaba la creacin de un nuevo tipo de prisioneros -Fuerzas Enemigas Desarmadas, o DEF -quienes a diferencia de los prisioneros de Guerra, definidos por la Convencin de Ginebra, no seran alimentados por el ejrcito despus de la rendicin de Alemania. Esto era una directa violacin de la Convencin de Ginebra. El mensaje datado el 10 de Marzo, arga en parte: "El compromiso adicional de manutencin que conlleva el declarar a las Fuerzas armadas alemanas, Prisioneros de Guerra (sic) hara necesaria provisiones de raciones en una escala igual a las tropas de base, lo que podra estar ms all de la capacidad de los Aliados, incluso si todas las fuentes alemanas fueran usadas." Finaliza: "Se solicita su aprobacin, ya existen planes preparados sobre esta base." El 26 de Abril de 1945, la combinacin de Jefes aprueba el Status DEF, solamente para los Prisioneros de Guerra alemanes en manos de los norteamericanos: Los miembros britnicos haban rehusado adoptar el plan norteamericano para sus propios prisioneros. La Combinacin de Jefes estipul

que el status de las tropas alemanas desarmadas sera mantenido en secreto. En ese momento, el general del Cuartel Central de Eisenhower en el SHAEF, el General Robert Littlejohn, haba ya reducido dos veces las raciones de los prisioneros y un mensaje del SHAEF firmado "Eisenhower" haba informado al General George Marshall, Jefe de Staff del Ejrcito de EEUU, que los corrales para los prisioneros "no tendrn refugios, o techo u otros acomodos". Vista area de un campo de prisioneros

Las provisiones no eran un problema, haba material suficiente acumulado en Europa para construir locaciones de Campos de Prisioneros. El ayudante especial de Eisenhower, el General Everett Hughes, haba visitado los enormes almacenes de provisiones en Npoles y Marsella e informado: "Existe ms stock del que podamos llegar a usar. Puesto en lnea hasta donde la vista puede alcanzar". Los alimentos no haban sido un problema, ms bien, en Estados Unidos la sobreproduccin de trigo y maz eran las mayores de toda la historia, y exista un record de cultivos de papas. El ejrcito mismo tena tanto alimento de reserva, que un almacn totalmente cargado fue sacado por accidente de las listas de vituallas en Inglaterra y no se dieron cuenta hasta 3 meses despus. Adems, el Comit Internacional de la Cruz Roja tena ms de 100.000 toneladas de alimento en almacenes en Suiza. Cuando la Cruz Roja intent enviar dos trenes cargados con alimentos al sector norteamericano de Alemania, oficiales del Ejrcito norteamericano hicieron volver los trenes, diciendo que sus almacenes ya estaban sobresaturados de alimentos de la Cruz Roja, alimento que ellos jams distribuyeron.

Sin embargo, fue a travs de la provisin de alimentos que la poltica de aniquilacin fue llevada a cabo. Agua, alimentos, tiendas de campaa, espacio, medicinas, - todo lo necesario para los prisioneros fue fatalmente negado. En el Campo Rheinberg, donde el cabo Liebich, arribara a mediados de mayo, con tremores por la disentera y el tifus, no tena algo de alimentos el 17 de abril cuando fue inaugurado. Tal como en los otros Campos, en las "praderas de Rhine", abiertos por los norteamericanos a mediados de abril, all no haba torres de vigilancia, tiendas de campaa, edificios, edificacin para cocinar, agua, letrinas o alimentos. George Weiss, un mecnico de tanques que ahora vive en Toronto, recuerda el Campo donde estuvo junto al Rhine: "Toda la noche tenamos que estar sentados uno contra otros. Pero la falta de agua era la cosa peor de todas. Durante tres da y medio no tuvimos nada de agua, Tenamos que beber nuestra orina...." El soldado Heinz T. (su nombre se mantiene en reserva ante su solicitud) haba cumplido justo 18 aos en el hospital, cuando los norteamericanos entraron en su sala el 18 de abril, l y sus compaeros heridos fueron sacados del hospital y llevados al Campo en Bad Kreuznach en el Rhineland, donde ya se encontraban varios cientos de miles de prisioneros. Heiz llevaba solamente un pantaln corto, zapatos y una camisa. Heinz estaba lejos de ser el ms joven en el campo, Haba nios de 6 aos entre los prisioneros, as como mujeres embarazadas y hombres de ms de 60 aos. Al comienzo cuando los rboles comenzaron a crecer en el campo, algunos lograron cortar sus ramas para hacer fuego, Los guardias ordenaron apagar el fuego. En muchos lugares estaba prohibido cavar agujeros en el suelo para hacer refugios. "Todo lo que tenamos para comer era el pasto". Recuerda Heiz. Charles von Luttichau estaba convaleciente cuando decidi entregarse voluntariamente a las tropas norteamericanas que estaban cerca de su casa. Fue llevado al Campo Kripp, en el Rhine cerca de Remagen. Fuimos mantenidos en hacinadas prisiones de alambres de pas, al aire libre, con escasos alimentos, recordaba recientemente. "Ms de la mitad del tiempo no tuvimos alimentos, el resto del tiempo tenamos una pequea racin K. Pude ver desde el encierro que nos estaban dando una dcima parte de lo que le entregaban a sus propios hombres...Le reclam al Comandante norteamericano del Campo que estaban violando la Convencin de Ginebra, pero simplemente me dijo: Olvide la Convencin, ustedes no tienen ningn derecho!" "Las letrinas eran slo una tabla sobre una zanja junto al cerco de alambre de pas. Por las enfermedades, los hombres tenan que defecar en el suelo. Pronto muchos de nosotros estbamos demasiado dbiles para sacarnos los calzoncillos. As nuestra ropa estaba infectada, y as estaba tambin el barro donde caminbamos, nos sentbamos o nos acostbamos. Es esas

condiciones nuestros hombres muy pronto, dentro de pocos das, hombres que haban ingresado sanos al Campo estaban muertos. Vi a nuestros hombres llevar muchos cuerpos a la entrada del Campo donde eran apiados arriba de un camin que se los llevaba". La madre de Luttichau era norteamericana y l posteriormente emigr a Washington D.C., donde lleg a ser historiador y escribi una historia militar para el ejrcito norteamericano.Estuvo en el Campo Kripp cerca de tres meses. Wolfang Iff, que estuvo prisionero en Rheinberg y an vive en Alemania, informa que, en su seccin de aproximadamente 10.0000 prisioneros, se sacaban de 30 a 40 cuerpos cada da. Como miembro del equipo de enterradores, Iff dice que ayudaba a sacar los cuerpos del espacio cercado hasta la entrada del Campo, donde los cuerpos eran llevados en carretillas hasta grandes garages de fierro. All Iff y su grupo le sacaban la ropa a los cuerpos, partan en dos sus medallas de identificacin, ponan los cuerpos en hileras de 15 a 20 hombre, aplicaban 10 paladas de pegamento rpido sobre cada hilera de cuerpos hasta que alcanzaban un metro de alto, ponan los efectos personales en una bolsa que entregaban a los norteamericanos y luego se iban. Algunos de los cuerpos haban muerto de gangrena como consecuencia del congelamiento (fue una lluviosa y fra primavera anormal ese ao). Una docena o ms estaban tan dbiles para sostenerse en las tablas sobre la zanja de las letrinas que haban cado all y se haban ahogado.

Los campos de prisioneros de guerra a lo largo del Rhin marcan el xito final del avance al interior de Alemania. Los oficiales del ejrcito norteamericano capturaron 5,25 millones de prisioneros. Las condiciones en los Campos norteamericanos a lo largo del Rhine a finales de abril fueron observadas por dos coroneles del Cuerpo Mdico del Ejrcito norteamericano, James Mason y Charles Beasley, quienes escribieron en un informe publicado en 1950: " El 4 de mayo de 1945, los primeros prisioneros de Guerra alemanes fueron transferidos al status DEF [hoy los sionistas usan el status de Combatiente Enemigo para justificar Guantnamo]. El mismo da el Departamento de Guerra de EEUU prohibi toda la correspondencia desde y hacia los Prisioneros. (Cuando el Comit Internacional de la Cruz Roja sugiri un plan para considerar el fin de la Guerra en una semana, una orden del SHAEF firmada "Eisenhower" los anul el 15 de mayo. Ese mismo da, de acuerdo con una minuta de una reunin, el General Eisenhower y el Primer Ministro Churchill hablaron acerca de la reduccin de las raciones de los Prisioneros. Churchill pidi un acuerdo en la cantidad de racin para los prisioneros, porque el quera anunciar pronto un recorte en las

raciones britnicas de carne y quera estar seguro que los Prisioneros "podran ser alimentados con esos suministros que nos podramos perfectamente ahorrar". Eisenhower replic que l ya haba "prestado a esa materia una atencin considerable", pero que estaba pensando revisar todo este asunto para ver "si era o no posible una reduccin an mayor". Le dijo a Churchill que los prisioneros de Guerra estaban recibiendo 2150 caloras diarias (El Cuerpo Mdico del ejrcito de EEUU ha obtenido que 2.200 caloras diarias es el mnimo absoluto para el nivel de subsistencia de adultos sedentarios viviendo bajo techo en un refugio. Las tropas norteamericanas eran provistas de 4.000 caloras diarias). Lo que no le dijo a Churchill fue que el ejrcito ya no estaba alimentando a los DEF, (Fuerzas enemigas desarmadas), o los estaba alimentando con mucho menos que aquello que reciban el status dePrisioneros-de- Guerra. Las raciones fueron prontamente reducidas despus de esto: una reduccin directa fue grabada en los informes del Cuartel Central. Pero las reducciones indirectas tambin fueron llevndose a cabo. Una de estas, fueron las extraordinarias diferencias entre el nmero de prisioneros en las listas de raciones y el conteo oficial "a mano", y entre el conteo oficial "a mano" y el nmero real de prisioneros en los Campos. El meticuloso General Lee estaba tan abrumado acerca de la s discrepancias que envi un cable desafiante desde su Cuartel Central en Pars al Cuartel Central del SHAEF en Frankfurt: "Este Cuartel Central est teniendo considerables dificultades en establecer una base adecuada para requerir raciones para los Prisioneros de Guerra actualmente mantenidos en el teatro.....En respuesta a interrogantes de este Cuartel Central...... Varios declaraciones difieren del nmero de hombres en nuevos campos o implica alguna nueva organizacin para obtener raciones de la poblacin civil alemana para ellos". Los hombres estn donde estaban. Todo lo que sucedi fue eso, por el ruido de una mquina de escribir, su escaso y poco alimento del ejrcito de EEUU fue detenido. El efecto de una poltica arreglada entre libros de contabilidad y transportada entre guios y movidas de cabezas -sin rdenes escritas- primero mistific, luego frustr y finalmente cans a los oficiales de rango medio que eran los responsables de los Prisioneros de Guerra. Un coronel en el Cuartel Central de la seccin de unidades de combate avanzada norteamericana escribi una peticin personal al General Robert Littlejohn del Cuartel Central el 27 de abril; "Aparte de la 750 toneladas recibidas del 15 Ejrcito, no se ha recibido subsistencia y tampoco la espero recibir. Las deseables raciones de Clase II y IV han sido totalmente debido al sufrimiento del ejrcito, sobre la peticin personal y ha sido insignificante en relacin a la demanda que ha sido puesta sobre nosotros por la influencia de los Prisioneros de Guerra".

Los rumores acerca de las condiciones en los Campos corrieron a travs del ejrcito norteamericano, "Muchacho, esos Campos fueron una mala noticia" dijo Benedict K. Zobrist, un Sargento tcnico en el Cuerpo mdico. "Fuimos advertidos de mantenernos tan alejados como fuese posible". En mayo y a principios de junio un grupo de mdicos del Cuerpo Mdico del Ejrcito de EEUU hizo una encuesta en algunos Campos del Rhineland, que mantenan ms de 80.000 Prisioneros de Guerra alemanes. Su informe est perdido de la seccin correspondiente en los Archivos Nacionales de EEUU en Washington, pero dos fuentes secundarias reproducen parte de lo encontrado. Los tres mayores asesinos fueron las diarreas y la disentera (tratadas como una categora), las enfermedades cardacas y la neumona. Pero al buscar la terminologa mdica, los doctores tambin apuntaron a las muertes por "falta de alimentos y agotamiento total" y sus datos revelan un ndice de muertes 80 veces ms alto que las normas en tiempos de paz.

Slo el 9,7% de los Prisioneros haban muerto por causas claramente asociadas a la falta de alimentos, tal como extrema desnutricin, deshidratacin y "agotamiento". Pero las otras enfermedades, directamente atribuibles a la exposicin a un hacinamiento, suciedad extrema y la falta de medidas sanitarias fueron indudablemente exacerbadas por el estado agnico. Tal como el informe hace notar, "Contagio, hacinamiento en las jaulas y la falta de alimentos y lugares de sanidad todos ellos contribuyeron a este ndice excesivo de muertes". Los datos, debe recordarse, fueron tomados de los campos de Prisioneros de Guerra no de los Campos DEF (Fuerzas Enemigas Desarmadas). A finales de mayo, haban muerto ms personas en los campos norteamericanos que moriran con el estallido de la Bomba Atmica en Hiroshima. El 4 de junio de 1945, un cable firmado "Eisenhower" deca a Washington que era urgente reducir el nmero de prisioneros, que a la primera oportunidad haba que deshacerse de toda clase de prisioneros que no fueran aptos para

ser requeridos por los aliados. Es difcil de comprender a qu incitaba este cable. No hay ninguna razn para esto, y es evidente en el masivo trfico de cables que sobrevivieron el perodo en los archivos de Londres, Washington, y Abilene Kansas. Y est muy lejos de ordenar a Eisenhower de capturar o mantener prisioneros. El mensaje de la Combinacin de Jefes del 26 de abril, le orden no capturar ms prisioneros despus del Da V-E, incluso para trabajos. Sin embargo ms de dos millones de DEF fueron encerrados despus del 8 de mayo. Durante junio, Alemania fue dividida en zonas de ocupacin y en julio de 1945 SHAEF fue desmantelada, Eisenhower es relevado de su nico cometido como Comandante General de EEUU en Europa: se transforma en Gobernador Militar de la zona norteamericana. Contina manteniendo alejados a los representantes del Comit de la Cruz Roja Internacional y el ejrcito de EEUU tambin informa a los grupos de socorro que la zona estaba cerrada para ellos. Fue cerrada tambin para todos los embarques de ayuda hasta diciembre de 1945 cuando se produjo una leve relajacin. Tambin a comienzos de julio, los norteamericanos entregaron entre 600.000 y 700.000 cautivos alemanes a los franceses para ayudar a reparar los daos hechos a su pas durante la guerra. Muchos de los transferidos estaban en 5 campos agrupados alrededor de Dieterheims, cerca de Mainz, en la seccin de Alemania que estaba justo en la porcin de Alemania que quedara en las manos de Francia (la mayora de los que restaban estaban en campos norteamericanos en Francia).

El 10 de julio, una unidad del ejrcito francs tom Dietersheims y 17 das despus el Capitn Julien arrib para asumir el mando. Su informe sobrevive como parte de una investigacin del ejrcito en una disputa entre Julien y su predecesor. En el primer Campo al cual entr, dijo haber encontrado un terreno fangoso "habitado por esqueletos vivientes" algunos de los cuales murieron mientras los observaba. Algunos se apretujaban unos junto otros bajo trozos de cartn a pesar de que el da de julio era clido. Mujeres que yacan en agujeros cavados en el suelo le miraban directamente con edemas de hambre en sus abultados vientres en una grotesca parodia de embarazo; ancianos con largas barbas grises le miraban dbilmente, nios de seis o siete aos con los anillos de un mapache en sus ojos del hambre le miraban con sus ojos faltos de vida. Dos mdicos alemanes en el "hospital" estaban tratando de cuidar a los moribundos en el suelo, bajo el clido cielo, entre las marcas dejadas por las tiendas de campaa que los norteamericanos se haban llevado con ellos. Julien que haba luchado contra los alemanes con su regimiento, el Tercer Regimiento de Tiradores Escogidos Argelinos, se encontr a s mismo pensando en el horror: "Esto es exactamente igual a las fotografas en Buchenwald y Dachau".

Haba 103.500 personas en los cinco campos alrededor de Dietersheims; entre ellos los oficiales de Julien contaron a 32.640 que absolutamente no podan trabajar. Estos fueron liberados inmediatamente. En total, dos tercios de los prisioneros tomados por los franceses ese verano que venan de Campos en manos de los norteamericanos en Alemania y en Francia eran inservibles para el trabajo de reparacin de post-guerra. En el Campo en Saite Marthe, segn los informes, 615 de los 700 cautivos eran incapaces de trabajar. En Erbiseul, cerca de Monz en Blgica, de acuerdo a un reclamo escrito, 25% de los hombres recibidos por los franceses eran "deshechos" o basura. En julio y agosto, tal como el General Littlejohn del Cuartel Central seala a Eisenhower a su debido tiempo, las reservas de alimentos del ejrcito en Europa haban crecido en un 39 por ciento. El 4 de agosto, en una frase, firmada "Eisenhower" condenaba a todos los prisioneros de guerra, que an estaban en manos de los Campos norteamericanos, al status DEF (Fuerza Enemiga Desarmada): "Con efecto inmediato todos los miembros de las Fuerzas Alemanas que se mantienen en custodia norteamericana en la zona de ocupacin en Alemania, sern considerados como Fuerzas Enemigas Desarmadas y no tendrn el status de Prisioneros de Guerra" No se dieron razones; las cuentas semanales de los sobrevivientes sugieren que ambas clasificaciones fueron preservadas, pero, para los prisioneros que ahora eran tratados como DEF, la tasa de muertes se cuadruplic en pocas semanas, de un 2 por ciento por semana, a un 8 por ciento. Durante largo tiempo los DEF fueron muriendo a casi cinco veces esa tasa de muertes. El "Weekly PW & DEF report" [Informe semanal de Prisioneros de Guerra (POW) y Fuerzas Enemigas Desarmadas (DEF)] para la semana que finalizaba el 8 de septiembre de 1945, an exista en los Archivos Nacionales de EEUU en Washington, muestra un agregado de 1.056.482 prisioneros que estaban en manos de los norteamericanos en el teatro europeo, de los cuales cerca de dos tercios son identificados como Prisioneros de Guerra (POW). El otro tercio 363.587 hombres son Fuerzas Enemigas Desarmadas (DEF). Durante una semana 13.051 de estos ltimos murieron.

En noviembre de 1945, el General Eisenhower alcanz el puesto de George Marshal como Jefe de Staff del Ejrcito norteamericano y retorn a EEUU. En enero de 1946, los campos an mantenan un nmero considerable de cautivos pero EEUU haba rebajado el nmero de sus prisioneros casi a cero a finales de 1946. Los franceses continuaron manteniendo a cientos de miles durante 1946, pero gradualmente redujeron el nmero hasta la nada cerca de 1949. Durante el ao 1950 la mayora del material no archivado, con relacin a los Campos de Prisioneros en manos norteamericanas fue destruido por el Ejrcito. Eisenhower lamentaba la intil defensa alemana del Reich en los ltimos meses de la guerra por la prdida de vidas. Pero por lo menos 10 veces ms alemanes, sin duda 800.000, quizs ms ciertamente 900.000 y bastante probable, ms de un milln de alemanes - murieron en los Campos norteamericanos y franceses, ms que aquellos que murieron en todos los combates en el Frente Occidental al norponiente de Europa, desde que EEUU entr en la guerra en 1941 hasta abril de 1945.________________________________________

Los Campos de La Muerte de Eisenhower: La Historia de un Guardia Americano

En octubre de 1944, a la edad de dieciocho aos, fui reclutado en el ejrcito de los Estados Unidos. Debido en gran parte a la "Batalla de las Ardenas", mi formacin fue interrumpida. Mi permiso se redujo a la mitad, y me enviaron de inmediato al extranjero. Llegamos a Le Havre, Francia, y fuimos rpidamente cargados en los coches y enviados al frente. Cuando llegamos all, yo sufra gravemente los sntomas de la mononucleosis, y fui enviado a un hospital de Blgica. Como entonces, la mononucleosis se conoca como la "enfermedad de los besos", envi miles de cartas de agradecimiento a mi novia. Para cuando sal del hospital, el equipo con el que me haba formado en Spartanburg, Carolina del Sur estaba en el interior de Alemania, por lo que, a pesar de mis protestas, me reubicaron en un depsito de reposicin. Perd el inters en las unidades en las que fui asignado y no recuerdo a todos ellos: las unidades de no-combate no eran ridiculizadas en ese tiempo. A finales de marzo o principios de abril de 1945, fui enviado a la guardia de un campo de prisioneros de guerra cerca de Andernach a lo largo del Rin. Tuve cuatro aos de idioma alemn en la escuela secundaria, por lo que poda hablar con los presos, aunque estaba prohibido. Gradualmente, sin embargo, se me utiliz como intrprete, y se me pidi encontrar miembros de las SS (jams encontr alguno) En Andernach, cerca de 50000 prisioneros de todas las edades estaban encerrados en un campo abierto rodeado de alambre de pas. Las mujeres se mantenan en un recinto apartado que no vi hasta ms tarde. Los hombres que vigilaba no tenan refugios ni mantas; muchos no tenan abrigos. Dorman en el barro, hmedo y fro y sin letrinas. Era una fra, hmeda primavera y su miseria

por la exposicin, era evidente por s sola. An ms sorprendente fue ver a los prisioneros meter csped y malezas en una lata para preparar una sopa. Me dijeron que lo hacan para a aliviar el dolor del hambre. Rpidamente, empezaron a demacrarse. La Disentera apareci, y as dorman entre sus propios excrementos, demasiado dbiles para llegar a las letrinas. Muchos rogaban por comida, enfermos y muriendo ante nuestros ojos. Tenamos abundante comida y suministros, pero no hicimos nada para ayudarlos, ni siquiera asistencia mdica.

Indignado, protest a mis oficiales y me encontr con la hostilidad o la cruel indiferencia. Cuando presion, me explicaron que estaban bajo rdenes estrictas de "ms arriba". Consciente de que mis protestas eran intiles, le ped a un amigo que trabaja en la cocina si l me podra deslizarme algunos alimentos adicionales para los presos. Tambin dijo que estaban bajo rdenes estrictas de no alimentar a los presos y que esas rdenes provenan de "ms arriba". Pero l dijo que haba ms alimentos de los necesarios y que me pasara algunos. Cuando arroje la comida sobre el alambre de pas a los prisioneros, me atraparon y me amenazaron con encarcelarme. Repet la "ofensa", y un oficial con enojo me amenaz con dispararme. Asum este era nada hasta que encontrar a un capitn en una colina por encima del Rin disparando a un grupo de civiles alemanas con su pistola calibre .45. Cuando le pregunt por qu, Murmur, "Prctica de tiro", y dispar su pistola hasta acabar su municin. Vi que las mujeres corran para protegerse, pero, a esa distancia, no poda saber si alguna haba sido alcanzada. Esto fue cuando me di cuenta que se trataba de asesinos de sangre fra llenos de odio moralista. A su juicio, los alemanes eran una raza infrahumana y digna de ser exterminada; otra expresin de la espiral del racismo. Artculos en los peridicos de los soldados, el Star and Stripes, enfatizaban la importancia de los campos de concentracin alemanes, completos con fotos de cuerpos descuartizados, lo que amplificaba nuestra moral y crueldad, lo que hizo que fuese ms fcil de imitar el comportamiento al que se supone que nos oponamos. Tambin, creo, los soldados que no fueron expuestos al combate, trataban de demostrar que tan duros eran disparando a los prisioneros y los civiles. Me enter que estos presos eran en su mayora agricultores y obreros, tan simples e ignorantes como muchas de nuestras tropas. A medida que paso el tiempo, ms de ellos parecan zombis por su indiferencia, mientras que otros trataban de escapar en una forma demente o suicida, corriendo a travs de

campos abiertos en plena luz del da hacia el Rin buscando apaciguar por su sed. Fueron fusilados. Algunos presos estaban tan deseosos por cigarrillos como por comida, diciendo que calmaban su hambre. En consecuencia, soldados emprendedores adquiran hordas de relojes y anillos a cambio de puados de cigarrillos o menos. Cuando empec a tirar cajas de cigarrillos a los prisioneros para arruinar este comercio, fui amenazado por soldados y oficiales de alto rango.

La nica luz en este sombro panorama lleg una noche cuando fui asignado al puesto en el "cementerio", de dos a cuatro AM, en realidad, hubo un cementerio en la cuesta arriba de este lado del recinto, no a muchos metros de distancia. Mis superiores haban olvidado de darme una linterna y no me haba molestado en preguntar por una, como estaba disgustado con toda la situacin de ese momento. Fue una noche bastante brillante, y pronto vi un prisionero que se arrastraba por debajo del alambrado hacia el cementerio. Se supona que debamos disparar a cualquier escapista en vista, as que empec a levantarme del suelo para advertirle para que regresara. De repente me di cuenta que otro preso se arrastraba desde el cementerio de nuevo hacia el alambrado. Arriesgaban sus vidas para llegar al cementerio por algo, tena que investigar. Cuando entr en la oscuridad de este matorral, ese arbolado cementerio, me senta totalmente vulnerable, pero de alguna forma la curiosidad me hacia seguir. A pesar de mi cautela, tropec con las piernas de alguien en posicin prona. Tratando de recuperar la compostura de la mente y el cuerpo, pronto me sent aliviado de no haber disparado accidentalmente. La figura se sent. Poco a poco, pude ver la hermosa pero aterrorizada mirada de una mujer con una cesta de picnic. Los civiles alemanes no podan alimentar, ni siquiera acercase a los prisioneros, por lo que rpidamente le asegure que aprobaba lo que estaba haciendo, le dije que no tenga miedo, y que me ira del cementerio para no entrometerme. Lo hice de inmediato y me sent, apoyado contra un rbol al borde del cementerio para parecer distrado y no asustar a los prisioneros. Me imagin entonces, y todava lo hago ahora, lo que sera encontrar a una bella mujer con una cesta de picnic, en esas condiciones como prisionero. Nunca olvidadar su rostro. Eventualmente, ms presos se arrastraban de nuevo hacia al alambrado. Vi que arrastraban alimentos para sus compaeros y slo poda admirar su valor y devocin. El 8 de mayo, Da VE, tom la decisin de celebrar con algunos presos que

vigilaba el horno donde hacan el pan que de vez en cuando reciban otros presos. Este grupo comi todo el pan que poda, y compartimos el jovial nimo generado por el final de la guerra. Todos pensamos que pronto iramos a casa, una pattica esperanza de su parte. Estbamos en lo que sera la zona francesa, donde pronto sera testigo de la brutalidad de los soldados franceses cuando transferimos nuestros prisioneros a ellos para sus campamentos de mano de obra esclava. Ese da, sin embargo, nos sentimos felices. Como gesto de amistad, vaci mi fusil y lo par en la esquina, incluso les permit jugar con l a su antojo. Este fondo "rompi el hielo", y pronto cantbamos canciones que nos habamos enseado o que yo haba aprendido en la escuela secundaria. Por agradecimiento, me hornearon un pequeo pan dulce especial, el nico regalo posible que les quedaba por ofrecer, que eran los que haban dejado de ofrecer. Lo guarde en mi chaqueta y volv a mi cuartel, y lo com en mi privacidad. Jams haba probado un pan tan delicioso, ni sent un sentido ms profundo de la comunin mientras coma.

Poco despus, algunos de nuestros dbiles y enfermizos presos marcharon con soldados franceses a su campamento. bamos en un camin detrs de esta formacin. Temporalmente, bajaba la velocidad y paraba, tal vez porque el conductor estaba tan conmocionado como yo. Siempre que un alemn preso cayese o tratara de escapar, lo mataban a culatazos. Los cuerpos eran apartados a la orilla de la carretera para ser recogidos por otro camin. Para muchos, esta muerte rpida podra haber sido preferible para frenar el hambre en nuestros "campos de la muerte." Cuando finalmente vi a las mujeres alemanas en el recinto aparte, pregunt el motivo por que se las tena presas. Me dijeron que eran seguidoras del campamento (camp followers) seleccionadas como mujeres reproductoras de la SS para crear una sper raza. Habl con algunas y debo decir que nunca conoc un grupo ms enrgico o atractivo. Ciertamente, pens que nunca merecieron estar presas. Cada vez ms era utilizado como intrprete, y especialmente fui capaz de impedir que algunos fueran detenidos injustamente. Una vez un divertido incidente con un viejo agricultor que estaba siendo arrastrado por varios soldados. Me dijeron que tena una lujosa medalla nazi" la cual me mostraron. Afortunadamente, tena una tabla con la identificacin de esas medallas. El haba sido premiado por haber concebido cinco hijos. Quiz, su esposa estaba algo aliviada por sacrselo de la espalda, pero no me pareca que uno de

nuestros campos de la muerte fuera un castigo justo por su contribucin a Alemania. Los soldados estaban de acuerdo y lo soltaron par que contine su "trabajo sucio". El hambre empez a propagarse entre la poblacin civil alemana tambin. Era una algo comn ver mujeres alemanas hasta sus codos en nuestra basura en busca de algo comestible - es decir, si no eran perseguidas. Cuando entrevist a los alcaldes de los pequeos pueblos y aldeas, me dijeron que su suministro de alimentos haba sido quitado por "personas desplazadas" (extranjeros que haban trabajado en Alemania), los cuales empacaron la comida en camiones y se la llevaron. Cuando me inform de esto, la respuesta fue una de encoger los hombros. Nunca vi a la Cruz Roja en el campamento o ayudando a los civiles, a pesar de que su caf y rosquillas estaban disponibles en cualquier lugar para nosotros. Entre tanto, los alemanes tuvieron que confiar en la distribucin de los almacenes ocultos hasta la prxima cosecha.

El Hambre hizo a la mujer alemana ms "disponible", pero a pesar de esto, la violacin era frecuente y, a menudo, acompaada de violencia innecesaria. En particular, recuerdo a una mujer de dieciocho aos, que le rompieron su rostro con la culata de un rifle, y luego fue violada por dos soldados. Incluso los franceses se quejaron de que las violaciones, saqueos y destruccin por embriaguez por parte de nuestras tropas eran excesivas. En Le Havre, nos haban dado folletos de advertencia de que los soldados alemanes haban mantenido un alto nivel de comportamiento con la poblacin civil francesa que era pacfica, y que debamos hacer lo mismo. En esto, miserablemente hemos fracasado. "Y qu?" Algunos dirn. "Las atrocidades del enemigo fueron peores que las nuestras." Es cierto que slo he experimentado el final de la guerra, cuando ya estbamos los victoriosos. La oportunidad alemana de cometer atrocidades se ha perdido; la nuestro estaba al alcance de la mano. Pero dos errores no hacen un acierto. En lugar de copiar los crmenes de nuestros enemigos, debemos tratar de una vez por todas de romper el ciclo de odio y venganza que ha asolado y distorsionado la historia de la humanidad. Esta es la razn por la que estoy hablando ahora, cuarenta y cinco aos despus del crimen. Nunca podremos evitar crmenes de guerra individuales, pero podemos, si una cantidad suficiente de nosotros hablase, influir en la poltica gubernamental. Podemos rechazar la propaganda del gobierno, que representa a nuestros enemigos como infrahumanos y alienta la clase de ultrajes de los que fui testigo. Podemos protestar por el bombardeo de objetivos civiles, que siguen en la actualidad. Y podemos negarnos siempre a condonar el asesinato de

prisioneros desarmados y derrotados de la guerra por parte de nuestro gobierno. Me doy cuenta de que es difcil para el ciudadano comn y corriente admitir haber atestiguado un crimen de tal magnitud, especialmente si lo implica a uno mismo. Incluso soldados que se compadecan de las vctimas me dijeron que tenan miedo de quejarse y meterse en problemas. Y el peligro no ha cesado. Desde que habl hace algunas semanas, he recibido amenazas telefnicas y rompieron mi buzn de correo. But its been worth it. Pero vale la pena. Escribir sobre estas atrocidades ha sido una catarsis de sentimientos que he reprimido durante mucho tiempo, una liberacin, y quizs recordar a otros testigos que "la verdad nos har libres, no tengan miedo." Incluso podemos aprender una leccin suprema de todo esto: slo el amor puede conquistar todo.

Eso que han ledo es el relato del Profesor Martin Brech, ex combatiente de la Segunda Guerra Mundial. Actualmente retirado y ex profesor adjunto de la catedra de Filosofia y Religion de la Universidad de Mercy, New York. Martin Brech (Adjunct Professor, Philosophy & Religion, Mercy College; Ex-G.I., Finally Free) Fuente: Reimpreso de El Diario de Revisin Histrica, vol. 10, no. 10, no. 2, pp. 2, pp. 161-166. 161-166.